Nära arbetsförhållanden gör goda interpersonella färdigheter ett måste

Psykologi har haft en enorm inverkan på vår förståelse av rymdloppet i det förflutna, dagens aktuella uppdrag och framtida resor utanför jordens omloppsbana. De första uppdragen i rymden var korta med små besättningar som alla vanligtvis kom från samma land. Under åren har uppdragen blivit längre och rymdloppet som resulterat i samarbete mellan nationer har lett till mer mångfaldiga besättningar. Detta innebär att det har funnits ett behov av att upptäcka och utveckla positiva, konstruktiva och anpassningsbara sätt att hantera stressen att arbeta i rymden och att kommunicera trots kulturella skillnader.

Det är nu allmänt erkänt att adekvata hanteringsmekanismer måste läras ut till astronauter före deras lanseringsdatum så att de blir andra naturen. Att lära sig hur man hanterar interpersonella problem både mellan och inom länder är också avgörande för framtida uppdrag. Denna förståelse har kommit från erfarenheter i olika tidpunkter och från olika uppdrag som har krävt användning av olika klara färdigheter och metoder.

Hur tillämpas psykologi vid rymdutforskning?

Det är ingen hemlighet att astronauter bor och arbetar i en vanlig och mycket stressande omgivning där de ständigt utmanas fysiskt och psykologiskt. Uppdragets framgång bygger till stor del på deras förmåga att upprätthålla sitt eget välbefinnande och hos de andra besättningsmedlemmarna. Detta kräver fokus på positiva psykologiska synpunkter och förutsätter färdigheterna för att kunna driva interpersonella relationer.

Samtidigt är det uppenbart att varje astronaut tar med sig en viss psykologisk smink, personlighetsstil, övertygelsessystem, hanteringspreferenser, bakgrund, sätt att tänka på saker och allmänna sätt att se på ordet. Alla dessa faktorer spelar en roll i hur de anpassar sig till sitt uppdrag i rymden och till den individuella naturen hos de som de arbetar med.

Det finns ett antal psykologiska stressorer som astronauter upplever på ett uppdrag. De måste tåla betydande störningar i deras fysiologi, inklusive sömnförändringar, strålningsexponering och tyngdförändringar, vilket kan påverka stämningen allvarligt. De måste bo och arbeta i trånga utrymmen där sociala interaktioner är allvarligt begränsade och de är långt hemifrån. Deras arbete har stora konsekvenser inte bara för dem i sitt eget land utan för människor runt om i världen nu och i framtiden. Dessutom granskas de ständigt av dem vid NASA och allmänheten i stort. Att vara i så nära närheten till resten av besättningen dygnet runt betyder att humören och beteendet hos en astronaut troligen kommer att påverka de andra de arbetar med. Utan stöd och ingripande från psykiatriker och psykologer kan dessa faktorer påverka all besättningens välbefinnande och leda till att ett uppdrag upphört för tidigt.

Historien om mentalhälsespecialister i NASA

Från början av rymdprogrammet varnade psykologer, psykiatriker, experter på beteendemedicin, experter på mänskliga faktorer och andra yrkesverksamma ledare om det psykologiska antalet att leva och arbeta i rymden. De hävdade att denna vägtull var en viktig riskfaktor för psykiska hälsoproblem som kunde äventyra uppdragen och leda till långsiktiga negativa resultat i astronauterna. Experterna varnade ledarna vid NASA att denna risk skulle öka när uppdragen blev mer komplexa, hade längre varaktighet och involverade större, mer diversifierade besättningar.

I ett försök att möta sådana problem krävde dessa experter forskning för att förutsäga vilka faktorer som leder till en ökad rymdresorisk och utveckling och tillämpning av förebyggande motåtgärder som kan tillämpas. Psykologisk intelligens spelade en viktig roll och bidrog med mycket kunskap till upprättandet och starten av rymdprogrammet.

Så lika värdefullt som dessa ansträngningar var, när problem i början av programmet hade åtgärdats, erkändes inte längre fördelarna med att inkludera psykologexperter i den utvecklande administrationen. Under många år efter det var de flesta psykologområden utom från NASA. Det skulle gå några årtionden innan psykologiska bidrag återigen skulle hjälpa till att forma hur astronauter tränades och stöds före, under och efter NASA-uppdrag.

En del av denna frånvaro berodde på NASA: s motvillighet att ha astronauter sett som allt annat än perfekt. Folk ville att deras hjältar skulle vara hjältar och att de inte skulle bli skadade på något sätt. Till och med pressen visade en motvilja mot att ta reda på negativ information om astronauter, i stället försökte att bekräfta att de förkroppsligade USA: s djupt hållna dygder. Psykologisk forskning som tyder på den minsta möjligheten att ett uppdrag skulle kunna äventyras av psykologiska frågor skulle ha varit en PR-mardröm.

Det var inte förrän i mitten av 1990-talet att nyttan av psykologiska tekniker som hanterade interpersonell anpassning återigen erkändes. Detta var tiden då amerikanska astronauter gick med i ryska kosmonauter på den ryska rymdstationen Mir. Men fokus var lite sned. Detta berodde på att NASA och USA: s ledare var mer upptagna av att förbättra prestanda än att förbättra interpersonella relationer. Målet var att göra det möjligt för astronauterna att visa upp kosmonauterna. Informationsbehandlingsforskning användes också för att hjälpa astronauterna bättre att samla information om sina motsvarigheter samtidigt som de förhindrade ryssarna från att få information om det amerikanska rymdprogrammet.

Även om många forskare inom psykologiforskning trodde att dessa mål var kontraproduktiva när det gäller att hjälpa astronauterna att anpassa sig och anpassa sig, insåg de att deras integration tillbaka i rymdprogrammet skulle ge dem möjlighet att också undersöka andra frågor. De använde tillfället att inkludera variabler som tidigare hade förbisetts, först hemligt medan de tillhandahöll de uppgifter som NASA hade bett om. Dessa inkluderade sådana områden som personlighet och socialpsykologi. Senare när de började avslöja andra fynd försiktigt började de deras kamp för att få psykologfältet erkänt och accepterat som en del av rymdprogrammet.

Med tiden fick psykologin ett större erkännande för sina ansträngningar för val av astronaut och kontinuerligt psykologiskt stöd. Andra forskningsområden som uppskattades av NASA och som gav psykologi en permanent plats i administrationen var hur analoga miljöer och simulatorer kunde användas för forsknings- och utbildningsbehov, de psykologiska effekterna av att se jorden från rymden, gruppdynamik baserad på besättningens sammansättning rymdturism och mångfaldsfrågor relaterade till internationella uppdrag.

Isoleringen av rymdpromenader bidrar till den stress som astronauterna upplever

Mental hälsorisker av rymdresor

Alla långa eller korta utrymmen uppdrag sker i en extrem miljö miljö som kännetecknas av stressorer som är unika för situationen. Även med exceptionella urvalsstrategier förblir chansen att beteendemässiga, psykologiska och kognitiva problem uppstår i flygbesättningar ett hot mot uppdragets framgång. Det har varit många oro över effekterna av rymdresor på astronauternas funktion. I synnerhet oroar sig NASA-psykologer för de psykosociala effekterna av att vara begränsade till ett begränsat område och upplevelsen av att känna sig isolerad i rymden. Dessa faktorer kan interagera med ansträngande arbetsscheman, sömnmönsterstörningar och avsaknaden av kommunikation i realtid med stöd på jorden. Experter tror att sådana variabler kan orsaka att ett uppdrag misslyckas om de inte identifieras och tas upp tidigt.

Det har identifierats ett antal psykologiska problem vid tidigare rymdsuppdrag. En del av dessa har till och med resulterat i uppdrag som slutade tidigt. 1976 upphörde sovjetiska Soyuz 21-uppdraget till Salyut 5-stationen när astronauter upprepade gånger rapporterade att de luktade en stark aversiv lukt. Orsaken till lukten hittades aldrig och det fastställdes att besättningen led av en delad illusion som orsakades av uppdragets stress. 1985 upphörde sovjetiska Soyuz T14-Salyut 7-uppdraget till ett plötsligt slut på grund av symptom på depression som astronauterna rapporterade.

Besättningsmedlemmarnas psykologiska tillstånd har också lett till vissa skrämmande omständigheter. På 1980-talet blev en besättningsmedlem på skytteln Challenger upprörd när hans experiment misslyckades och han hotade att inte återvända till jorden. Markkontroll var inte exakt säker på vad det betydde men de fruktade att han hade blivit självmord. I en liknande incident 2001 verkade en av besättningsmedlemmarna ovanligt fixerad på luckan och verkade vara fokuserad på hur lätt det skulle vara att öppna den och sugas ut i rymden.

Att hålla astronauter psykologiskt friska

NASA har ägnat mycket tid åt att bedriva forskning och samråda med experter för att hålla sina astronauter känslomässigt i form och för att minska riskerna för mentalhälsoproblem som uppstår under rymdresan. Idag ger psykiatriker och psykologer stöd för astronauter och deras familjer från urval och början av utbildningen till slutet av uppdraget och därefter. De hjälper astronauter att anpassa sig tillbaka till livet på jorden och hjälper dem att återintegrera på arbetsplatsen efter att uppdraget har avslutats. De tillhandahåller utvärdering och rådgivningstjänster för astronauten och för familjemedlemmar individuellt och i dyader eller grupper. De kan till och med vara involverade med astronauten fram till slutet av sin karriär.

Astronautkandidater måste genomgå timmar med psykiatrisk skärm under urvalsprocessen. Rekryter bedöms för ett antal psykologiska variabler, varav de viktigaste innebär deras förmåga att hantera stressande situationer i allmänhet och i yttre rymden, och deras förmåga att fungera i grupp. Kandidaterna granskas också för psykopatologi och substansanvändning. Andra faktorer som utvärderas inkluderar:

  • Beslutsfattande färdigheter

  • Bedömning och förmåga att lösa problem

  • Förmågan att arbeta som teammedlem

  • Känslomässiga självreglerande färdigheter

  • Motivation för att slutföra uppdraget

  • samvetsgrannhet

  • Kommunikations färdigheter

  • Ledarskaps egenskaper

Majoritetsarbetet som utförs av psykiatriteamet involverar aktiva astronauter. Det finns vanligtvis cirka 40 aktiva astronauter på NASA. De meddelas om sitt deltagande i ett rymduppdrag två år före lanseringen. Psykiatri / psykologigruppen börjar arbeta med astronauten och deras make och barn, när så är lämpligt, så snart som möjligt och inte senare än meddelandet om deras lanseringsdatum. Aktiva astronauter övervakas noggrant med avseende på beteendemässiga oegentligheter och psykologiska besvär när de närmar sig sitt upphöjningsdatum. Stöd och rådgivning ges för att hjälpa dem att hantera normala reaktioner och svar på att lämna jorden och anpassa sig till livet ombord på den internationella rymdstationen. De utbildas också för att känna igen, identifiera och hantera symtom på psykologiska eller emotionella svårigheter, inte bara sig själva utan också hos andra besättningsmedlemmar. De lär sig att förstå beteendeförstörningar av psykologisk nöd som kan leda till att uppdraget komprometteras.

Under uppdraget deltar astronauter på den internationella rymdstationen i psykologiska konferenser varannan vecka. Psykiatri / psykologspecialister håller en privat videokonferens med varje astronaut individuellt för att utvärdera anpassning och eventuella problem de kan uppleva. De granskar ett antal områden under konferensen, inklusive:

  • Sömn

  • Uppfattningar av besättningen moraliska

  • Hur astronauterna hanterar arbetsbelastningen

  • Deras engagemang i fritidsaktiviteter och hobbyer

  • Inställningar av trötthet eller i vilken grad de känner sig överarbetade

  • Deras förhållande till de andra astronauterna och markbesättningen

  • Oro för sin familj

  • Eventuella andra svårigheter de kan få som påverkar deras anpassning och anpassning till att leva i rymden

Om astronauter upplever ett allvarligt problem och känner att de behöver omedelbar hjälp, har de ett nummer att ringa eller kan skicka ett e-postmeddelande när som helst. Båda kontakterna övervakas dygnet runt och astronauter får omedelbar uppmärksamhet för vad problemet är. Om stora problem beror på en av dessa kontakter kommer det psykiatriska teamet att rådfråga rymdkirurgen för att avgöra om omedelbar intervention behövs och i så fall, vilken åtgärd man ska vidta. I alla fall kommer det att följas upp med astronauten för att utvärdera om problemet är under kontroll eller lindras eller om ytterligare åtgärder måste vidtas. De vanligaste problemen som rapporterats av astronauter är sömnproblem, irritabilitet, irritation med andra besättningsmedlemmar och interpersonella svårigheter, humörbarhet, deprimerad stämning och känslor avsmak, nervositet eller ångest.

När astronauterna återvänder till jorden måste de delta i ytterligare tre psykologiska utvärderingar och sammanfattningar. Dessa inträffar 3 dagar, 14 dagar och 30 till 45 dagar efter touchdown. Under dessa bedömningar granskar de lärdomarna astronauterna lärde sig under sitt uppdrag och de hjälper till att anpassa sig till sin roll på marken. Med tanke på de sällsynta uppdragen har många astronauter inte möjligheten att delta i ett annat rymduppdrag. Därför ges astronauter som en del av utvärderingarna vägledning för att besluta om de ska stanna hos NASA eller genomföra en annan karriärkurs.

Psykiatriteamet ser också till att astronauten har tillräckligt roliga aktiviteter för att delta i för att avveckla och koppla av. Dessa kan vara sportrelaterade, hobbyer som de ägde sig åt innan uppdraget, nya färdigheter som de vill lära sig för skojs skull eller familjeaktiviteter som är inriktade på familjebindning och njutning. Teamet anser att astronauterna tvingas att leva och arbeta ständigt omgiven av samma få individer på sitt kontor i sex månader eller mer än att de när de återvänder bör vara extremt roliga och mycket föryngrande.

Förutom psykologiska screeningar för mentalhälsoproblem under urval, och professionell utvärdering och stöd under och efter uppdragen, försöker NASA att säkerställa emotionell hälsa genom psykosociala stöd som ges av annan mentalvårdspersonal. De upprätthåller ett Family Support Office som är en resurs för familjer. Detta kontor har utbildningsprogram och tillhandahåller informationsuppdateringar om andra källor till psykosocial hjälp. Astronauter har tillgång till internet, tillgångar för olika hobbyer som de normalt engagerar sig i, och vårdpaket för att ge dem en känsla av att vara anslutna till hemmet (Johnson, 2013)

Läkare används också för att förskriva mediciner för att hjälpa till med humör och andra problem, och astronauter använder ofta läkemedel för att hjälpa dem att hantera stressen i rymdresor att hantera spänningarna i rymdresan. Enligt en studie inkluderade 94 procent av astronautuppdragen användning av medicinering som ett sätt att hjälpa besättningsmedlemmarna att klara (Putcha, Berens, Marshburn, Ortega, & Billica, 1999). Mycket av de mediciner som användes var för sömnproblem eller rörelsesjuka, men en liten men betydande mängd användes för humörproblem inklusive depression och ångestsymtom. Nyare har forskning visat att 78 procent av besättningsmedlemmarna tog sömntabletter under transportuppdragen och att många också använder andra mediciner för humörproblem (Wotring, 2012).

Nya strategier utvecklas för att hjälpa besättningarna under rymdfärd. Informations- och kommunikationsteknologi (ICT) är ett fokus för att hjälpa astronauter med stressen i rymdresor. System som använder självlevererade strategier via datorprogram har visat sig vara mycket effektiva för att förbättra psykologiska behandlingar och förbättra humör i simulatorforskning.

Psykologins bidrag hjälper till att hålla astronauterna friska och lyckliga

Slutsatser

Psykologi och utveckling och användning av psykologisk forskning, screeningar och interventioner har ökat och förbättrats med tiden i rymdprogrammet. NASA har blivit alltmer villig att inkludera psykologi i konceptualisering, planering och genomförande av rymdsuppdrag. Medan en gång psykologin endast har betraktats i fråga om att avveckla olämpliga rekryter, är det nu erkänt att psykologi har en viktig roll att planera för astronauternas välbefinnande.

Även om NASA har kommit långt när det gäller att acceptera psykologi som avgörande för hur astronauterna fungerar, finns det fortfarande mycket att lära sig om mental hälsa och rymdresor. Frågan om astronauter som vill dölja psykiska hälsoproblem under screening för att förhindra att uteslutas är också ett problem så att bättre screeningssystem behövs. Det finns lite forskning om användning av psykiatrisk medicinering under rymdresor. Detta måste åtgärdas med tanke på antalet astronauter som använder medicinering i rymden.

När NASA planerar för resor till Mars måste sannolikheten för nya psykologiska problem undersökas. Besättningen som reser till Mars kan inte förbli i direktkontakt med nära och kära och det finns inte regelbundna ersättningsbesättningar, mat- och vårdpaket som det finns på den internationella rymdstationen. Detta innebär att de nya strategierna måste utformas för att bekämpa de negativa effekterna av isolering och inneslutning som utgör den största risken för besättningen som reser på nya längre distansuppdrag.

NASA har uttalat att de hittills inte har haft några nödsituationer i rymden. Men när uppdragen blir längre och tar längre tid från jorden, ökar risken för att något sådant händer. De psykologiska effekterna av utökad rymdresa måste förstås bättre och sätt att hantera psykologisk behandling under rymdsuppdrag måste utvecklas för att förhindra att allvarliga psykiska hälsorelaterade nödsituationer utvecklas.

referenser

Botella, C., Baños, RM, Etchemendy, E., García-Palacios, A., & Alcañiz, M. (2016). Psykologiska motåtgärder i bemannade rymdsuppdrag: ”JORD” -system för Mars-500-projektet. Datorer i mänskligt beteende, 55, 898-908.

Johnson, PJ (2013). Rollerna hos NASA, amerikanska astronauter och deras familjer i långvariga uppdrag. In On Orbit and Beyond (s. 69-89). Springer, Berlin, Heidelberg.

Popov, Alexandre, Wolfgang Fink och Andrew Hess, "PHM för astronauter - en ny applikation." I den årliga konferensen för Prognostics and Health Management Society, s. 566-572. 2013.

Putcha, L., Berens, KL, Marshburn, TH, Ortega, HJ, & Billica, RD (1999). Farmaceutisk användning av amerikanska astronauter på rymdfärjesuppdrag. Flyg-, rymd- och miljömedicin, 70 (7), 705-708.

Wotring, VE (2012). Farmakologi under rymdflygningsuppdrag.