I mina tidigare berättelser i denna korta historiserie om kung Alfred av Wessex liv och tider har vi sett hur Alfred hade kämpat hårt mot de invaderande Viking-styrkorna, besegrades av dem och stiger igen för att vinna seger över dem.

Kung Alfred av Wessex, av angelsaksisk härkomst, blev slutligen den höga kungen eller Bretwalda i hela England. Till och med de ursprungliga brittiska folken i Cornwall, Somerset, Devon och Dorset och de walisiska folken, för alltid fiender från utländska härskare, var nu lojala undersåtar under Alfreds engelska kungarik. Alfred hade besegrat vikingas marauders i stort sett, och även om han tillät en del av dem att bosätta sig på platser som East Anglia, var de också underlagt Alfred's överherre.

Tilldelning: Saxon England från Anglo-Saxon Chronicle |

Kung Alfreds styre innebar att landet nu hade en högkung som talade för och försvarade alla folk. Även om det stämde att i nordöstra England höll Danelaw- eller danska (Viking) -regimen sväng, var söder och väster om landet fritt under engelskt styre. Det var tack vare kung Alfreds mod, visdom och vilja som dessa händelser inträffade.

För människor i modern tid kan det vara svårt att förstå att i kung Alfreds tid var större delen av Europa hotat av vikingarna av total underkänsla. Frankrike hade attackerats av Viking-styrkorna och Paris hade varit belägrat i två hela år. Hade England misslyckats med att besegra inkräktarna, är det troligt att inte bara nordost om landet, utan alla resten av det, skulle ha fallit till Viking-angreppet.

Hundratals kyrkor och kloster hade tagits bort från sin rikedom, munkar och nunnor slaktats och dessa andliga byggnader brändes till marken av inkräktarna. Det som inledningsvis började när små vikingspartier av vikingar hade så småningom eskalerat till fullskaliga attacker i våg efter våg av Vikingattacker. Många vikingakungar och jarlar ville sätta sitt märke och vinna rikedom och land i England, men lyckligtvis för engelska var de inte i allmänhet en enad styrka. Detta kan ha varit deras viktigaste ångring.

Många av Englands invånare, inklusive högre tjänstemän och ledare, hade flytt från landet och åkt utomlands för att undkomma pilen. Hade detta tillstånd fortfarande, skulle själva existensen av den kristna civilisationen mycket väl ha kollapsat i England helt och hållet. Vi har kung Alfred att tacka för de heroiska ansträngningarna som han och hans lojala hyresgäster (kaptener) och militära styrkor utövade för att bevara det kristna England.

Förnyade Viking Assaults

I allmänhet var det stabilitet i kungariket Wessex, och Alfred, vars namn på mynt uppgav Aelfred Rex Anglorum, eller Alfred, engelska kungen, hade förenat sitt folk. Men år 892 e.Kr. kom en massiv vikingsstyrka tillbaka till England och landade i Kent. Det fanns huvudsakligen två separata styrkor av vikingar som förenades med varandra, med en kombinerad flotta på totalt 330 fartyg. Om det genomsnittliga fartyget kunde innehålla cirka 30 män, är det en styrka på nästan 10.000 invaderare. För tiderna skulle det ha utgjort en stor och mäktig armé.

Men vi måste tillåta tillförsel och hästar och eventuellt kvinnor och barn i några av fartygen, om vissa avser att bosätta sig i England med sina familjer. I vilket fall som helst befann sig England hotat av invasion igen.

Tillskrivning: Cassells History of England 1909 |

För att förvärra saken för kung Alfred, fick de nya inkräktarna hjälp från de bosatta vikingarna redan i Northumbria och East Anglia, och de började slå till vart de ville. Denna nya styrka beordrades av kung Haesten och han fick hjälp av kung Eric av East Anglia, som hade brutit ed om att tjäna kung Alfred, som Guthrum dansken hade svurit inför honom.

Kung Alfreds styrkor besegrade danskarna på Benfleet i East Anglia, och hustrun och Haestens unga söner fångades och fördes inför kung Alfred. Men Alfred, alltid barmhärtig, skadade dem inte och fick dem tillbaka till Haesten. Det verkar som att den här typen av handling inte hade någon effekt på Haesten, och han förde hånfullt kriget in i hjärtat av Mercia och fortsatte att föröka landet.

År 895 ockuperade Haestens armé Chester, en gammal romersk stad i nordväst av England, och därifrån raserade de Wales, vars invånare nu var lojala mot kung Alfred. Denna styrka av att döda danskarna inrättade läger i Essex, cirka 20 mil från London.

Alfred straffar danskarna

Danskarna hade stationerat sina fartyg i floden Lea, inte långt från London. Alfred befallde att två fort byggs på vardera sidan av floden och han fick avtappningskanaler att tappa Lea in i Themsen. Därefter kunde de danska fartygen inte segla ut ur det nu mycket grunt vattnet. Resultatet var att Haesten och hans styrkor bröt ut och flydde över landet till stranden av floden Severn, nära Wales, och lämnade efter sig alla sina fartyg. De gjorde sedan befästningar där.

Så småningom sprids danskarna under Haestens ledning i East Anglia och andra till Northumbria. Alfred fortsatte att plåga Viking-inkräktarna oavsett var han hittade dem, och i ett fall, på grund av de danska inkräktarnas bråkiga grymhet, fick han besättningarna på två danska långfartyg hängda för sina brott av pilning, plundring och mord. Huruvida dessa speciella vikingar var något värre än den vanliga horde av marauders som tillförde de engelska folken död och förödelse, vet vi inte; men visserligen blev kung Alfred nu så rörd med ilska och upprörelse av dem att han gjorde ett exempel på dem genom denna straff.

När han insåg att han inte kunde besegra kung Alfred eller bosätta sig i England, seglade kung Haesten år 896 för kontinenten och återvände aldrig till England igen.

Kungens sista år

Vi vet lite om de sista åren av kung Alfreds liv, förutom att han fortsatte att översätta många andligt inriktade böcker som påven Gregorys pastorala vård, Boethius ' tröst filosofi och St. Augustines soliloquies och några av psaltern.

Som en allmän regel levde inte människor i kung Alfreds dagar i det som moderna människor betraktar som avancerad ålderdom. Med tanke på att han personligen kämpade i strid, som de flesta härskare i sin tid gjorde, och drabbades av sår och lidit många förhöjningar, (bortsett från påkänningarna av ständig invasion av marauding horder av vikingar som överträffade landet) åldras Alfred troligen snabbt. Han dog år 899 den 26 oktober. Han var femtio år gammal.

Staty av kung Alfred den stora, Wantage, Oxfordshire. Tilldelning: Philip Jelley |

Ändå lämnade kung Alfred efter sig en legende om sitt liv som kan jämföras med kung Arthur, den mörka tidens mytiska härskare från tidigare århundraden. Det var inte troligt att han hade blivit kung, men hans fars far och inte mindre än fyra äldre dödsfall i följd ledde honom till kronen i Wessex och till slut till hela England. Han var hängiven till studien av andliga saker, men ändå omständigheterna i hans liv tog honom genom en annan dörr, den tillfälliga härskaren och krigarkungen. Han tappade aldrig sitt intresse för böcker och lärande synen och delade sin kunskap med sitt folk och fick Bibeln översatt till engelska på sin tid, bland andra stora och viktiga verk.

Han ledde sin nation mot de mest fientliga och onda krafterna som strömmade över Europa på den tiden, och i stort sett framkom han segrande. Hans största prestation var bevarandet av England som kristen nation, fritt från vikingernas hedningar och fördärvningar, blodutgjutelse och grymhet. Den väg som kung Alfred tvingades gå, testade honom till fullo och gjorde honom möjligen den största av alla engelska kungar.

Han återstår fortfarande för oss som bryr oss om den brittiska historiens betydelse och öde, kung Alfred den store.