Striden om Afrika blev mer än bara en strid på papper eller på en avlägsen karta. Det spriddes från Europa för att växa upp en kontinent och skapa problem som skulle pågå i generationer.

Det värsta inflytandet av allt var kung Leopold II av Belgien som tog spridningen av koloniseringsfelet från Storbritannien och Frankrike och hittade något som blev hans personliga leksak. Leopold blev affischbarnet för den europeiska kolonialismen och den drastiska inverkan den hade på Afrikas kontinent.

Afrika som pris för att delas

I mitten av 1800-talet började Storbritannien och Frankrike dissekera den afrikanska kontinenten i en ras för att få mest inflytande och ha mest makt jämfört med sina med européer och varandra. Deras girighet för resurser och land fick länderna från Europa att se th ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems ems th th sig själva som konkurrenter och betraktade varandra med misstänksamhet.

Afrikanska kolonier blev en europeisk statussymbol eftersom förvärvet av en stor koloni betraktades som bevis på imperialistisk makt. Förvärvat land skulle ha bosättningar, upptäcktsresande, fördrag och en fysisk närvaro. Denna lust att ta mer afrikanskt land var också starkt vid denna tidpunkt vid den nu uppenbara förlusten av Amerika till deras nya oberoende status. Europeiska länder måste hitta ett utlopp för att känna sig starkare och mer överlägsna. Afrika var det logiska valet.

Regler för överlägsenhet

Den stora kontinenten hade resurser som sträckte sig från diamanter och guld till gummi och män. Det var mogen för europeisk överhöghet när nationerna började tro att "européer var överlägsna" vilket sedan ledde till "påståendet att de hade rätt att erövra Afrika." .

Den hungern började spridas till andra länder i Europa som var mycket mindre. Den ena var Belgien där kung Leopold längtade efter att ha sin egen lekplats i det nya imperialistiska läkemedlet som heter Afrika. Erkännandet av Kongo under Leopolds kontroll var en "triumf för den personliga diplomatin" av kungen. Detta var inte för Belgien. Det var för honom.

Predikade bara goda avsikter

Leopold informerade resten av det europeiska samhället att han längtade efter att bli beskyddare för området från ”arabisk slaver och att öppna Afrikas hjärta för kristna missionärer och västliga kapitalister”. Orden lät uppriktigt när han räckte ut för godkännande från resten av sina kungliga kamrater.

Vad han inte avslöjade för dem och vad de inte förväntade sig var hans plan att förvandla detta skyddade och fria område "till ett massivt arbetsläger" som skulle ge honom miljoner dollar på bekostnad av "död av kanske 10 miljoner oskyldiga människor . ”Hans lekplats skulle bli en dödsfälla för dem under hans leksaker.

Utnyttjande var målet

Den belgiska kungen var inte en anomali vid erövringen av Afrika. Han var den som helt tillät allt att hända på en gång i sitt område och försökte inte dölja det. Hans önskan var inte att skydda afrikanerna så mycket som det var att "utnyttja den lukrativa elfenbensmarknaden" samt att utnyttja de rika mineralresurserna i området som producerades. Det var inte bara fullt av resurser. Det var det perfekta läget för resurser från andra regioner att gå igenom och lämna lite rikedom efter sig.

Berlinkonferensen 1884 var vad Leopold behövde för att ge sitt äventyr internationellt acceptans som Europas nationer och utöver tilldelade Leopold Kongo-bassängen som ett fritt område för alla internationella länder kunde komma åt och flytta igenom. Leopold skulle vara guvernören för den "fria" staten. I gengäld lovade han sina kamrater att skydda dem i distriktet och ”främja humanitär politik”. Europa ifrågasatte inte om han var rätt val. De ville ha ett fritt område, och Leopold ville ha en lekplats. Var och en fick vad de ville till en mycket hög kostnad. De vände till och med ett öga på det faktum att guvernören omedelbart bröt varje löfte som han gav på Berlinkonferensen.

Invånarna i Kongo blev snabbt hans slavar. Alla hans handlingar, inklusive kampen mot araberna från att ta afrikaner som slavar, gjordes för att skydda hans rättigheter och de pengar som han skaffade in under sina egna intressen medan han stod bakom sin rygg och i Europa som han uppmuntrade slavhandeln . Lekplatsen började bli förrädisk när han skapade sin egen polisstyrka för att upprätthålla hans förräderi och öka hans rikedom i fickorna.

Ingen kom till Kongoförsvaret

Medan Europa lutade sig tillbaka och gjorde ingenting försökte folket i Kongo att motstå men var ingen match för den brutalitet som Leopold uppmuntrade i sin polisstyrka. De tvekade inte att bränna hem och döda någonting på deras väg för att bevisa en poäng.

För att visa att de lyckades slåss mot rebellerna upprättades en kvot för antalet högra händer som skulle återlämnas som bevis på att de fångade upprorna och beviset att kulorna inte slösades bort. Om det inte fanns några rebeller eller om de använde kulorna för andra saker som att döda djur, måste kvoten fortfarande uppfyllas. Resultatet var att polisen skar "de levande händerna och skadades för att möta deras kvoter." Ju mer polisstyrkan pressade på brutalitetslinjen, desto mer ropade Kongos röster och hördes i Storbritannien.

Gummiträd |

Sanningen avslöjas

1900 undersökte en brittisk diplomat, Sir Roger Casement, och upptäckte att Kongo-regeringens intressen var att få kung Leopolds fickor på bekostnad av alla liv. När fler av grymheterna kom till ytan minskade Leopolds kraft.

Det var 1908 som Belgien tog nationen bort från kungen som kämpade tillbaka genom att förstöra så många dokument som han kunde hitta så att hans skuld inte skulle tillåts offentligt genom hans egna handlingar och ord. Den belgiska regeringen korrigerade inte de omänskliga rutinerna och fortsatte till 1960 när Kongo faktiskt fann fullständigt oberoende.

Koppar gruvdrift |

Ingenting mindre än våldtäkt

Belgien var det europeiska landet som våldtog landet av allt det hade. Det faktum att området var litet jämfört med Frankrike och Storbritannien gjorde grymheterna mycket lättare att se och höra. Han fångade den afrikanska erövringsfeber från de andra nationerna och tog den till yttersta ytterligheter som skulle kosta miljoner människors liv.

Medan nationerna som skar upp Afrika såg landet de erövrade som bevis på sin makt, såg Leopold landet som sin personliga lekplats. Det var inte en statussymbol för hans nation. Det var en statussymbol för sig själv. Han tog pengarna som han samlade för att bygga grandslott och monument inklusive Kungliga museet för Centralafrika i Tervuren.

Bibliografi

Dummett, Mark. King Leopold s arv från DR Kongo våld. BBC. 24 februari 2004. http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/3516965.stm.

Falola, Toyin. Viktiga händelser i afrikansk historia: En referensguide. Westport: Greenwood Press. 2002.

Schimmer, Russell. Belfia Kongo. Yale University. 2010. http://www.yale.edu/gsp/colonial/belgian_congo/index.html.

Vansina, Jan. Att koloniseras: Kuba-upplevelsen i landsbygds Kongo, 1880-1960. Madison: University of Wisconsin Press. 2010.