En Komodo-drake |

Drakar i vår värld

Drakar existerar! Ett antal ödlor är kända som drakar, inklusive Komodo-draken, den skäggiga draken och den frilled draken. Det är inte svårt att tänka på de mytiska djuren när vi ser några av dessa djurs aktiviteter. Det är intressanta reptiler med några överraskande egenskaper.

Komodo drakar är de tyngsta ödlor som finns. De kan vara så långa som tio meter och väga över 300 pund. Deras saliv är laddad med bakterier och kan också vara giftig. Skäggiga drakar expanderar den spiny påsen på halsen när de känner sig hotade. Påsen blir svart och ger ödlen sitt namn. När en frillad drake känner sig hotad, öppnar den munnen i en gap och visar en frill av hud runt huvudet och halsen.

En vilande Komodo-drake |

Smaug är namnet på den fruktansvärda draken i JRR Tolkiens bok "The Hobbit". Namnet verkar lämpligt för den populära Komodo-draken som bodde i Houston Zoo. Tyvärr dog han 2015 efter stora hälsoproblem.

Komodo Dragons

Komodo-drakar tillhör familjen Varanidae, som ofta är känd som bildskärmödelsfamiljen. Djuren lever i Indonesien. En av deras livsmiljöer är ön Komodo, som ger dem sitt namn. Komodos är den största ödlan som lever idag. Trots sin enorma storlek upptäcktes de inte av västerländska forskare förrän 1910. Deras vetenskapliga namn är Varanus komodoensis .

Ödlorna är starka djur med mycket muskulösa kroppar, en lång svans och korta, kraftiga och böjda ben. Den största Komodo som någonsin uppmättes var 10, 1 fot lång och 365, 9 pund i vikt. De flesta djur väger dock upp till 150 pund.

Komodo drakar är köttätande. De jaktar på levande rov och äter också vete. De kan enligt uppgift upptäcka kemikalier som kommer från hjort som ligger så långt borta som sex mil. De gör detta genom att använda sin gaffeltaxa och Jacobsons orgel. Detta organ är tillverkat av två gropar och ligger i munets tak.

En Komodo kastar ofta tungan ur munnen när den utforskar miljön. Tungen tar upp molekyler från luften och placerar dem i Jacobsons organ. Detta organ innehåller celler som binder till molekylerna och sedan skickar ett meddelande till ödlahjärnan, vilket gör det möjligt att upptäcka kemikalierna.

Jägare och Scavengers

Komodos byter främst på däggdjur, särskilt rådjur, vilda svin och vattenbufflar. När de inte aktivt jaktar ser ödlorna ganska obekväma när de rör sig över marken på ett trassande sätt. Men alla i närheten av en Komodo-drake bör vara medvetna om att djuren snabbt och snabbt kan accelerera och att de attackerar människor i självförsvar. Komodos kan springa upp till tretton mil i timmen. De närmar sig dock ofta sitt byte med stealth, eller gömmer sig och väntar tålmodigt på att bytet ska närma sig dem.

En Komodo använder sin kraftfulla kropp för att träffa benen på ett stort byte som hjort och tvinga djuret till marken. Reptilen lungar sedan vid hjorten med sina tänder och klor, riva kroppen och får hjorten att blöda ihjäl. Komodos föll ibland mindre byte genom att lunga mot djurens hals.

Komodos äter ofta ägg i stället för att jaga. De är i allmänhet ensamma djur. Ovanligt för ödlor rensar reptilerna ibland efter mat i en grupp. De har en hierarki och vänder sig att äta vassel. De största män matar först. De mindre män och kvinnor tar sin tur vid slaktkroppen när de stora män har slutat. De unga komodoserna måste vänta tills alla andra har matat innan de kan äta.

Till skillnad från de äldre ödlorna tillbringar de yngsta Komodosna merparten av sin tid i träd. De lämnar träden att leva på marken när de är tillräckligt stora för att undvika att bli byte för de vuxna.

En fångad Komodo-drake |

Temperaturreglering

Liksom andra reptiler är Komodo-drakar ektotermiska. De reglerar sin temperatur genom sitt beteende istället för processer i kroppen. De absorberar värme från en solig plats i sin miljö för att höja sin kroppstemperatur och dra sig tillbaka till skuggan för att sänka den. Dragen sägs ofta vara "kallblodiga", men denna term är inte korrekt. På en varm dag är de varmblodiga, precis som oss.

Komodo-reproduktion

Manliga Komodo-drakar kämpar ofta för rätten att para sig med en kvinna. De två manöverorganen hos hane kallas hemipener. De är faktiskt grenar med samma struktur. Varje gren är känd som en hemipenis. Endast en hemipenis sätts in i en kvinnas cloaca under parning.

Efter parning gräver den kvinnliga draken antingen en fördjupning för att lägga hennes ägg eller lägger dem djupt in i ett bo byggt av en markbeboende fågel som kallas en megapod. Den synliga delen av fågelboet är en hög ovanpå marken. Cirka 30 ägg finns i varje koppling som läggs av draken.

Honan kan lämna äggen att utvecklas på egen hand under inkubationstiden på sju till nio månader. Vissa kvinnor har observerats ligga ovanpå boet, dock förmodligen för att skydda äggen. Hittills har dock inga vuxna setts ta hand om ungdomarna när de kläcks ut. Ungarna måste skydda sig så snart de kommer ut från ägget. Ödlan har en uppskattad livslängd på trettio år eller mer (om den överlever sin barndom).

Forskare har upptäckt att några få Komodos i fångenskap har reproducerats genom parthenogenes, en process där en kvinna producerar avkomma utan att få spermier från en hane. Genetiska test har bekräftat att alla gener i avkommorna till dessa Komodos kom från deras mor.

Är Komodo Dragons giftiga?

Det råder ingen tvekan om att en bit av en Komodo-drake är mycket farlig för sitt rov och för människor. Det finns dock vissa kontroverser om varför det är farligt (bortsett från det fysiska såret och blodförlust som det skapar).

Draken kommer att följa ett djur som det har bitit men inte dödats på länge. När djuret dör av bettet, som det ofta gör, äter draken det. Under lång tid trodde man att bytet dog på grund av infektion med bakterier i Komodos saliv. Forskare har upptäckt mer än 50 olika typer av bakterier i saliven. Åtminstone sju av dessa är mycket farliga (men inte för Komodos). Även om dessa bakterier kan spela en roll i bytes undergång kan det finnas en viktigare faktor på jobbet.

Vissa forskare har kommit fram till att Komodo-draken är giftig och att deras underkäke innehåller två giftkörtlar. De säger att körtlarna producerar giftiga proteiner som minskar förändringens blodets förmåga att koagulera, sänka blodtrycket och får rovet att gå i chock. Andra forskare har emellertid ifrågasatt dessa påståenden.

En skäggig drake |

Både skäggiga drakar och krossade drakar tillhör familjen Agamidae. Detta kallas ibland drakefamiljen. Ett antal ödlor i familjen har "drake" i deras vanliga namn.

Skäggiga drakar

Den vanligaste arten av skäggig drake som hålls som ett husdjur är Pogona vitticeps, även känd som den inre eller den centrala skäggiga draken. Vissa andra arter i släktet Pogona är också kända som skäggiga drakar och hålls som husdjur.

Den inlandsskäggiga draken lever i torra områden i Australien. Den har en bred kropp och är en till två fot lång, inklusive svansen. Ödlan är ljusbrun till brun i färgen. Huvudet är triangulärt och har en påse på undersidan. Vågen på påsen ser ut som spikar, särskilt längs påsens sidor. Ödlan har också en rad spikar längs varje sida av kroppen och på baksidan av huvudet. Benen är starka och kan lyfta kroppen upp så att den inte tar upp värme från het mark.

Skäggiga drakar lever i en mängd olika livsmiljöer, inklusive öken, skrubba, skog och gräsmark. De klassificeras som semi-arboreal och delar sin tid mellan träd och marken. Djuret är en omnivore och äter insekter, spindlar, små ödlor, små gnagare och växtdelar.

Fortplantning

Skäggiga drakar är vanligtvis reproduktiva mogna när de är ett till två år gamla. Kvinnor kan lagra spermier efter parning så att befruktning kan inträffa senare. En kvinna kan lägga flera kopplingar av ägg från en enda parning.

Den kvinnliga ödlan gräver en hål i marken för att lägga varje koppling, som ofta består av cirka tjugofyra ägg. Antalet varierar dock avsevärt. Varken kvinnan eller hanen tar hand om äggen. Liksom i många ödlor beror inkubationstiden på temperaturen. Äggen kläcks vanligtvis efter sextio till åttio dagar.

De unga drakarna bor i träd tills de mognar. De är mer levande färgade än de vuxna och har ofta gula, orange eller rödbruna markeringar, som ungen i videon ovan. Skäggiga drakar lever i cirka tio till tolv år i fångenskap.

Intressanta skärmar

Skäggiga drakar är territoriella djur och utför flera intressanta skärmar för att hävda sin dominans eller för att uttrycka sin undergivenhet när de möter andra drakar. Även när de är det enda ödlingsdjuret i ett hem, utför de fortfarande dessa beteenden.

Handvågen

En skärm är en graciös, långsam rörelsehandvåg. "Fingrarna" förlängs när armen rör sig i en cirkulär rörelse. Handvågen används som ett tecken på underkastelse, men den kan ha ytterligare betydelser, såsom artsigenkänning.

Huvudet Bob

Ett annat intressant beteende är huvudboben, som kan vara snabb eller långsam. Headbobing är vanligtvis ett tecken på dominans och utförs ofta när två ödlor närmar sig varandra. Män huvudet bob mer än kvinnor.

Skäggens display

Skäggiga drakar kallas för sitt mest berömda beteende displaying sitt skägg. "Skägget" är en expanderbar halspåse som inte bara förstoras utan också blir svart. Både män och kvinnor har ett skägg. Det uppblåsta skägget är ett tecken på aggression och används också som parningsdisplay. En ödla kan öppna munnen i en gape och blåsa upp skägget, vilket gör att den ser ännu mer hotande ut.

Skäggiga drakar som husdjur

Skäggiga drakar avlas ofta som husdjur på grund av deras generellt lugna och vänliga personlighet. De verkar tycka om att bli strokade, så länge de hanteras från en tidig ålder och är vana till människor. Husdjursägare säger att draken är ganska intelligent jämfört med andra ödlor. Det visar nyfikenhet och gillar ofta att utforska.

Drakarna förvaras vanligtvis i glasbehållare eller terrarier. Det är viktigt att detta är korrekt anpassat för ett husdjurs behov. Ödlan är tillräckligt smart för att den inte ska vara kvar i sitt terrarium hela dagen. Den måste utföra aktiviteter utanför dess inhägnad och interagera med människor för att upprätthålla sin förtroende och vänlighet. Det bör inte vara tillåtet att utforska ett rum utan tillsyn på grund av förekomsten av potentiella faror.

Alla som håller en ödla som husdjur bör ha tillgång till en kunnig veterinär som har erfarenhet av att behandla reptiler.

The Frilled Dragon or Lizard

Den krossade draken ( Chlamydosaurus kingii ) lever främst i Australien och Nya Guinea. Det kallas också den frilled ödlan eller den ödla-ödlan. Det kan vara så långt som tre fot och så tungt som två kilo. Det är vanligtvis brunt eller grått i färgen och har ett fläckigt utseende som kamouflerar sin kropp när det håller sig fast vid trädbark.

Den frilla draken tillbringar det mesta av sitt liv i träd men faller ibland ner till marken. Den äter insekter och spindlar. Mycket ibland äter den mindre ödlor och små däggdjur.

En frilled drake som utför sin hotdisplay |

Hothot

Ödlets huvudanspråk på berömmelse är dess hotbeteende. Under hotdisplayen står djuret på två ben, öppnar munnen, som har ett gult eller rosa foder, och lossar sedan sin veckade huva. Huven omger ödlets huvud, nacke och övre bröstet och får djuret att se mycket större ut än vad det egentligen är. Den har ofta färgglada skalor, vilket bidrar till dramatikens situation. Ödlan kan hoppa på bakbenen och väsa samtidigt som den visar huven. Manliga ödlor ställer upp sina huvar under parningsskärmar och under territoriella tvister.

Om ödlaens hotdisplay inte fungerar, springer den vanligtvis bort på de två bakre benen, fortfarande upprätt och fortfarande med sin frill. Det slappnar bara av när det hittar ett träd att klättra på. Dylan kollapsar och hänger runt djurets nacke och axlar. Om djuret känner att det är i fara medan det är på en trädstam, det fryser, förlita sig på dess kamouflage för att skydda det.

Fortplantning

Frilled drakar lägger sina ägg i ett underjordiskt bo. Kopplingen består av var som helst mellan åtta till tjugo ägg. Vuxna ger ingen föräldravård för äggen. Intressant nog beror könen på kläckorna på temperaturen vid vilken ägget inkuberas. När miljön är väldigt varm är alla unga kvinnor. När miljön är lite svalare är antalet kvinnor och män ungefär lika. Inkubation varar från åtta till tolv veckor.

Spädbarn är oberoende så snart de kläcks och kommer att resa upp sina huvor vid behov. Ödlorna verkar leva i cirka tolv till femton år i fångenskap, även om det har rapporterats att de kan leva så länge som tjugo år.

En annan frillad drake |

Frilled Dragons as Pets

Frilled drakar avlas för husdjur i vissa områden. De verkar sakna den vänliga dispositionen av skäggiga drakar. Jag har läst mycket fler rapporter om människor som utvecklar en nära relation med en "beardie" än med en frilled drake. En djurfrillad drake kan acceptera att hanteras och kan vara "rimligt vänlig", som en rapport säger. Vissa djur tycker inte om att tas ut ur deras inhägnad. Om man hålls som ett husdjur, bör det aldrig medvetet stressas i ett försök att tvinga det att visa sin huva.

Liksom den skäggiga draken utför den frilla draken huvudbobs och handvågor, som visas i videon av husdjur nedan. Djuren visas när de lever av levande syrsor i videon.

Befolkningsstatus för de tre reptilerna

Enligt IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassificeras Komodo-drakepopulationen som "Sårbar". Denna status är baserad på 1996-uppgifter. Som IUCNs röda lista anger, klassificeringen "behöver uppdateras." Rödlistan klassificerar djur efter deras närhet till utrotning och ger också annan information om djuren. En del personer som är bekanta med Komodo-draken säger att den utsätts för befolkningsspänningar.

Status för Pogona vitticeps (vild och fångenskap) bedömdes av IUCN 2017. Arten har placerats i kategorin ”Minst oro”. Befolkningen av Chlamydosaurus kingii bedömdes 2014. Liksom den skäggiga draken har denna art placerats i kategorin ”Minst oro” på Röda listan.

Andra slag av drakar

Det finns andra drakar i naturen, inklusive den flygande draken, som är en annan ödla, den lummiga havsdraken, som är en släkting till havshäst, och den blå draken, som är en typ av havssnigel. Myternas drakar har fångat människors fantasi och uppmuntrat dem att se dessa varelser i den naturliga världen. Att studera drakar är en rolig strävan.

referenser

  • Information om Komodo-draken från Smithsonian National Zoo and Biologic Conservation Institute
  • Komodo-drakens anmärkningsvärda fysiologi från PBS (Public Broadcasting Service)
  • Information om den centrala skäggiga draken från Australian Museum.
  • Fakta om att ta hand om skäggiga drakar från Vetstreet
  • Frilled ödlafakta från Toronto Zoo
  • Chlamydosaurus kingii Red List-post från International Union for Conservation of Nature