Kontakta författare
"Wild Bill" Hickok

Introduktion

När man hör ordet gunfighter i samband med Gamla Västern, tänker många på Doc Holiday eller Wyatt Earp; Wild Bill Hickok bör dock vara nära toppen av din lista. Hickok s skicklighet med en pistol var legendarisk, inte så mycket för sin hastighet utan snarare hans svalhet i en pistolkamp och hans dödliga noggrannhet. Till exempel, efter att ha tjänat i unionens armé, konfronterades Wild Bill av Davis Tutt på torget i Springfield, Missouri, över lite dåligt blod mellan de två. De var på motsatta sidor under inbördeskriget och en spelskuld kvällen innan hade fört de en gång vännerna till punkten för ett liv eller död match. De två män med hämnd i ögonen mötte 75 meter från varandra på stadstorget och sköt nästan samtidigt mot varandra. Tutt s kula gick högt medan Bill s var död på, bokstavligen, släppte Tutt i hans spår. Om du någonsin har skjutit en pistol, vet du att att slå ett manligt mål på 75 meter är ganska en prestation, ännu mer om du är i mitten av en gevärkamp. Men Hickok var inte en oseriös mördare som John Wesley Hardin; de flesta av hans slagsmål var fair och inte bara mord som orsakats av raseri, svartsjuka över en kvinna eller för mycket whisky. Nästan alla Wild Bill s dödliga möten var under hans roll som lagman eller som en individ som upprätthöll lagen.

Tidiga år

James Butler Hickok föddes i Troy Grove, Illinois, den 27 maj 1837. Han var det femte barnet av sju barn födda till William Alonzo och Polly Butler Hickok. Unga James anslöt sig till hans avskaffande far och några grannar för att rädda rymda slavar från duschjägare. Hickok-hemmet var en del av tunnelbanan och de var ansvariga för att hjälpa till att rädda dussintals, om inte hundratals, flyktiga slavar. När han fortfarande var tonåring, åkte han med antislaveri-milisen, känd som Jayhawkers, kämpar i Kansas Territory. Hans höjd och smala ram fick honom smeknamnet Shanghai Bill, men det höll sig inte fast.

Det var under denna tid som han träffade sin livslånga vän, "Buffalo Bill" Cody. Cody beskrev en händelse som involverade Hickok där Cody blev offer för en av teammännen som var en beryktad mobbing. Ruffianen klappade unga Cody (knappt en tonåring) i ansiktet så hårt att det slog honom av oxokket han satt på. Cody hämndes genom att kasta varmt kaffe i teamets ansikte. När mobbaren var redo att riva Cody lem-från-lem, steg Hickok in och slog mannen. Hickok förklarade, "Om du någonsin lägger en hand på den där pojken - den lilla Billy där - kommer jag att ge en sådan dunkande att du inte kommer över det på en månad på söndagar." Som Cody sa, skulle detta cementera en vänskap som skulle pågå tills Hickoks död.

Vid arton år flydde Hickok hemifrån och trodde att han hade dödat en kollega-teamster i en nävekamp. När han slutade springa hamnade han i Johnson County, Kansas Territory, där han arbetade som jordbruksarbetare. Hickok var en fast avskaffande och kämpade i gränskriget mellan frilandskansanerna och missurierna för slaveri under åren fram till inbördeskriget. 1858 hamnade James i Monticello Township i det nordöstra hörnet av delstaten Kansas och landade ett jobb som en av fyra konstabler som tjänade den lokala magistraten.

Sommaren 1861 körde Hickok godsvagnar längs Santa Fe Trail för moderbolaget till Pony Express. När han var på spåret kom Hickok i en fracas med en björn och dödades nästan. Allvarligt skadad återhämtade han sig vid Rock Creek, Nebraska, stationen och gjorde udda jobb för stationschefen, Horace Wellman. En dag dök en dålig härdare med namnet David McCanles upp på stationen med sin son och två gängmedlemmar. McCanles krävde sitt land tillbaka eftersom Wellman var sen på betalningarna. McCanles och hans besättning stod utanför kabinen och började haanguera Hickok och Mr. och Mrs Wellman. Exakt vad som hände nästa är fortfarande kvar till spekulation, men i slutet av mötet låg McCanles och två hans män döda.

Tre döda män, även av gränsrätten, krävde en utfrågning inför en domare. Fyra dagar senare var Hickok och Mr. Wellman på rättegång. Paret hävdade att de hade försvarat företagets egendom och kretsdomaren instämde. Efter att domen avkunnats packade Hickok upp sig och lämnade Red Rock för kriget.

Inbördeskrig

När inbördeskriget bröt ut gick Hickok i unionens armé som en teamster och steg till nivån som vagnmästare. Senare under kriget tjänade han som spion och speider, som betalade den främsta summan av fem dollar per dag. Det jämfördes fint med soldater som fick 13 dollar per vecka. "Wild Bill", som han hade blivit känd, utmärkte sig genom att vrida bakom fiendens linjer förklädda som en konfedererad soldat när han samlade information om truppernas rörelse. Han tjänade fram till slutet av kriget som en av generalmajor Samuel R. Curtis mest pålitliga spioner. Han letade också efter oberstlöjtnant George Armstrong Custer. I Custeres bok, My Life on the Plains, skrev han om Hickok: ”Av hans mod kunde det inte vara någon fråga. Hans skicklighet i att använda geväret och pistolen var obeständig. Hans deportering var helt fri från bravado ... Hans inflytande bland gränsmän var obegränsat, hans ord var lag, och många är de personliga gräl och störningar som han hade kontrollerat bland sina kamrater ... Jag har en personlig kunskap om minst ett halvt dussin män som han har vid flera tillfällen dödats, andra har blivit allvarligt skadade - men han undkom alltid oskadd i varje möte. ”

Gunfight i Springfield, Missouri

I slutet av inbördeskriget åkte Hickok till Springfield, Missouri, för att spela. Hickok var knappast en gentleman, som spelades in i Greene County, Missouri, historia från 1883, som beskrev honom som "av naturen en ruffian ... en berusad, svängande karl som glädde sig när" på en spree "för att skrämma nervösa män och blyga kvinnor." Medan han var i Springfield, blev han involverad i en gevärkamp mot en spelskuld med den noterade pistolmannen Dave Tutt. Det exakta skälet till kampen är lite grumligt, men enligt legenden hade de två männen träffats kvällen tidigare på Lyon House Hotel, där Tutt krävde Hickok lösa en spelskuld på $ 35. Hickok insisterade på att skulden endast var $ 25, men tills skulden kunde regleras skulle Tutt hålla Bills guldklocka som säkerhet. Hickok gav grymt upp klockan men varnade Tutt för att inte vagga gulduret offentligt. Bill gillade inte att betala sin skuld, men han ville inte att den offentliga förlusten av Tutt skulle visa upp sin klocka.

På den sena eftermiddagen den 21 juli 1865 klev Tutt in på torget efter att han fastställde några böter vid domstolen. Hickok stod lugnt i mitten av torget med sina Colt Navy-revolvrar vilande lätt i en röd remsa knuten runt hans midja, deras elfenbenhandtag vändes framåt, så att de kunde dras snabbt. Tutt såg Hickok och drog långsamt guldklockan ur sin västficka och tittade avslappnat på den. Wild Bill skrek till honom, "Korsar du inte torget med min klocka!" Tutt hängde klockan tillbaka i fickan och gick in i mitten av torget. Båda män var den typ som inte kom tillbaka från en utmaning, och de kvadratade med varandra med cirka 75 meter från varandra. Till en början hände ingenting, sedan nästan samtidigt, båda männen gick för sina vapen och sköt mot varandra så nära tid att vissa åskådare påstod att bara ett skott hade skjutits. Tutts kula susade över Hickoks huvud, men Wild Bills kula var en direkt träff på Tutts bröst. Tutt skrek till åskådare, ”Pojkar, jag är dödad!” Och med sina sista ord föll han död till marken. Så snart Tutts kropp träffade marken, kretsade Hickok mot Tutts män, som stod i närheten och eventuellt ville hämnas hans död. Hickok varnade, "Sätt upp dina skjutjärn eller så kommer det att finnas fler döda män här." Tutts män backade ner och striden var över.

Bill ställdes i rättegång för mord inledningsvis, men åtalet minskades till mord. Bill bad självförsvar; Juryen gick med på det, och han frikändes för alla anklagelser.

The Legend of Wild Bill Hickok

Hickoks legende som karaktär i Gamla Västern började bygga när han intervjuades av en före detta federal officer, George Nichols, som var författare för Harpers New Monthly Magazine . Nichols lovade Wild Bill att han skulle publicera några av sina äventyr. År 1867 gjorde Nichols sitt löfte, och i februariutgåvan av Harper's fanns det en artikel om Wild Bills feats. Nichols skapade en större karaktär än livet och skrev: "Du skulle inte tro att du tittade in i ögonen som har visat vägen till döden för hundratals män." Amerika efter inbördeskriget var hungrig efter en hjälte, och Nichols hjälpte till att göra en sådan man. Artikeln var mestadels grova överdrivningar, men det gav Hickok uppmärksamhet från en nationell publik.

När legenden om Wild Bill växte, som ett dubbelkantigt svärd, skar den båda vägarna, vilket gav möjligheter och utmaningar. Hans berömmelse skulle landa honom jobb som en välbetald advokat i de grova gräns ko-städerna i Kansas, men det gav också tunga utmanare som ville göra sitt namn genom att döda Wild Bill.

En illustration av Springfield, Missouri, gevärkamp i artikeln Wild Bill av George Ward Nichols (Harper's New Monthly Magazine, februari 1867).

Lawman

Hickok fortsatte sin lagkarriär som ställföreträdande federala marskalk i Fort Riley, Kansas. Där utnämndes han till specialdetektiv och betalade 125 dollar per månad för att jaga stulna statliga egendomar. I augusti 1869 valdes Hickok till fungerande sheriff i Ellis County, Kansas, med huvudkontor i Hays City. Hans tid var kort som i valet i november vann hans ställföreträdare, en demokrat i ett till stor del demokratiskt samhälle. I mars 1870 besökte Hickok vänner i delar av Missouri och återupptog sedan sina uppgifter som biträdande amerikansk marskalk. I början av april 1871 åkte Hickok till Abilene, Kansas, som då var en ko-stad för nötkreatur som drevs norrut från Texas för att skickas tillbaka öst. Wild Bill fungerade som marskalk i åtta månader och lyckades, med hjälp av flera suppleanter, ta med lag och ordning till en stad fylld med cowboys upp från Texas som ville spendera sina svårtjänta pengar på dryck, spel och kvinnor. Dessa år stelnade Hickok s rykte som en av de största lagarna i efterkrigstiden. Med hjälp av sina suppleanter höll han ko-staden under kontroll, gick på gatorna med ett par pärla hanterade revolvrar på höfterna, en Bowie-kniv stod i hans skärm och en hagelgevär vaggade i armarna. För att lägga till sin persona som Vill Bill, bar han axellängden på håret och klädde sig i höjdpunkten på gränsmodet.

Hösten 1871 beslutade rådet i Abilene att det var dags för Wild Bill att städa upp staden och stänga många av husen med ill berömmelse och spelhallar. Det var under hans sista dagar i Abilene som han var inblandad i en pistolkamp som skulle hemsöka honom resten av hans dagar. Phil Coe, en Texas-spelare, kolliderade med Hickok och i den därpå följande skottkampan dödades Coe. Under shootout rusade en suppleant, Mike Williams, för att hjälpa Hickok. I ögonblickets hetta sköt Hickok dödligt Williams i korsbrannen. William s kropp transporterades in i salongen och lades på biljardbordet; Hickok grät. Händelsen förändrade Hickok. Han hade tillbringat livet för att döda män som förtjänade att dö, men det var annorlunda, en vän och en oskyldig man hade betalat det ultimata priset för sitt misstag. Han skulle bära smärtan från denna dag i många år framöver.

Stadsrådet var trött på boskapen och förbjöd snart den från staden; således behövdes inte längre Hickok s varumärke av brottsbekämpning.

High Plains Drifter

Wild Bill s syn började misslyckas, och han gav upp lagen och blev spelare. År 1873 blev han skådespelare i Buffalo Bill Cody s Wild West show. Hans skådespelskompetens var fruktansvärt och han hade en hög röst som ofta beskrivs som girly. Cody fick äntligen avfyra Wild Bill på grund av hans brist på skicklighet och hans trakasserier av de andra skådespelarna. Efter sin stint som skådespelare drev Hickok i Missouri, South Dakota och Wyoming som spelare.

1876 ​​började Bill slå sig ner och gifte sig med Agnes Lake Thatcher, en 50-årig änka till en cirkusägare. Äktenskapet var en kulmination av ett fem års fängelse som hade börjat i Abilene. Efter en kort smekmånad i St. Louis och vid bruden hemma i Cincinnati, Ohio, lämnade han henne med släktingar och lovade att skicka åt henne när han etablerades i Cheyenne, Wyoming. Bill kom inte till Cheyenne; snarare gick han med en expedition till Black Hills på jakt efter guld. Partiet nådde Deadwood i juli, där Hickok tillbringade sin tid på spel och prospektering.

Officiell trailer: filmen "Wild Bill" (1995)

Död

Som det gamla talesättet säger, dö av vapnet, dö av vapnet ; så vore Wild Bill s öde. Under ett pokerspel den 2 augusti 1876, vid en salong i Deadwood, South Dakota, blev han bakhållen av en notoritetssikt skörd som hette Jack McCall. McCall hade tappat kraftigt mot Bill dagen innan vid pokerbordet och hade en poäng att lösa. Bill skulle normalt sitta vid ett kortbord med ryggen mot väggen; emellertid denna gång togs den ordföranden. McCall gick upp bakom Bill, placerade en pistol på baksidan av huvudet, skrek Skämmer dig! Ta det! och tryck på avtryckaren. Pokerhanden Bill höll när han föll död på golvet ett par svarta ess och åttar skulle bli känd som dödsman s hand. McCall konstaterades skyldig till mord och hängd.

Under åren har det gjorts många uppskattningar av antalet män som Wild Bill dödade. En konservativ uppskattning med viss autentiseringsnivå är tio; vissa uppskattar antalet så högt som femtio, inte indianer eller konfedererade soldater. Hickok blev prototypen för den järnklädda lagman av slätter under åren innan civilisation och lag och ordning nådde gränsen. Hans gevärkamp i Springfield, Missouri, var den första inspelade quick draw-pistolen som skulle bli den klassiska vapenkampen av västerländsk legend. Så nästa gång du tittar på en gammal västerländsk film på TV där två grova cowboyer kliver ut ur salongen, vapen brinner, för att göra en poäng på de dammiga gatorna i en länge glömd ko-stad, där det naturligtvis är den med den vita hatten framträder från moln med pistolrök, tänk på Wild Bill Hickok - den verkliga affären.

referenser

Carter, Robert A. Buffalo Bill Cody: The Man Behind the Legend . Castle Books. 2005.

Fisher, David . Bill O'Reilly's Legends & Lies: The Real West . Henry Holt and Company. 2015.

Rosa, Joseph A. Wild Bill Hickok, Gunfighter: An account of Hickoks Gunfights . Red River Books. 2003.

Rutter, Michael. Myter och mysterier om det gamla väst . Twodot. 2005.

Wexler, Bruce. How Won Won: The Gunfighters . Skyhorse Publishing. 2011.