Introduktion

Efter Jesu Kristi uppstigning föll jordisk myndighet över sin kyrka först och främst till de elva som återstod av hans närmaste lärjunge, Matthias ersättare som valts för Judas i Iskariot och James, bror till Jesus som utsågs chef för kyrkan i Jerusalem 1 . Efter hans dramatiska omvändelse blev Paul också snabbt ledare för kyrkan och bekräftades av James, Peter och John som en apostel för hedningarna 2 . Men när kyrkan växte och nyheterna om Kristus död och uppståndelse spridde sig långt och bredt var det tydligt att ledare skulle behöva utses bland kyrkorna i varje stad för att undervisa, förmana och ta hand om de behov växande församlingar. I detta syfte utsåg apostlarna (och utan tvekan även andra) ledare i kyrkorna och delegerade ytterligare uppgiften att utse sådana män till andra vars tro och karaktär de ansåg vara värdigt sådant förtroende 3 . Så, åtminstone i mitten av det första århundradet, hade de grundläggande funktionerna för ett biskopiskt ledarskap fastställts.

Även om det fanns många olika funktioner som utförts av ett antal medlemmar i den tidiga kyrkan *, verkar den grundläggande ledarstrukturen ha fallit i tre kategorier: apostlar, äldste och diakoner.

apostlarna

Termen Apostle (apostolos) betecknar bokstavligen en budbärare eller en som skickas av en annan, men i den tidiga kyrkan fick den en ny betydelse den till en som skickades av Jesus Kristus. Detta benämning användes för olika nivåer av exklusivitet, ibland betecknade det bara de ursprungliga elva lärjungarna och Matthias, medan andra, som Paulus, använder termen bredare för att inkludera andra framstående ledare i kyrkan, till exempel James bror till Jesus 4 och han själv. Eftersom Paulus ofta hänvisade till sig själv som Apostle i sina skrifter, kan det inte råder tvivel om att han i allmänhet ingick i denna elitgrupp.

Apostlarna var de främsta myndigheterna i den tidiga kyrkan efter Kristus. Det var apostlarna som utsåg de första äldste, instruerade dem i läran och uppförande, och vars skrifter var parade med skrifterna 5 . Även efter att apostlarna hade lämnat ett område - verkligen även efter att de sista av apostlarna hade gått bort - förblev apostelstationen unik för dem, liksom myndigheten i deras läror.

Elders

Flera termer användes för att beteckna de män som utsågs till ledare för de lokala kyrkorna. Även om de här kommer att kallas helt enkelt "äldste", kallades de växelvis "övervakare" (episkopos), "herde" (Poimen) och äldste (presbuteros) + . Dessa termer användes synonymt utan någon åtskillnad mellan dem. Termen "presbuteros" kan också översättas helt enkelt som "presbyter", och Poimen (herde) har också kommit till oss som "pastor" (från latin, Pastorem). Episkopos görs genom en senare etymologi också "biskop".

Som nämnts tidigare utsågs de äldre att ge ledarskap och vägledning till de lokala kyrkorna i frånvaro av apostlarna. När antalet apostlar sjönk och de som återstod visste att deras tid var kort, anförde de vård av kyrkorna helt i händerna på dessa äldre, och uppmanade dem att komma ihåg den lära de hade lärt sig och att hålla fast vid den inför nya försök och innovativa kätterier 6 .

De äldsta uppgifterna var utan tvekan många och varierade, men den viktigaste av dessa uppgifter var undervisningen om sund läran 7, utöva tillsyn över och föredra församlingen 8 ett exempel, fungera som ett bolverk mot falska läror och dissident 9 och be över de i nöd bland de troende i deras anklagelse 10 .

diakoner

Direkt underordnad de äldre var "diakonen." (Diakonos; en tjänare som utför en annan kommando). Diakonerna fick i uppdrag att hjälpa de äldste i deras uppgifter, vilket gjorde att de kunde ge bättre vård för flocken medan de fokuserade på de äldste viktigaste uppgifterna ^ .

Kvalifikationer för äldre och diakoner

Äldres och diakons ställning var ett stort ansvar. Som sådan krävdes mycket av en kandidat till dessa tjänster.

En kandidat till äldste eller diakon skulle vara ”över besvär”, en trogen troende under en tid och med en hustru och barn av liknande hög uppmärksamhet. Nya konverteringar var inte berättigade till någon av dessa roller 11 .

Endast män kunde tjäna som äldste i en kyrka 12 . Det är möjligt, men inte säkert, att vissa kvinnor kan ha tjänat som diakonesser i kyrkan, men den exakta karaktären av denna roll är inte tydlig 13 .

The Evolving Episcopate

Det är intressant att notera att de första äldste nästan säkert inte hade ensam myndighet över en lokal kyrka. Snarare verkar det som om de lokala kyrkorna i stället styrdes av ett äldskollegium. Detta kan ses i Apostlenas handlingar, där ett äldste råd beskrivs i Efesos och ett antal äldster hittades tillsammans med apostlarna i Jerusalem 14 . På samma sätt hänvisar Paulus i sitt brev till filippierna till flera övervakare vid den kyrkan 15 . Det finns faktiskt inget exempel i skrifterna i Nya testamentet där någon kyrka uttryckligen sägs bara ha en äldste, snarare verkar alla ha haft ett flertal.

Från skrifterna från de äldsta äldre från andra sekel som Ignatius från Antiochia och Polycarp verkar denna situation ha förändrats drastiskt från mitten av slutet av första århundradet. Av Ignatius 'sju brev tycks bara en indikera en stad som fortfarande styrdes av ett antal äldre **, och Polycarp sägs ha utsetts till äldste över kyrkan i Smyrna av John själv i slutet av det första århundradet 16 . Även om denna utveckling inte borde ses som i sig negativt, satte den scenen för början av en kejserliga kyrka under det fjärde århundradet, där de första äldres ödmjukhet svalde av pomp och ära av en kunglig domstol där rikt utsmyckade "biskopar" tappade för ständigt växande prestige.

fotnoter

* Se 1 Korinter 12

+ Exempelvis används episkopos i Titus 1: 7, presbuteros i 1 Peter 5: 1 och poimen i Efesierbrevet 4:11

^ jfr. Apostlagärningarna 6: 2-4

** Ignatius 'brev till romarna

1. Eusebius, kyrkans historia, bok 2, kapitel 1

2. Galaterbrevet 2: 9

3. Apostlagärningarna 14:23, Titus 1: 5

4. Galaterna 1:19

5. 2 Peter 3:16

6. Apostlagärningarna 20: 17-38

7. Titus 1: 9

8. 1 Peter 5: 1-4

9. Apostlagärningarna 20, Titus 1

10. Jakobus 5:14

11. 1 Timoteus 3

12. 1 Timoteus 2:12

13. Romarna 16: 1

14. Apostlagärningarna 15, 20

15. Filippians 1: 1

16. Irenaeus, "Agaisnt Heresies" bok III, (citerat från Eusebius, Williamson översättning, s. 167)