Slutligen, alla er, lever i harmoni med varandra; vara sympatisk, kärlek som bröder, vara medkännande och ödmjuk. Återbetala inte ondskap med ondska eller förolämpning med förolämpning, utan med välsignelse, för till detta kallades du så att du kan ärva en välsignelse.

(1 Peter 3: 8, 9)

Bondekriget i Tyskland

När Martin Luther spikade de 95 teserna vid dörren till kapellet vid universitetet i Wittenberg i oktober 1517, hade han ingen aning om att han skulle leda till en revolution. Han ville bara ha en akademisk diskussion om sätt att reformera kyrkan. Han hade ingen avsikt att starta sin egen rörelse. Men saker har ett sätt att arbeta på sätt som vi aldrig tänker. Kyrkan var då dåligt i behov av förbättringar, och Luther ville bara hjälpa. De 95 teserna kom väldigt snabbt runt Tyskland och i kombination med den nya uppfinningen av tryckpressen och en allt mer läskad befolkning, hade Luthers ord vuxit till och med hans inflytande.

1500-talet Tyskland var ett brutalt ställe. Bönderna led under överklappens start. De slet under hårda och farliga förhållanden för mycket lön och beskattades nästan till brottpunkten. Genom Martin Luthers läror fann de att de inte längre behövde tro på allt de fick höra, men kände att de äntligen hade tillåtelse att tänka själva. Luther hade hjälpt dem att inse sitt eget värde och med den nya kunskapen började de ifrågasätta myndighet.

Genom världshistorien har den härskande klassen krossat arbetarklassen, allt i varierande grad. Och genom historien, när bönderna kände den förtryckande tummen av sina regeringar, gjorde de uppror. Det hände under den amerikanska revolutionen, det hände ofta i Frankrike under 1700- och 1800-talet, det hände i Rom, och 1524-25 hände det i Tyskland. Sommaren 1524 hade en abbot vägrat att låta byborna i Black Forrest välja sin egen predikant. Lite visste han att det skulle vara den gnista som antände pulvermassan. Den 19 juli stod bönderna upp mot sina förtryckare och fann snabbt stöd från angränsande städer. I januari året efter var dussintals provinser och städer i öppen revolt.

Martin Luther varnade bönderna för att upphöra och avstå. Han blev förskräckt av deras beteende och insisterade på att de agerade som hedningar. Han uppmanade dem att komma ihåg deras kristna skyldighet att vara tålamod och inte slåss, men vid denna tid var det redan väl ur hans händer. Luther vädjade också till prinserna; bad dem vara barmhärtiga och hävdade att böndernas krav var rimliga och rättvisa. De hade en lista på bara tolv; friheten att välja sina egna predikanter, friheten att fiska och jaga varhelst de ville, utrotning av överskott av tiondelar, avskaffande av slaveri, att kommunala skogar återlämnas till folket så att de får använda virke och ved, så att de inte ska vara alltför överansträngda, inspektioner av bostäder för att förhindra att fastighetsägare överlappar hyra, att brott döms enligt meriter och inte efter domarens infall, att kommunala ängar återlämnas till folket, att adeln inte längre håller tillbaka löner från arbetarna och avskaffande av arvsskatten. Den tolfte och sista artikeln var ett uttalande om att alla deras krav var baserade på gudomliga principer, och att om det kunde bevisas att något stred mot Guds ord, skulle de ta bort det.

Kraven var rättvisa, emellertid anslöt adeln inte till deras krav. Bönderna utformade sin egen flagga; en tricolor av rött, svart och vitt, som var deras symbol för uppror. De promenerade genom landsbygden och viftade med flaggan och samlade gerilja styrkor. Saker blev snabbt våldsamma när de började plundra slott och döda alla som vågade motsätta sig dem. De marscherade till greven Helfensteins slott, mördade honom, hans fru, deras barn och alla grevernas män, innan de brände slottet till marken.

Armén fördes slutligen in för att krossa revolutionen, och soldaterna besegrade lätt de otränade bönderna. Upprörarnas kroppsräkning började stiga, men trots de vägrade att ge sig efter trots strid efter strid. Därefter, den 15 maj, lyckades armén att omge upproristerna. De var obeväpnade, och deras antal hade då decimierats, men ändå vägrade de att ge upp. De trodde att Gud var på deras sida. Den kejserliga armén attackerade och skonade ingen. Fem tusen bönder dödades i massakern.

"Förbered dig därför på hjärnan för handling; var självkontrollerad; sätt ditt hopp fullt ut på den nåd som ska ges dig när Jesus Kristus uppenbaras. Som lydiga barn ska du inte följa de onda önskningarna du hade när du levde i okunnighet. Men precis som den som kallade dig är helig, så var helig i allt du gör, för det står skrivet: 'Var helig, för jag är helig.' "

(1 Peter 1: 13-16)

Ungerns uppror 1514

Martin Luther sökte teologisk reform, och mycket sociala och kyrkliga förbättringar åstadkoms genom hans läror. Tyvärr kan människan besegra även det som är bra och heligt. Bara tio år före bondekriget i Tyskland hade serverna i Ungern sin egen uppror. 16 april 1514 publicerade kardinal Thomas Bakócz en påvlig tjur som kallade alla kapabla ungare att gå med i korståget mot de turkiska otroendena. Adeln hade ingen önskan att riskera liv och lem i ett blodigt krig, men serverna hade inget att förlora. Att gå med i kriget skulle göra det möjligt för dem att undkomma den krossande fattigdomen från 1500-talets bönder och fly från kedjorna för den feodala servituden. Så de handlade sina plogdelar för svärd och tog upp korstågskorset under utbildning av den transylvaniska adelsman, György Dózsa.

Den ungerska kungen, Vladislaus II, hade redan gjort fred med turkarna, så adeln tog problem med påven som uppmuntrade serverna att överge sina jordbruksuppgifter för att slåss i ett krig som inte ens var deras eget. Adelsmän och herrar försökte använda våld för att hålla bönderna på sina gårdar; inklusive att slå alla som försökte lämna och hota sina familjer. Ändå vägrade arbetarna att återvända, även när grödorna började ruttna i åkrarna. Dózsa sympatiserade med sin bondearmé och hjälpte dem gärna att stiga över sina stationer. De hade gått med i korstågen för att lämna sina förtryckande situationer och hade inga avsikter att någonsin gå tillbaka.

De ungerska herrarna protesterade påvliga tjuren och klagade till både kung Vladislaus II och kardinal Bakócz, som så småningom ångrade sig. Den 23 maj, bara en månad efter den ursprungliga proklamationen, avbröts korstågen och serverna beordrades tillbaka till sina herrar. Det var för sent, döen hade kastats. Serverna, under Dózsa, tog all den utbildning som var avsedd för muslimerna och vände den på sina kristna mästare. Deras mål: eliminera alla royalty. Hundra tusen bönder gick över landsbygden; slakt av sina tidigare herrar, slaktat prästerskapet, dödat kvinnor och barn och bränt herrgårdarna och grödorna till den härskande eliten. Plågor av gräshoppor har inte varit lika destruktiva som dessa upproriska bönder.

Slutligen kallade herrarna en annan transylvanisk adelsman, denna János Zápolya, för att leda en armé mot Dózsa och hans rebellband. Zápolya undertryckte lätt och brutalt upproret och slutade upproret den 15 juli. Ledarna för upproret torterades ondska till döds och i oktober drogs order om att bönderna inte skulle få några rättigheter och måste arbeta en dag i veckan utan lön för att kompensera för de skadade grödorna. Revolutionen krävde liv för sjuttiotusen bönder och adelsmän. Zápolya, efter Vladislaus död, utnämndes till kung av Ungern 1526 fram till sin egen död 1540.

Var därför tydlig och självkontrollerad så att du kan be. Framför allt älska varandra djupt, för kärlek täcker över en mängd synder. Erbjud gästfrihet till varandra utan att grumla. Var och en bör använda vilken gåva han har fått för att tjäna andra och trofast administrera Guds nåd i dess olika former. "

(1 Peter 4: 7-10)

The Wat Tyler Rebellion

Våld är aldrig svaret. Vi är välsignade med efterhandens lyx, särskilt i informationsåldern. Hade tyskarna och ungarna haft tillgång till historiska register, kanske de kunde ha lärt sig från det förflutna och räddat otaliga liv, inklusive deras egna. Tragiskt nog hade de inget sådant väl att dra från och var katastrofalt omedvetna om resultatet av Wat Tylers uppror i England 1381. Då Tyler, med hjälp av Jack Straw och John Ball, hade samlat en armé av bönder, hade det har redan varit lokala uppror och ett två månaders uppror i maj samma år. Bland deras klagomål var restriktiva lönelagar och en ganska opopulär omröstningsskatt på en shilling för varje person över 15 år, ett förödande belopp för de fattiga arbetarna. För att förvärra saken i ett försök att betala för det långa kriget med Frankrike var det tredje gången på fyra år som en sådan skatt hade utfärdats. De som inte kunde betala kontanter var tvungna att betala med frön eller varor.

Tylers armé bestod av mellan sextio tusen och hundra tusen geriljakämpar. De gjorde sannolikt rätt scenen när de marscherade till London den andra juni och krävde en publik med kungen. Kungen vägrade att träffas och trettiotusen män började stjäla mat och dryck. Drivna med flytande mod började de göra upplopp. Arg, berusade bönder drog utlänningar på gatorna för att beröva och döda dem. En folkmassa marscherade genom gatorna med ärkebiskopen av Canterbury. Trettio av de upprorna dödades i hertigen av Lancasters vinkällare när huset brann ned ovanpå dem. Bönderna förstörde skatteregister och förstörde alla byggnader som innehöll någon form av regeringsrekord.

Under tiden hade Tyler lyckats träffa den femton år gamla kungen Richard II den 14 juni. Den unga kungen bad att rebellerna skulle lämna i fred och gick med på att möta sina krav. Många bönder, nöjda med sin seger, lämnade hemmet. Andra stannade kvar och fortsatte att förgöra förödelse. Richard II, med sin armé i Frankrike, tillbringade natten i gömmer. Kungens rådgivare, förargade av Tyler, och rädda för förstörelsen som kunde hända med staden, träffade igen Tyler. Där sårade Lord borgmästaren dödligt Tyler, medan femtonhundra av rebellerna avrättades. Richard höll ett anförande till de återstående rebellerna. Det han sa var förlorat till historien, men vad det än var, det fungerade. Den besegrade armén återvände till sina gårdar. Tyvärr kunde Richard inte hålla sina löften tidigare till dem, stymda av hans begränsade makt. Meningsmomsskatten drogs dock tillbaka.

Sådan är historia; en tragisk serie av olyckliga uppror, uppror, upplopp och krig. Inget av detta är Guds design. Han skapade världen med visioner om fred, och även om resten av världen kan vara våldsam, har han beordrat sina barn att svara med barmhärtighet, rättvisa och kärlek. Författaren till Hebreerbrevet skrev i kapitel 12:14 Ansträng dig för att leva i fred med alla och vara heliga; utan helighet kommer ingen att se Herren. Och i Romarna 14:19 skrev aposteln Paulus, Låt oss därför göra allt för att göra det som leder till fred och till ömsesidig uppbyggnad.

Kristen förföljelse under Nero

Jesus instruerade oss att vända den andra kinden och att älska och förlåta våra fiender. Ovanstående exempel på våldsamma uppror visar vad som kan hända när vi ignorerar Guds bud. Våld skapar bara mer våld och rättvisa och fred kan bara åstadkommas genom kärlek. Peter förstod det verkligen. Han skrev boken till 1 Peter när Rom var under kommando av Nero. Nero, den galna kejsaren som enligt uppgift fiollade medan Rom brände. Nero, den megaloman som skyllde kristna för allt som gick fel inom hans imperium. Nero, som så småningom skulle bli Peter själv.

De kristna var mer än lite bekymrade över att vara förtjusade av en sådan beryktad kejsare. De visste att de var i mycket verklig fara och de visste inte om de skulle göra uppror, dölja sin tro eller stå starka. Peter skrev 1 Petrus bok för att erbjuda de rädda och lidande kristna försäkran och vägledning. Peter var inte främling av trängsel, han hade själv blivit flockad, fängslad och var det inte för den mirakulösa flykt som beskrivs i Apostlagärningarna 12, skulle han redan ha avrättats. Men han visste också från första hand att döden inte bara var upphörandet av ett lidande, utan livets början. Ty han hade personligen bevittnat Jesu Kristi ångest, död och uppståndelse.

I 1 Peter, kapitel 1, börjar Peter med att berömma de kristna för att förbli stadiga i sin tro och försäkra dem om att deras tro är värd mer än guld. Målet med deras tro är frälsningen av deras själar. Frälsning, att Peter försäkrade dem, de skulle få. Han uppmanade de kristna att vara heliga, att hålla sina tankar om den nåd som gav dem av Kristus själv. I vers 21 påminner han dem om att hela mänskligheten är som gräs och all ära är som blommor. Båda kommer att försvinna, det enda som någonsin kommer att pågå är Guds ord.

Den kloka Peter uppmanade sina lyssnare att leva i harmoni och göra gott. Genom att göra bra kan de vara ett exempel för de otroende. Peter, mannen som hade skivat örat från högprästens tjänare, hade genom Kristus förvandlat till en man som nu uppmanade sina läsare att vara sympatisk, medkännande och ödmjuk. Han kände väl till farorna de stod inför, men påminde dem om att Kristus dog för de rättfärdiga och orättfärdiga. Att Jesus dödades i kroppen men blev levande av andan. (1 Peter 3:18) De som lider för det som är rätt blir välsignade.

Alla måste söka och sträva efter fred, även inför det onda. Peter, som hade invänt mot idén om Jesus lidande, bad nu sina läsare att glädja sig över att de hade möjlighet att lida för Kristus. (4:13) Allt som finns på denna jord är tillfälligt, himlen är evig. Vi bör hålla ögonen på det som är evigt. Och slutligen uppmanade han de kristna att vara självkontrollerade och vaksamma, att motstå fienden genom att stå fast i sin tro och att komma ihåg att deras bröder och systrar runt om i världen genomgick samma trängsel. Guden av all nåd, som kallade dig till sin eviga härlighet i Kristus, efter att du har lidit en liten stund, kommer själv att återställa dig att göra dig stark, fast och stadig . (5:10)

Välsignade är fredsmakarna

Historien har visat oss när de förtryckta ges chansen, de uppför sig på sätt som är mer brutala än deras förtryckare. I slutändan misslyckas de och krossas ännu en gång under hälen till de ansvariga. Det behöver inte vara så. Dr Martin Luther King Jr sade berömt att det moraliska universumets båge är lång, men att det böjer sig mot rättvisa. Det verkar vara sant. Människor och regeringar utvecklas långsamt. Inga fler är de härskande klasserna som bokstavligen arbetar de fattiga till döds. Även revolutioner behöver inte vara våldsamma, vilket framgår av Island under de senaste åren. När marknaden kraschade 2008 och banker och finansiella institutioner över hela världen fick panik, stod folket på Island upp. Inte med en järnhand eller kanoner som brinner, men även om fred och kraften i enhet.

Fredligt tvingade isländarna bankirerna att avgå. Fredligt beordrade de avgång från premiärministern och medlemmarna i regeringen. Sedan höll de helt enkelt nya val. Tyvärr förblev landet i hård belastning, så medborgarna återigen gick på gatorna. Ledare på hög nivå som stod bakom kraschen greps, och en ny konstitution utarbetades, en som förhindrade landet från att falla i snaren av utländska lån. Med fredliga medel kunde isländerna effektivt få sitt land tillbaka på rätt spår. Inga skott avfyrade, inga liv förlorade. Peter skulle vara stolt. Gud ber inte oss att rulla över till orättvisa, men som kristna hålls vi till en högre standard. Hade de engelska, ungerska och tyska rebellerna använt fred istället för våld skulle tusentals liv ha räddats, inklusive deras eget. Alla rebellerna var kristna män, men ingen använde de gudomliga principerna för fred och barmhärtighet. De betalade för det misstaget med sina liv. Vi måste kämpa för fred, men med fredliga medel. För det är fredsmakarna som kommer att kallas Guds söner.

Citerade verk

-Peasant War (Tyskland), Earnest Belfort Bax

2011 Createspace Publishing

-Pessimists Guide to History, Stuart Berg Flexner, Doris Flexner

-2008 Harper Collins förlag