Flera typer av lavar som växer på en trädgren |

Intressanta och användbara organismer

Lavar är intressanta organismer. De är en viktig del av naturen och är ofta användbara för människor. De för närvarande förser oss med färgämnen och dofter för parfymer. Historiskt sett har ett fåtal arter använts som mat efter en lämplig beredning. I framtiden kan lavar ge oss antibiotika och solskyddsmedel. Vissa arter tål höga strålningsnivåer. Andra kan användas som biologiska sensorer som ger oss information om miljön. Vissa innehåller dock kemikalier som kan vara skadliga.

Lavar har en mängd olika former och kroppsformer. De har också många möjliga färger, inklusive svart, grå, vit, grön, blågrå, gul, orange, röd och brun. Trots deras utseende är de inte växter. Deras kropp innehåller både en svamp och en alga. Varje organisme hjälper den andra på något sätt och skapar ett fördelaktigt partnerskap.

Ordet "lavar" uttalas vanligtvis "likens". På vissa platser uttalas det som det är stavat och rimmar med kök.

En orange korstos lav som växer på en sten på en strand |

Vad är lavar?

Lavar är vackra och något mystiska organismer som klassificeras i tre huvudtyper, baserat på deras kroppsform, eller thallus.

  • Foliosorter har ett bladliknande utseende.
  • Frutikostyper har en mycket grenad form. De kan vara upprätt eller hängande.
  • Krustostyper ser ut som en skorpa som har bildats på en yta.

Mellanliggande och ovanliga former av lavar finns. Till exempel ser skaliga typer ut som en korsning mellan en skorpeform och en foliosform. Jelly lavar lever i fuktiga områden och har ett gelatinöst utseende när det är vått.

Till skillnad från en växt har en lav inte rötter, stjälkar eller löv. Det är fäst vid dess underlag av filament som kallas rhiziner eller av en enda, central förlängning av thallus som kallas en fastfast. De flesta vatten och näringsämnen som thallus behöver absorberas från den omgivande luften och regndropparna istället för genom rhizinerna eller håller fast.

Lavar klassificeras vetenskapligt enligt svampen som de innehåller och placeras i svampriket. Svampen sägs ofta vara "licheniserad" när den kombineras med en alga.

Livsmiljöer, underlag och ekologi

Lavar finns i många olika livsmiljöer, inklusive tempererade och tropiska regnskogar, öknar, berg, tundran, snöiga och isiga områden och stränder. Dessutom växer de på många olika underlag, inklusive tydligen släta. Möjliga underlag inkluderar:

  • trä och bark
  • sten
  • jord
  • betong, metall och glas
  • plast
  • trasa och läder
  • skal av levande djur
  • andra lavar

Lavar utför användbara funktioner i naturen. De ger skydd för andra organismer. De tillhandahåller också mat för djur och material som de kan använda för att bygga sina hem eller bon. När lavar växer på stenar bidrar kemikalierna som de släpper till den långsamma processen för bergnedbrytning och markbildning.

En folj lav som växer på en kyrkogård |

Symbios

En lav är ett exempel på symbios - ett förhållande där två organismer lever i en nära förening. Algerna i partnerskapet kan vara en grönalga eller en organisme som brukade kallas en blågrönalga men är nu känd som en cyanobacterium. Ibland finns både en alga och en cyanobakterium närvarande. Svampen tillhör nästan alltid en grupp som kallas ascomycetes.

Liksom de flesta andra svampar består svampkomponenten i en lav av grenade, trådliknande strukturer som kallas hyfer. Algcellerna är vanligen belägna i mitten av laven och omges av hyfer. I geléfas blandas svamphyfer och algceller likformigt.

Algcellerna gör mat både för sig själva och svampen. De innehåller klorofyll, som absorberar solljus. Alger använder ljusenergin för att tillverka kolhydrater av koldioxid och vatten. Svampar innehåller inte klorofyll och kan inte producera sin egen mat. Svampen i en lav hjälper algen genom att skydda den.

Under 2016 gjorde forskare en överraskande upptäckt. De fann att många lavar består av en svamp, en alga eller en cyanobacterium och en jäst som tillhör en grupp som kallas basiodiomycetes. Jästens närvaro var oväntad. Forskarna tror att den här organismen gör kemikalier som skyddar laven från mikrober och rovdjur.

Xanthoria elegans är också känd som den eleganta sunburst laven. Det klassificeras som en foliosyp, även om dess centrum ofta verkar vara skorpa. |

Färgämnen för ull och tyg

Många lavar har en grå färg när de är torra. När en lav fuktas och absorberar vatten, ger algcellerna emellertid en djupare nyans. Svampkomponenten är ofta färglös, men i vissa fall innehåller den ett pigment som ger laven en livlig färg.

Att göra ull- och tygfärgningar från lavar är en gammal process som fortfarande utförs idag. Lämpliga prover samlas, skärs i bitar och sättes till vatten. Ammoniak tillsätts ofta i vattnet. En gång användes vanligtvis urin som vatten-ammoniaklösning. Blandningen lämnas i flera veckor för att färgämnet ska dyka upp.

Färgämnet tillverkat av en lav har ofta en annan färg än den intakta organismen. Brun, guld, orange, grön, lila, blå och röda färger är alla möjliga, beroende på vilken typ av lav som används och typen av extraktionsprocess.

Moderna färgämnen av ull och tyg betonar ofta bevarande när de samlar lavar. De tenderar att samla in exemplar som redan har lossnat från sitt underlag eller som växer på en plats från vilken de sannolikt kommer att tas bort, till exempel träd som har dött. (Lavar skadar inte träd.)

De röda reproduktionsstrukturerna för de brittiska soldat laven, eller Cladonia cristatella; laven växer i sällskap med mossor |

Brittiska soldater är en frutikos lav som finns i Ontario och den nordöstra delen av USA. Namnet sägs härledas från de röda uniformerna som brittiska trupper bär under den amerikanska revolutionen.

En användbar färg och ett intressant pigment

Litmuspapper

Litmuspapper används ofta som en syrabasindikator, särskilt av studenter som bara behöver veta ett ungefärligt pH-värde för ett ämne. Litmus är en blandning av färgämnen extraherade från specifika lavar, särskilt Rosella tinctoria. Litmuspapper är tillverkat av filterpapper som har behandlats med färgämnet. Neutral litmuspapper är lila i färg. Den blir röd när den utsätts för en syra och blå när den utsätts för en bas (alkali).

Naturliga solskyddsmedel

Xanthoria parietina är en folio lav som innehåller ett gult pigment som kallas parietin. Detta pigment absorberar ultraviolett strålning och fungerar som en solskyddsmedel för att skydda algcellerna inne i laven. Vissa andra lavar innehåller också solskyddsmedel. Det har föreslagits att skyddskemikalierna kan vara användbara i solskyddsmedel hos människor.

Xanthoria parietina är en foljig lav som har en hög resistens mot föroreningar, särskilt i form av kväve; de orange koppliknande strukturerna är apotekier och producerar reproduktionssporer |

Usnea hänger ofta från grenar och är ibland känd som gammalmans skägg. Detta är Usnea filipendula. |

Antibiotika, konserveringsmedel och gifter

Usnea

Usnic syra har hittats i flera lavarter, inklusive medlemmar av släktet Usnea . Inom naturmedicin används Usnea som ett antibiotikum och ett antiinflammatoriskt ämne. Detta kan dock inte vara en säker eller effektiv praxis, dock, som förklaras nedan. Usnea används också i vissa produkter som konserveringsmedel.

Tester i laboratorieutrustning och laboratoriedjur visar att usniksyra har antimikrobiella egenskaper och dödar bakterier, svampar och virus. Det minskar också inflammation och förhindrar att vissa typer av cancerceller reproduceras. Tyvärr kan det orsaka allvarlig leverskada hos människor. Det saknas kliniska tester av effektiviteten hos usninsyra i människokroppen. Ämnen kanske inte har samma effekt i vår kropp som de gör på isolerade celler och inuti labbdjur.

Wolf Lichen

Varg laven ( Letharia vulpina ) har en ljus gulgrön färg och växer i Europa och västra Nordamerika. Den innehåller en gul kemikalie som kallas vulpinsyra, som är giftig för däggdjur. Tidigare användes varg lav blandat med slipat glas och kött som ett gift för vargar. Det är okänt om lav eller glaset var mest ansvariga för djurens död.

Varg lav har också använts för färg extraktion och användes en gång medicinskt av inhemska människor. Laboratorieforskning visar att vulpinsyra kan döda vissa typer av bakterier. Liksom när det gäller usniksyra måste vi hitta ett sätt att förhindra att kemikalien skadar oss innan vi kan använda den som ett antibiotikum, om det visar sig att vulpinsyra är användbart och skadligt för människor.

Letharia vulpina eller varg lav |

Ingredienser i parfymer och deodoranter

oakmoss

Oakmoss ( Evernia prunastri) används för att ge dofter och fixeringsmedel för parfymer. Den växer i Europa och Nordamerika men är särskilt uppskattad i Frankrike. Den lever på ekar såväl som andra träd och är en frutikos lav, inte en mossa.

Både eteriska oljor och absolutes utvinns från ekmossan. Eteriska oljor erhålls vanligtvis genom ångdestillation. Absoluter erhålls genom extraktion av lösningsmedel och är i allmänhet mer koncentrerade än eteriska oljor. Extrakten av ekmoss sägs ha en härlig jordisk doft som liknar mossens doft och har en underton av tall.

Vissa ekmossekstrakter annonserar det faktum att de är låg i atranol. Denna kemikalie är allergiframkallande för vissa människor, så det är värt att leta efter produkter som har liten eller ingen atranol.

Pseudevernia furfuracea

Pseudevernia furfuracea är en annan frutikos lav som används i parfymindustrin. Laven användes för att fylla kroppshåligheten hos antika egyptiska mumier. Det är okänt om laven användes som konserveringsmedel eller för att ge en behaglig doft. Idag används lavkomponenter både i deodoranter och parfymer på grund av deras behagliga doft.

Oakmoss är en lav trots sitt namn. |

Lavar som mat

Vi borde inte plocka upp en lav från en sten eller ett träd och äta den. Några arter har emellertid ätits av människor. Många arter tros vara milt giftiga, åtminstone några är giftiga och de flesta är osmältbara i sin råa form. Vissa kulturer har lärt sig att förbereda specifika lavar på ett sätt som förbättrar deras smältbarhet och till och med gör dem till en delikatess. Folkets långa erfarenhet har lärt dem vilka av de lokala lavarna som är säkra att äta när de förbereds på rätt sätt. De flesta av oss saknar denna kunskap.

Följande användningar är historiska och kan fortfarande förekomma i vissa inhemska kulturer i Nordamerika.

  • Renmossa, eller C ladonia rangiferina, är en frutikos lav som är en basmat av ren och karibu. (Detta är ännu en "mossa" som verkligen är en lav.) Vissa arktiska invånare blandade den delvis smälta laven från kariboumagor med råa fiskägg. Resultatet var en sammansmältning känd som "magglass".
  • Umbilicaria esculenta är en svart folio lav som växer på stenar. Det har använts i asiatisk mat efter att ha varit stekt. Umbilicaria-lavar är ofta kända som rock tripe. I Nordamerika användes de som en nödsmat av tidiga upptäcktsresande efter att ha varit ordentligt beredda.
  • Vissa grupper kokade specifika lavarter och blandade dem med bär, fisk eller vilda lökar innan de ätde dem.

Med mycket få undantag användes lavar vanligtvis som mat i hungersituationer istället för efter val. De allra flesta lavar har inte testats för ätbarhet eller säkerhet eller för en beredningsteknik som gör dem säkra att äta (om denna teknik finns). De flesta människor bör inte äta lavar idag på grund av möjligheten att intaga en giftig.

Renmoss växer på marken. Den bildar fläckar som ofta liknar skum eller en svamp när de ses på avstånd. |

Ulla Kaasalainen från Helsingfors universitet har upptäckt att en av åtta arter av lavar har mikrocystiner, en grupp gifter som orsakar leverskada hos människor och andra djur. Dessa kemikalier tillverkas av blågröna bakterier som kallas cyanobakterier.

- Ed Yong, Upptäck tidningen

Föroreningar och uttorkning

Vissa lavar är mycket toleranta mot föroreningar som kväve och svavelföreningar, medan andra är mycket känsliga för närvaron av en eller båda av dessa kemikalier. Människor som kan identifiera lavar kan lära sig om lokala miljöförhållanden genom att observera vilka arter som finns. Arten fungerar som bioindikatorer. En bioindikator är en art som indikerar miljöns hälsa genom dess närvaro, funktion eller beteende.

Lavar har en hög resistens mot skador genom uttorkning och förmågan att snabbt absorbera en stor mängd vatten efter att dehydratiseringen har avslutats. Den här egenskapen har gjort det möjligt för dem att användas som sårförband och blöjor av människor tidigare. Organismerna slutar fotosyntetisera när de torkar ut och börjar producera mat igen när de absorberar vatten.

Strålningsexponering

Lavar absorberar och lagrar radioaktiva ämnen, såsom cesium- och strontiumföreningar, utan uppenbar skada. Deras tali kan testas med avseende på förekomst av radioaktiva föreningar för att lära sig om deras miljö.

Åtminstone vissa arter av lavar är mycket resistenta mot farlig strålning. I ett experiment 2005 tillbringade två arter sexton dagar i rymden i en kretsande satellit. Här utsattes de för "massiva" doser av ultraviolett och kosmisk strålning. När de återvände till jorden hade de nästan samma fotosyntetiska förmåga som före flygningen. Dessutom hade de flesta lavarnas celler ingen observerbar skada när de undersöktes under hög förstoring.

En intressant trädstam täckt med frutikos- och foliokorn samt mossa

Söker efter lavar

Nästan varje promenad som jag tar hamnar som en naturvandring. Att leta efter lavar och fotografera dem är en trevlig del av min resa. De är ibland mycket uppenbara, som på bilden ovan. Andra kan förbises av någon som inte pausar för att titta på trädbark, kvistar och stenar. De mindre delarna av naturen lever ofta på dessa ytor.

Det är kul att undersöka lavar och andra varelser med eller utan förstoringsglas. Det är också intressant att tänka på hur de används av människor och hur de kan hjälpa oss i framtiden.

referenser

  • Historiska metoder för att framställa färgämnen från lavar från Australian National Botanic Gardens och Australian National Herbarium
  • Usnic syra: möjliga fördelar och levertoxicitet från Memorial Sloan Kettering Cancer Center
  • Antibakteriell effekt av ett Letharia vulpina-extrakt från National Institute of Health eller NIH
  • Den överraskande giftiga världen av lavar från magasinet Discover.
  • Lavmotstånd mot strålning från NIH
  • Jäst i lavar från Purdue University
  • Lavar är inte riktigt vad vi trodde från CBC (Canadian Broadcasting Corporation)