Minnesmärket till Adi Shankaracharya inuti Shankaracharya-templet. |

Sage Sri Shankaracharya, den stora indiska filosofen och socialreformer som bodde under 800-talet, föddes i en liten by kallad Kalady i Ernakulam-distriktet i Kerala, Indien, beläget vid stranden av den berömda floden Periyar.

Under sin korta livslängd på 32 år blev han en av Vedas största lärare. Det enda vapnet han använde för denna prestation var ren kunskap och andlighet. Shankara anses vara inkarnationen av Lord Shiva.

Sri Shankaracharyas barndom

Han föddes till ett fromt Brahmin-par, Sri Sivaguru och Aryamba, som ett resultat av deras brådska böner för ett barn till Lord Shiva i det berömda Vadakkumnatha-templet, Trichur. Nöjd med sina böner dök Gud fram i deras dröm och frågade vilken typ av barn de ville ha: oavsett om de ville ha en kortlivad, god son eller en enkle med ett långt liv. De valde det första alternativet.

Ett barn föddes för dem i Vasanta Ritu, eller vårsäsongen, vid middagstid i den lyckosamma Abhijit Muhurta och under konstellationen Ardhra. De kallade pojken Shankara.

Unga Shankara visade anmärkningsvärt stipendium och behärskade de fyra Vedorna vid åldern av åtta. Från början attraherades han mot spiritualitet och sanyasam och ville leda ett meningsfullt liv fritt från världsliga nöjen.

När han var tre år förlorade han sin far och hans änka mamma Aryamba tog upp honom på egen hand.

Sri Krishna Temple på Kalady, Kerala, Indien

Hur fick staden Kalady sitt namn?

En dag svimmade Shankaras mor efter att ha gått tre kilometer för sitt dagliga bad i floden Periyar. Kände sig hjälplös, lilla Shankara bad till Lord Krishna, och, rörd av hans böner, dykte Gud upp för honom och välsignade honom genom att säga, "Floden kommer att rinna där dina små fötter markerar marken.

Floden tog en ny kurs mot platsen markerad med den lilla pojkens fötter. Sedan dess kom staden att kallas Kalady . Innan denna händelse kallades byn Sasalam. Shankara installerade sedan Lord Krishna i det nuvarande templet och markerade tillfället genom att recitera sin berömda tchutha Ashtakam.

Översatt till engelska betyder ordet Kalady "fotavtryck."

Filosofin i Sri Shankaracharaya

Hans läror är baserade på själen och Brahman, där Brahman ses som utan attribut. Shankara reste över Indien och andra delar av Sydasien för att sprida sin filosofi genom diskurs och debatter med andra tänkare.

Han var en viktig förespråkare för Vedanta-principen att "Lord Brahma och män är av en essens och varje individ bör försöka utveckla denna vision om enhet."

Peethas grundat av Sri Shankaracharya

Han grundade fyra Shankaracharya peethas (kloster), kallade "mathas", i de fyra hörnen av Indien för att upprätthålla hans andliga läror. Dessa är:

  1. Sarada Peetham på Sringeri (Karnataka)
  2. Kalika Peetham i Dwaraka (Gujarat)
  3. Jyotih Peetham, Badarikashrama (Uttarakhand / Uttaranchal)
  4. Govardhana Peetham i Jagannath, Puri (Orissa)

Dessa peethas är bland de mest vördda pilgrimsdestinationerna i landet.

Sri Shankaracharyas väg till Sanyasam

Efter att ha behärskat Vedorna vid 16 års ålder började han på sin strävan efter sanning. En dag inträffade ett mirakel.

Medan Shankara badade i floden, fångades hans ben i käkarna på en krokodil. Förskräckt ringde han till sin mor, som sprang till flodstranden bara för att se hennes älskade son dras i vattnet. Hon tittade hjälplöst på den fruktansvärda scenen som utspelades när hennes son sa att det bara var ett sätt att få djuret att frigöra honom från dess käkar: hon måste låta honom komma in i sanyasa ashram. Eftersom det inte fanns något alternativ i det ögonblicket, gick hon med på det och krokodilen släppte Shankara.

Innan han lämnade sin mor försäkrade Shankara henne att han skulle vara med henne under hennes sista dagar och skulle utföra begravningsriterna, ett löfte som han uppfyllde trots de problem han stod inför från sitt samhälle.

För att uppfylla sin andliga väg, satte han sig ut för att leta efter en förrättare. Han träffade sin guru, Swami Govindapada Acharya, i en eremit vid stranden av floden Narmada. Under Govindapada Acharyas vägledning behärskade han Yoga, Vedanta och andra system och blev en riddare av Brahman. Shankara reste över hela Indien och träffade ledarna för de olika tankeskolorna.

Senare, på Kashi, hade han en konstig upplevelse: När han skulle bada i floden Ganges, kom en utkast från motsatt riktning med fyra hundar och hindrade vägen. Shankara beordrade honom från sin väg. Till hans överraskning retorterade utkastet, "O, vördad Guru! Du är en predikant av Advaita Vedanta och ändå gör du en stor skillnad mellan människa och människa. Hur kan detta stämma överens med din undervisning om Advaitism? Är Advaita bara en teori? "

Shankara insåg snart att utkastet (Chandala) var ingen annan än Lord Shiva, som tog denna form för att lära honom en lektion. Han föll omedelbart framstående vid Lord Shivas fötter. Just då och där komponerade Shankara fem slokor, kallade 'Manisha Panchaka'. Varje Sloka slutar så:

"Han som lärde sig se på fenomenen i ljuset av Advaita är min sanna guru, vare sig han är en Chandala eller han är en Brahmin."

Sri Shankaracharya tempel på Kalady, Indien

Sri Shankaracharayas helgedomar vid Kalady

Sri Adi Shankara Keerthi Sthamba Mandapam

Detta är ett åtta våningar minnesmärke byggt av Kanchi Kamakoti Mutt. Ingången till minnesmärket bevakas av två elefantstatyer. Det leder till Paduka Mandapam. Två silvervred representerar padukas eller träsandaler för läraren. Väggarna i minnesmärket har inramade reliefer som visar historien om Adi Shankaracharya. Denna helgedom är öppen för alla, oavsett kaste och religion.

Sree Ramakrishna Advaita Ashram

Sree Ramakrishna Advaita Ashram är en rymlig bönhall och ett helgedom.

Sri Krishna Temple

Sri Krishna Temple är ett litet tempel känt som Sree Shankara Acharyas förfäder gudom. Det ligger väster om Srigeri Mutt. Det är den enda överlevande strukturen från tiden för Shankara, där poojorna leds av Namboodhiris.

Nayathodu Shankara Narayana Temple

Beläget 3 km väster om Kalady, är detta helgedom ett exempel på Advaitam i gudstjänst av Shankara Acharya.

Aryadevi Samadhi Mandapam

Detta är vilan till Sri Shankara Acharyas mamma, Aryadevi.

Sri Ramakrishna Ashram

Sri Shankaracharyas läror

Shankaras läror kan sammanfattas i en halv vers:

”Brahma Satyam Jagan Mithya Jivo Brahmaiva Na Aparah — Brahman (den absoluta) är ensam verklig; denna värld är oerkligt; och Jiva eller den individuella själen skiljer sig inte från Brahman. ”

Det här är hans filosofi.

Adi Shankara Acharya reste brett i Indien och predikade sin Advaita-filosofi vart han åkte. Han lärde att den högsta Brahman är Nirguna (utan Gunas), Nirakara (formlös), Nirvisesha (utan attribut) och Akarta (icke-agent). Brahman är framför allt behov och önskningar. Brahman ensam är verklig, den här världen är verklig; och Jiva är identisk med Brahman.

Hans läror finns i boken Upadesa Sahasri: A Thousand Teachings, skriven av den stora filosofen själv.

Shankaras läror kommer att fortsätta att leva så länge solen skiner.

Adi Shankaracharya

Läs mer om hans filosofi

  • Sri Adi Shankaracharya - Sringeri Sharada Peetham
  • Advaita-filosofi - Om Sankaracharya och hans filosofi om Advaita Vedanta