Att leva och dö med syfte och nåd är en av de böcker du kan öppna på valfri sida och hitta något av värde. Författaren James Armstrong, tidigare president för National Council of Churches och långvarig kristen trosminister, delar inom dessa få sidor en enorm skattkammare av kunskap och livserfaringar.

Hans sinne, skärpt av den tidlösa strävan efter visdom, har samlat en mängd livslektioner genom hans ledarpositioner och decennier av tjänster som spänner över hela världen.

Andra böcker av James Armstrong |

Det här är inte en bok för de ödmjuka, staketet eller tvivlarna. Det är en allvarlig bok som identifierar vad vi behöver göra för att förbättra våra liv. Den överträffar andra av sin typ i sin rikedom av exempel på riktiga människor vars liv fungerar som förebilder, några som kan ses som positiva exempel och andra som varningar. Författaren förklarar i detalj vad vi måste göra för att växa bortom oss själva och hitta sann lycka.

Herr Armstrong lär att om vi lämnar efter oss själviskhet, grymhet, hat och förtvivlan och ersätter den med annan-centrerad kärlek kommer vi att vara på väg till återhämtning som individer och som samhälle. Vad kommer att befria oss från moraliskt misslyckande och själv dyrkan? Han förklarar att vi är mästaren i våra öde och att det vi tror är en nyckelfaktor.

Han säger: "Inte en av oss är en färdig produkt."

Han skriver om att sätta vårt lidande i perspektiv. Han talar om människor som har överträffat de värsta typerna av behandling och förhållanden för att stiga över allt, fyllda med en bestående känsla av tacksamhet och kärlek till andra. Han berör saker som tas upp från att studera människor som Victor Frankl, Elie Wiesel, Dalai Lamas andlighet och Gandhis liv.

Han belyser exempel på före detta krigsfånge. Den amerikanska senatorn John McCain hölls fångad och torterades i fem och ett halvt år i Hanoi, och Tammy Duckworth, en helikopterpilot som förlorade båda benen i strid och jämför det faktum att även om de skiljer sig radikalt i politiska frågor de delar "syftet - landets kärlek - för vad som drev dem till denna risk och uppoffring."

Han föreslår att "Varför vi lider kan definiera vår personhuv mer vältalande än det faktum att vi har lidit."

Herr Armstrong säger att vi inte kommer att växa förrän vi går utöver att bara acceptera Kristus och faktiskt "tillämpa principerna." Vi lärs ut i vad Rick Warren kallar "den största predikan som någonsin har predikat" berget på berget , att genom att tillämpa "kärleksetik" och "personlig helhet" och "andra-centrerad levande " som ringer ut i meddelandet om det predikan, vi flyttar bort från olycka mot att bli en "fullt fungerande person."

I huvudsak, "Du kommer inte att vara den person du kan bli om inte och förrän du växer ut självtillbedjan." Han säger att "Våra högsta syften är att odla våra inre världar samtidigt som vi hjälper till med att tillgodose behoven hos dem som är om oss. . . älska andra även om vi älskar oss själva. ”

"Jag har tittat på moln från båda sidor nu ..." |

När vi kommer till mognad tar vi märke till saker som vi ofta missar av våra yngre jag. Vi börjar känna bränningen av våra dåliga val från det förflutna. Han säger att det aldrig är för sent att byta kurs och resa i en annan riktning.

Författaren föreslår, ”de böner vi ber är de övergripande intressena i våra liv och återspeglar våra ambitioner, kanske till och med våra besattheter.” Han frågar vilken typ av gud vi har. Har vi valt en som pastorn Jim Jones eller David? Koresh? Eller har vi valt en gud som Albert Einsteins? Armstrong beskriver Albert Einsteins ödmjuka natur och liv av osjälvisk enkelhet som en vars "mild anda och omsorg för andra gav särskild mening till hans vetenskapliga ansträngningar."

Albert Einstein 1947

Han ber oss ta hänsyn till Dalai Lama som "föreslår att lycka är en biprodukt av andlighet" och föreslår att vår olycka som individer kan vara förankrad i en "grund och självbetjäningande definition av lycka baserad främst på fysiska njutningar." Dalai Lama säger att för att uppnå lycka måste vi ”vara upptagna med de egenskaperna hos den mänskliga anden: Kärlek och medkänsla; tålamod; tolerans; och förlåtelse. ”Vi måste i huvudsak bli” goda människor. ”

Författaren är en personlig vän till Fred Rogers, känd över hela världen som Mister Rogers, som trodde att det var vårt jobb att främja "intellektet och andan och känslomässiga tillväxten hos våra medmänniskor."

Dalai Lama 2017

Av US Institute of Peace (Flickr) [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

Genom Herr Armstrong s omfattande resor över hela världen, som han tror öppnar upp vår medvetenhetsfär och förändrar vår världssyn, mötte han Fidel Castro, Lee Tai-Young, och en mängd andra som djupt påverkade hans tro. Deras berättelser är en del av hans egen utveckling från att studera människor som Lee Atwater, Carl Adkins, Randy Pausch och andra. Han är en nära personlig vän till demokratisk nominerad 1972 för USA. President avgått senator George McGovern som pennit ett rörande förord ​​till detta tankeväckande manuskript.

Autograferad av författaren |

Författaren drar från ett liv berikat av erfarenhet och praxis och ger viktiga ledtrådar för att sätta våra liv i den riktning som i slutändan kommer att vara allt som betyder. I sina korta och optimistiska kapitel om Dying talar han om vikten av att njuta av de goda minnen från våra liv och utplåna det dåliga; riva upp listorna som vi har gjort om de tider vi har förrådts eller djupt förolämpade och om att se på ålderdom som en gåva tiden för våra liv när vi kan vara den person jag alltid velat vara.

Denna bok har inom sin smala volym på hundra sidor ord som kan förändra liv. Det här är metoder som kan hjälpa oss att resa bortom våra egna behov, anpassa våra moraliska kompasser och ta oss framåt i en ny riktning.

2018 Peg Cole