En attraktiv europeisk hummer eller Homarus gammarus |

Intressanta djur

För många människor är en hummer helt enkelt en källa till välsmakande kött som är kul att äta vid sociala evenemang. Levande hummer kan dock vara fascinerande djur att observera och studera. De hanterar problemen med att leva mycket annorlunda än människor. De har gälar istället för lungor, olika sinnesorgan och ett nervsystem som har ganglier - nervcentra - men inte en riktig hjärna. Ändå är hummer mycket framgångsrika varelser och finns i alla hav i världen.

Mitt intresse för djuren började när jag var på ett gymnasiet evenemang strax efter att jag kom till Kanada från Storbritannien. En behållare med levande hummer var närvarande för att mata mängden. En annan student berättade att hummerna skulle läggas i kokande vatten för att laga mat, något som jag aldrig hade hört talas om förut. Jag blev förskräckt och vägrade att äta hummerkött. Att koka djuren levande verkade otroligt grymt för mig. Jag åt dock andra typer av kött. Det räckte inte för mig att detta också kunde ses som en form av grymhet mot djur, beroende på hur djuren behandlas.

En konstnärs återgivning av en hummer |

Hummerklassificering

Klass Animalia

Phylum Arthropoda

Klass Crustacea

Beställ Decapoda

Familj Nephropidae

Släkte (för den amerikanska hummeren) Homarus

Arter (för den amerikanska hummer) americanus

Extern anatomi av en hummer

En hummerkropp är uppdelad i två sektioner. Den första är känd som cephalothorax. Detta innehåller huvudet och bröstkorgen och är tillverkat av smälta segment. Ögonen, antennerna och munndelarna är fästa vid huvudet eller Kefalon, och benen är fästa vid bröstkorgen. Den andra kroppssektionen är buken, som består av ett synligt segmenterat område och en bredare svans i slutet. På undersidan av buken har flera par simmare (eller lungkotor) fästa, vilket hjälper hummeren att röra sig.

Hummer är kräftdjur (medlemmar av klassen kräftdjur) och tillhör en ordning av djur som kallas Decapoda. Beställningsnamnet hänvisar till de tio benen, som är arrangerade i fem par. Det första paret av många hummer är kraftigt förstorat för att bilda klor. Den ena klo är större än den andra och är känd som krossklo medan den mindre klo kallas pincer klo. Dessa klor används för att manipulera föremål men inte för att gå. Intressant nog har vissa hummer krossens klor på sin högra sida medan andra har den på vänster sida, så hummerna har en form av räckvidd. De återstående fyra benparen är gåbenen.

Hummer rör sig vanligtvis genom att gå längs havsbotten. När de hotas kan de simma bakåt mycket snabbt, krulla undersidan av buken och svänga upp mot undersidan av cephalothoraxen och sedan fästa den igen. Vissa rapporter hävdar att hummer kan röra sig upp till fem meter per sekund med denna procedur.

Klyftiga hummer tillhör familjen Palinuridae i ordningen Decopoda. De ser ganska lik riktiga hummer men har några viktiga skillnader.

Exoskelet och Molting

Hummerens skelett är på ytan av kroppen istället för på insidan och är känt som ett exoskelett eller skal. När djuret växer, kasta det ut sitt exoskelett i en process som kallas molting. Detta är nödvändigt eftersom exoskeletten är för svår för att låta hummerens kropp expandera.

Djuret som kommer ut från det gamla skalet är i ett mycket känsligt tillstånd. Det täcks av ett nytt exoskelett som bildades under det gamla. Den nya beläggningen är mjuk och behöver tid att härdas. Mjukheten i det nya skalet gör att hummerens kropp ökar i storlek men gör också djuret sårbart för rovdjur. I naturen sker smältning vanligtvis på en avskild plats, till exempel en hål.

Inte alla djur med "hummer" i deras namn är sanna obsters. Sanna obsters tillhör familjen Nephropidae. Klyftiga hummer, knäböjar och hummer från tofflor tillhör inte denna familj. Den smälta processen för den spiny hummer som visas i videon ovan är ganska lik den för en riktig hummer.

Den amerikanska hummer

Den amerikanska hummeren ( Homarus americanus ) lever på Nordamerikas östkust i Kanada och USA. I beskrivningarna nedan hänvisar ordet "hummer" till detta djur. Europeiska hummer ( Homarus gammarus ) är nära släktingar till det amerikanska djuret.

De flesta amerikanska hummerskal är i olivgrön eller rödbrun färg. Skalet kan dock ha orange höjdpunkter och kan ibland ha blå markeringar runt lederna. Mycket sällan är djuret helt blått. Röda hummer är ännu sällsynta. Gula hummer är extremt sällsynta. Albino-hummer dessa utan pigment finns också. Videon nedan visar blå, gula och vita djur. Den nästa visar en calico hummer.

Enligt Lobster Institute vid University of Maine är uppskattningsvis en av två miljoner amerikanska obsters blå, en av tio miljoner är röd och en av trettio miljoner är gul. Frekvensen för hummer (orange och brun) är också en av trettio miljoner.

Syn och vibrationer

Syn

Hummerens ögon är belägna i ändarna på små stjälkar och är rörliga. Hummer har sammansatta ögon som ger dem en 180-graders syn på världen. Det tänkte att ögonen är känsliga för ljusintensitet och rörelse men ger inte en mycket tydlig bild.

Hummerögon är intressanta eftersom de innehåller speglar istället för linser. Var och en av ögonen och ögonen hos de flesta andra djur innehåller en lins som bryter (böjer) ljusstrålar så att de träffar näthinnan, det ljuskänsliga lagret på ögongulens baksida. Hummerögat är tillverkat av många rörliknande segment, som var och en innehåller reflekterande ytor som fungerar som speglar istället för en lins. Speglarna reflekterar ljusstrålarna på näthinnan.

vibrationer

"Ljud" skapas av vibrationer vid specifika frekvenser som ett öra kan upptäcka. När örat stimuleras skickar det en signal till hjärnan, vilket skapar känslan av ljud. Hummer kan nästan säkert inte avkänna ljud på det sätt som vi gör, eftersom de inte har något sinnesorgan som uppträder som våra öron. De upptäcker dock vibrationer. De producerar också lågfrekvensvibrationer själva genom att sammandraga och koppla av speciella muskler i basen på sina antenner. Detta får halsen (exoskeletten över cephalothoraxen) att vibrera. Vibrationernas funktion är osäker, men de kan spela en roll i försvaret.

Känsla av lukt, smak och beröring

Hummer har en utmärkt luktkänsla. De använder det första, kortare paret av antenner för att upptäcka dofter. Dessa korta antenner, som vardera består av två grenar, kallas faktiskt antenner. De många små hårstrån på antennen tar upp ett brett utbud av lukt.

Munndelarna och benen på en hummer har smakreceptorer. Det andra, längre paret av antenner är känsliga för beröring. Exoskeletten har fina hårstrån som också känner beröring.

En gul form av den amerikanska hummeren |

2016 fångades en 23 pund hummer i provinsen New Brunswick i Kanada. Det beräknades vara hundra år gammalt. Det finns påståenden om att mycket tyngre hummer än detta har fångats, inklusive ett 44 kilos, tre och en halv fot långt djur som enligt uppgift har fångats utanför kusten i östra Kanada 1977.

Gills

Ovanför gåbenen på vardera sidan av en hummerkropp finns ett utrymme under exoskeletten som kallas grenkammaren (eller ibland gällekammaren). Hummerfällorna finns i dessa kamrar. Om skalet på sidan av en hummer tas bort kan gälarna ses. Grenkammaren är fodrad med ett tunt lager skal på dess inre vägg.

En kräftas inre anatomi liknar mycket en hummer. I kräftans anatomi-video nedan visas gälarna, även om berättaren aldrig hänvisar till dem. Gälarna är de segmenterade vävnadsklumparna på vardera sidan av kräftan ovanför gångbenen. De ser ut som klumpar eftersom de torkas ut och fastnar ihop. När gälarna placeras i vatten separeras de, vilket avslöjar en fjäderig struktur.

Det finns tjugo gälar i varje grenkammare i en hummer. Varje gälm består av en central stång med utsprång som sträcker sig runt den. De flesta av projektionerna är långa och ser ut som filament. Killen sägs ofta likna en flaskborste. Basen på varje gälva är fäst vid väggarna i grenkammaren eller på benen. Därför när ett ben avlägsnas från en hummer kan en gälva också tas bort.

Andning

Havsvatten når gälarna genom öppningen längst ner i grenkammaren. När vattnet rör sig uppåt och framåt över pälarna, drar gälarna ut syre från vattnet. Syre transporteras sedan av blodet till hummercellerna. Blodet tar upp koldioxidavfallet från cellerna och transporterar det till pälarna, där koldioxiden släpps ut i vattnet som rinner över pälarna. Vattnet i en grenkammare rör sig ut genom en öppning framför kammaren.

Strömmen som förflyttar vattnet över pälarna skapas av en struktur som kallas fällan, eller scaphognathite. Detta är en klaff som är fäst vid en mundel och slår nästan konstant. Ibland ändrar gälningsspaken riktningen på takten för en kort tid för att vända riktningen på vattenflödet och svepa havsvatten över pälarna och ta bort eventuella skräp som har fångats på dem.

Hummer kan kunna leva ur vattnet i en eller två dagar om de förblir svala och deras gälar förblir fuktiga.

En blå amerikansk hummer |

Matsmältningssystemet

Som humör trodde man bara humrar. De föredrar att fånga levande rov, som fisk, krabbor, musslor, sniglar och sjöstjärnor. Hummerens mundelar börjar bytet av bytet. De små bitarna med mat passerar sedan in i matstrupen.

Matstrupen skickar maten in i den första magen, som kallas hjärtmagen. Detta innehåller tandsliknande strukturer som bildar magkvarnen. Bruket bryter maten i mindre partiklar. Den andra magen är den pyloriska magen. Detta filtrerar materialen som kommer in i det beroende på partikelstorlek.

De små matpartiklarna från den pyloriska magen passerar in i tarmen och absorberas genom dess foder. Osmältbart material utsöndras som fekala pellets genom anus.

Hummerens matsmältningskylt spelar en roll som liknar vår lever och bukspottkörtel och utsöndrar matsmältningsenzymer. Körteln kallas ibland tomalley. Det är ett mjukt och grönt material som vissa anser vara välsmakande. Det kan dock samla in toxiner.

Cirkulations- och utsöndringssystem

Cirkulation

Hummer har ett "öppet" cirkulationssystem. Deras hjärta pumpar blod (tekniskt kallat hemolymf) i artärerna, men artärerna leder till blodhålrum som kallas bihålor istället för till andra blodkärl. Blodet rör sig genom bihålor och kanaler tillbaka till hjärtat. Djuren har färglöst blod, som blir något blått när de utsätts för syre. Deras andningspigment kallas hemocyanin.

Exkretion

Liksom våra celler producerar en hummer avfallsämnen som måste tas bort från kroppen. Utsöndringskörtlarna kallas de gröna körtlarna och ligger vid antennen. Körtlarna frigör avfallsämnena i det omgivande vattnet. De bör inte förväxlas med den gröna matsmältningen eller tomalley, som ligger bredvid matsmältningskanalen.

Hummer kan regenerera sina klor, sina gångben och antenner. De kan släppa en klö spontant, vilket är användbart om de vill fly från ett rovdjur.

Nervsystem

En hummerns nervsystem är baserat på ganglier och nerver. Dessa är tillverkade av nervceller eller nervceller. En neuron består av en cellkropp, som innehåller de flesta av cellens organeller, och en fiber som kallas en axon som sträcker sig från cellkroppen. En ganglion är en grupp cellkroppar från flera nervceller. En nerv är en grupp axoner bundna ihop.

En hummer har ett stort ganglier i huvudet nära ögonen, som ibland kallas en hjärna. Dessa ganglier har dock inte den verkliga hjärnans komplexa struktur. En dubbel nervkabel sträcker sig från "hjärnan" till den nedre delen av hummerens kropp och reser sedan mot djurets baksida. Nervsnöret har ett par ganglier i nästan varje segment av hummer och avger nerver som går till de olika kroppsdelarna.

Detta är en ryggradsnervon som visar cellkroppen och axon som sträcker sig från den. Hummer är ryggradslösa djur, men de har också neuroner. |

Känner hummer smärta?

Känner hummer och deras släktingar smärta? Forskare kan inte svara med säkerhet. Det finns forskare på båda sidor av debatten. Vissa hävdar att hummer och andra ryggradslösa djur känner smärta och stress; andra säger att det är osannolikt att de känner smärta på grund av deras relativt enkla nervsystem.

För mig verkar det osannolikt att hummer och andra ryggradslösa djur har utvecklats utan att kunna förstå någon form av smärtkänsla. Att känna smärta är en skyddande mekanism för att förhindra skada på en organism. Hummer i hummer har inte ett hjärnbark, den del av vår hjärna som uppfattar smärta. Detta utesluter inte möjligheten att hummer upplever smärta genom en annan mekanism än vi använder. I vilket fall som helst, eftersom ingen forskare kan garantera att hummer inte kan känna smärta, bör onus vara på oss att döda dem mänskligt om vi vill äta dem.

Äggen på en amerikansk hummer |

Fortplantning

I den amerikanska hummer släpper kvinnan en feromon för att locka en hane. Hanens första par simmare är styva och räfflade. De används för att sätta in spermier i kvinnans spermbehållare.

Kvinnan behåller sina odödda ägg i kroppen i många månader. Så småningom släpper hon sina ägg, som befruktas av spermierna från hennes behållare och sedan håller sig vid hennes simmar. Här stannar de tills de kläcks.

De unga som lämnar simmarna är små larver. De smälter när de växer och går igenom flera utvecklingsstadier. Så småningom (om de överlever predation) utvecklar de en typisk hummerform.

Det finns förmodligen många fler fakta om hummerens liv som ska upptäckas. De är intressanta djur och har några imponerande egenskaper. Det är synd att många tänker på dem bara som mat.

referenser

  • Hummerbiologi beskrivs på webbplatsen för Hummerkonservatoriet.
  • NOAA: s fiskewebbplats ger information om den amerikanska hummeren.
  • Den europeiska hummerens biologi beskrivs vid National Lobster Hatchery
  • Forskning tyder på att kräftdjur känner smärta, som beskrivs i denna nature.com-artikel.
  • Fakta om en jätten 23 pund hummer som fångats i Canadacan finns på CTV News webbplats.