En Shropshire Lad, en antologi med dikter av AE Housman, är en av de få versböcker vars titlar är allmänt erkända. Trots att han betraktades som en mindre poet som publicerade endast 175 dikter (Housmans huvudsakliga sysselsättning var en professionell klassisk forskare med professorutnämningar vid University College, London och Cambridge) har Housmans rykte för sin poesi tålit tidens test. Anpassningar av den ursprungliga diktsamlingen som ingår i A Shropshire Lad har producerats inom musik och bildkonst. Framstående teman i samlingen är militären, kriget och döende i ung ålder. Under många av linjerna ligger Housmans försiktigt dolda och förtryckta homosexualitet.

Cherry Blossom på våren |

En Shropshire lad, nummer 2. Vackraste av träd, körsbäret nu

Härligaste träd, körsbäret nu
Hängs med blom längs grenen,
Och står omkring skogstur
Bär vit för påsktid.


Nu, av min trettio år och tio,
Tjugo kommer inte att komma igen,
Och ta från sjuttio fjädrar en poäng,
Det lämnar mig bara femtio till.

Och sedan att titta på saker i blom
Femtio fjädrar är lite rum,
Om skogarna ska jag gå
För att se körsbäret som hängde med snö.

Förklaring av "Härligaste träd, körsbäret nu"

Liksom mycket av Housmans poesi är dessa verser bedrägligt enkla. Ämnet är skönheten i ett körsbärsträd i blom. Men temat är döden. Rösten i dikten beräknar att hans tilldelade livslängd är sjuttio år. Han är nu tjugo år gammal så har bara ytterligare femtio år att njuta av körsbärsblom på våren.

AEHousmans upptagen med döden

I mars 1871 hade Housman skickats att bo med familjevänner eftersom hans mor var sjuk. På sin tolfte födelsedag fick han ett brev från sin far där han berättade att hans mor hade dött. Hans syskon, som fortfarande var hemma, hade tagits in för att se hennes lik och de äldre deltog i hennes begravning. Men Housman såg aldrig sin mor igen. Djupt påverkad av hennes förlust utvecklade han en livslång upptagen av döden.

En Shropshire lad publicerades 1896. Det har antagits att diktscykeln utlöste av döden 1892 av Housmans nära vän Adalbert Jackson. Vidare hade Housmans far, Edward, dött i en ålder av 63 år 1894. Housman tillskrev själv bristen av kreativitet till en halsont som varade i fem månader.

Jag började inte skriva poesi på allvar förrän den riktigt känslomässiga delen av mitt liv var över; och min poesi, så långt jag kunde konstatera, sprang främst från fysiska förhållanden, till exempel en avslappnad ont i halsen under min mest produktiva period, de första månaderna 1895

- AEHousman - Brev

Väpnade konflikter under den viktorianska eran (1837-1901)

AE Houseman föddes under viktoriansk tid, då Storbritannien var världens mäktigaste nation. Den enda europeiska konflikten under denna tid var Krimkriget 1854-1856 men en serie kampanjer kämpades för att upprätthålla ordningen i de långt utsträckta delarna av världen som Storbritannien hade koloniserat. Oundvikligen väpnade konflikter resulterade i många dödsfall av unga män som hade lämnat hemmet för att slåss. Även om Housman aldrig tjänstgjorde i den militära beväpnade handlingen bildade han ett tillbaka fall i sitt liv. Soldaterna som kämpade minnesmärks i en Shropshire-lad, som reflekterar både hjältemod och krigets ändlösa.

På senare år skrev Houseman en av de mest rörande av WWI-dikterna, Here Dead We LIe

Den första förläggaren till vilken antologin, en Shropshire-pojke, erbjöds hade vägrat att publicera den på grund av att den var för kontroversiell. Förutom de homosexuella undertonerna var kontroversen kanske till viss del relaterad till de dikter som fokuserar på tragedin i det värdelösa slöseriet med unga liv under krig. Dikt nummer I föreslog till exempel snett att dö i tjänsten till drottning och land kanske inte var så mycket som det blev knäckt till.

Verserna i nummer I spelar upp firandet av 50-årsjubileet för drottning Victoria regerings slut, med en antydning till nationalsången och ett förslag om att unga män inte skulle följa en militär väg utan snarare fortsätta att följa en fredlig ockupation och så leva för att producera söner; lämnar det till Gud för att rädda drottningen.

En Shropshire lad, dikt nummer I, 1887

1887

Från Clee till himlen brännar fyren,
Shires har sett det vanligt,
Från norr och söder återvänder skylten
Och fyrvärden brinner igen.

Se vänster, se höger, kullarna är ljusa,
Dalarna är ljusa mellan,
För det är femtio år i natt
Att Gud har räddat drottningen.

Nu när flamman tittar de inte torn
Om marken de trodde,
Killar, vi kommer ihåg våra vänner
Som delade arbetet med Gud.

Till himmel som stickade sina hjärtstringar rätt,
Till fält som avlade dem modiga,
Frälsarna kommer inte hem till natt:
De kunde inte spara.

Det gryr i Asien, gravstenar visar
Och Shropshire-namn läses;
Och Nilen slösar överflödet
Bredvid Severns döda.

Vi lovar i fred med gård och stad
Drottningen som de tjänade i krig,
Och avfyr fyrvärden upp och ner
Landet som de omkom för.

"Gud rädda drottningen" vi lever sjunger,
Från höjd till höjd hörs det;
Och med resten ringer dina röster,
Guttar av femtiotre.

Åh, Gud räddar henne, fruktar dig inte:
Var du de män du har varit,
Få de söner som dina fäder fick,
Och Gud kommer att rädda drottningen.

Not förklaring: Gud rädda drottningen är en hänvisning till orden i den brittiska nationalsången. Ursprunget till orden i hymnen är otydlig men de dokumenterades först i mitten av artonhundratalet.

Soldater i uniformen från första världskriget

En diktsbok för att stoppa en kula

En Shropshire lad publicerades så småningom 1896 av Kegan Paul på dikterens bekostnad. Samlingen blev omedelbart populär och såld. Två år senare bytte Housman utgivaren och flyttade till Grant Richards. och ytterligare två utgåvor publicerades med två års intervall.

Housman var insisterande på att priset på samlingen skulle hållas nere så att det var tillgängligt för en stor publik, och minskade royaltybetalningar. Med detta i åtanke uppmuntrade han produktionen av billiga fickutgåvor. Samlingens popularitet växte under andra bondekriget (1899-1902) och ökade ytterligare under första och andra världskriget. Under första världskriget bar många unga män boken i bröstfickorna när de gick till skytten. Det har rapporterats att Housman uttalade att han hoppades att hans bok skulle stoppa en kula.

Vid 50-årsjubileet för den första publikationen hade cirka 100 utgåvor tryckts. Under hundraårsdagen av slutet av WW1 (2018) växer det allmänna intresset för samlingen igen. Samlingen har publicerats i en ny och estetiskt tilltalande Hardcover Penguin Classics-utgåva. En tunn volym, liten nog för att passa in i en ficka.

Effekten av försöken med Oscar Wilde på AEHousman

Under Housmans livstid var homosexuell aktivitet ett brott. Det kom i spetsen för allmänhetens uppmärksamhet med rättegången mot Oscar Wilde, som dömdes för otillbörlig verksamhet med två män och dömdes till två års hårt arbete 1895. Påverkan på män som Houseman måste ha varit både förödande och skrämmande. Prövningarna sammanföll med Housmans spräng av kreativitet och även om det inte går att hävda en direkt länk har Housmans biograf, Norman Page, skrivit att både Wilde och Housman använde konst för att släppa en sanning som var omöjlig för författaren i verkliga livet. Det som är säkert är att Housman skickade en kopia av en Shropshire lad till Wilde när han släpptes från fängelset - förmodligen en gest av stöd och solidaritet.

AEHousman 1910 |

AEHousman var en djupt hemlighets karaktär som höll sitt liv strikt avdelat - i den mån han ogillade att prata om sin poesi. Biografen Norman Page har publicerat en omfattande och fördjupad bild av hans något sorgliga liv. Jag rekommenderar det till alla som vill veta mer om denna komplexa och gåtfulla figur. AE Housman: En kritisk biografi

En Shropshire lad. Uppkallad av odlaren, David Austen, själv från Shropshire, för att hedra AEHousmans diktscykel |