Kontakta författare

LM Montgomery

Lucy Maud Montgomery odödliggjordes i kanadensisk valuta.

Vem är LM Montgomery?

I har besökt Prince Edward Island, Kanada många gånger under hela mitt liv, den säkerställda födelseplatsen Lucy Maud Montgomery och miljön för en av 1900-talets mest kända romaner - Anne of Green Gables . Vid ett tillfälle deltog jag i pjäsen baserad på romanen på Confederation Center Theatre i Charlottetown. Vid ett annat tillfälle besökte jag Anne of Green Gables-museet, som i perioddräkter firar den romantiska och länge borta viktorianska eran av LM Montgomery s fantasi. Jag har också besökt de många turistbutikerna fyllda med Anne -memorabilia, från små rödhåriga, ponny-svansade dockor till autentiska nattskjortor och mössor som flickor bar till sängs under 1800-talet. Slutligen besökte jag författarens grav och köpte en förstklassig biografi skriven av Mary Henley Rubio med titeln Lucy Maud Montgomery; Vingarnas gåva.

Jag antar att jag borde bli nöjd med nationell stolthet att varje hundra år eller så spränger en kollega kanadensare på den litterära scenen, men jag föredrar att ge utmärkelser för prestation, inte ursprung. Innan jag ger dig en kritik av Anne of Green Gables, måste jag först presentera dig för författaren, Lucy Maud Montgomery, en av Kanada främsta framstående författare genom tiderna. Jag borde kort skissa hennes liv innan hon skrev sin berömda roman, djupt in i själva romanen och sedan krönka den perverse tragedin som var Mauds liv efter berömmelse.

Maud, som hon gillade att kallas, föddes i Clifton, PEI, (nu New London) den 30 november 1874. När Maud var 21 månader gammal dog hennes mor av tuberkulos. Hennes far fastnade i några år och släppte henne sedan i vård av sina mormor och morföräldrar, MacNeills bosatt i Cavendish, PEI. Han åkte till grönare betesmarker västerut och bosatte sig i Prince Albert, Saskatchewan. Maud styrdes noggrant av sina morföräldrar Alexander och Lucy. Av Maud s konto verkar Alexander ha varit en humörig och lunefull själ ibland. Lucy var akut men en vägledande kraft för det goda. Provinsen PEI var ett kulturellt motvatten som led under strängarna av en allsyntande presbyteriansk kyrka. Kvinnor uppmuntrades inte på något annat livssfär än äktenskap, barnförsörjning och hushållning, och vem bete kvinnan som med avsikt flauntade dessa konventioner. Vil kommer folk säga var vaktordet som höll kvinnor i linje, eftersom skvaller bestod av en grundlig diskussion om den moraliska svagheten för alla kvinnor som blev äventyrliga, antingen i hennes karriär eller hennes personliga liv. Kvinnor i Mauds tid och plats kontrollerades av skuld eller skam.

Ganska ljust utmärkte Maud sig i skolan, så mycket att det gav henne en intellektuell föreställning. Hon ville ha en högskoleutbildning men hennes farfar trodde att utgifterna skulle slösas, eftersom det var gifta kvinnors skyldighet att avsluta sin karriär för att få barn och hålla hus. För att ge dig en uppfattning om hur Prins Edwardön kunde vara kulturellt kvävande införde de alkoholförbud tjugo år före andra provinser och höll den i kraft tjugo år längre - från 1901 till 1948. I ett annat exempel på reaktionskrafterna som arbetade i detta nära -knit, klostert samhälle, provinsen förbjöd bilar från vägarna 1908. Lägg till allt det en repressiv religiös moral som styr alla aspekter av din vakna dag och du har gränserna till Mauds värld som barn.

Maud studerade vid Prince of Wales College i Charlottetown och blev lärare. Med sin magra lön på 45 dollar per termin sparade hon tillräckligt för att betala för ett års college i Halifax. Tidigare, vid femton års ålder, hade hon skrivit och publicerat sin första artikel. Hon fortsatte att skriva hundratals fler artiklar och tjänade aktivt mer på att skriva än sin skolundervisning. På den tiden hade provinsen ett rum i skolhus överallt där det fanns tillräckligt med barn för att undervisa.

Maud var den intellektuella överlägsen män i hennes miljö; hon avfärdade flera suiter som hon ansåg vara ovärdig. Hon hade dagböcker från fjorton års ålder, antagligen för sofistikerad för att kunna prata med lokalbefolkningen. Att hon var försiktig skulle förmodligen inte på något sätt bidra till att ångra. Det skulle isolera Maud från samtida och ge henne en överlägsen attityd, kanske berättigad men ge henne en antisocial fördel. Hon lurade upp ärmen vid de flesta frisörer, en som hennes tidigare lärare.

Maud gick ombord med Leardsen medan han undervisade i Bedeque, som var en sed för en lärare utanför staden, som har en dalliance med en viss Herman Leard. Tydligen var han en bra kisser. Hon hävdar i sina noggrant skulpterade tidskrifter att ha engagerat sig i lutning men gick inte längre, vilket antagligen är fallet för många av den skulddrivna unga kvinnan i viktoriansk tid. För att göra mer skulle hon vara en fallen kvinna, ett misslyckande. Sex var ondt, att vara rädd, en frestelse från djävulen. Herman dog två år senare av influensan, men hon skulle för alltid hålla ett ljus brinnande för de sexuella känslorna som han rörde i henne. Genom sin egen erkännande älskade hon aldrig en annan med samma intensitet.

Mauds farfar i Cavendish, trettio mil avlägsen, dött plötsligt och slutade hennes undervisning i Bedeque, liksom hennes sexundervisning med Herman. Hon återvände till familjens hem och hjälpte till att ta hand om sin mormor genom att driva det lokala postkontoret. Hon hävdade senare att att gifta sig med Herman skulle vara att gifta sig under sin sociala status, och det är här vi ser att hennes känsla av överlägsenhet har utvecklats till fullständig snobberi. Det är mycket troligt att potentiella friare såg och kände samma sak. Det gjorde henne till en ensam kvinna och gav henne väldigt få bra val. Det kan vara svårt för kvinnor om män placerar dem på en sockel, värre om de stiger upp där själva. Oavsett om hon dumpades av Herman eller visum versa är det en fråga om antaganden, eftersom Maud noggrant utformade sina tidskrifter för att bara spegla vad hon ville att världen skulle se om henne. Mauds åsikt trots att Herman Leards familj var välbärgad och han var förlovad på den tiden till någon annan. Kanske använde Maud detta skäl som en ursäkt för att bli avvisad av någon som hon starkt sexuellt lockade till. Att erkänna att hon hade varit en sexuell lekning av en viril, stilig friare skulle vara att erkänna att ge efter för animalistiska tendenser, en okiviliserad erkännande med tanke på det sociala klimatet, fylld med självreckriminering och skuld och potential för skadligt skvaller. Det är också runt denna tid som Maud medger att hon upplever sin första korta anfall med depression.

Cirka 1903 träffar Maud Ewan MacDonald, en attraktiv, singel utanför staden presbyterianska predikant. De stödberättigade kvinnorna, och kanske icke-berättigade, är alla flitiga för denna seriösa minister, som verkar vara den starka, tysta typen. Han är tyst av en anledning, som vi kommer att avslöja senare. Efter två års hemlig flirtation flyttar han till Cavendish och föreslår till Maud. Hon accepterar men vill hålla det hemligt tills mormor går bort. Så länge Maud tar hand om Lucy, hennes mormor, kommer hon (Lucy) inte att hålla sig hemma från familjens hem, som Alexander (farfar) hade villat till den äldsta sonen. Jag antar att fruar inte kommer att komma ihåg i testamente! Detta är ännu en kulturell nyfikenhet som distanserar oss från dessa människor och deras tider. I vilket fall som helst håller Maud förlovningen under omslagen.

På en känslomässig höjd efter att ha hittat en lämplig match för äktenskap och vunnit en nästan springande strid mot domen från spinsterhood, häller Maud ut Anne of Green Gables från sin bördiga hjärna på papper. Hennes underkastelse att publicera vägras fem gånger så hon lägger manuskriptet bort i några år. Hon dammar bort det 1907 och skickar det till en Boston-förläggare, LC Page, som accepterar det. Publicerad 1908, blir hennes roman en omedelbar bästsäljare. Många omtryck, översättningar och utgåvor senare beräknas att 50 miljoner människor har köpt kopior av hennes bok. Maud blir berömd och människor flockas till ön för att se det fiktiva landet Green Gables, som lutar en helt ny industri inom turism för provinsen. Jag antar att det skulle vara en bra tid att studera det litterära verket Anne of Green Gables .

Anne of Green Gables

Anne av Green Gables |

LM Montgomery's Home, PEI

Reproduktionshem, cirka 1890, PEI
De berömda puffade ärmarna som alla andra flickor har på sig.

Anne of Green Gables, publicerad 1908

Marilla och Mathew Cuthbert, äldre bror och syster, bestämmer sig för att anta en föräldralös barn från Nova Scotia för att hjälpa till med jordbruksarbete. De har angett en pojke men Mathew finner bara en tjej som har lämnats kvar på tågstationen. Hädanefter börjar det oavbrutna skratten av det elva år gamla skälet vi ska känna som Anne of Green Gables. Hon anser sig vara oälskad och ful på grund av sitt röda hår, fräknar och mager ram.

Cuthberts bestämmer sig för att behålla henne trots att hon inte kan hjälpa till på gården som avsett, och Anne, genom att inte förtjäna hennes överarbetade föreställningar som gör sin liveströmning till hennes mun, gör massor av problem för sig själv, men sedan hon är en godhjärtad själ, vänder sig in i människors hjärtan. Historien kröniserar hennes tonår och övergången från befräckig, rödhårig, olycklig pratbox till en ung, mycket älskad, önskvärd kvinna.

För de som inte har läst den, kommer jag att begränsa beskrivningen på det, av rädsla för att ge bort för mycket. Mauds skrivstil är inte efter min smak tillhörande en era som jag är osympatisk med. Enligt min erfarenhet gör religiösa vägledda människor lika många misstag i bedömningen som sekulära, vilket vi kommer se när vi undersöker Mauds liv efter berömmelse. Maud drar nytta av sina egna erfarenheter för att måla detta tablå, men många av händelserna som driver handlingen verkar försenade. Människor blir sjuka i rätt tid, eller är helt enkelt borta utan förklaring för att handlingen kan utvecklas som den gör. Denna stridighet blir irriterande efter att författaren går till brunnen en för många gånger. Författaren har skapat en ovanlig person i Anne, vars mun verkar springa utan stopp med oedifierade och ansträngande sammankopplade tankar. Det mesta av denna bok är vad Anne tänker och suddar ut, oavbruten eller styrs av social konvention.

Kan man då säga att Anne är en manipulator? Säger hon outlandish saker till människor för att mäta deras reaktion, för att öka, eller helt enkelt för chockerande känslor? Varför denna litterära karaktär blev populär i eran kan förklaras av dagens sociala konventioner. Barn skulle ses och inte höras. Kyrkan och rädslan för att bli föremål för lumskt skvaller styrde unga flickor beteende, klädval, frisyrer, dagliga rutiner, arbetsvanor, val av vänner, inköp, tal och till och med deras tankar. Maud kastar av sig kedjorna av religiös och social inneslutning genom den okontrollerade mentala musklerna av en otillbörlig ung flicka. Kanske ett genialt slag, kanske hennes egen kamp i tonåren.

Om jag var redaktör för hennes arbete skulle jag be henne skriva om några saker. En skulle vara att hon nästan aldrig använder metaforer eller similier, med undantag för en väldigt rolig i de tidiga sidorna. Efter det är hennes beskrivningar torrare än en surrmås i Death Valley. Hennes karaktäriseringar av män är sådana att du skulle svär att hon aldrig träffade en. Mathew Cuthbert startar nästan varje mening med Väl nu, följt av en moronisk fras eller två som I dunno eller I don don reck . Denna redaktör skulle ha begärt att hennes manliga karaktärer skulle vara mer levande, mer tredimensionella.

Maud gör mycket av grönska, flora, kullar och himmel på Prince Edward Island, vilket ger oss skrämmande ord-bilder av böljande kullar, snöiga äppelblommor, etc. Inte för att hon använde dessa specifika fraser, men kullar rullar inte. Om de gör det har du tömt din höftkolv lite för snabbt. De böljer inte heller utom vid jordbävningar. Det är för kliché att hon reser; skrattande bäckar, babbande vindar och alla slags hackney fraser. När identifierades och avskräcktes klichéer? Någon gång efter hennes arbete riskerar jag. Innan dess fick människor utmärkelser för Det var en mörk och stormig natt, som betecknar en betydande förändring i vår lässmak genom åren; kanske en ogiltig kritik med tanke på de många år sedan publiceringen.

Som skollärare borde Maud ha erkänt en viss faux-pas på engelska - användningen av dubbla prepositioner där man till exempel kommer att göra - ur, utanför, utanför; hennes arbete är oförlåtligt peppat med dem, oacceptabelt i berättelserna om en lärare av språket.

Maud uppvisar fruktansvärt snobbigt, diskriminerande språk, som när man diskuterar franska pojkar som bara lantarbetare, eller London street Arabs . Hennes okänslighet är oförklarlig när hon försöker väcka oss till diskriminerande praxis gentemot unga kvinnor!

Men allt fungerar för massorna som inte känner till sådana tekniska egenskaper. Maud s arbete skapade effektivt nostalgi för en svunnen tid, som bevittnat av angreppet av turister som rusar för att hitta den illusiva visionen om PEI som skapats i hennes drömmar. Mycket av Maud s personlighet och erfarenhet spruter sig genom sitt arbete och hon skulle fortsätta att skriva många uppföljare, prequels och andra Anne -karaktärer i cirka tjugo andra romaner. Efter första världskriget förlorade kyrkan sitt inflytande och samhället flyttade sig långsamt från övervägande religiös vägledning. Historierna återspeglade en sökning efter nostalgiska tider, som var resultatet av LM Montgomery s fantasi, och där skulle dessa tider kvarstå.

Genom Anne ändrade Maud standarden som unga kvinnor hölls på, vilket gjorde att de kunde se sig själva som individer att bli älskade och uppskattade för mer än hushållsrobotar med barnsamma uppgifter. Det är ett mycket subtilt uppror, som till och med Maud själv inte var medveten om, och som strömmade från sitt eget undermedvetna önskemål att vara frivillig och självinriktad. Anne of Green Gables var populär då, av den anledningen, att det var ett sorgligt skrik för kvinnors rättigheter, befrielse och självbestämmande som undersöktes omedvetet genom en tonårig flickas ögon. Det är också subliminal för författaren, eftersom hon aldrig uppnått det målet för sig själv, vilket leder oss till den sorgligaste delen av denna berättelse.

Maud, cirka 1935.

Maud i sina senare år. |

Det tragiska livet som var Mauds

Gudarna ville förstöra Maud och de gjorde det. Det är mycket berättande att Maud valde den goda pastor för en man utifrån hans sociala ställning snarare än hennes känslor av kärlek eller ens sympati med hans fromhet. Efter sitt äktenskap med pastorn Ewan MacDonald och flyttade till landsbygden i Ontario börjar han uppleva anfall av någon okänd psykisk sjukdom som orsakats av perioder med stress och självtvivel, kännetecknad av mycket religicosis. Maud levde ett liv med anständighet och trodde att människor skulle respektera henne för hennes val i en minister som hennes livkamrat, men jag tvivlar på om hon var lika from som Ewan. En intellektuell, hon måste ha känt förlägenhet för ironin av att ha hennes mentalt sjuka man att ge preken som tänkt som vägledning för uppförande för andra. På ett vanvettigt sätt ruslade han om huset och sprutade sinnliga mumlar och på söndagar avlämnade han sina predikaner från talarstolen. En kynisk vagn (till exempel mig) kan säga potay-to, potah-to.

Hon födde tre söner, varav en dog i spädbarn. Hennes förstfödde, Chester, skulle växa upp och bli hennes ångring. Hennes andra överlevande son, Stuart, blev en läkare av någon anseelse, och hon kunde ha tagit mycket stolthet över hans prestationer, men hon valde att fokusera hennes känslomässiga energi på sonen som behövde mer föräldraledning.

Chester hade en personlighetsstörning som skulle skicka en viktoriansk i patrician-klassen till misslyckanden. I den tidiga puberteten utvecklade han till sina föräldrar ay ay ay ay an ay en intensiv fascination i sina sexuella organ, låt sig säga och kände att andra borde dela det stora intresset. Hans bror sov i ett tält hela sommaren i trädgården snarare än att dela ett sovrum. Senare, som om detta inte var tillräckligt pinsamt för Maud som har blivit en pelare i det litterära samhället och en uppskattad medlem av sin man kyrka, utvecklade Chester en annan, mycket mer antisocial peccadillo. Chester s perversion bestod av att införa vissa delar av hans anatomi för kvinnor och unga flickor innan resten av honom hade införts ordentligt och sedan ge praktiska demonstrationer. Där skulle det förklara det noggrant samtidigt som det hålls oförklarligt. Chester misstänktes också för att ha stulit från piga, sina klasskamrater och hans mor. Sådana riktiga händer styrdes av impuls snarare än de goda pastorens ministerier.

Maud, man måste komma ihåg, växte upp i en nedknappad viktoriansk era, är en kyrkans organisator med mycket popularitet och en världsberömd författare och jättelitteratur. Hon hade mycket att frukta av sin son p p s märkliga uttalanden. Snart anklagas Chester för att ha lämnat arbetsdemonstrationer av kroppsdelar till barn till hushållsflickorna som bor med familjen. Maud, även om han känner till Chester s antisociala självtillfredsställelse, anklagar piga för att ljuga och försöka förstöra henne. Det finns en jämn ström av utbytestjärnor, närmare bestämt när de har unga döttrar att skydda.

Maud anser sig själv och sin familj bättre i social status än andra. Privata gör hon stickande bedömningar i sina tidskrifter om människor hon inte godkänner, och använder med nöje samma pisk som hon lärde sig rädsla framför allt annat. Hennes perversa son Chester väljer en hustru, Luella, och har två barn av henne och lämnar henne med en sexuellt överförbar sjukdom, men Maud tror fast att han har gifte sig under sin sociala klass! Ironien måste ha undkommit henne.

Också outhärdligt ironiskt är hennes äktenskap med en predikant. Maud har tre barn av honom men vi kan konstatera att hon inte älskar honom och inte heller får hon uttrycka sig sexuellt lika fritt som hennes son. Hon önskar det, verkligen, som vi kan se i hennes idolisering av hennes affär med Herman, den goda kissen, men hon låter aldrig den leva upp - en verkligt förtryckt passion.

Nästan från början av hennes äktenskap, 36, finns det problem med Ewan. Han har djupa depressiva avsnitt som varar i månader. Han är morös och okommunikativ och föredrar att ensam föda i ett mörkt rum med bandage lindade runt huvudet. Han blir beroende av barbiturater, bromider och eventuellt alkohol för att självmedicinera sin sjukdom. Han har aldrig läst en rad av hennes arbete, frustrerande för Maud, vilket gav hushållet en inkomst som var mycket större än hans egen.

För att ge Maud ett fullständigt avrundat liv upptäcker hon att hennes förläggare i Boston, LC Page, har lurat henne. Hon stämmer honom för royalties som han borde ha betalat. Efter en utdragen, utmattande domstolsstrid på nio år vinner hon en Pyrrhic-seger, med cirka 18 000 dollar och netting några tusen över hennes rättegångskostnader. LC Page börjar skicka henne otäcka brev, och orättvis skylla henne för sin brors död på grund av stämningen. Det är under denna tidsram, mitten av tjugotalet och framåt, att Maud upplever sina egna depressiva avsnitt. Genom dem lär hon sig också användning av barbiturater, av allt som tyder på att hennes symtom blir värre.

En lesbisk fan med mentala problem förföljer henne obevekligt, uppmuntras utan tvekan av Mauds skildring av kärleken som delades mellan Anne och Diana i sin första roman. Även om det är oskyldigt i sitt barnsliga uttryck, är det lätt att se hur en kvinna av samma könsbenägenheter kan vilseledas. När Anne och Diana delas, är det skrivna som om två torra älskare ingår! Denna fan kommer till Maud s hus utan meddelande, avbryter hennes upptagna schema och bekänner sin djupa kärlek och sexuella attraktion till Maud med irriterande och ihållande frekvens. Maud, som tänker att hon kan korrigera fläkten från vad hon anser avvikande beteende, försöker för en stund att humorisera henne, vilket bara leder till frustration och senare, rädsla för en tvångsmässig och beslutsam kvinna.

I sina tidskrifter gör hon många sneda hänvisningar till nedslående beteende av sin son Chester, som hon är för generad för detaljer. Chester besviker också sin berömda mor genom att kastas ut från University of Toronto efter tre år med mycket låg akademisk prestation. Efter nio år dyra högre utbildning examen slutligen som advokat, men med så låga poäng är det säkert att han inte fick arbete på området.

Maud, kanske den mest framgångsrika kanadensiska författaren i sin tid, kanske bara utjämnad i berömmelse och försäljning av Stephen Leacock, börjar uppleva missnöje från kritikerna och märkte Anne-böckerna som ung. Hon börjar uppleva det hon kallar, "tappar tanken med trollformler". Den 24 april 1942, vid 67 års ålder, hittas Maud död i sin säng, barbituraterar på nattbordet, en självmordsnot som ber oss förlåta henne. Hennes son Stuart, en läkare som deltog på scenen, säger att hon begick självmord och höll noten under större delen av hans vuxna liv innan hon överlämnade den till biografen Mary Henley Rubio.

Maud begravdes i Cavendish, Prince Edward Island. Vid begravningen avbryter hennes man upprepade gånger förfarandet genom att säga högt: ”Vem är död? Vem är död? ”Mycket till förlägenhet för alla deltagare. Stuart fortsätter till en framstående karriär inom obstetrik. Chester utmärker sig i den kriminella världen och förkroppsligar från Ontario-regeringen. 1956 har han den enskilda ära att upptäcka en annan MacDonald i cellerna, hans son Cameron från sitt äktenskap med Luella, kvinnan som Maud trodde var under hennes sociala klass.

I biografin, Lucy Maud Montgomery; The Wings Gift, Rubio har gett oss sitt livsverk. Hon har forskat på ämnet i fyrtio år eller mer. Det var många bidragsgivare till denna rejäl volym, som bekräftelserna visar, varar så länge som ett kapitel. För att du inte tror att vi är överdrivna voyeuristiska, ville Maud att hennes tidskrifter om hennes liv skulle publiceras efter hennes död, tidpunkten som ska bestämmas av hennes son Stuart.

Mauds liv är en brutal lektion i ironi. Hon uppfostrades i ett religiöst strikt samhälle, tvingad att oroa sig "vad folk kommer att säga" om det minsta avvikande beteende, rädslan för sårande skvaller som styr henne varje vaken tanke, med kraften att vika tungor för att förstöra liv. Maud trodde sig vara över förvirrelse, akut medveten om sin hårda vinst sociala status, men ändå hade mycket hänt för att förödmjuka henne. Hon längtade efter en passionerad älskare, hennes djupa önskan förblev för evigt ouppfylld, bara föder i romantiska romaner; en flykt för både sig själv och hennes läsare från den fruktansvärda verkligheten. Från sådana filosofi födas tragedier, lever torturerade liv, passerar in i evigheten; vind-slitna monument med tidsskyddade, olästa, våldsamma meddelanden. Kanske för djupt, hennes meningsfulla, verkliga lektion är okänd, ignorerad, glömd; och ändå lever hennes föreställningar vidare i prakt. Men om du bara skulle läsa och upptäcka vilken nyfiken värld vi bebor.

Sista viloplats i Cavendish, PE.I. Besökt varje år med bussbelastningar av turister. |

Avonlea, Annes hem. Ovanför kyrkogården vid korsningen mellan 6 och 13.

{ "Lat": 46.491261, "lng": - 63.378674, "zoom": 14, "mapType": "FÄRDPLAN", "markörer": [], "moduleId": "43.875.236"}

Ed Schofield är en författare från Nova Scotia, Kanada. Hans e-böcker finns på Amazon.com.