Lydia Sigourney

Introduktion

Tidigt Amerika är rikt på litterära historiska figurer. Från Anne Bradstreet till Philip Freneau till Emily Dickinson åtnjöt många poeter inte bara en blomstrande karriär, utan fick naturligtvis ett stort erkännande, med undantag av Dickinson, i sina egna livstider. Några av dem som tyckte om kändisar i sin egen tid har inte stått testet med tid famewise eller genom kritikerros. Lydia Sigourney tillhör denna senare grupp.

Tidigt liv

Född 1791 för Ezekiel Huntley och Zerviah Wentworth och kallade Lydia Howard efter sin far s första hustru, uppnådde denna poesent berömmelse i sin egen livstid, till skillnad från Emily Dickinson, vars namn blev allmänt erkänt först efter hennes död. Lydia upplevde en lycklig barndom och förblev hängiven för sina föräldrar, och genom sin skrivning kunde de stödja dem i deras senare år.

1811 grundade Lydia och Daniel Wadsworth en tjejskola i Hartford. Wadsworth hjälpte henne att säkra finansiering och elever för den här skolan och uppmanade hans vänner att delta. 1815 var Wadsworth en viktig roll i utgivningen av Lydias första bok, Moral Pieces in Prose and Verse .

Äktenskap

Efter sitt äktenskap med Charles Sigourney 1819 gick Lydia tillbaka från undervisningen och skrev bara på sin fritid. Hennes man ville inte att hon skulle publicera, så när hon publicerade gjorde hon det anonymt. Men efter att hennes make började misslyckas började Lydia skriva på allvar i strävan efter ekonomisk vinst för att hjälpa sin man och även hennes föräldrar.

Framgång som författare

Sigourney s skrifter mötte stor framgång. Enligt Sandra A. Zagarell s biografiska skiss som visas i The Heath Anthology of American Literature, fjärde upplagan,

När Lafayette, den franska hjälten från det amerikanska revolutionskriget, besökte USA på 1820-talet hälsade en procession av skolbarn med kransar som förkunnade NYUS AIMONS LA FAYETTE honom i staden Hartford, Connecticut. Frasen var avståendet från en dikt till heder av Lydia Howard Huntley Sigourney.

Sigourneys poesi

Lafayette-evenemanget kännetecknar Sigourneys position som författare. Hennes poesi, som hennes prosa, handlade om offentliga ämnen - historia, slaveri, missionär och aktuella händelser. Men det behandlade också personliga frågor, särskilt förlust och död, som upplevelser som är gemensamma för alla. I motsats till Dickinson eller Emerson skrev Sigourney för populär konsumtion; således uttryckte hennes arbete en gemensam etik baserad på medkännande kristendom och på konservativ republikanism.

Sigourney var produktiv i sitt författande och när hon död 1865 hade publicerat minst femtio böcker. Hon var en aggressiv affärskvinna som kunde förhandla lukrativa kontrakt som resulterade i betydande royalties. Sigourneys två böcker The Girl's Reading Book (1838) och The Boy's Reading Book (1839) antogs för användning i det offentliga skolsystemet.

Man kan undra varför en sådan duktig författare och skicklig affärsförhandlare som var enormt berömd på sin egen dag inte längre erkänns. En del av svaret ligger i de typer av verk hon publicerade; hennes moralisering betraktas idag som gammaldags, irrelevant och i vissa kretsar helt enkelt fel. Hennes enda biograf kallar henne en "hackförfattare."

© 2016 Linda Sue Grimes