En våg av terrorism besökte ex-slavar och deras barn i Amerika i 80 år. Mer än 4 000 män, kvinnor och ibland barn lynkades av arg folkmassa. De ville inte bry sig om en rättegång där fakta som är olämpliga för deras fördomar kan komma ut. Morden var avsedda att skicka ett meddelande från vita människor till afroamerikaner: Gör som vi säger eller vi kommer att döda dig.

Den 19 december 2018 antog Förenta staternas senat ett lagförslag för att göra lynch till ett federalt brott. Liknande lagförslag hade föreslagits mer än 200 gånger sedan 1918 och alla hade blivit nedlagda.

Ett minnesmärke till offren för lynchingar i Montgomery, Alabama. |

The Deep South

Tre fjärdedelar av lynchningarna ägde rum i de södra staterna där slavar som ägde var så djupt förankrade. Slaveri kanske hade avskaffats men afroamerikaner hade inte tillåtit att glömma att de var vita under ögonen.

De 12 mest aktiva lynchstaterna (vilket en hemsk anspråk på berömmelse) var Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, North Carolina, South Carolina, Tennessee, Texas och Virginia.

Faktum är att några av offren för de laglösa gängerna gjorde sig skyldiga till avskyvärda brott, andra mördades för sådana brott "som att hålla ett foto av en vit kvinna, försöka rösta eller i allmänhet agera 'uppity'" ( Winston-Salem Chronicle ).

New Hanover, ett litet län i North Carolina, kan väljas ut från 800 andra för dess brutalitet. Den såg lynkningen av 22 personer som sätter upp den där som ett av de mest intoleranta länen i USA.

En redaktion 2018 i StarNews i Wilmington, North Carolina, konstaterar att ”Det är dock chockerande att konfronteras av de råa, nakna siffrorna.

”Det räcker inte heller att hävda att dessa saker hände för länge, för länge sedan. Efterverkningarna av denna terror förgiftar fortfarande rasrelationer i denna region och hindrar framsteg.

”De gör en ihålig lögn från våra predikningar till andra länder om kriget mot terror. Terror skapade ett hem här för länge, länge sedan. ”

I en mer detaljerad affär än de flesta är tonåringen Henry Smith lynchad i Paris, Texas 1893. Många gudfruktiga kristna vill ha en snygg look. |

Lynching-processen

De flesta lynchningar följde liknande mönster. Anklagelserna skulle planeras mot en svart man; falskt eller sant, det spelade ingen roll. Syftet med lynchingen var att sprida terror bland den svarta befolkningen mer än att uträtta någon rå form av rättvisa.

I sin bok Blood Justice från 1988 skrev historikern Howard Smead "Mobben ville att lynchen skulle ha en betydelse som överskred den specifika bestraffningen." Verksamheten att döda en afroamerikan förvandlade "till en symbolisk ritual där det svarta offeret blev företrädare för sin ras och som sådan disciplinerades för mer än ett enda brott ... Den dödliga handlingen var [en] varning [till] den svarta befolkningen att inte utmana överlägsenheten för den vita rasen. ”

Sedan, som The Guardian rapporterar, skulle det "en gripande och sammankomsten av en" lynchmobb "avsikt att undergräva den normala konstitutionella rättsliga processen."

Man kunde lita på stadssheriffen för att lämna sin fånge obevakad så att mobben kunde komma åt honom. Offret skulle sedan dras från sin cell och utsättas för ett otänkbart fysiskt våld innan han slängdes upp av halsen från ett träd.

Norden var inte immun mot grymheterna. |

Folkmassan-glädjande våld

För de tusentals vita människor som deltog i en lynch var det ett ögonblick av glädjande firande.

Där är de, glada över att bli fotograferade bredvid det dinglande liket, säkra med kunskapen om att de inte hade någon rädsla för att bli arresterade för att begå mord. Equal Justice Initiative säger att bara en procent av lynchningarna från 1900 resulterade i en straffrättslig fällande dom av något slag.

Den officiella linjen var att morden skedde i händerna på okända personer .

Fäder och mödrar tog med sig sina söner och döttrar som säkerställer övergången från en generation till nästa.

Du hade också människor som var väldigt fina människor,

på båda sidor.

President Donald Trump reagerar på vita supremacister i Charlottesville, Virginia

Här sa 1930-rapporten om en lynch från The Raleigh News and Observer Hela familjer samlades, mödrar och fäder och förde till och med sina yngsta barn. Det var landsbygdsutställningen en mycket populär show. Män skämtade högt vid synen av den blödande kroppen

Johnathon Kelso har studerat lynch. Han säger att han började med tron ​​på att det var Ku Klux Klans arbete och tillhörande kantiga bigots. Men säger han Jag insåg snabbt genom forskning att dessa brott genomfördes av hela samhället på söndagen efter kyrkan.

ON Söndag efter kyrka.

Installation vid National Memorial for Peace and Justice. |

Låt oss bara glömma det

Det finns en avsiktlig amnesi om de hemska händelserna som beskrivs ovan. Efter en lång studie av frågan noterade Equal Justice Initiative att Vi observerade att det finns en häpnadsväckande frånvaro av några ansträngningar att erkänna, diskutera eller adressera lynting.

Tvärtom är minnet av konfederationen och dess kamp för att behålla slaveri uppenbart över hela Amerika, men särskilt i södra staterna. Southern Poverty Law Center (SPLC) påpekar att från och med sommaren 2018 är 1 740 konfedererade symboler kvar på plats.

Historia, trots sin skrynkliga smärta, kan inte levas, men om man möter mod, behöver man inte leva igen.

Maya Angelou

Där s Stone Mountain i Georgien där världen s största basreliefskulptur i sten hedrar Jefferson Davis, Robert E. Lee och Thomas Stonewall Jackson. SPLC påpekar att Stone Mountain är Mount Rushmore of the Confederacy, bara större. Det lockar fyra miljoner besökare per år.

Fram till juli 2015 flög den konfedererade stridsflaggen ovanför State House i Columbia, South Carolina.

2017 undertecknade den republikanska guvernören i Alabama, Kay Ivey, lagen en lagförslag som gör det olagligt att ta bort alla konfedererade monument.

Jasper, Alabama. |

Ett minnesmärke för Lynchingoffer

Från och med april 2018 har amerikaner en plats att respektera offren för ett av de mörkaste kapitlen i sin historia.

Nationalminnesmärket för fred och rättvisa i Montgomery, Alabama är monumentet för raserättvisa. Jay Reeves och Kim Chandler ( Associated Press ) beskriver hur minnesmärket framkallar hängningarna med scores av mörka metallkolonner hängande i luften ovanifrån. De rektangulära strukturerna, av vilka några ligger platt på marken och liknar gravar, inkluderar namnen på län där lynchningar inträffade, plus datum och namnen på offren.

Tyvärr finns det utrymme för att lyftas upp fler metallplattor när ytterligare offer identifieras.

Bonusfaktoider

Kapten William Lynch (1742-1820) är den mest troliga personen som har gett sitt namn till olagligt dödande av misstänkta. 1780 ledde kaptej Lynch en kommitté av vigilantes i Virginia som höll ordning under revolutionen.

Equal Justice Initiative kommenterar att ”Nedgången av lynch i de studerade staterna förlitade sig starkt på den ökade användningen av dödsstraff som åläggs genom domstolsbeslut efter en ofta påskyndad rättegång.” Med andra ord tog staten över arbetet för de orubbliga folkmassorna.

Det var inte en lynch i traditionell mening, men mordet på nio afroamerikaner i en kyrka i Charleston, South Carolina i juni 2015, ekar de mörka händelserna. Mordaren var en vit supremacist som valde att begå sitt brott i Emanuel African Methodist Episcopal Church, en plats förknippad med anti-slaveri rörelsen. År 1822 fick de lokala tjänstemännen veta att kyrkan användes som en hemlig plats för att planera en slavuppror, så de brände den ner.

källor

  • “Vi får aldrig glömma historia om Lynchings i NC” The Star News of Wilmington, 17 maj 2018.
  • ”Hur vita amerikaner använde Lynchings för att terrorisera och kontrollera svarta människor.” Jamiles Lartey och Sam Morris, The Guardian, 26 april 2018.
  • ”Hur söderna minnesmärker - och glömmer - dess historia om Lynching.” Sherrilyn Ifill, Time, 28 augusti 2018.
  • “Vems arv? Offentliga symboler för konfederationen ”Southern Poverty Law Center, 4 juni 2018.
  • "Nytt Lynching-minnesmärke erbjuder chansen att komma ihåg, läka." Jay Reeves och Kim Chandler, Associated Press, 21 april 2018.

© 2018 Rupert Taylor