Bakgrund Fru CJ Walker föddes 23 december 1867 som Sarah Breedlove i Delta, Mississippi. Hennes föräldrar hade varit slavar fram till slutet av det amerikanska inbördeskriget. Hon var den yngsta av sex barn och den enda som föddes in i frihet. Fortfarande arbetade hon bredvid dem i bomullsfältet som litet barn. 1872 dog hennes mor möjligen av kolera och hennes far följde strax efter. Sarah var bara sju år gammal. Hon flyttade in med sin äldre syster och sin man. När hon var fjorton år gifte sig Sarah med Moses McWilliams, säger några för att undkomma sin svåra svåger. Tre år senare födde hon en dotter som hon kallade Leila. Tyvärr dog hennes man några år senare och hon flyttade till St. Louis, Missouri för att gå med sina bröder som var barberare där. Hon lyckades tjäna lite mer än en dollar om dagen som en tvättkvinna men ändå sparade hon tillräckligt med pengar för att registrera sin dotter i de offentliga skolorna och gav henne en chans till ett bättre liv.

Möjlighet Medan hon var i St. Louis blev Madam Walker vänlig med några kvinnor i hennes kyrka. De gav henne ett nytt perspektiv på livet och hon såg möjligheten var innan hon såg ingen. 1905, efter ytterligare ett misslyckat äktenskap, började hon arbeta med försäljning för Annie Malone, en hårvårdsentreprenör. Madam Walker själv hade experimenterat med Malones produkter tidigare på grund av ett hårbottentillstånd som fick henne att förlora mycket av sitt eget hår. Hon flyttade till Denver, Colorado och gifte sig snart med sin tredje make, Charles Joseph Walker som följde henne från St. Louis. Det var då hon bytte namn till Madam CJ Walker och tog sin kunskap om hårvård till en ny nivå och utvecklade sin egen oberoende verksamhet. Hennes man hjälpte henne med marknadsföring och reklam och tillsammans började de resa i främst södra USA för att marknadsföra hennes produkter och starta en framgångsrik postorderverksamhet.

Affärskvinna - Madam Walker arbetade outtröttligt. Hennes hårvårdsprodukter var speciellt avsedda för afroamerikanska kvinnor och det var där hon behöll sitt fokus. Hon inrättade demonstrationer i kyrkor och knackade på dörrar. Så småningom insåg hon behovet av att utöka sin säljstyrka. Det blev hennes största tillgång. Hon rekryterade svarta kvinnor och utbildade dem till att bli Walker Agents (http://www.aleliabundles.com/2013/02/05/madam-walker-and-20000-agents/). Hon organiserade dem i statliga och lokala kapitel och såg till att de var välutbildade i rätt tillämpningar av hennes hårprodukter. Med sitt öga alltid på expansion skapade hon en specialkorrespondenskurs för skönhetskultur i Pittsburgh, Pennsylvania. Hennes program var tre gånger. Det lär kvinnor inte bara om hennes skönhetsprodukter och hur man använder dem utan också personlig presentation och slutligen försäljning.

1917 höll Madam Walker en konferens i Philadelphia för Madam Walker Beauty Culturists (https://www.mcjwbeautyculture.com/). Det var den första av många. Där delade hon ut priser till de agenter som hade den bästa försäljningen och rekryteringen. Hon belönade också de som gav mest i vägen till välgörenhet i sina samhällen. Sociala och politiska frågor stod alltid hennes hjärta.

Hon hade etablerat hembasen för sin verksamhet i Indianapolis, Indiana 1910, där hon köpte ett hem och tilllade ett laboratorium, en skönhetssalong och en fabrik. Affärer blomstrade. Drygt ett år efter flytten till Indianapolis ansökte Madam Walker till Indiana State State Secretary om att bli införlivad. Hennes framställning godkändes och Madam CJ Walker Manufacturing Company i Indiana Incorporated kom till. Hon var ensam ägare och ägde hela beståndet.

Filantropi - Madam Walker glömde aldrig var hon kom ifrån och var lika hängiven för att förbättra andras liv som hon var i sin affärsinriktning särskilt av afroamerikaner. I ett samtal med Booker T. Washington 1912 sa hon: ”Jag är i affärsvärlden, inte för mig själv, utan för att göra allt det bästa jag kan för att min ras ska bli upplyft.” Hon var både en politisk aktivist och en stor bidragsgivare till flera organisationer inklusive NAACP och KFUM.

Madam Walker fick diagnosen hypertoni 1917 strax efter att hon köpte ett hem i New York för att vara närmare sin dotter. Även om hon fick läkarhjälp för att sakta ner, fortsatte hon att resa och fortsätta tala engagemang. Även när hennes hälsoproblem till slut bromsade henne, var hon en del av en Harlem-delegation som åkte till Washington DC för att be om rättigheterna till återvändande svarta veteraner som hade frivilligt arbetat under första världskriget.

Hon lämnade det mesta av sitt gods till välgörenhet när hon dog den 25 maj 1919 vid en ålder av 51. Hennes arv lämnade ett spår av utbildningsstipendier, politisk aktivism och välbehövade donationer till organisationer som främjade orsakerna till afroamerikaner. Madam CJ Walker's trasor till rikedomar för att uppnå den amerikanska drömmen fungerade inte bara som en inspiration för kvinnor då utan för alla kvinnor i alla raser sedan dess.

© 2017 suziecat7