Kontakta författare

En av de starkaste kvinnliga karaktärerna i engelsk litteratur är Margaret Hale, hjältinnan från norra och södra, skriven av Elizabeth Gaskell . Hon kanske inte har en vitskap av en Elizabeth Bennet, inte heller en Catherine Earnshaws impulsivitet, men Margaret Hale förkroppsligar en hjältinnas sanna ande

Daniela Denby-Ashe som Margaret Hale

Vad är en riktig hjältinna?

Dictionary.com definierar en hjältinna som: a en kvinna med utmärkt mod eller förmåga, beundrad för sina modiga gärningar och ädla egenskaper. Att vara heroisk är att vara modig, oförskämd, storslagen, initiativrik, berömd för tapperhet. En välskriven hjältinna kommer att ha fel att korrigera och hinder för att hoppa. Ingen vill läsa en bok om en perfekt ängel (ta till exempel Elsie Dinsmore). Margaret Hale är nära perfekt så långt som t alltid gör rätt sak, men hon har många, många prövningar som besvärar henne i hela denna bok.

Berättelsen

Vi presenteras för Margaret Hale i den livliga, världsiga staden London i mitten av 1800-talet. Hon bor med sin moster och kusin bland deras underhållande vänner och viktiga sociala liv. Margaret kan klä sig i de senaste moderna och blanda sig bland populära människor. Detta kan vara underhållande för någon med grunt karaktär, men Margaret tycker att hennes liv är ganska tråkigt. Hennes största vikt finns i att hjälpa hennes lite frivolous kusin Edith att få det mest bekväma livet att uppnå.

Margaret med Henry Lennox, spelat av John Light

Edith gifter sig med en stilig, charmig man med gott skick och åker att bo utomlands ett tag. Margaret, som har tillbringat mycket av sin barndom med att bo hos sin moster, återvänder villigt till sina föräldrar hem på landsbygden. Helstone by är Margarets ideal om ett perfekt läge, och hon glider rätt in i det hon anser vara ett idealiskt liv. Tyvärr är livet ständigt rastfritt och snart störs Margarets liv när Ediths nya svåger besöker. För åskådarens ögon verkar Henry Lennox behaglig, lämplig och allt lämpligt. Margaret har alltid kallat honom vän, men det finns något med honom som hindrar henne från att känna något djupare än vänskap för honom. Henry Lennox, å andra sidan, önskar en närmare relation och gör snart sina avsikter kända. Margaret kan inte göra annat än att vägra och Henry lämnar, fjädrar rufsade, stolthet demonteras.

Vid denna tidpunkt kan vi förstå: en annan lycklig romantisk berättelse, med humoristiska missförstånd och älskares bråk, som ligger i Austen-Dickens-TrollopeLand med danspartier och brospel i överflöd. Men nej, det här är ingen skummande lycklig historia. Nord och söder kan betraktas som en nästan dyster bok. För så fort Margaret vägrar sitt första äktenskapsförslag kraschar hennes liv ner.

Tim Pigott-Smith som pastor Hale

Margarets far är en prästman i sitt lilla samhälle. Han är älskad av alla, och han gör mycket gott bland folket. Men med tiden har han utvecklat enskilda religiösa åsikter som skiljer sig från Church of England. Gaskell är lite vag om hur pastor Hale inte håller med kyrkan, men han verkar vara någon form av Dissenter eller nonconformist. I alla fall avgår pastor Hale från sin tjänsteman på samvetsfrågan och känner sig tvungen att flytta ut från området.

Margaret och hennes mamma är upprörda över att deras far och make kan vara utanför kyrkan, och de är oroliga för deras förestående flyttning till en stad långt ifrån allt de någonsin vet. De förstår inte varför allt detta händer med dem, men de hämtar sig och lämnar avsiktligt sitt hem för att vara hos pastor Hale i industristaden Milton. Detta är en av Margaretens hjältemod. Hon lämnar allt hon älskar, utanför sin familj, att göra sin plikt gentemot sin far. Han leder i det han tror att hans samvete leder honom till, och hon följer.

Pauline Quirke som Dixon

Familjen Hale och deras länge tjänare Dixon anländer till Milton, en smutsig, aska, dyster industristad i norra England. Föreställ dig grå dammig luft som slår sig ner i oroliga, livliga gator. Buller från de upptagna bruken smälter samman till en ständigt närvarande din. Fabriksarbetare, smutsiga och oljiga, tättar på gatorna. Detta är en ganska kontrast till Hales tidigare hem, där dagarna var fyllda med lugn och tyst stadigt arbete. Peka två på Margaretens hjältemod: hon är i chock över en okänd plats, men ändå börjar hon genast arbeta för att hitta en plats att bo. Hon sätter ett modigt ansikte framför sin skakande familj och bär dem med sin stadighet. Stabilitet alltid.

Richard Armitage som John Thornton

Pastor Hale får arbete som lärare. En av hans elever visar sig vara John Thornton, befälhavare på en av stadens fabriker. Från första gången de träffas missförstår John och Margaret varandra. De kommer från helt olika bakgrunder och var och en tar ut det värsta i det andra. Liksom Nord- och Sydamerika är norra och södra England väldigt olika regioner med olika dialekter och olika former av etikett. Margaret ogillar Mr. Thornton för sin grova fackman och hans till synes bristande medkänsla. John är irriterad av fröken Hales uppenbara stolthet. De två gjordes för varandra.

Lesley Manville som Maria Hale

Att starta livet på nytt i Milton kommer hårt till Margaret. Hon känner ingen och känner inte till stadsfolkens vägar. Men hon blir snart vän med några av fabriksarbetarna och sympatiserar med deras klagomål mot de hårda bruksmästarna. Detta var en störd ålder av klassförändringar och växande kapitalism. Att klättra på stegen i en framgångsrik karriär var svårt. Brukshänderna arbetade under dåliga förhållanden och hade ofta dålig hälsa. Brukenas mästare var ibland grymma och saknade nåd. Det var en uppdelning mellan dem, en oöverstiglig barriär för missförstånd.

Anna Maxwell Martin som Bessy Higgins

Margaret blir goda vänner med Bessy Higgins, en före detta fabriksarbetare, nu en ogiltig. Hon arbetade i en textilfabrik när hon var yngre och andade in bomullen. Hennes lungor har blivit sjuka, och Bessy förutspår hennes egen förestående död. Margaret besöker Bessy ofta och läser för henne från Bessy s favoritbok, Bibeln. Margaret lär sig mycket av sin vänskap med Bessy. Hon är nedsänkt i arbetarnas liv, ett liv som försummas av andra av Margaret s sociala ställning. Hon blir vän med Bessy s far, Nicholas Higgins, som är inblandad i en arbetarförening. Allt detta är nytt för Margaret, och hon är sympati för arbetarna. Punkt tre, Margaret är modig nog att lämna sin komfortzon och bli vän med någon som är sämre än hon är.

Samtidigt möter Margaret lidande i sitt eget hem. Fru Hale blir sjuk mycket snart efter att hon flyttade till Milton. Hon döljer sitt lidande ett tag, men så småningom får Margaret veta det. Pastor Hale är ganska ledig, antagligen av val, ett tag, men i slutändan lär han sig också om sin hustru sjukdom. Fru Hale är begränsad till huset, hennes liv långsamt försvinner. Punkt fyra, Margaret ger känslomässigt stöd för båda sina föräldrar i deras behovstid. Hon söker inte sitt eget välbefinnande utan sätter sin familj först. Med Mrs Hale hjälplös, kallas Margaret att ta på sig många hushållsuppgifter från tvätt till tjänstemän till sociala samtal.

Sinead Cusack som fru Thornton

Staden Milton blir rastlös. Arbetarna är missnöjda med sina låga löner och går i strejk. Herr Thornton behöver arbetare och importerar några händer från Irland. De lokala arbetarna blir inflammerade av denna nyhet och samlas i en folkmassa i Thorntons hus. När det händer ringer Margaret ett samtal på Thorntons just då de arga arbetarna översvämmar gatorna. Herr Thornton s syster svimmar av skräck, och deras mamma bär henne ut ur rummet. John och Margaret lämnas kvar i rummet och väntar på att militären kommer fram för att fördriva mobben. Margaret uppmanar John att gå ner för att prata med männen, att prata med dem som män för att inte behandla dem som djur. Hon tittar på John från fönstret och märker några i mobben som gör sig redo att använda våld mot John. Punkt fem, Margaret rusar impulsivt utanför för att förhindra våld. I sina ansträngningar för att skydda John Thornton slås hon av en sten och går ut. Hon utsätter sig för att skydda andra från våld.

Som ett resultat av Margaret s djärva handlingar på strejkedagen får John Thornton modet att föreslå för henne. Liksom många andra litterära hjältinnor får Margaret Hale sin rättvisa andel av äktenskapförslag. Hon vägrar honom och missförstånd fortsätter. Punkt sex, Margaret har modet att vägra ett äktenskapförslag till en man hon inte älskar.

Margaret s mamma sjunker lägre och lägre. Hon förundrar att hennes sista önskan är att träffa sin son Frederick, som har varit en landsförvisning i flera år. Han var inblandad i ett myteri och kan inte återvända till England av rädsla för att hänga. Margaret skriver till honom och ber honom att återvända för att se sin döende mor.

Brendan Coyle som Nicholas Higgins

Nyheter kommer till Margaret att Bessy Higgins äntligen har dött. Punkt sju, Margaret bär inte bara bördorna i sitt eget hem, utan bär också sorgarna för Higgins-familjen i deras förlust. Hon tar med sig Nicholas Higgins till sitt eget hem där han kan diskutera sina bekymmer med det sympatiska örat av pastor Hale.

Frederick Hale smyger hemligt tillbaka till landet. Han är precis i tid att träffa sin mor, för hon dör väldigt snart efter att han anländer. Punkt åtta, återigen glömmer Margaret sin egen sorg och visar sig vara en tröst för sin bror och far. Tyvärr är hennes tid med Frederick kort för han måste fly från landet för att rädda sitt liv. Margaret hjälper honom att fly och lämnas ensam med sin sörjande far.

Rupert Evans som Frederick Hale

En kris i själen inträffar för Margaret vid denna tidpunkt. När hon hjälper sin bror att fly, ses hon ensam i skymningen med Frederick, en ung okänd man. Hon berättar också en lögn för att skydda sin bror från lagen. Punkt nio, även om hon anklagas för indiskritiskt beteende, utsätter Margaret inte sin bror för att skydda sig själv. När hon berättar lögnen blir Margaret hårt motstridig, till en punkt som många idag anser löjliga. Hon lider av kunskap om sin egen troslöshet och av Mr. Thorntons kunskap om sin falska.

Några månader senare lämnar pastor Hale ett besök hos sin gamla vän, Mr. Bell, som bor i Oxford. Pastor Hale har minskat ända sedan hans hustrus sjukdom och död. Han dör hos Mr Bell, och Bell återvänder till sin plats för att berätta om Margaret om nyheterna. Margaret får den sista brutala stroke som hon eventuellt kan ha. Hon är trasig och visas till London igen för att bo hos sin moster.

Om berättelsen slutade här, skulle vi alla känna Margaret: förlorad, ensam, hopplös. Hon har förlorat allt: sitt hem, sin mamma, sin far, hennes bror, hennes bästa vän, Mr. Thorntons respekt. Men lyckligtvis lämnar Gaskell oss med ett tillfredsställande, om kort, lyckligt slut, och vi lämnar Margaret som börjar ett liv med hopp. Jag kommer inte att gå in på detaljer, men jag kommer att säga att Margaret verkligen får ännu ett äktenskapförslag.

Elizabeth Gaskell

Sammanfattningsvis

Margaret Hale är en inspirerande karaktär av mod, beslutsamhet och osjälviskhet. Hon förlorar allt hon älskar, men fastnar sig fortfarande till sin plikt, till sin tro på Gud, att hoppas. Det finns ögonblick när hon är fylld med tvivel och otrohet, men Margaret fortsätter till slutet. Elizabeth Gaskell har skapat en solid, stark karaktär i Margaret Hale. Även om Gaskell också har byggt en solid tomt, avslöjar hon en fantastisk inblick i djupet av själens sorg. Smärtan och ensamheten är mycket påtagliga och förståelige. Gaskell dödar många av karaktärerna, och ändå behåller fortfarande en inställning till hopp. Margaret löses ut ur dödsgropen och görs ny.