Martha Washington

En användbar livsfilosofi

Den första First Lady hade en personlig livsfilosofi som, utan tvekan, tjänade henne väl i att utföra sina uppgifter i den politiska världen som hon stöttes in efter att hon gifte sig med den första presidenten, George Washington. Den filosofin sammanfattade hon enligt följande:

Jag är . . . fast besluten att vara glad och glad, i vilken situation jag än kan vara; för jag har också lärt av erfarenheten att större delen av vår lycka eller elände beror på våra dispositioner och inte av våra omständigheter.

En sådan disposition var säkert till nytta eftersom hon påpekade att hon som First Lady kände som en statlig fånge. Hon öppnade för sin systerdotter, många yngre och gayare kvinnor skulle vara extremt nöjda hennes presidentuppgifter, men hon insisterade på att hon skulle hellre vara hemma. Trots sin preferens för ett mer privatliv utförde hon sina uppgifter med stor jämlikhet som samlats in från livet hon bodde i Tidewater Virginia under föregående femtioåtta år.

Martha Dandridge

Den 2 juni 1731 föddes Martha Dandridge av John och Frances Dandridge på Chestnut Grove-plantagen i New Kent County, Virginia. Hennes utbildning betonade att hålla ett hem och ta hand om en familj.

Vid nittonåldern gifte sig hon med Daniel Parke Custis, som var tjugo år äldre. Han tjänstgjorde som chef för sin far s plantage i New Kent County. Intressant nog kallades deras herrgård "Vita huset" och det låg vid floden Pamunkey. Custises hade fyra barn; två dog i sin spädbarn. Sedan dog Martha s man 1757. Martha ärvde den enorma Custis-gården, och hon visade sig vara en kapabel affärskvinna i att hantera plantagen.

Gifter sig med George Washington

Martha gifte sig med George Washington 1759. De hade inga egna barn, men de tog upp Marthas två överlevande barn från hennes första äktenskap, och de tog också upp två av sina barnbarn. Martha Washington spelade en enorm roll i övervakningen av driften av den stora Custis-gården som hon ärvde, liksom det enorma jordbruksföretaget på hennes mans Mount Vernon.

George hanterade plantages ekonomiska angelägenheter, men hon ledde den stora staben av slavar och tjänare och var ansvarig för att styra jordbruksverksamheten inklusive plantering, skörd och beredning av livsmedel som producerades. Under den amerikanska revolutionen blev hon känd som "Lady Washington" när hon arbetade för att organisera kvinnor som frivilligt hjälpte armén. Hon stöttade modigt sin man varhelst hans karriär tog honom.

Pligter som First Lady

Som första dam underhöll Martha gäster i båda presidentbostäderna först i New York och sedan i Philadelphia. Hon ansågs vara en varm och uppriktig värdinna. Hon valde en ganska formell stil för sina middagar, som hölls på torsdagar, med offentliga mottagningar på fredagar. Anti-federalistiska tidningar kritiserade hennes formella middagar som för brittiska, men hon förblev älskad av revolutionärkrigsveteranerna.

Medan Martha inte försökte påverka presidentpolitiken, gick hon in med ekonomiskt stöd för veteraner när hon hörde talas om en i nöd. Hon var mycket älskad av såväl européer som revolutionära amerikaner; hon skickades många påkostade gåvor från Europa, och det rapporteras att en brittisk gravör skapade en prydnad med sin antagna bild som inte återspeglade hennes faktiska utseende, men ändå bär namnet "Lady Washington."

Återgå till Mount Vernon

Efter Washingtons andra mandatperiod i slutet av 1797 återvände George och Martha till Mount Vernon, där de levde ett relativt tyst liv bland familj och vänner, även om de fick många gäster som anlände sig för att sola sig i glödet av parets kändis.

George Washington dog den 14 december 1799 och Martha dog 22 maj 1802. Båda är gravade vid deras älskade Mount Vernon.

källor

  • Biografi om Martha Washington
  • Först biografisk information om damer

Förhandsvisning av första damen: Martha Washington

© 2018 Linda Sue Grimes