Kontakta författare
Martin Van Buren

Introduktion

Smeknamnet The Little Magician, Martin Van Buren var en mästare politiker. På observatören kommenterade Van Buren: Hen glider så smidigt som olja och tyst som en katt, hanterar så uppriktigt att ingen uppfattar det. Mästare i sitt hantverk, han blev en framstående amerikansk statsman som spelade en grundläggande roll i att forma Demokratiska partiet till en modern enhet. Van Buren praktiserade lag innan han startade sin politiska karriär. Hans uppgång till framträdande var snabb och han tjänade i flera nyckelpositioner, till exempel guvernör i New York, statssekreterare och vice president. Under Andrew Jacksons ordförandeskap agerade Van Buren som presidentens huvudrådgivare. Efter att han vann presidentvalet 1836 fortsatte Van Buren många av Jacksons politik. År 1844 förlorade Van Buren stödet från demokraterna och nomineringen för presidentvalet 1844, efter att ha uttryckt sin missnöje för annekteringen av Texas. Under sina år efter ordförandeskapet talade Van Buren mot slaveri.

Även om han anklagas för att ha bott i Andrew Jacksons skugga, kvarstår Martin Van Buren i USA: s historia som en inflytelserik politiker. Förutom sin betydande roll i tillväxten av Demokratiska partiet, var han också ansvarig för att smida de verktyg som senare skulle upprätta moderna kampanjstrategier.

Tidigt liv och utbildning

Född den 5 december 1782 i Kinderhook, New York, hade Martin Van Buren nederländska förfäder och växte upp med holländska som sitt första språk. Hans föräldrar, Abraham Van Buren och Maria Hoes Van Allen Van Buren, var ättlingar till holländska invandrare som anlände till Amerika i början av 17-talet. Martins far var ägare till en tavern i den lilla staden Kinderhook.

Under sina första år med formell utbildning deltog Martin Van Buren i lokala skolor. 1796 började han en lärling i fastigheten Peter och Francis Silvester. Trots det starka federalistiska inflytandet i hans omedelbara omgivningar, antog Van Buren mycket tidigt de politiska åsikterna av sin far, som var sida om med demokrat-republikanerna.

Vid 20 års ålder startade Martin Van Buren ett nytt liv i New York, där han avslutade sina studier och blev nedsänkt i det politiska livet i staden. Ett år senare togs han in i baren och återvände till sin hemstad, Kinderhook, där han började sin lagpraxis i samarbete med James Van Allen.

År 1807 gifte sig Martin Van Buren med en avlägsen kusin, Hannah Hoes. De var avlägsna kusiner och precis som hennes man växte Hannah upp i en holländsk familj och talade holländska som sitt första språk. Paret hade fem barn, varav ett dog i spädbarn. 1819 dog Hannah Van Buren av tuberkulos. Förstörd av förlusten gifte sig Martin Van Buren aldrig mer.

Tidig politisk karriär

När hans juridiska praxis expanderade började Van Buren fokusera på en potentiell politisk karriär. 1812 vann han en plats i New York State Senate. Hans politiska status förbättrades avsevärt på grund av hans hårda stöd för kriget 1812 och när kriget avslutades utnämndes han till New York Attorney General, som tjänade från 1816 till 1819. Med ett snabbt växande politiskt inflytande etablerade Van Buren snart Albany Regency, en inflytelserik politisk maskin som slutade dominera New Yorks politiska scen genom att sätta partipolitik och hantera kampanjer. Regency införde Van Buren som den mäktigaste politiker i New York.

År 1821 valdes Martin Van Buren för att representera sin stat i den amerikanska senaten, en seger som fick hans popularitet att växa på nationell nivå. Han blev snabbt vän med andra inflytelserika statsmän, inklusive William H. Crawford. Vid presidentvalet 1824 tog Van Buren ansvaret för att hantera Crawfords kampanj för kontoret. På grund av deras gemensamma politiska principer stödde han Crawford över Andrew Jackson, Henry Clay och John Quincy Adams, och han använde allt sitt inflytande och energi för att konstruera Crawfords seger i valet. I slutet av loppet vann emellertid John Quincy Adams presidentskapet i USA.

Mitt bland de fientligheter som följde efter presidentvalet, förblev Van Buren på vänliga villkor med Adams, även om han stämmer inte med hans offentliga politik. På grund av hans motstånd mot Adams politiska agenda beslutade Van Buren att stödja Andrew Jackson i presidentvalet 1828, övertygad om att Jacksons lockelse som militärhjälte gav honom en allvarlig fördel gentemot andra kandidater. Loyala mot Jeffersonian-principerna förespråkade demokraterna för begränsad regering, vilket var den fullständiga motsatsen till vad Adams försökte göra med sin nationalistiska agenda som främjade komplexa federala finansierade projekt. Van Buren stöd för Andrew Jackson bestämdes således mest av hoppet om att Jackson skulle ta bort alla spår av federalistiska principer från regeringen.

Van Buren var också övertygad om att bara genom att stärka sammanhållningen i sitt politiska parti kunde han hindra John Quincy Adams från att vinna en andra mandatperiod. Vid det ögonblicket hade federalisterna redan gått in i en upplösningsprocess, och Adams lämnades för att ordförande över de svaga nationella republikanerna, vilket gjorde att Van Buren kände en möjlighet att etablera inflytande. I ett försök att få verklig popularitet bland politiska kretsar både för honom och för Andrew Jackson, använde Van Buren sin tidigare politiska erfarenhet för att bilda en koalition för det kommande presidentvalet 1828. Han ville etablera en gemensam grund för flera fraktioner och föra dem inom Demokratiska partiet. Förtjänande har historiker erkänt Martin Van Buren som den viktigaste figuren som stod bakom grunden och tillväxten av Demokratiska partiet, eftersom han lyckades dra närmare politiker och fraktioner som länge har motsatt varandra.

statssekreterare

Innan presidentvalet 1828 inledde demokraterna en omfattande kampanj för att få stöd från massan av väljarna. De organiserade samlingar och parader och attackerade upprepade gånger John Quincy Adams agenda. Adams supportrar slog tillbaka och beskrev Andrew Jackson som en analfabeterad äktenskapsbrytare. För att få stöd för Jackson i sin hemstat avgick Van Buren sin plats i senaten och gick in i valet för guvernör i New York. Van Burens långvariga ansträngningar var inte förgäves, och Andrew Jackson valdes till president. Den 1 januari 1829 inledde Martin Van Buren sin mandatperiod som guvernör i New York men tjänade bara i två månader innan Andrew Jackson utsåg honom till statssekreterare i sin administration.

Som statssekreterare utmärkte Martin Van Buren sig som en framgångsrik förhandlare av utrikespolitiken. Han nådde nya gynnsamma avtal med Frankrike, Storbritannien och det osmanska riket. Dessutom blev han en av Jacksons närmaste rådgivare och många viktiga inrikespolitiker bar hans namn.

Eftersom en oöverstiglig konflikt uppstod mellan president Andrew Jackson och vice president John C. Calhoun, betraktades Van Buren snart som Jacksons efterföljare. Jackson bestämde sig för att begränsa Calhouns makt och under låtsningen om att omorganisera sitt kabinett bad han om avgång från alla de som stött Calhoun tidigare. För att inte väcka misstankar bad Jackson också om Martin Van Burens avgång. Van Buren accepterade att ge upp sin ställning och detta slutade konflikten i administrationen. Van Buren tog ansvaret för att bilda det nya skåpet.

Videobiografi av Martin Van Buren

Vice-ordförandeskapet

I augusti 1831 avvisade senaten, pressad av John C. Calhoun, Andrew Jacksons förslag att utse Van Buren till ambassadör i Storbritannien. Calhoun sökte hämnd på Van Buren eftersom han tidigare hade gett sitt stöd med Jackson mot honom. I stället för att skada Van Buren karriär, förde Calhouns knep till Van Buren nya supportrar som såg honom som ett offer för vinkativt beteende. I slutändan drev detta Van Buren mot vice ordförandeskap. I maj 1832, vid den demokratiska nationella kongressen, nominerades Van Buren som partiets vice presidentpresident och i mars 1833 tillträdde han som vice president i den andra Andrew Jackson administrationen. Van Buren var en kort, fyllig, balande man, känd som utsökt byrå och kännare av god mat och vin.

Som vice president fortsatte Martin Van Buren att vara en av Jacksons viktigaste rådgivare och förtroende. Han övertygade Jackson att söka försoning med South Carolina-ledare under krisen för ogiltigförklaring. Han stödde också Jacksons politik att ta bort federala medel från USA: s andra bank.

År 1836 hade Andrew Jackson beslutat att inte söka en ny mandatperiod som president, men han var fast besluten att hjälpa Van Buren att vinna valet så att han kunde fortsätta arbeta med Jacksons politik. Med Jacksons stöd vann Van Buren lätt presidentvalets nominering av Demokratiska partiet. Under tiden samlades Jacksons motståndare i Whig-partiet och anklagade Van Buren för att vara presidentens docka. De kunde dock inte framställa en stark kandidat och Martin Van Buren vann valet.

1832 Whig-serien visar Jackson som bär Van Buren till sitt kontor

Ordförandeskap

Som president beslutade Martin Van Buren att behålla det mesta av Jacksons kabinett och visade att han hade för avsikt att fortsätta sin föregångars politik. Han hade också nära relationer med de flesta av Jacksons rådgivare, eftersom han hade hjälpt Jackson att bilda sitt skåp.

Bara månader efter att Van Buren tillträdde gick den amerikanska ekonomin in i en allvarlig kris. Under de kommande fem åren växte arbetslösheten igen och bankerna gick i konkurs, vilket ledde till en förödande ekonomisk kollaps. Politiska fraktioner började anklaga varandra för att orsaka katastrofen medan många anklagade Jackson och hans politik. Även om Jackson verkligen startades av Jackson-administrationen, trängdes krisen över Van Burens administration. Den ekonomiska katastrofen påverkade statsvalet 1837 och 1838 och även Demokratiska partiets enhet. När demokraterna började slåss med varandra växte Whigs -inflytandet avsevärt, till Van Buren s ögon.

För att hantera krisen föreslog president Van Buren inrättandet av en oberoende skattkammare, som han såg som ett effektivt sätt att skilja regeringens medel från politiska machinationer. Hans förslag var att lagra nationens pengar i statliga valv och inte i privata banker som tidigare. Vinkarna motsatte sig åtgärden eftersom de ville att Van Buren skulle återuppliva den nationella banken, som hade demonterats av Jackson. Van Buren s förslag om ett oberoende skattkammer avslogs i representanthuset. Kongressen antog så småningom åtgärden men den lyckades inte ge den välbehövliga befrielsen.

En av president Jacksons mest kontroversiella federala politik hade varit den indiska flyttelagen 1830, genom vilken han försökte flytta alla ursprungsbefolkningarna till territorier väster om Mississippifloden. Den federala regeringen fortsatte politiken under Van Buren s administration och undertecknade flera nya fördrag med de indiska stammarna. År 1835 undertecknade Cherokee ett fördrag med Förenta staterna och gick med på att avge sitt territorium i sydost och flytta västerut. Tre år senare, eftersom inte alla Cherokee hade flyttat, beordrade Van Buren general Winfield Scott att med kraft flytta alla Cherokee som inte respekterade villkoren i fördraget. Cherokee-borttagningen slutade med våldsam förflyttning av cirka 20 000 människor.

Under sin tid mötte Van Buren också svårigheter att hantera relationerna till Seminoles. Efter långvariga konfrontationer, som kulminerade med andra Seminole-kriget, accepterade den amerikanska regeringen att det var omöjligt att tvinga Seminoles från Florida. Regisserad av Van Buren förhandlade general Alexander Macomb om ett fredsfördrag som tillät dem att stanna kvar i sydvästra Florida. I juli 1839 krossade emellertid freden och konflikten hittade den slutliga lösningen efter Van Buren s tjänstgöring på kontoret.

Trots hans ökända efterlevnad av Andrew Jacksons politik, tvekade president Van Buren inte att stå emot Jackson när han ansåg det nödvändigt. Rätt före slutet av sin mandatperiod som president, erbjöd Andrew Jackson erkännande till Texas, som hade fått oberoende från Mexiko. Jacksons subtila mål var annekteringen av Texas, även om detta väckte faran för att utlösa ett krig med Mexiko. Till skillnad från Jackson som prioriterade expansion över fred, föredrog Van Buren ordning och harmoni. Han avvisade Jacksons förslag att lösa de långvariga frågorna mellan USA och Mexiko med makt. I augusti 1837 lade Texasministern i Washington DC ett förslag om annektering till Van Buren s administration. Van Buren avslog emellertid erbjudandet. Han fruktade att förslaget gick utöver konstitutionella linjer och att Mexiko kommer att reagera aggressivt. Dessutom försökte han undvika nationell oenighet, vilket utan tvekan skulle ha uppstått.

I januari 1838, efter en serie våldsamma konflikter mellan kanadensiska territorier och det brittiska styret, hjälpte många amerikaner som ville att Kanada skulle bli en del av USA hjälpa de kanadensiska rebellerna. Rädd för en ny konflikt med briterna förkunnade Van Buren officiellt USA: s neutralitet när det gäller kanadensiska oberoende. Kongressen stödde Van Buren s ståndpunkt och antog en neutralitetslag som syftar till att motverka amerikanska medborgare från att delta i konflikter utanför USA: s gränser. På lång sikt ledde neutralitetslagen till sunda förbindelser med både Kanada och Storbritannien.

Senare i livet

1840, nära slutet av sin mandatperiod, vann Martin Van Buren än en gång Demokratiska partiets nominering för presidentvalet, men loppet till en andra mandatperiod visade sig vara mycket svårare än demokraterna förväntade sig. Van Buren s presidentskap hade präglats av flera delande frågor, bland annat finanskrisen, slaveri, västlig expansion och spända förbindelser med de indiska stammarna. Detta gav Van Buren s motståndare de nödvändiga verktygen för att kritisera sin administration. Vid Whig National Convention 1839 nominerade partiet William Henry Harrison, en före detta militärledare från kriget 1812. Under loppet ledde Van Buren s motståndare en intensiv kampanj för denigration mot honom och kallade honom ”Martin Van Ruin ”Och därmed föreslår hans roll i den ekonomiska depressionen som plågade hans ordförandeskap. I slutet av kampanjen verkade det omöjligt för Van Buren att vinna en andra period. Harrison vann faktiskt valet.

I slutet av sin mandatperiod återvände Martin Van Buren till sin egendom i Kinderhook. När diskussionerna om annekteringen av Texas blev huvudfokus i det amerikanska offentliga livet, kände Van Buren sig tvungen att uttrycka sina åsikter. Medan han insåg att visa stöd för annekteringen skulle öka hans chanser att vinna den demokratiska nominationen 1844 för presidentvalet, trodde Van Buren personligen att annekteringen var en orättvis attack mot Mexiko. Genom att offentliggöra sina åsikter förlorade han stödet från många demokrater. Efter ett oroligt val vann James K. Polk den demokratiska nomineringen och senare presidentvalet.

Pensionering och död

Efter att ha förlorat sina chanser i presidentvalet 1844 drog Martin Van Buren sig i pension men upprätthöll ett intresse för politik. Under de senare åren talade han upprepade gånger mot slaveri. När det mexikansk-amerikanska kriget blev en verklighet publicerade Van Buren ett manifest mot slaveri och hävdade att kongressen inte hade rätt att reglera slaveri på något nyligen förvärvat territorium. Dokumentet satte Van Buren ännu en gång i centrum för det amerikanska politiska livet, och många uppmanade honom att söka en ny mandatperiod som presidentval i presidentvalet 1848. Van Buren accepterade nomineringen av det framväxande Free Soil Party, men han fick inga valröster i valet och Whigs vann loppet.

Efter detta misslyckande beslutade Martin Van Buren att inte köra för något kontor igen. Han tillbringade större delen av sin tid på sin egendom i New York, men han reste också mycket till Europa. När det amerikanska inbördeskriget började var Van Buren fast i sitt stöd för unionen.

Vintern 1861-1862 fick Martin Van Buren lunginflammation och hans hälsa började minska. Han dog av bronkialastma och hjärtsvikt den 24 juli 1862.

referenser:

Martin Van Buren. Miller Center of Public Affairs . University of Virginia. Öppnade 16 maj 2018.

Martin Van Buren, 1782–1862. Historical Society of New York Courts. Öppnade 16 maj 2018.

Martin Van Buren, åttonde vice presidenten (1833–1837). Förenta staternas senat. Historikerens kontor. Öppnade 15 maj 2018.

Whitney, David C. och Robin V. Whitney. De amerikanska presidenterna: Biografier av cheferna, från George Washington till och med Barack Obama . 11: e upplagan. The Reader's Digest Association, Inc. 2012.

Hamilton, Neil A. och Ian C. Friedman, Reviser. Presidents: A Biographical Dictionary . Tredje upplagan. Kontrollmärke böcker. 2010.

Martin Van Buren presidentdollar som utfärdades 2008.