Matthew Begbie föddes till en brittisk militärfamilj stationerad på ön Mauritius 1819. Han återvände till Storbritannien med sin familj där han var utbildad och fick en kandidatexamen från Cambridge University.

Han praktiserade sedan lag i London. Ordbok för kanadensisk biografi noterar: ”I augusti 1858 Sir Hugh McCalmont Cairns, advokatgeneral. . . som kände till Begbies karaktär och gynnsamma ställning i baren, framhöll sitt namn för ställningen som domare i den nya kolonin i British Columbia. ”

Domare Matthew Baillie Begbie. |

Kampanj till kolonialbänken

Vid en ålder av 39, och ogift, anlände Begbie till Victoria i november 1858. Det var ett grovt och tumlande ställe med Fraser River Gold Rush som ritade tusentals prospekterare och hängande av tvivelaktiga karaktärer.

Domare Begbie gick till arbetet för att upprätta lag och ordning. Det var ett tufft jobb. Han tyckte om att ingen av de fångster som domarna har idag; ibland måste en trädstubbe i en lysande fungera som sin bänk och domstol. Trots de låga anläggningarna klippte domaren en imponerande figur som stod sex meter och fem tum hög med en buskig man med vitt hår, en svart mustasch och gråskägg. Han bar alltid sina svarta domstolskläder för att lägga gravitas till förfarandet.

Rev. Ed Hird skriver i North Shore News och registrerar att Begbie visade ovanlig styrka och uthållighet i sitt arbete, ofta reser till fots och sov i ett tält så fuktigt att hans böcker möglade.

I 12 år var han den enda domaren i kolonin.

Harsh Frontier Justice

Om domare Begbie var en tuff man så var dagens rättssystem.

David Ricardo Williams påpekar att Uvivelaktligen var han sträng, men tidens strafflagstiftning var också stränga och Begbie kunde göra lite för att mildra dess sträckor. Vid den tiden drog en dom för mord den automatiska döden straff; domarna hade inget utrymme för skönsmässig bedömning.

Och biograf Sydney G. Pettit beskriver honom som uredd och oförstörbar, han gjorde sitt namn till en skräck för ondskare som, snarare än att möta sin stränga och opartiska rättvisa i drottningens domstol, avstod från våld eller flydde från landet, aldrig för att återvända .

Domare Begbies olyckliga titel

Det var någon gång efter hans död att någon fastnade titeln Hanging Judge på Begbie. Men de flesta källor hävdar att det är orättvist mot mannen som beskrivs som rättvist och medkännande och noterar att han framgångsrikt vädjade till regeringen för att livet skulle skonas för några av de dömda för kapitalbrott.

Men några av hans citat tror beskrivningen av en omtänksam person.

Han berättade för en otydlig elend som stod i fångens låda och försökte överklaga sin dödsdom att det var hans rätt, men "Det kommer att ta sex månader eller mer för kolonitalsekreteraren att hantera saken och månader mer innan vi lär oss av hans beslut. Men du kommer inte att vara intresserad av vad han bestämmer, för du ska hängas måndag morgon. ”

En annan dömd mördare klagade på att han inte hade fått en rättvis rättegång som domare Begbie svarade ”Jag ska skicka upp ditt ärende för en ny rättegång - av din skapare.”

Han kunde också vara skarptungad av juryer. En sådan grupp som inte passade honom kallade han ett "paket med Dallas-tjuvar, " och lade till "tillåta mig att säga, det skulle ge mig det stora nöjet att se dig hängd, var och en av er, för att förklara en mördare bara skyldig i mord. ”

Så det finns en viss motivering för att The Barkerville Gazette en gång hänvisade till hans ära som "Haranguing Judge." Det kan vara en korruption av denna titel som ledde till att han blev känd som "Hanging Judge."

Rättvisa på bänken

I en tid då det inte var populärt försvarade domare Begbie rättigheterna för infödda och kinesiska migranter. Båda grupperna led diskriminering och ingen hade någonsin stått upp för dem tidigare.

Staden Victoria passerade en ordning som förbjuder kinesiska tvättstugor som en kränkande för sinnen. Domare Begbie gav stadstjänstemännen en prat med de stötande lukt som kom från livliga stall, sannolikheten för bränder som börjar i smedsmjälkar och ”de oljiga och blödande slaktkropparna som trummar på trottoaren och smittar luften med lukten av kött-härdning” runt slaktare. Han slog ner förordningen.

Han arbetade också för att skydda land och fiskerättigheter för aboriginers folk.

Utmärkelser för domaren

Pastor Hird skriver att "Begbie var känd som 'frälsning av Cariboo och skräck från roddor.' ”Och tillägger att han i slutet av 1870-talet blev British Columbia mest anmärkningsvärda medborgare. Nu hade han fått en riddare av drottning Victoria.

När han dog 1894 infördes en massiv begravningsprocess med soldater och marschband till heder, men allt han ville ha graverat på hans gravsten var "Lord be Barmhärtig med mig en Sinner."

Bonusfaktoider

Det mest framträdande berget som syns från Revelstoke, British Columbia, fick namnet Mount Begbie (nedan) för att hedra den tveksamma rättvisan. Det finns ett par andra Mount Begbies i provinsen men de är lite mer än kullar. Hans namn betjänar också två sjöar, en bäck och en grundskola i Vancouver.

Det finns en historia som en grupp ruffians planerade att mörda domare Begbie. De hade olycka eller dumhet att diskutera sin tomt på gatan, precis utanför domarens hotellrum. Efter att ha hört männa gick Begbie ut på sin balkong och tömde innehållet i sin kammarkruka på dem.

källor

  • ”Begbie, Sir Matthew Baillie.” David Ricardo Williams, The Dictionary of Canadian Biography, odaterad.
  • "BC 'Hanging Judge' Begbie." Rev. Ed Hird, North Shore News, odaterad.
  • "Penguin Dictionary of Popular Canadian Citations." John Robert Columbo, redaktör, Penguin Canada, april 2006.
  • ”Dear Sir Matthew: A Glimpse of Judge Begbie.” Sydney G. Pettit, British Columbia Historical Quarterly, januari 1947.
  • "Haranguing Judge - The Story of Matthew Baillie Begbie." Norman K Archer, Senior Living Magazine, omaterad.

© 2017 Rupert Taylor