Medan koldioxid är den största växthusgasen i volym, är metan mer potent och dess frisättning ökar fortfarande; faktiskt stiger snabbt. Forskare har beräknat att metan är en global uppvärmningspotential under nästa sekel 28 gånger högre än för koldioxid.

Animal Farts

Cirka 30 procent av metanutsläppen kommer från förbränning av fossila bränslen, och som en källa (27 procent) är boskap.

Vad som din Impact.org förklarar: Djur som kor, får och getter är exempel på idisslare. Under sin normala matsmältningsprocess skapar de stora mängder metan. Enterisk jäsning sker på grund av mikroorganismer i djurens mage. Detta skapar metan som en biprodukt som antingen andas ut av djuret eller släpps via flatus.

För att sätta detta på gårdsspråket bockar djuren och prutar metan; mycket stora mängder av det.

Mer nötkreatur, mer gas

Enligt en artikel 2006 i tidningen Nature skapar boskap, svin och andra djur som är avsedda för middagsbordet 90 miljoner ton metan varje år. Men nu verkar det som om en uppskattning kanske underskattar problemet.

Här är The Guardian (september 2017) "Reviderade beräkningar av metan som producerats per boskap visar att de globala utsläppen av boskap under 2011 var 11 procent högre än uppskattningarna baserade på data från FN: s regeringskontrollpanel för klimatförändringar." Koncentrationen av metan i atmosfären har ökat 10 gånger snabbare under det senaste decenniet än under tidigare årtionden.

Köttindustrin har vuxit mycket sedan 1960-talet; nötköttsproduktionen har till exempel fördubblats under de senaste 50 åren. Detta beror på att världens befolkning har vuxit från tre miljarder 1960 till 7, 6 miljarder idag. Samtidigt har människor blivit mer välmående så att de kan lägga till mer kött till sina dieter.

Metanutsläpp ökar i Afrika, Asien och Latinamerika. Samtidigt äter människor i högt utvecklade västerländska länder mindre kött, så metanutsläppen minskar i Europa och Nordamerika.

Termitgas

En fullvuxen, grill-klar styr kommer att tippa vågen på cirka 635 kg (1400 pund). Han kommer att låta riva cirka 100 kg metan per år. Dessutom finns det cirka 1, 5 miljarder nötkreatur i världen. Ge eller ta, det är cirka 150 miljoner ton metan per år.

Och så finns det termiter. Vad de saknar i storlek gör de i antal.

Det finns mer än 3 000 arter av termit och de är flitiga små critters. Många av arterna äter förfallna träd och andra växter och producerar metan i sina matsmältningssystem på ungefär samma sätt som kor.

Vid en längd på cirka 25 mm avger en enda termit ungefär ett halvt mikrogram metan per dag. Det låter inte som mycket, men det totala antalet är enormt. Ett brittiskt forskarteam har studerat termiter i de tropiska skogarna i Kamerun i Afrika. Det uppskattas att djungeln är hem för cirka 100 miljoner termiter per hektar.

Det är en viss debatt om de totala utsläppen av metangas av termit, men 20 miljoner ton årligen verkar vara en ofta nämnd uppskattning.

Termithauggasfabrik. |

Vem annars ska skylla?

Det finns en annan metan-emitter som inte bör förbises - flatulenta människor.

Output beror på ingång; en diet med hög fiber skapar mer gas än en lågfiber.

Så här förklarar molekylärbiologen Brian Farley hur deltagare med hög och låg fiber skapat metan i en studie publicerad i British Medical Journal : ”Antagande att dessa människor och denna diet är representativ för världspopulationen (inte nödvändigtvis sant, men tillräckligt nära), människor släpper kollektivt cirka 73 ton metan och 1 000 ton koldioxid ut i atmosfären varje dag bara med farting. ”

Växtbaserat kött producerar ingen metan

Nyligen har produkter kommit ut på marknaden som kan leda till en minskning av boskapsgenererad metan. Damian Carrington i The Guardian (november 2017) har skrivit om kött "... mat som ser ut och smakar lika bra som kött eller mejeriprodukter [som är gjorda av växter."

Han tillägger att ”kött- och mejeriföretag nu börjar med investeringar och förvärv ...” Kinas regering har lagt 300 miljoner dollar i företag i Israel som gör kött odlat i laboratorier. Biokött, som det kallas, odlas från djurceller.

Mjölk tillverkad av soja, mandel och andra källor är redan väl etablerad och står för cirka 10 procent av mjölkförsäljningen i USA.

Milliardären Richard Branson investerar i tekniken. Han säger: "Jag tror att om 30 år eller så inte längre kommer vi att behöva döda några djur och att allt kött antingen är [lab-] eller växtbaserat, smakar detsamma och också är mycket hälsosammare för alla."

Och de enorma mängder illaluktande gas kommer inte att öka från foderpartier och ladugårdar.

Kanske är vegetabiliska hamburgare inte allas första val. |

Bonusfaktoider

Medan fossilbränsleförbränning och uppfödning av boskap är de största källorna till metan, finns det andra bidragsgivare:

  • Ruttnande avfall i deponier - 16 procent av metan från mänsklig källa.
  • Förbränning av organiskt material som skogsbruk och avfall - 11 procent.
  • Risodling - nio procent.
  • Förbränning av biodrivmedel - fyra procent.

Dessutom finns det naturliga källor till metan som våtmarker och hav. Dessa metankällor har dock förblivit stabila i tusentals år. Det är mänsklig aktivitet under de senaste 250 åren som har stött på utsläppen.

Det finns stora mängder metan som är låsta i den arktiska permafrosten. Forskare är oroliga för att den globala uppvärmningen kan tina den frusna marken och släppa det som vissa kallar en metan-tidsbomb. Michaeleen Doucleff på National Public Radio skriver att ”Ingen vet exakt hur stor bomben är. Det kan till och med vara en dud som knappt detonerar. ”

Naturgas är främst metan med små mängder kväve, vätesulfid, koldioxid och helium.

källor

  • "De sju megatrenderna som kan slå global uppvärmning: 'Det finns anledning till hopp.' ”Damian Carrington, The Guardian, 8 november 2017.
  • Huvudkällor för metanutsläpp .” Whatsyourimpact.org, outdaterad.
  • ”Metanutsläpp från nötkreatur är 11% högre än uppskattat.” Agence France-Presse, 29 september 2017.
  • “Bidrar mänskliga farts till global uppvärmning?” Brian Farley, Quora, 22 april 2015.
  • ”Finns det en tickande tidsbomb under Arktis?” Michaeleen Doucleff, National Public Radio, 24 januari 2018.

© 2018 Rupert Taylor