Melvilles havmonster kan ha varit fiktivt, men en enorm rovval som heter Livyatan har en gång förföljt världens hav, tillsammans med den enorma Megalodonhajen. |

Megalodon vs. val

Livyatan Melvillei och Carcharodon Megalodon var två av de mest skrämmande havets rovdjur som denna planet någonsin har sett. Detta är den typ av varelser som har gett myt och legend sedan mänskligheten först gick i vattnet.

Även om dessa djur hade försvunnit långt innan moderna människor till och med var runt, finns det fortfarande något i oss som är rädd för det öppna havets djupa avgrund och vad som kan lura i dess djup.

Livyatan var en massiv raptorialval med de största funktionella tänderna som någonsin varit kända, några som mätte över en fot lång.

Megalodon var den största hajen som någonsin simmade i oceanerna i denna värld och hade den starkaste bittkraften hos något känt djur.

Det är intressant att föreställa sig dessa två otroliga förhistoriska havsdjur som kvadrerar i en episk strid, och om vi var runt då kan vi ha sett det. Dessa fruktansvärda rovdjur delade samma hav under samma tidsperiod och var förmodligen väl bekanta med varandra. Under Miocen Epok, för cirka 13 miljoner år sedan, tävlade de om samma mat och samma torv. När de så småningom utrotades var det förmodligen av samma skäl.

Så vem skulle ha varit det högsta rovdjuret i de forna oceanerna? Och när de träffades ansikte mot ansikte, vilken av dessa fruktansvärda jättar gav efter den andra?

Låt oss titta närmare på vart och ett av dessa förhistoriska havsmonster.

Livyatan

Livyatan Melvillei är en ganska ny upptäckt i paleontologiens värld, som först beskrevs år 2008. Forskarna som upptäckte Livyatan kallade den först Leviathan, men insåg sedan att namnet redan hade använts för att beskriva ett annat djur. Så de ändrade namnet till den hebreiska stavningen.

Oavsett hur du stavar det är leviathan ett ord som beskriver detta monster ganska exakt. Växande till nästan 60 fot lång och vägde upp till 50 ton var detta en val att räkna med.

Det hade de största tänderna från något djur att någonsin leva på över en fot lång. Vissa djur, som elefanter, har längre tänder, men Livyatans tänder byggdes för handling.

Med en så imponerande uppsättning choppare kan en teori om Livyatans jaktstrategi vara överraskande. Liksom moderna sperma valar verkar Livyatan ha haft ett organ med lagrade reservoarer av vax och olja vid basen av skallen. Idag ses detta hos valar som dyker djupt efter sitt byte, men Livyatan tros ha varit en ytjägare. Så vad skulle ha varit syftet med detta organ?

Bland de möjliga gissningarna är en av de mest intressanta att Livyatan kan ha dämpat större bytesartiklar genom att stöta i hög hastighet och därmed slå dem medvetslösa vid vilken tidpunkt de formidabla tänderna skulle ha kommit in i bilden. Naturligtvis är detta bara spekulation, men det finns viss företräde för moderna valar som ramar och sjunker valfångstfartyg.

Men det fick det gjort, denna enorma val var en kung i det forntida havet, med den storlek och det vapen som behövs för att ta emot alla motståndare. Visst fanns det ingen förhistorisk beasty som var stor och kraftfull nog för att utgöra en utmaning för Livyatan, djupens Leviathan.

Upptäck Leviathan

Megalodon

Tänk på en stor vit haj, utom tre gånger så stor, och du får en uppfattning om hur Megalodon skulle ha varit. Tillbaka när Megalodon först upptäcktes forskare sätter sin beräknade längd på 80-100 fot, men i nyare tid finns det mer realistiska siffror. Fortfarande, på över 60 fot lång och kanske väger så mycket som 100 ton var det den största och farligaste hajen som någonsin levde. För att gå med sina 7-tums räfflade tänder hade den den starkaste bittkraften hos något djur som någonsin varit känt och var mycket kraftfullare än till och med de största dinosaurierna.

Eftersom hajskelett mestadels består av brosk, är det enda beviset på Megalodon vi har idag tänder, käftfragment och några få ryggkotor. Det diskuteras om det är nära besläktat med Stora vita, eller om det var det sista i en avstamning av jättestandiga hajar. Utan fler bevis är det svårt att veta exakt hur denna varelse såg ut.

Liksom Livyatan var Megalodon en ytjägare, och troligtvis krängde kusten på samma sätt som en stor vit jakter. Megalodon unga skulle ha bott i hajkammare närmare stranden där de skulle vara säkrare, och vuxna skulle ha jaktat i djupare vatten. Liksom en modern Great White var Megalodon troligen ett bakhåll rovdjur, attackerande underifrån och med stor hastighet.

Även om de bestrids av mainstream-vetenskapen, finns det några kryptozoologister som tror att Megalodonhajen fortfarande kan leva idag, kanske i de djupare delarna av havet. Olika rapporter om vilddjuret har kommit fram i modern tid, inklusive påstådda senaste observationer i Cortezhavet.

Även om det är mycket osannolikt att en kvarvarande befolkning av Megalodon-hajar fortfarande finns någonstans i världen, är det säkert att denna enorma rovdjur en gång styrde de forntida haven. Eller gjorde det det? Fram till 2008 var det dock att Meg var den största, dåligaste saken i det förhistoriska havet. Har mobbet Livyatan mobbet denna massiva haj, eller var det tvärtom?

The Ancient Ocean Battlefield

Båda dessa rovdjur bodde i varje hav i världen, som var mycket varmare då. De bytte på stora valar, delfiner, marsvin, pinnipeds, jätte havssköldpaddor, hajar och förmodligen allt annat de stötte på. Det är till och med troligt att mindre individer av någon av arterna skulle ha fallit rov för den andra. Men den främsta matkällan för båda var marina däggdjur.

En släkt med gammal val kallad Cetotherium skulle ha varit ett mål för både Megalodon och Livyatan. Dessa valar växte till cirka 15 fot i längd och vägde runt ett ton. De var filtermatare, dåligt utrustade att försvara sig och lätta byten.

Större valar fanns också på menyn, inklusive gamla släktingar till den massiva blåvalen. Det antas att Megalodon kan ha dämpat byte större än sig själv genom att först bita fenorna och sedan komma in för att döda.

Livyatan kanske har använt den ovannämnda tekniken för huvud-rumpa för att klöva större rovföremål till underkastelse, men det har troligen fastnat på mindre offer.

Med ett sådant kommando över de forna oceanerna verkar det ofattbart att dessa enorma varelser på något sätt skulle ha uppfyllt sina ändar, men ett förändrat klimat visade sig för mycket för dem.

Forskare tror att de skiftande havförhållandena kan ha spelat en roll i utrotningen av dessa massiva rovdjur, antingen påverkat varelserna direkt eller förändrade matförsörjningen.

Men varför dog dessa monster där andra havsdjur på samma gång blomstrade? Svaret kan helt enkelt vara att stora rovdjur har en svårare tid att anpassa sig till förändrade förhållanden, särskilt när deras matkällor är inblandade.

Oavsett orsaker, skulle andra marina varelser fortsätta att fylla till nischer som lämnats av förintelsen av dessa förhistoriska havsmonster. Hade de fortsatt att trivas och forma ekologin i världens hav, skulle våra hav säkert se mycket annorlunda ut idag.

En tand från den massiva Megalodonhajen. |

Megalodon eller Livyatan: Vem vinner?

Så vem var kung av det forntida havet, Miocens verkliga toppdjur?

Var det Livyatan? Det är tänderna nästan dubbelt så stora som Megalodon, och om det var som valar i dag var det en mer smidig simmare. Det skulle också ha haft mycket större intelligens än Megalodon. Om Livyatan skulle nollas in på en måttlig stor Megalodon och besluta att den ville ha lunch så verkar det vara lite som hajen kunde göra för att rädda sig själv.

Eller var det Megalodon? Vi vet att denna enorma haj som byts på stora valar, och Livyatan skulle ha behövt komma till ytan för luft. Nära vågorna skulle till och med en massiv vuxen val ha varit lätt byte för den snygga hajen.

Så beroende på omständigheterna är det lätt att se var och en av dessa monster bli bättre av den andra. Men vad sägs om i ett möte-mot-huvud-möte?

Även om vi kan anta att fullständig stridighet inte var i båda varelsernas intresse, och antagligen inträffade mycket sällan, verkar nicket gå till Megalodon i det här fallet.

Med en större, tjockare kropp och mycket kraftigare bitkraft, för att inte tala om bredare, mer massiva käftar, var Megalodon troligtvis topp-rovdjuret även bland topp-rovdjur.

Men räknar inte Livyatan ut. Detta är en relativt ny art, och när forskningen fortsätter kan överraskningar avslöjas. Hur som helst, tack vare dessa två monster var det förhistoriska havet en mycket farlig plats.

Så vad tycker du? Megalodon eller Livyatan?

Vem var True Apex Predator? Rösta

Massiv haj eller späckhuggare? Vem vinner?

  • Livyatan var smartare och snabbare. Det går till valen.
  • Megalodon var för stor och kraftfull. Haj vinner.
Se resultat