Lay-apologerna

En kristen apolog är en person som använder stipendium, vetenskap och filosofi för att visa att kristendomen är en sann och förnuftig världsbild.

Apologetik var traditionellt en nyfiken delmängd av teologi som förblev en liten nyhet undanröjd i ordlistan om seminarieböcker. Men allt detta förändrades för cirka 20 år sedan.

Vid den tiden hade radikala terrorhandlingar världen att tänka om begreppet religion och de faror som blind anslutning till ett trossystem kan medföra. Så allvarlig var reaktionen att det fanns en internationell uppmaning att helt avskaffa religionen - särskilt kristendomen.

Med varje aspekt av kristendomen som ifrågasattes sprattes plötsligt praxis att försvara känslan av denna religion i framkant av teologin, och Apologetics långvariga praxis återupplivades.

Uppmaningen att demontera och förstöra kristendomen, med dess traditionella moral och motkulturella attityder rullade ut på gatan och plockades upp av allmannen. Och som en följd av detta blev den kristna människan en apolog för alla.

Nu var apologer inte längre stodiga seminarier - mer och mer blev de unga män och kvinnor vars trosattacker attackerades dagligen i skolan, gatan och sociala nätverk. Denna nästa generation av apologer började självutbilda med den enorma mängden resurser som hälldes ut i form av böcker, webbplatser och podcast. Och snart producerade dessa nya apologer sina egna böcker, webbplatser och podcast.

Skämtet som inte skulle sluta växa

I augusti 2017 påbörjade ett par lekmässiga ursäkter - bestående främst av bloggare och podcasters - en konversation på Facebook när en av dem skrev följande:

Så jag har denna fantasi att starta en landsomfattande apologetik-turné och konferens med alla de begåvade och hängivna apologerna som jag vet som inte får så mycket uppmärksamhet som jag känner att de förtjänar. Jag skulle kalla det "Nämnena".

Dessa bloggare och podcasters började skämta och diskutera idén. Konversationen fortsatte i flera dagar och blev för lång för en tråd. Så en av dem beslutade att skapa en Facebook-grupp som ägnas åt diskussionen.

I stället för att skapa en grupp skapade mannen dock av misstag en sida - en front för en organisation. Utan att säga till hade han skapat en front för en grupp som ännu inte fanns.

I detta team som hade börjat som ett skämt var en grafiker. Han skapade en logotyp och började skapa marques för gruppen. Det var en webbdesigner som skapade en mycket professionell webbsida för gruppen. Bland teamet fanns också en professionell röst- och inspelningskonstnär. Han föreslog snabbt och började sedan vara värd för en teampodcast.

Till skillnad från de flesta podcast, var detta inte en vanlig panel med medlemmar som diskuterade ämnen eller intervjuade gäster: denna podcast innehöll en rotation av teammedlemmar, var och en förde sin expertis till bordet.

Ett olikt team

Medlemmarna som kom till laget representerade många olika talanger, specialiteter och bakgrunder.

Bland teamet fanns en före detta ateist, med mycket insikt i den tankegången; en urbant apolog som betjänade rasen i samband med kristendomen och en man med Aspergers syndrom som ökade medvetenheten om funktionshinder i kyrkan.

Dessa män hade en rad expertis som inkluderade psykologi, filosofi och stipendium, bland andra områden.

En medlem noterar,

"Det känns som en av de filmer där ett gäng människor som inte känner varandra hänger runt någonstans och sedan upptäcker att var och en av dem har en speciell färdighet och någon säger" vi bör slå oss ihop! " och de gör. Det är i princip vad som hände med The Mentionables. "

Konferensen

När laget var mer eller mindre cementerat och en podcast var i arbeten, pratade en av medlemmarna med en vän om den spänning han hade för detta projekt. Ovetande om honom, närmade sig kompisen hans stora kyrka och organiserade en konferens för teamet. Nu skulle denna grupp, spridd över hela nationen, samlas vid en enda punkt. Efter att ha arbetat på distans i nästan ett år skulle gruppen äntligen träffa varandra ansikte mot ansikte och dela en scen när de hittade den plattform som gruppen hade bildats för att ge.

projekt

Alltid på jakt efter projekt att göra startade naturligtvis laget podcasten, men de började också publicera artiklar. Sedan, genom ren händelse, skickade någon en fråga till gruppen.

Vilken strategi att ta? Gruppen kan välja en medlem för att svara på frågan, eller de kan alla svara på den. De svarade alla på det. Flera svar gav ett mycket mer avrundat perspektiv, och detta blev snabbt ett populärt format. Fler frågor lämnades in, särskilt för att människor gillade att få flera svar på sin fråga.

Teamet tog detta format och sprang med det i ett projekt där de tog en lista med ateistiska frågor och varje medlem gav ett svar på varje fråga. Det som genererades var ett dokument med bokslängd som blev gruppens signaturprojekt.

Gräsrotsrörelsen

När Mementables fick fart, mer småtid apologer klamrade sig för att gå med i rang. Med att rörelsen växte för stor för att vara ett enkelt talande team, började de istället att bygga ett nätverk - en katalog med begåvade okända runt om i landet - som var och en tog med sig något till bordet.

Katalogen fortsätter att växa, med hopp om att de alla blir en resurs för varandra och för det större kristna samfundet.

Framtiden

I denna författares intervju med medlemmarna i detta team verkade de alla osäkra på framtiden för detta projekt som de av misstag startade.

En medlem, Neil Hess, sammanfattar det på detta sätt:

Jag har funnit att vi synkroniserar mycket bra. Medan jag inser att det är väldigt osannolikt att det är mycket osannolikt att tala "mitt jobb", är jag glad att tjäna kroppen och träffa andra troende. Det är verkligen bra att hitta människor som noggrant har tänkt på samma frågor som du. När du inser att du inte är den enda som frågar dem kan det ha en enorm inverkan på ditt liv. Att studera skrifterna och inse verkligheten att Jesus är den som han sa att han är, att Gud är verklig, att himlen och helvetet är verkliga och att Bibeln är pålitlig förändrade mitt liv mer än något annat. Jag vill ge samma hopp till andra där ute på resan och att kärleksfullt, men bestämt utmana dem som motsätter sig det.