Kontakta författare

Introduktion

Med mycket förtjänad fanfare var de två Apollo 11-astronauterna, Neil Armstrong och Buzz Aldrin, de två första människorna som gick på månen. Men vänta, det var en tredje astronaut på resan, Michael Collins. Även om historiens rampljus har skenat ljusare på Armstrong och Aldrin, var Collins, som befälhavare för kommandomodulen, nyckeln till uppdragets framgång. Någon måste bemanna moderskeppet som kretsar runt månen medan Armstrong och Aldrin satte foten på denna förbjudna nya värld.

Tidigt liv och utbildning

Michael Collins föddes den 31 oktober 1930 i Rom, Italien, till amerikanska föräldrar. Hans far, James Lawton Collins, var en amerikansk armé officer. Hans mamma, Virginia Stewart, följde sin man i alla sina uppdrag runt om i världen, och under större delen av Collins de första två decennierna i livet bodde han och hans familj på platser som Rom, New York, Puerto Rico, Texas, och Virginia och slutligen bosatte sig i Washington, DC

Medan han var i Washington, DC, gick Collins i St. Albans School och tog examen 1948. En karriär i de väpnade styrkorna tycktes Collins det normala steget vid den tiden, särskilt eftersom många medlemmar i hans utökade familj hade framgångsrika karriärer i tjänsterna, inklusive hans far och hans bror. Collins accepterades till USA: s militära akademi vid West Point. Han avslutade sina studier 1952 och fick en kandidatexamen. Han skilde sig inte ut som student men slutade över genomsnittet.

Som ung examen med ett brinnande intresse för flygindustri trodde Collins att USA: s flygvapen var den bästa passformen för honom. Eftersom Air Force Academy vid den tiden fortfarande befann sig i sin byggnad och ännu inte hade sina egna akademiker, var Air Force-uppdragen öppna för akademiker från Army Military Academy. Flygvapnet var ett föredrag eftersom han också ville undvika alla påståenden om nepotism, eftersom hans far var en högt rankad arméoffiser och hans farbror, General Lawton Collins, var stabschef för den icke-staterna armén.

Militärtjänst

Michael Collins gynnades av intensiv flyginstruktion vid flera flygvapenbaser i Mississippi, Texas, Nevada och Kalifornien. Bland andra utbildningsformer tränade han också leverans av kärnvapen. 1954 överfördes han till en amerikansk flygvapenbase i Frankrike. Collins hade en nära dödsupplevelse som flyger en F-86 Saber-jetkämpe på en Nato-övning nära Chaumont. En brand bröt ut i flygplanet och när Collins berättade om händelsen, "Plötsligt kände jag en skarp dunk, och cockpiten började fyllas med ljusgrå rök." Med en eld som rasade hade han ingen annan väg än att mata ut den snabba strålen och skriva, "... Ett ögonblick var jag inne i cockpiten och nästa gång jag tumlade ände i slutet i en hård vindblåsning." Han kunde bryta sig loss från flygplansstolen och dra i fallskärmens ripcord precis i tid. och erinrade om, "Slutligen, i sista stund, gjorde jag ett förgäves försök att anta rätt position, slog som en säck med cement och tumlade över bakåt i den mjuka plöjda smuts från en bondens fält." Lyckligtvis skakades Collins bara upp och inte skadad. Enligt flygvapenprotokollet efter en utstötning skulle han träffa en läkare som skulle kontrolleras. Detta visade sig vara en utmaning eftersom det lilla bassjukhuset stängdes och den enda läkaren som var på tjänst var ett av teamet som letade efter piloten för den "stora kraschen."

Under hans stint i Frankrike träffades Collins och började dejta Patricia Finnegan. Ursprungligen från Boston tjänstgjorde hon som anställd på den statliga avdelningen som skulle utföra flygturer för amerikaner i Frankrike. Collins anmälde sig till en av turerna och blev slagen med henne. De hade ett långt engagemang eftersom Collins överfördes till Tyskland 1956. Bröllopsceremonin ägde rum i Frankrike 1957 i slutet av Collins kommission i Tyskland.

När han återvände, tog Collins in sig på en flygplansunderhållskurs vid US Air Force Base i Illinois, men han tyckte att kursen var mycket otillfredsställande och kallade den "dyster." Han slutförde dock den och fick en befälhavare för en mobil utbildningsavskiljning, en position som medförde många internationella resor till olika amerikanska flygbaser, där han var tvungen att tillhandahålla utbildning till mekanik och piloter. Collins flyttade senare till en liknande position i en fältträningsavskiljning, där praktikanter skulle resa till huvudbasen.

Flygvapenstestpilot

I slutet av sin stint som befälhavare för den mobila träningsavskiljningen hade Collins mer än 1 500 timmars flygning på sin post, vilket gjorde att han kunde delta i Experimental Flight Test School på Edwards Air Force Base, i Kalifornien. Hans ansökan accepterades i augusti 1960 och han började omedelbart träna. Flera månader senare tog han sig till jaktoperationer.

Inspirerad av prestationerna hos NASAs astronaut John Glenn, som hade utfört tre banor av jorden under uppdraget Mercury Atlas 6 i februari 1962, beslutade Collins att ansöka om NASA: s andra urval av astronauter. Efter flera intervjuer och fysiska och psykologiska undersökningar informerades Collins om att hans ansökan hade avvisats. Detta orsakade stor besvikelse för honom, men han var fast besluten att försöka igen. Samtidigt började han träna vid flygvapnet för flygvapen för rymdforskning vid Edwards Base och i juni 1963, när NASA tillkännagav ett tredje urval av astronauter, ansökte Collins igen. I oktober fick han äntligen det positiva svaret han hoppades på.

Projektet Gemini klippte bort rymdfarkosten.

Projekt Gemini

NASA: s tredje korps av astronauter, inklusive Collins, började sin resa på NASA med en intensiv kurs om rymdflyg, astronautik, geologiska fältresor och delta i Air Force Survival School i Panama. När eleverna var tvungna att välja specialiseringar beslutade Collins att fokusera på tryckdräkter och extravehikulära aktiviteter (EVA, även känd som rymdpromenader).

I slutet av 1965 tilldelades Collins som reservpilot för Gemini 7, som slutfördes framgångsrikt i januari 1966. Hans nästa uppdrag, enligt NASA: s regler för besättningsrotation, var som pilot för Gemini 10, under kommando av John Young. Ett av syftena med deras uppdrag var att förbättra rymdpromenaderna för att återhämta sig från den nära katastrofala EVA av Eugene Cernan under Tvillingarna 9. Enligt Cernan, efter att han pumpat upp rymddräkten till rätt tryck, "tog dräkten ett liv i sitt eget och blev så styvt att det inte ville böjas alls. " Cernan kämpade med att flytta in i sin styva kostym, och när han lämnade rymdskeppet började han trumla okontrollerat. Så småningom återhämtade han sig och genomförde några av EVA-uppdragets objekt; hans erfarenhet avslöjade emellertid problem med kostymen och skulle resultera i förändringar i framtida EVA-planer. De problem som besättningen på Gemini 9 stötte på pressade Collins att utföra två framgångsrika rymdpromenader under uppdraget Gemini 10.

Gemini 10 lanserades den 18 juli 1966 för ett tre-dagars uppdrag. Uppdragsplanen krävde att Young och Collins skulle utföra två EVA och delta i två Agena målfordon. Agena Target Vehicle var ett obemannat rymdskepp som användes av NASA under sitt Gemini-program för att utveckla och öva orbital rendezvous och dockningstekniker för att förbereda Apollo-programets månmissioner. Collins första EVA gick utan händelser och krävde honom att öppna rymdskeppets lucka, stå i sitt säte, göra vetenskapliga mätningar med olika instrument och fotografera jorden. Under Collins andra EVA använde han en kvävedriven handmanövreringsenhet för att hjälpa honom att manövrera till den andra Agena-satelliten. Denna Agena var maktlös och hade lämnats i rymden från ett tidigare Gemini-uppdrag. Det primära uppdraget för denna EVA var att hämta en Micrometeorite Collector från sidan av Agena. Rymdpromenaden var inte perfekt, och han berättade, ”Jag fann att bristen på handtag är en stor hinder. Jag kunde inte hänga på Agena, men jag kunde inte komma till andra sidan där jag ville åka. Det är verkligen ett problem. ”Han kunde inte hålla fast vid Agena och hängde sig fast vid en uppsättning exponerade trådknipper med konstant rädsla för att hans navlestreng tillbaka till Gemini-rymdfarkosten skulle trassla in med funktionshindrade farkoster. Efter den utmattande rymdpromenaden hade Collins svårt att komma in i rymdskeppet och var tvungen att låta Young dra honom tillbaka in med naveln. Collins erfarenhet av Gemini 10 visade vidare behovet av att placera hjälpmedel och begränsningar, och att mer planering skulle krävas för framtida rymdpromenader. Collins satte en världshöjdrekord för en rymdpromenad och blev den tredje amerikanen som utförde en EVA. Sammantaget var uppdraget en framgång och de två astronauterna kunde genomföra flera experiment. De plaskade säkert i Atlanten och fördes till återhämtningsfartyget.

Apollo-programmet

När NASA lanserade Program Apollo, fick Collins ett nytt uppdrag som reservbesättning för den andra bemannade Apollo 2-flygningen. För att förbereda sig för det nya uppdraget var Collins tvungen att lära sig komplikationerna i det nya rymdskeppet, inklusive kommandotjänstmodulen och Lunar-modulen. Han tränade också på helikoptrar, som tros dela samma landningsförhållanden som Lunar Module. NASA avbröt emellertid Apollo 2 och Collins överfördes till Command Module Pilot för Apollo 8.

1968 insåg Collins att när han arbetade med fysisk träning, han inte kunde röra benen som vanligt. Efter att ha sökt läkare fick han diagnosen en herniation i cervikalskiva, vilket krävde operation. Han tillbringade de följande tre månaderna i en nackstång och läkarna rekommenderade en god återhämtningstid, vilket tvingade NASA att dra Collins uppdrag. Den främsta besättningen och backupbesättningen på Apollo 8 och Apollo 9 bytte uppdrag.

Eftersom Collins hade tränat för Apollo 8 tjänade han som en kapselkommunikator, ansvarig för att upprätthålla direkt kommunikation mellan Mission Control Center och besättningen. Apollo 8 var en framgång och uppnådde alla sina huvudmål. I januari 1969 tillkännagav NASA den främsta besättningen på Apollo 11, bestående av Neil Armstrong, Buzz Aldrin och Michael Collins. Varken besättningen eller NASA visste dock om Apollo 11 skulle vara uppdraget att utföra månlandningen. Detta var helt beroende av testningen som utfördes av uppdragen Apollo 9 och 10, som var tvungen att kontrollera genomförbarheten för Lunar Module.

Blastoff av Apollo 11 till månen.

Resa till månen

Som kommandomodulspilot för Apollo 11 fick Michael Collins helt annan utbildning än sina besättningsmedlemmar, Aldrin och Armstrong. Han skulle spendera otaliga timmar i simulatorer som lär sig kommandomodulens idiosynkrasier. Hans viktigaste uppgift som Command Module Pilot var att utföra mötet med Lunar Module av sig själv, och han sammanställde en 117-sidars bok med möjliga rendezvous-scheman för olika scenarier där Lunar Module inte skulle fungera som förväntat. Under sin träning övade han dockning vid NASA Langley Research Center i Hampton, Virginia.

Den mäktiga Saturn V-raketten kastade sig i himlen under de tidiga morgontimmarna den 16 juli 1969, de tre modiga astronauterna på Apollo 11 på sin resa till månen. När de nådde månen landade Neil Armstrong och Buzz Aldrin Lunar Module på månen och uppnådde uppdragets mål, och Collins stannade kvar i Command Module Columbia, i lunarbanan. Trots ensamheten i hans uppdrag kände Collins djupt anslutet till sina medbesättningsmedlemmar och visste att hans roll i uppdraget var lika viktig som deras, även om han inte skulle gå på månen. Under en intervju 2016 på Smithsonian National Air and Space Museum vid 86 års ålder talade Collins om sin tid som kretsade runt månens bortre sida när han inte kunde kommunicera med Mission Control: Det var en underbar upplevelse och det var trevligt på ett sätt som du kanske inte förväntar dig i det faktum att det var tyst, tyst, helt, var bra, inte dåligt. Det gav mig lite ledig tid från Mission Control berättade för mig detta, det och det andra, så jag njöt av tiden.

Efter att Lunar-modulen steg upp från månens yta dockade Collins den med Command Module, och de tre astronauterna återförenades. Efter tre dagar av återresan stänkte de ner i Stilla havet och återhämtades av USS Hornet . De tre astronauterna i Apollo 11 tillbringade de följande 18 dagarna i karantän för att de skulle ha tagit upp någon ny patogen på sin resa. När de släpptes tilldelade president Nixon dem presidentens medalj för frihet, och de inledde en 45-dagars internationell turné för att träffa världsledare och prata om deras prestation. Besättningen återvände till USA i november och president Nixon utsåg Collins till befattningen som biträdande statssekreterare för offentliga frågor. Collins accepterade gärna rollen fram till 1971.

I senare intervjuer avslöjade Collins att han under uppdraget ständigt var orolig för sina besättningsmedlemmar och säkerhet och hela uppdraget, med uppgift: Jag trodde bara att vi så många okända att jag skulle ha gett oss ungefär femtiofemtio chans att bli den första flygningen till land och returnera någon på ett säkert sätt . Collins var inte ensam i sin rädsla för ett eventuellt katastrofalt missionsuppdrag; President Nixon hade redan förberett ett tal för att hålla nationen om en sådan tragedi skulle inträffa.

Livet efter NASA

1970 pensionerade Michael Collins från US Air Force Reserves och från NASA. Hans anmärkningsvärda karriär som astronaut hade inkluderat två rymdflyg, 266 timmar i rymden och en timme och 27 minuter EVA. I april 1971 blev Collins sekretariat för Smithsonian Institution och chef för dess nya National Air and Space Museum. Han ledde och övervakade planeringen och byggandet av museet, som öppnades 1976, och senare dess pågående verksamhet, fram till 1978. Samtidigt deltog han också i Advanced Management-programmet vid Harvard Business School.

1980 utnämndes Collins till vice president för LTV Aerospace i Arlington, Virginia. Senare följde han självständiga projekt. 1985 öppnade han ett flygbolagskonsultföretag, Michael Collins Associates, baserat i Washington, DC

Michael Collins författade flera böcker. 1974 publicerade han sin självbiografi, Carrying the Fire: An Astronaut's Journeys . Detta följdes av Liftoff: The Story of America's Adventure in Space, 1988, där han täckte de viktigaste momenten i utvecklingen av rymdprogram. 1990 publicerade han Mission on Mars, en icke-fiktionbok om bemannade rymdflygningar till Mars. Collins författade också en barnbok baserad på hans liv: Flying to the Moon: An Astronaut's Story 1994.

Michaels Collins har bott i Marco Island, Florida och Avon, North Carolina. Hans fru, Patricia, dog i april 2014. Han och hans fru hade tre barn: Kathleen, Ann och Michael. Han tycker fortfarande om sin favorithobby med akvarellmålning.

För hans imponerande karriärprestationer, som inkluderade elva dagar i rymden för NASA och mer än 5 000 timmars flygning för det amerikanska flygvapnet, verkar Collins i International Space Hall of Fame, US Astronaut Hall of Fame och National Aviation Hall of Fame . En krater på månen och en asteroid bär hans namn. 1966 fick han Air Force Distinguished Flying Cross för sitt engagemang i Gemini-projektet. Tillsammans med besättningsmedlemmarna Aldrin och Armstrong från Apollo 11 fick Collins många andra utmärkelser och utmärkelser.

referenser

Biografiska data. Lyndon B. Johnson Space Center . National Aeronautics and Space Administration. Öppnade 18 november 2018.

Collins, Michael. National Aviation Hall of Fame . Öppnade 18 november 2018.

Hur Michael Collins blev den glömda astronauten av Apollo 11. 19 juli 2009. The Guardian . London. Öppnade 18 november 2018.

Michael Collins snabba fakta. 26 oktober 2017. CNN. Öppnade 18 november 2018.

Barton, Sumner. “En Gemini-flygning med Boston-accent” The Boston Globe . 3 juli 1966.

Collins, Michael. Carrying The Fire: A A stronaut 's Journeys . Farrar, Strauss och Giroux. 2009.

Kranz, Gene. Misslyckande är inte ett alternativ: Uppdragskontroll från kvicksilver till Apollo 13 och därefter. Simon & Schuster Pocketbok. 2000.

Shepard, Alan, Deke Slayton och Jay Barbree. Moon Shot: The Inside Story of America 's Apollo Moon Landings . Open Road Integrated Media. 2011.

West, Doug. Resan av Apollo 11 till månen (30 minuters bokserie 36). C & D-publikationer. 2019.

2016 National Air and Space Museum Interview. https://www.youtube.com/watch?v=Ynac8iSpywY