Plastavfall på Midway Atoll, nordvästra Hawaiiöarna

Oro för mikroplast

Mikroplast är små plaststycken som är mindre än fem millimeter långa. De skapas av nedbrytningen av större föremål och produceras också medvetet för användning i tillverkningen. Liksom mycket av vårt avfall samlar de i vattendrag när de skapas eller kasseras. En del människor är mycket bekymrade över effekterna av mikroplast på vattenlevande liv, och med rätta. Det finns dock ett annat problem som oroar forskare: effekterna av mikroplast på människor.

Partiklar av mikroplast har hittats i prover av kranvatten från hela världen och i några av de skaldjur och havssalt som vi äter. De finns också i vissa kosmetika, toalettartiklar och tandkräm. De kan till och med vara närvarande i luften som vi andas in.

Forskare vet att mikroplastpartiklar kommer in i våra kroppar. De vet också att partiklarna transporterar molekyler som är skadliga för människor i vissa koncentrationer. De har dock inte upptäckt om mikroplasten påverkar vår hälsa. Att besvara denna fråga kan vara brådskande. När partiklarna fortsätter att samlas i miljön och kommer in i våra kroppar kan vi köra mot en rad hälsoproblem.

På många ställen är engångsflaskor av plast en viktig källa till föroreningar. |

Betydelse och sammansättning av plast

Det finns gott om plast i dag. I många delar av världen är de allestädes närvarande. De är mycket användbara i många aspekter av våra liv, inklusive medicinska behandlingar. Det är sant att vissa plast kan undvikas, men andra är det bästa materialet som för närvarande finns tillgängligt för en viss funktion.

Vissa forskare försöker skapa säkrare plast. Att skapa en plast eller ett plastersättare som har många tillämpningar och som också är säkert för miljön om det kasseras är en utmaning. Ändå är ansträngningen mycket viktig. Plast är så vanligt i våra liv att det verkar omöjligt att eliminera deras användning. Jag tror dock att återvinning och återanvändning av plast och användning av säkrare ersättningar när det är möjligt är avgörande.

Plast är tillverkad av polymerer. Dessa är långa kedjor som består av upprepande molekyler kända som monomerer. Polyeten, polypropen och polystyren är vanliga exempel på plast. Kemikalier sätts till plast för att förbättra egenskaper såsom flexibilitet eller hållbarhet. Tillsatserna släpps ut i miljön när plast bryter ned.

Att bestämma hur mycket plastavfall som kommer in i havet varje år är en svår uppgift, men enligt FN är mängden minst åtta miljoner ton.

Hur bildas mikroplast?

Nedbrytning av plastavfall

Plastskräp i havet bryts långsamt ner i mikroplastpartiklar på grund av verkan av ultraviolett ljus från solen, reaktion med syre och fysisk nedbrytning genom våg- och strömpåverkan. Fiskeutrustning, bojar och hushålls- och industriavfall bidrar till skräpet.

Fibrer från kläder

En annan vanlig källa till mikroplast i havet är kläder tillverkade av syntetfibrer. Små fibrer av polyester och akryl (båda av plast) slängs när kläder tvättas. Anläggningarna som behandlar avloppsvatten kan ofta inte ta bort fibrerna så att de når havet.

nurdles

Mikroplast tillsättes också direkt till havet i form av pellets eller granuler kända som nudlar. Nudlar används ofta av tillverkare för att tillverka plastföremål. De är ungefär på linsen, väldigt lätt och märks inte lätt om de flyr där de hör hemma. De kommer in i havet antingen från fartygen som transporterar dem eller varifrån de lagras på land. Nördlar misstas som byte av vissa marina djur och äts.

mikrokulor

Microbeads är plastpartiklar som är ungefär en millimeter i diameter. De läggs till produkter för att öka deras slip- och rengöringsförmåga. De finns i vissa tandkrämer, tvålar, ansiktsrengöringsmedel och ansiktsskrubb, till exempel.

Granuler används för att tillverka plastföremål |

Det uppskattas att cirka 80% av marina skräp har sitt ursprung i landbaserat skräp och de återstående 20% tillskrivs avsiktligt eller oavsiktligt bortskaffande eller förlust av varor och avfall till sjöss.

- EPA (Environmental Protection Agency)

Förorening av livsmedel och drycker

Mikroplast har hittats i några av de livsmedel och drycker som vi äter. Detta kan inte betyda att de finns i dessa artiklar överallt i världen, men å andra sidan kan kontaminering av föremålen vara utbredd. Mer testning behövs.

Mikroplastpartiklar har hittats i vävnaderna hos fisk- och skaldjursarter som säljs i butiker och marknader. Havssalt som innehåller mikroplast har hittats i USA, Storbritannien, Frankrike, Spanien och Kina.

Under 2017 analyserades prover av kranvatten från olika länder. 83% av proverna innehöll plastfibrer. En mindre studie i Irland fann mikroplast i kranvatten från det landet. 2014 fann ett par forskare att mikroplast fanns i alla de tjugofyra proverna av tyska öl som de testade. Plasten bestod av korn, fragment och fibrer.

En grupp forskare i Frankrike har upptäckt mikroplastpartiklar i luften. Detta är oroande, särskilt om andra forskare gör samma upptäckt.

Utlakning och sorption

Man trodde en gång att även om stora bitar av plastskräp kan vara farliga för vattenlevande liv på grund av förtäring eller förvirring, så samverkar plast inte kemiskt med varken hav eller färskt vatten. Forskare vet nu att detta inte är sant.

Plast nedbryts långsamt till mikroplastpartiklar. Kemikalier som läggs till plast för att förbättra deras egenskaper lakar ut (fly) i vattnet eftersom detta händer. Utlakade kemikalier fäster vid mikroplastpartiklar genom en process som kallas sorption.

Några av de lakade och sorberade kemikalierna listas nedan. De tros vara farliga för oss, men detta kan vara sant endast när de är tillräckligt koncentrerade.

  • PCB (polyklorerade bifenyler) är syntetiska kemikalier som inte längre tillverkas i USA. De brukade tillsättas plast och finns dock fortfarande i miljön. De kan ge ett antal skadliga hälsoeffekter och klassificeras som ett troligt cancerframkallande ämne.
  • PAH: er (polycykliska aromatiska kolväten) är persistenta kemikalier som inte bryts ner lätt, som PCB. De läggs till i vissa plaster. De är möjliga cancerframkallande och kan också ge andra effekter.
  • Flamskyddsmedel, kemikalier som fungerar som hormonstörande medel och bekämpningsmedel transporteras också av mikroplastpartiklar. Var och en av dessa kan ge en rad skadliga effekter, som beror på kemikaliens identitet.

Är mikroplastisk farlig för människor?

Forskare vet att för många av oss och kanske för de flesta av oss finns mikropartiklar i vattnet som vi dricker och / eller i någon av maten vi äter. Vad de ännu inte vet är om partiklarna eller deras kemiska last skadar oss.

Det finns ett antal möjliga öden för mikroplasten som kommer in i vår kropp. Vissa listas nedan. Vi vet inte om de är sanna förrän forskare utför lämplig forskning.

  • Mikroplastpartiklar kan lämna våra kroppar utan att tas upp eller utan att släppa ut sin kemiska last.
  • De kan absorberas men kan snabbt brytas ned eller elimineras innan de har tid att skada oss.
  • De kan absorberas men sedan inkapslas så att de inte skadar kroppen.
  • Partiklarna eller kemikalierna som de bär kanske inte är tillräckligt koncentrerade för att skada oss även om de absorberas.
  • Partiklarna eller deras last kan skada oss.
  • Partiklarna kanske inte skadar oss ännu, men de kan göra det om de blir mer koncentrerade.

Vissa forskare spekulerar i att mikroplast bestående av nanoartiklar kan vara farligare för oss än sådana som består av större partiklar. Nanopartiklar är 1 till 100 nm långa. En nanometer (nm) är en miljarddels meter eller en miltiondels millimeter. I studier inom andra kemiområden har forskare upptäckt att nanopartiklar av ett ämne ofta uppträder annorlunda i levande saker än partiklar med en större storlek. Nanopartiklar är tillräckligt små för att komma in i celler.

Mikroplast från en konstgjord fotbollsplan |

Foto A ovan visar konstgräs ovanpå marken gummidäck (GRT) på en fotbollsplan; de flesta däck är tillverkade av syntetiskt gummi som faktiskt är en typ av plast.

Foto B visar mikroplast tvättas av fältet av regn.

Ett nuvarande problem och potentiella

Även om vi inte behöver panikera förekomsten av mikroplast i vår kropp, tror jag att de är en oro. Ett stort problem med mikroplast är att vi kanske inte kan undvika deras inträde i kroppen. Vi måste dricka vatten och andas luft. Att äta fisk och andra typer av skaldjur är inte lika viktigt, men djuren är näringsrika livsmedel. Att tillföra havssalt i maten är valfritt, men vissa typer av bearbetade livsmedel innehåller det redan.

Det ökande antalet nyhetsrapporter om hur mikroplast kommer in i kroppen är oroande. Om forskare så småningom upptäcker att mikroplastpartiklarna orsakar hälsoproblem eller om partiklarna så småningom gör det om deras koncentration ökar kan det vara för sent att undvika problemen.

referenser

  • Mikroplast som finns i stormarknadsfisk och skaldjur från CBC (Canadian Broadcasting Corporation)
  • Havssalt runt om i världen är förorenat med plast från tidningen The Guardian
  • Plastfibrer som finns i kranvatten runt om i världen från tidningen The Guardian
  • Tyska öl är förorenade av mikroplast från nyhetstjänsten ScienceDaily
  • Toxicitet för polyklorerade bifenyler (PCB) från byrån för toxiska ämnen och sjukdomsregister vid CDC (Centers for Disease Control and Prevention)
  • Polycykliska aromatiska kolväten (PAH) från Tox Town vid NIH (National Institute of Health)
  • "Påverkan av olika vattenhaltiga förhållanden på tillsatser som frisätter från och föroreningar som sorberar till, mikroplastiska skräp" från NOAA (National Atmospheric and Atmospheric Association)
  • "FN förklarar krig mot havsplast" från FN

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.