Alltför ofta inom vetenskapen förlorar människor som gör enorma bidrag till historien av olika skäl. Vissa människor hjälper viktiga forskare i deras arbete och tillhandahåller kritiska idéer, medan andra kan till och med få sitt arbete stulet från dem. I den här artikeln kommer vi att undersöka fallet med det förra, med Milton Humason. Här hittar vi ett otroligt exempel på en man som började med lite och slutade forma hur vi ser universum.

Arbeta upp stegen

Humason s astronomikarriär började verkligen 1902, då han flyttade till Los Angeles vid 12 års ålder. Nära finns Mt. Wilson, observationsplatsen som han så småningom skulle arbeta på i över 60 år. Som 14-åring bestämde han sig för att avsluta skolan och arbeta vid bergsobservatoriet, med målet att bo där. Platsen var helt klart en fixering för den unge mannen, och han började hjälpa personalen att bygga teleskop som byggdes för dem (Voller 52).

Mt. Wilson Observatory. |

Hösten 1917 fick han ett jobb som vaktmästare där, mest på grund av sin personlighet. Personalen älskade honom och började instruera honom om några av astrofotograferingsteknikerna. George Ellery Hale, direktören och grundaren av observatoriet, märkte att Humason hade stor potential och befordrade honom från vaktmästare till nattassistent. År 1922, 20 år efter att Humason först flyttade till LA, befordrades han ytterligare till den stellar spektroskopiavdelningen. Detta skulle för alltid forma hans karriär, för det var vid denna tidpunkt som Edwin Hubble samlade in data som skulle leda till det berömda resultatet av universell expansion (52, 54).

Du förstår att Einstein s relativitet publicerades 1915. I det var en av implikationerna ett universum som fanns i fyra dimensioner som vi kallar rymd-tid. Friedmann kunde berätta om detta och kom 1924 med ett fantastiskt resultat: universum borde utvidgas. Men teori är en sak, och bevis är en annan. Hubble kom med bevisen för påståendet genom sin rödförskjutningsstudie, som mätte sträckningen av ljus från rörelse av ett objekt. Hubble använde Cepheid-variabler, som har en känd period-ljusstyrka-relation som gör beräkningen av deras avstånd enkelt. Han hade tidigare utnyttjat dem i sin berömda upptäckt 1931 av M31 alias Andromeda-galaxen, som han kunde visa med den variabla stjärnan Cepheid att galaxen låg utanför vår mjölkvägs gränser. Detta ledde sedan till islandsuniverset teorin, som vi känner till som begreppet galaxer. Men nu, med mer till sitt förfogande, kunde han hitta tvingande bevis för universell expansion (54).

Eller så berättar historien.

När Humason befordrades till den stellära spektroskopiavdelningen, skulle han ta spektrummätningar av stjärnor och bryta ner ljuset som de skinte till våglängdskomponenter. Humason skulle muntligt diktera platsen för objektet de analyserade medan assistenten Allan Sardage skulle skriva ner det. Nu, förmodligen runt tiden för denna marknadsföring av Humason, bad Shapely honom att titta på de fotografiska plattorna på M31 för några tecken på en supernova eller några nya stjärnor. Humason gjorde just detta och fann några udda kulor som han misstänkte var Cepheid. Humason presenterade detta för Shapely, som raderade dessa märken eftersom han kände att de var gasmoln utan stjärnor i dem. Föreställ dig att om den händelsen faktiskt inträffade (för det finns inga bevis för händelsen) var Humason potentiellt rånad av chansen att upptäcka universumets sanna natur. Hubble startade inte ens arbetet som skulle leda till den slutsatsen förrän 1923. Vi skulle prata om Humason Law istället för Hubble Law! (Ibid)

Så frågan berättar: varför försvarade inte Humason sina resultat? När allt kommer omkring var han begåvad nog att vara anställd utan en formell utbildning, men detta kan ha betraktats som ett hinder för vissa. Humason såg också upp till Shapely som en mentorfigur, så kanske av respekt gjorde Humason ingenting. Oavsett anledning missade Humason chansen. Men det betyder inte att historien med Hubble är slut (55).

Edwin Hubble. |

Hubble och Humason på Mt. Wilson

Vid ett IAU-möte 1928 börjar Hubble tänka på Friedmanns förutsägelse om ett expanderande universum och specifikt vad dessa förhållanden skulle resultera i. Hubble ville hitta bevis för utvidgningen, och så vred hans tankar till det han hade studerat i flera år: hans ”ö-universum.” Han räknade ut att svagare föremål skulle innebära en snabbare avtagande hastighet på grund av Doppler-effekten som sträcker ut ljuset. För att bevisa detta behövde Hubble data, som översattes till massor av spektrum. Hubble hörde via munnsord om Humason och hans arbete på Mt. Wilson liksom hans rykte om att vara en av de bästa på området. Hubble gick till observatoriet och började samarbeta med Humason i ett försök att samla fler spektrum (Ibid).

Och pojke, gjorde de inte nät. Humason var vad många ansåg för att vara ”en allmann” som bara ville göra sitt arbete men ha kul med andra. Hubble, en examen från Oxford och inte ett bortfall som Humason, var en tidigare armémedlem under första världskriget. Även om han inte såg någon stridsåtgärd tog han fortfarande sin tjänst med stolthet och föredrog att kallas major Hubble. Detta antyder hans möjliga känslor av överlägsenhet och är minst en demonstration av hans förmåga att polarisera människor. Han hade till och med en brittisk accent trots att han föddes i Missouri! Många av hans kollegor beskriver också honom som önskar att vara centrum för uppmärksamheten. Trots alla dessa skillnader behövdes spektroskopin och båda männen började arbeta (56).

Då registrerades den största radiella hastigheten (eller rörelsen längs sikten, alias mot eller bort) i den elliptiska galaxen känd som NGC 584 av astronomen M. Slipher i Flagstaff, Arizona, med ett värde av cirka 1 000 mil per sekund. Men Humason kunde göra det bättre när han tittade på elliptisk galax NGC 7619 i Pegasus Constellation. Efter en 33 timmars exponering på ett 100 tum teleskop kunde han hitta en radiell hastighet på cirka 2400 mil per sekund. Efter att ha jämfört avståndet mellan detta objekt och dess radiella hastighet med NGC 584 såg de en direkt proportion mellan avstånd och hastighet. De hittade bevis på ett expanderande universum! (Voller 56, Humason)

Humason och Hubble på jobbet |

Trots att de hade en liten datauppsättning publicerade de fortfarande sina resultat i Proceedings of the National Academy of Science 1929. Hubble visste att om universum utvidgar det möjliga beviset för den kosmologiska konstanten, en numerisk konstruktion i många fältekvationer som förutspår universums expansion (eller sammandragning). Humason var dock inte entusiastisk över att ta en ny körning vid teleskopet. Skälen var inte personliga utan mer om arbetsförhållandena. Prismerna för den tid som användes vid spektroskopi var gula av naturen och var inte bra på att samla ljus från delar av spektrumet. För att säkerställa en god exponering för föremål som var hundratals gånger svagare än de flesta avbildade vid den tiden, behövs långa exponeringar som kräver dagar. För Humason betydde det länge under kalla, trånga förhållanden när han bearbetade utrustningen (Voller 56-7).

Hubble, kanske mer av en önskan att få bra data snarare än att ta hand om Humason, vädjar till Hale för att på något sätt göra arbetsförhållandena bättre för Humason. Hale hade alltid tyckt om Humason och gjorde därför arrangemangen så snabbt som möjligt för förbättringar av tekniken som användes. John Anderson kunde skapa en ny kamera som hade en minskad nödvändig exponeringstid med en betydande faktor. Faktum är att tiden som behövdes för att avbilda en galax som NGC 7619 minskades till 4-6 timmar istället för de 33 som normalt behövdes. Humason var definitivt ombord med dessa förbättringar och återgår med Hubble. Under en tvåårsperiod registrerade de ännu mer data och kunde bekräfta Hubble-lagen som faktum (57).

Citerade verk

Humason, Milton L. The Large Radial Velocity of NGC 7619. From the Proceedings of the National Academy of Sciences Vol. 15, nr 3, 15 mars 1929. Tryck.

Voller, Ron L. Mannen som mätte kosmos. Astronomi Jan. 2012: 52, 54-7. Skriva ut.