William Carlos Williams |

William Carlos Williams och Modern Poetry

William Carlos Williams gav modern poesi korta, skarpa injektioner av det verkliga livet i form av minimalistiska dikter, vilket hjälpte den att bryta sig loss från trött konvention och tvivelaktiga traditioner.

William Carlos Williams, en doktor i nästan 50 år i Rutherford, New Jersey, skrev också dikter, skriberade och skrev sina livskryp mellan att leverera barn och sköta mestadels arbetarklassfamiljer.

På frågan om hur han lyckades anpassa dessa två upptagna yrken till sitt schema svarade han: "de är två delar av en helhet, att det inte är två jobb alls, att den vilar mannen när den andra tröttnar på honom."

Hans mest kända dikter inkluderar The Red Wheelbarrow och This Is Just To Say, den senare en dikt om plommon i en isbox. Det var detta fokus på vanliga vardagliga saker som gjorde Williams så annorlunda än den som skrev på den tiden.

"Den enda universella ... är den lokala. .. 'skrev poeten, vilket innebar att hans poetiska sanningar kunde hittas inom en radie av 20 mil från New York, när han gjorde sin verksamhet som läkare. Han ville att hans dikter skulle vara riktigt amerikanska i motsats till europeiska, vilket är vad han trodde samtid som TSEliot och Ezra Pound producerade.

Jag skulle vilja utforska påverkan bakom denna idé och titta närmare på flera dikter, som alla finns i denna utmärkta bok, en omfattande samling korta och långa dikter.

William Carlos Williams och Imagism

Williams kom i kontakt med poeten och radikalen Ezra Pound under sina yngre dagar och det var Pound som uppmuntrade honom att förenkla sitt arbete.

Ezra Pound ville ha en ny poesi för en ny tid och inspirerade av den engelska filosofen TE Hulme och bildade ett löst författarkollektiv. De blev kända som imagisterna, avvisade romantik och viktorianska tekniker, främjade tydlighet och enkla visuella bilder i sin poesi.

I korthet blev Williams känd som en imagist men distanserade sig senare för att bli det som vissa kallar en objektivist. Dessa är egentligen bara etiketter. Poeten Williams visste exakt vad han ville från sitt verk som inspirerades av hans lokala miljö och formades av hans medkännande och kresande öga.

William Carlos Williams och diktet som ett handlingsfält

" Allt är bra material för poesi. Något. Jag har sagt det gång på gång.

Om du tittar igenom dikterna från Spring and All (1923), den första boken som ger William Carlos Williams ett erkännande, hittar du alla möjliga former. En skottkärra, en ros, ett bollspel, en kran, en kruka med blommor, en bonde, ett sjukhus - de får alla liknande behandling - poeten använder sin fantasi för att ta dem ur den jordade verkligheten och få " många trasiga saker" till en dans. '

Många av dessa dikter är korta och smala och ser "tunna" ut på sidan. De har magra linjer, udda tystnader, tvekningar, observationer "förankrade i detaljer." Det som förenar dem alla är William Carlos Williams vision. Han såg en "dikt som ett handlingsfält", orden blev fysiska och visuella energi.

Han kan upptäcka en flock fåglar, några träd, en person på gatan och detta kommer att bilda irritationen kring vilken pärlan skapas, lager på lager. Det som slående är uppmärksamheten på detaljer, den spontana reaktionen på en liten lokal händelse, fantasin tar över, som ibland gör en surrealistisk eller emotionell koppling.

The Red Wheelbarrow - Williams berömda dikt

så mycket beror

ett rött hjul

kärra

glaserade med regn

vatten

bredvid det vita

kycklingar.

Den röda skottkärra - William Carlos Williams och hans inflytande

Denna lilla dikt ansvarar för en hel skift i det poetiska medvetandet i Amerika och den engelsktalande världen, men det tog bra 25 år innan dess inflytande kändes. Det dök upp ett år efter TSEliot's The Waste Land, en enorm spretande dikt full av allusion, främmande språk och citat, som Williams hatade.

När den publicerades första gången, 1923, utmanade den människors idé om vad en dikt ska vara, hur den skulle se ut på sidan. Det kom också till rot i många unga poeter och påverkade människor som Louis Zukofsky, Charles Olson, Denise Levertov, Allen Ginsberg och Robert Creeley.

Jag älskar den zen-liknande kvaliteten på den här dikten. Den enkla observation av en skottkärra i någons trädgård och vikten av det för någon, för en hel värld, blir en samlingspunkt för tillvaron. Hur kommer "så mycket beror" på ett sådant objekt?

  • Diktformen är det område inom vilket språket spelar. Det spelet har en rytm och Williams ville att rytmerna skulle vara uttryck för lokalt tal, vad han hörde varje dag. Du kan till exempel föreställa dig en vän till poeten som tänker på vikten av den röda skottkärren och starta en konversation ... "så mycket beror på .."

Hans poetiska fantasi förvandlade en vardaglig scen till en minnesvärd dikt.

William Carlos Williams och TS Eliot

William Carlos Williams kontra TS Eliot

När TS Eliot's Wasteland kom ut 1922 kände William Carlos Williams att poesiens värld hade tagit ett steg bakåt - in i klassrummet - och att detta var 'den stora katastrofen ....'

Eliot hade vänt ryggen mot Amerika och utvecklat ett mer formellt europeiskt uttryck. Williams skrev att "Min teori om poesi ... härstammar från omedelbar miljö, och när det gäller min miljö, Amerika ..."

William Carlos Williams och inga idéer men i saker

William Carlos Williams dikter, särskilt hans tidigare verk, bröt ny mark och hjälpte poesin att flytta in i modern tid.

Hans poesi är fortfarande färsk, tas ut ur luften i New Jersey på en vanlig arbetsdag och omvandlas till djupa poetiska skisser. Full av livliga bilder och återspeglar det amerikanska livsstilen som var så viktigt för honom, de stod i full kontrast till TSEliot's arbete och andra poeter som skrev vid den tiden.

Många gillar fortfarande inte hans dikter, och ser dem som grunt och utan konstnärlig förtjänst eller poetisk skicklighet. Jag tror att för att njuta av hans arbete måste du lägga åt sidan idéer om klassisk rymande poesi och gå med idén om spontanitet, av poeten som använder så få ord som möjligt för att skapa detta område med lokal karaktär.

Med Williams kan du lära dig om spontanitet, hur du kan observera en liten detalj, ett objekt, en egenskap och ge det nytt liv med en vrid av fantasin. Hans mest berömda ordstäv "Inga idéer men i saker" är faktiskt en rad från en dikt, Paterson, men det återstår fortfarande i dag.

  • Williams ville att hans dikter skulle fokusera på specifika saker, deras detaljer, så att läsaren trycker fram bilder när de läser. Så idéer om saker eller objekt som en skottkärra skulle vara individuella och unika, direkt observerade, serveras färskt.

Diktare har sökt efter kortfattat språk att bilda sina dikter i århundraden, så Williams var inte den första som försökte kort kompakt poesi på något sätt, men hans unika uppfattning om detta tema hjälpte definitivt till att forma poesi för modern tid.

På frågan hur han lyckades skriva poesi samtidigt som han arbetade som läkare svarade han .... " det har fladdrat framför mig ett ögonblick, en fras som jag snabbt skriver ner på allt till hands, vilket papper jag kan ta."

Jag såg figur 5 i guld av Charles Demuth |

William Carlos Williams och Visual Poetics

Förutom sitt arbete som läkare utvärderade Williams också aktivt den konstnärliga scenen och blev vän med tidens fotografer och konstnärer. Människor som Charles Demuth, Alfred Stieglitz och Marcel Duchamp gav honom nya sätt att tänka på formen av hans poesi, den visuella inverkan de gjorde på sidan.

Inspirerad av modernisternas inställning till liv och konst - han deltog i avantgardutställningen vid Armory Show 1913 - försökte han skapa en ny typ av poesi, bryta sig loss från de gamla traditionerna.

Williams ville ha spontanitet och verkliga liv i sin vers och för att formen ska vara " alltid ny, oregelbunden. '

Det är intressant att notera att Williams och konstnären Charles Demuth var livslånga vänner. En av Demuths målningar - Red Chimneys - färdigställdes 1921, ett par år innan Williams berömda The Red Wheelbarrow-dikt publicerades. Tillfällighet eller fanns det en direkt koppling mellan bild och dikt?

När Williams skrev sin dikt The Great Figure, baserad på att han såg en brandbil (nr 5) snabbt förbi honom en regnig natt - målade Demuth I Saw the Figure 5 i guld och ägnade den åt sin vän.

De röda skorstenarna av Charles Demuth |

Detta är bara att säga

jag har ätit

plommon

som var i

isboxen

och som

du var förmodligen

sparande

till frukost

Förlåt mig

de var utsökta

så söt

och så kallt

En av hans mest kända, från hans samlade dikter (1934) är full av förslag. Själva titeln kan vara en slags avslappnad anteckning till en älskare eller vän efter en natts vistelse. Du kan föreställa dig att gärningsmannen ätit de saftiga plommonna varandra efter varandra medan övervåningen någon sover på.

Språket återspeglar ett vanligt ögonblick i realtid, en tankebubbla stiger från ett kök någonstans i New Jersey på en sen lördag morgon. Formen låter orden flyta från början - handlingen har ägt rum - bara slutstansen får läsaren att tveka och kanske lite ångra att ha ätit dem alla!

Återigen är dikten öppen, spontan, en avslappnad kommentar med tanke på denna unika minimala form.

Dikt

Som katten

klättrade över

toppen av

jamcloset

först rätten

framfot

noggrant

sedan bak

avgick

i gropen av

det tomma

blomkruka

Analys av dikt

Även om denna dikt i huvudsak handlar om en katt som försiktigt kliver över en garderob - en jamcloset - är den också öppen för en annan tolkning. Till att börja med kan du hävda att hela dikten är en metafor för någon som hanterar en klibbig situation (därmed jamcloset) och måste trampa långsamt, mjukt på grund av potentiell fara.

Men användningen av ordet " grop" relaterad till blomkruken kan innebära att personen har gått från stekpannan i elden. Den osäkra situationen de befinner sig i är långt ifrån över. Det är öppet slut.

William Carlos Williams och katten klättrade över

Det finns en enkelhet med många av Williams-dikter. Språket är tillgängligt trots ovanliga former och rader. Notera också hur hans öppningsord här får dikten att gå, användningen av ett adverb "som", en slags avslappnad inställning. Han fångar en annan inhemsk scen nästan som en konstnär som skissar.

Skulle denna dikt vara lika framgångsrik om den var i en annan form? Som till exempel fungerar bäst:

a)

När katten klättrade över

toppen av jamcloset

b)

Som den

katten klättrade

över toppen

av jamcloset

c)

Som katten

klättrade över

toppen av

jamcloset

a) dessa linjer är för långa - katten är rusad, du tvekar inte.

b) dessa linjer är för korta, abrupt och konstgjorda.

c) dessa är mer balanserade och ger katten realistisk rörelse.

De fattiga

Det är armodens anarki

tycker om mig, den gamla

gult trähus intryckt

bland de nya tegelstenarna

Eller en balkong i gjutjärn

med paneler som visar ekgrenar

i fullt blad. Det passar

barnens klänning

återspeglar varje steg och

anpassad av nödvändighet -

Skorstenar, tak, staket av

trä och metall i ett ofärgat

ålder och omslutande bredvid

ingenting alls: gubben

i en tröja och mjuk svart

hatt som sveper trottoaren -

hans egna tio meter av det

i en vind som passar

vända sitt hörn har

överväldigade hela staden

William Carlos Williams och The Poor Poem

Denna fem stroffdikt ger oss Williams idéer om de fattiga. Han ser den inkongruösa blandningen av gammalt med nytt och kan använda sarkasm när han säger "Det är anarkin av fattigdomskärligheter". Är fattigdom förtjusande? Helt säkert inte i det verkliga livet men i samband med den här dikten tvingar den läsaren att stoppa och tänka och ifrågasätta.

Dikten är full av bilder, typiska Williams som målar en bild när hans medvetande ström går framåt. Jag kan se den gamla mannen med ryggen böjd sopa ut dammet i vinden som sedan tas över hela staden.

Fyra rader per strofe indikerar regelbunden tid och inom denna konstant visar de sammansatta elementen av fattigdom och samhälle - från ingenting till en hel stad, gammalt trähus och nya tegelbyggnader - poeten visar oss att de fattigas tillhörighet nästan ingenting, passar till och med vad barnen bär.

Tekniskt sett är det i frivers, har enjambment plus alliteration - ... ' i en tröja och mjuk svart / hatt som sveper trottoaren. .. 'och lämnas öppen slutade utan full stopp, en pekare mot fattigdom är oändlig, pågår trots politikerens ansträngningar att avsluta den.

Annat arbete

Förutom sin poesi skrev Williams också romaner, noveller och uppsatser. En anti-roman dök upp 1923 The Great American Roman och en essaysbok i American Grain publicerades 1925.

William Carlos Williams publicerade böcker

1909 Dikt

1914 The Wanderer

1917 Al Que Quiere!

1921 sura druvor

1923 Spring and All

1934 Samlade dikter

1935 En tidig martyr

1936 Adam och Eva och staden

1938 The Complete Collected Poems

1941 The Broken Span

1944 The Wedge

1948 Molnen

1950 De samlade senare dikterna

1954 The Desert Music

1955 Journey to Love

1962 Bilder från Brueghel

1946-58 Paterson

källor

www.poetryfoundation.org

100 väsentliga dikter, Ivan Dee, Joseph Parisi, 2005

www.english.illinois.edu

www.jstor.org

© 2014 Andrew Spacey