Berättelser om trasor till rikedom är rikligt. Oprah Winfrey föddes i fattigdom i Mississippi. Ralph Lauren arbetade en gång som butikskontor för Brooks Brothers. JK Rowling var en ensamstående mamma som lever på välfärd. Men få kan matcha den extraordinära uppgången från ingenting som var livet för Moishe "Two-Gun" Cohen.

Moishe Two-Gun Cohen. |

En grov start

Morris (Moishe) Abraham Cohen kom in i denna värld i ett polskt shetl den 3 augusti 1887. Hans familj flydde från tidens ryska pogrom och bosatte sig i East End of London.

(Vissa berättelser säger att hans födelse var 1889 i London. Förvirringen påpekar svårigheten att sortera myten från sanningen om denna extraordinära man s liv.)

London s East End var ett grovt grannskap i den viktorianska eran. Det var en plats för malande fattigdom, smutsiga slumområden och avbrott. Det var enligt University of Warwick engelska professor Emma Francis kännetecknad av tråkig, hopplös monotoni Detta var den smala landskapen där Jack the Ripper uttalade sin dementa och våldsamma handel.

Virtuella Jerusalem noterar Cohen var en dålig ung, en ficka och gatugarn som hamnade i en reformatorisk, men fastnade vid sina kriminella sätt. Som det var i de dagarna, dåligt uppförde barn skickades ofta till kolonierna, i Moishe s fall till en intet ontande bonde i Saskatchewan, Kanada. Men den reformansträngningen fungerade inte heller.

Visst lärde han sig att hantera hästar, men han fick också färdigheter i kortspel och vapen.

Återigen rapporterar Virtual Jerusalem om här blev en löpare och spelare, och till och med potentiellt våldsamma skurk-skurk . Tydligen var han benägen att fuska och av denna anledning höll han en pistol i närheten vid pokerbordet och lita på den gamla orden som en Smith och Wesson slår fem ess varje gång.

En artikel i New York Times listar några av Cohens andra yrken: ”Han arbetade vid en tegelugn i några månader och som barkare för Greater Norris & Rowe Circus i Moose Jaws centrum. Han sålde också förfalskade guldvigselringar och fickur samt sålde fastigheter, pimpning och plockfickor. ”

Ett ödesmöte - kanske

1908 besökte Dr. Sun Yat-sen Kanada. Han försökte trumma upp stödet för sin revolutionära rörelse som syftar till att få ner den korrupta Manchu-dynastin i Kina.

Cohen hade redan tagit kontakt med det kinesiska ex-pat-samhället i Kanada och hade en affinitet med en förtryckt minoritet som hanterade diskriminering från den angelsaksiska majoriteten.

Genom de kinesiska invandrare träffade han Dr. Sun - eller gjorde han det? I sin något fantasifulla självbiografi, The Life and Times of General Two-Gun Cohen, hävdar Moishe att han var en livvakt för den kinesiska ledaren under sitt besök i Kanada. Edmonton Journal rapporterar dock att "... de historiska uppgifterna visar att Cohen faktiskt satt i fängelse under solens besök i Kanada."

Canadian Encyclopedia plockar upp garnet: ”Cohen blev medlem i Chinese National League och agerade som sin engelskspråkiga sekreterare i Alberta. Han representerade kinesiska intressen för alla regeringsnivåer och försökte bland annat bekämpa den växande anti-asiatiska känslan. ”

Första världskriget kom när Moishe hade gått in i en period av ekonomisk förlägenhet, så han beslutade att verka. Joe Spier skriver ( San Diego Jewish World ) att "Cohens armétjänst kännetecknades av kontraherande gonoré i England och nio månaders frontlinjetjänst i Frankrike."

Dr. Sun Yat-sen 1934. |

1922 fick hans tuffa persona honom ett jobb som en av Sun Yat-sen's livvakter i Kina. Han betade av en kula i ett mordförsök på Dr. Sun. Som ett resultat drog han slutsatsen att den en pistol som tjänade honom väl vid kortbordet inte räckte med det nya uppdraget så han bar två. Därför smeknamnet som han bar med stolthet under hela sitt liv.

Sun Yat-sen och Morris Cohen blev vänner och Moishe ryckte upp till aide-de-campens rang.

Ett nytt kapitel

Sun Yat-sen dog 1925 men hans anhängare tänkte så starkt på Moishe Cohen att han fick en pension och rang som generalmajor.

Med sin välgörare borta stannade Cohen kvar i Kina som befälhavare för den kinesiska 19: e fältarmén. Arbetar för den kinesiska presidenten Chiang Kai-shek och ledde trupper i strider mot kinesiska kommunister och japanska inkräktare.

Han sägs också ha varit involverad i bankverksamheten och inrättat vapenavtal med västerländska leverantörer; två ibland dumma yrken som passade bra med hans larcenösa instinkter.

När den japanska erövringen av Kina fortsatte The Jewish Press sätter Cohen i centrum för handlingen: ”Tvåvapen fick Sun Yat-sen änka på ett säkert sätt på ett av de sista planen att fly. Cohen själv fångades av japanerna och kastades in i Stanley Prison Camp, där han misshandlades och misshandlades. ”

Skapa Israel

Efter kriget tog han upp en annan sak, den sionistiska kampanjen för att upprätta ett judiskt hemland i Palestina. Cohen blev en mellanliggande för Kina i samtal med FN som syftar till att inrätta staten Israel.

Kineserna vid säkerhetsrådet lutade sig mot att rösta mot delningen av Israel och Palestina. Sionister uppmanade Cohen att gå in eftersom han var personliga vänner med många av den kinesiska delegationen. Cohens lobbyverksamhet förvandlade den negativa omröstningen till en nedlagelse och resolutionen antogs. Utan den interventionen kanske staten Israel inte hade skapats.

Han återvände till England och bodde i Manchester, en stad känd för sin stora nederbörd. Vilken bättre plats än detta att gå in i regnrockbranschen, som Moishe gjorde med några kusiner. Han dog i Manchester i september 1970, 83 år gammal.

Professor Steven Plaut, University of Haifa, skrev om honom "Två pistoler och ett kinesiskt generalship trots att Two-Gun var en stolt jud - och han kunde till och med få en regnrockgrossist!"

Bonusfaktoider

Medan han arbetade med den kinesiska underrättelsetjänsten, samlade Moses Two-Gun Cohen med den anti-sovjetiska ryska juden, Moses Schwartzberg. Enligt The Jewish Press, "På grund av vikten av Schwartzberg-Cohen-paret, blev Jiddiska ett av de tre språken i den kinesiska underrättelsetjänsten, efter mandarin och engelska."

Unga tvåpistolen blev en priskämpe i sin ungdom, boxade under namnen "feta Moishe" och "Cockney Cohen."

Sun Yat-sen's Funeral. Den höga mannen i topphatten i processionen är Moishe Cohen.

källor

  • “Den fascinerande berättelsen om tvåpistols Cohen.” Virtual Jerusalem, 28 april 2016.
  • “Sun Yat-sen och Kanada: De historiska banden mellan Alberta och Kinas revolution.” Paula Simons, Edmonton Journal, 13 september 2014.
  • “Morris (Moishe) Cohen.” Kanadensiska encyklopedi, omaterade.
  • “The Amazing Saga Of Two-Gun Cohen.” Steven Plaut, The Jewish Press, 30 augusti 2012.
  • ”TIDENS BOKAR; En mindre men färgglad spelare i kinesisk historia. ”Richard Bernstein, New York Times, 15 september 1997.
  • “Morris 'Two-Gun' Cohen en hjälte i Kina.” Joe Spier, San Diego Jewish World, 1 juni 2016.

© 2017 Rupert Taylor