Katla Volcano: A Earth-Altering Eruption

Katla är kanske den farligaste vulkan på Island. Det producerar stora utbrott varje 50 till 100 år med i genomsnitt 80 år mellan utbrott. Det sista stora utbrottet för att bryta igenom det iskappet var 1918; askplommen nådde 14 km in i atmosfären och utbrottet varade i 24 dagar.

Den 9 mil breda calderan på vulkanen ligger djupt under en glaciär. När ett utbrott inträffar kommer all denna is snabbt att smälta, vilket skapar en Jökulhlaup, den isländska termen för en glaciärutbrott. Dessa utbrott skapar dödliga lahars (strömmar av lera och vulkanaska). Lahars förlängde den sydliga isländska kusten med 5 km under utbrottet 1918.

NASA: s jordobservatorium har dokumenterat dramatiska minskningar av iskappen över Katla under de senaste åren som en följd av en ökning av mindre vulkaniska episoder och geotermisk värme. Under senare år har hundratals mikro-jordbävningar upptäckts runt calderan. De flesta av oss minns fortfarande det beryktade utbrottet av Eyjafjallajökull 2010 som skapade transportmardrömmen i hela Europa. Tja, flera tidigare utbrott i Eyjafjallajökull följdes av utbrott i Katla, även om länken mellan de två vulkanerna inte förstås.

1918-utbrottet av Katla producerade fem gånger så mycket aska som Eyjafjallajökull gjorde under 2010. Ett utbrott av Katla 934 e.Kr. hade ett vulkaniskt intensitetsindex (VEI) på 6 och producerade cirka 5 kubik km tephra eller utkastat material och 18 kubik km lava. Kombinationen av blixtflöden, lahars och aska skulle vara dödligt för folket på Island; utbrottet skulle förstöra och förgifta stora jordbruksområden inom Island.

Medan det oundvikliga utbrottet av Katla skulle visa sig katastrofalt för Island, kan dess potentiella effekter kännas globalt och inte bara från transportstörningar. Det kommande utbrottet har potential att skapa en global kylningseffekt på jordens klimat som kallas en vulkanisk vinter. Även om detta kan tyckas vara bra, med tanke på den globala uppvärmningen, skulle kylningen överträffa den senaste tidens uppvärmningstrender. Utbrottet 1783-1784 från sprickorna i Laki, del av samma vulkaniska system som Katla, kylde temperaturen på norra halvklotet med 3 ° C. När nästa utbrott inträffar vid Katla, skulle den enorma mängden aska som produceras sannolikt orsaka liknande kyleffekt på jordens klimat, vilket potentiellt kan leda till hungersnöd som kan döda hundratusentals människor över hela världen.

1918 Utbrott av Mount Katla

Volcanoes! (National Geographic Readers) Volcanoes! (National Geographic Readers) Köp nu

Mount Fuji: 300 år förfallna

Japans Mt. Fuji är kanske en av de mest erkända vulkanerna i världen; dess yttersta skönhet och symmetri har gjort det till ett populärt turistmål för över 200 000 människor varje år. Men under denna skönhet ligger en sovande jätte vars raseri bara växer ju längre det slumrar.

Det sista utbrottet av Mt. Fuji var 1707 och skickade aska så långt bort som Tokyo och upp till 280 km över Stilla havet. Under detta utbrott regnade aska ner på Tokyo i två raka veckor. Utbrottet föregicks av en jordbävning på 8, 4 som förstörde ön Honshu. Nyare forskning har kommit fram till att utbrottet 1707 troligen utlöstes av jordbävningen som föregick den.

Enligt en av Japans ledande vulkanexperter, Shigeo Aramaki, har Fuji under de senaste 2 200 åren utbrett 75 gånger, vilket ger ett genomsnittligt 30-årigt intervall mellan utbrott. Mt. Fuji har nu varit tyst i över 300 år, tio gånger den genomsnittliga lugnet mellan utbrott. Hiromu Okada från Hokkaido University, som hjälpte till att förutsäga utbrottet av Mount Usu, säger att Hvis något magmatiskt system är klart eller nästan på grund av utbrott, kan en jordbävning vara en effektiv utlösare .

Hela den japanska skärgården är en mycket aktiv jordbävningszon eftersom den ligger på konvergensen av fyra separata tektoniska plattor inklusive den ökända Ring of Fire. Med Mt Fuji som ständigt bygger tryck, kan allt som krävs för att skicka den över kanten vara en kraftig jordbävning. Det uppskattas att ett utbrott skulle orsaka 21 miljarder dollar i skador. Potentialen för stora förlust av liv är extremt oroande eftersom Tokyo med sin befolkning på över 37 miljoner människor sitter direkt i Mt. Fujis korshår.

Under de senaste åren har det minskat mindre jordbävningar vid Mt. Fuji som kunde indikera rörelsen av magma under jord i det vulkanska systemet. Detta kan vara ett tecken på att vulkanen förbereder sig för ytterligare ett utbrott. Matematiska modeller indikerar att trycket inne i Mount Fujis magakammare kan vara större nu än det var innan utbrottet 1707.

En intressant anmärkning är att Mount Fuji är den punkt där tre separata tektoniska plattor konvergerar: Amurian tallriken, Okhotsk tallriken och den filippinska plattan. Det händer bara så att Japan inte bara är försenat för ett utbrott vid Fuji-berget, utan det är försenat för en stor jordbävning med megakraft längs Nankai Trough. Detta fel förväntas brista någon gång i en snar framtid och ge en jordbävning på 9, 0 eller större, mer än tillräckligt för att utlösa närliggande Mt. Fuji. En sådan sekvens skulle skapa en perfekt storm av apokalyps för människorna i området: en stor jordbävning med megakraft 9, 0, en resulterande mega-tsunami som skulle slå området innan evakueringen kunde börja, och sedan ett stort utbrott vid Mt. Fuji som skulle hämma alla återhämtningsoperationer. Mörka tider är verkligen framöver.

Islands vulkaniska system

berget Fuji

Vilken katastrof tror du utgör den större risken?

  • Katla Eruption
  • Mt. Fuji-utbrott
Se resultat

Hjälp att stödja mina andra verk

Termit & andra pyrolanter Termit & andra pyrolanter Köp nu