En människas ögon, näsa och mun innehåller skyddande slem. |

Slem i kroppen

Slem har ett rykte som ett grovt ämne och är ett som många människor vill undvika. Det är faktiskt ett mycket användbart material med viktiga funktioner. Det förstör bakterier och virus, fångar partiklar som smuts, förhindrar vattenförlust, fuktar passager, smörjer materialets rörelse och skyddar ytorna från skador.

Slem är en hal vätska som skapas av slemhinnor eller slemhinnor. Membranen passerar passagerna i våra kroppar som ansluter till den yttre miljön. Dessa passager inkluderar näsan, munnen, luftvägarna, matsmältningskanalen och fortplantningskanalen. Ett slemhinna finns också över den vita delen av ögat och på insidan av ögonlocket.

Mucosas består av tunna ytlager ovanpå ett bärande skikt av bindväv. Många innehåller körtlar som producerar slem, men vissa - inklusive de i urinvägarna - gör inget slem eller bara en liten mängd.

Vi producerar extra slem när vi har förkylning eller influensa. |

Sammansättning och tillstånd av slem

Slem innehåller vatten, proteiner som muciner, antikroppar, antiseptika och salter. Muciner är glykoproteiner, som är proteiner med bifogade kolhydrater. Kolhydratbeläggningen ger mucinmolekyler en stor förmåga att absorbera vatten. Antikroppar hjälper immunsystemet att attackera patogener (organismer som orsakar sjukdom), medan antiseptika dödar patogener direkt.

Även om slem är viktigt på många ställen i kroppen, är dess närvaro för de flesta av oss tydligast i näsan och i luftvägarna. Människor kanske inte medvetet tittar på nässlemet eller snot, men de kan av misstag märka att det ibland har ett ovanligt utseende. Förändringen är vanligtvis tillfällig och ofarlig, men ibland indikerar det ett problem, som beskrivs nedan.

Informationen i denna artikel är avsedd för allmänt intresse. Den som har problem med slem i kroppen bör rådfråga en läkare för diagnos och behandlingsrekommendationer.

Slemfunktion i andningsorganen |

Vi producerar mellan en och två liter slem i luftvägarna varje dag. Om vi ​​har en luftvägsinfektion producerar vi ännu mer.

Rollen av Cilia i andningsvägarna

I lungorna i lungorna fångar slem inandade partiklar och befuktar luften. Små hårliknande strukturer som kallas cilia leder luftvägarna. Cilia slog i ett koordinerat mönster, sveper slemet upp till baksidan av halsen, där det sväljs eller släpps i näsan.

Rökning kan skada flimmerhåren, vilket kan leda till en uppbyggnad av slem i luftvägarna. Samlingen av slem kan göra andningen svår och få en person att hosta ofta i ett försök att ta bort blockeringen.

Paranasala bihålor

1 - frontal sinus, 2 - etmoid bihulor eller etmoidala luftceller, 3 - sphenoid bihulor och 4 - maxillär bihålor |

Bihålorna

Paranasala bihålor är ihåliga utrymmen i ansiktsbenen. De är fodrade med ett slemhinna som producerar slem. Sinusens funktion eller funktioner är okända. De kan befukta luften som vi andas in, skydda känsliga områden som tändernas rötter från snabba temperaturförändringar, lättare skallen, fungera som krusningszoner under en påverkan eller öka resonansen för vår röst.

Bihålor är inte isolerade utan är anslutna till andra strukturer i ansiktet, inklusive näsan. Detta innebär att bakterier kan resa in i sinus och orsaka en infektion. En sinusinfektion kallas bihåleinflammation. Det innebär inflammation i bihålafodret och överdriven slemproduktion. Slemet kan vara gult eller grönt i färgen och släpps ut genom näsan eller i halsen genom dropp efter näsan.

Färgat nässlem eller snot

Slem som nyligen produceras av andningsorganen är färglöst. När det tas bort från näsan kan det vara grått, vitt, gult, grönt, brunt, svart, orange, rosa, rött eller en rostfärg. Färgad snot indikerar ibland ett hälsoproblem, men detta är inte alltid fallet.

Några vanliga orsaker till förändringar i slemfärg listas nedan. Det finns dock andra orsaker till några av förändringarna. En läkare bör konsulteras om någon är bekymrad över utseendet på nässlemet.

Näsan hos människor och andra däggdjur innehåller snot. |

Grå, vit, gul eller grön snot

Grå

Fångat slem som tas bort från näsan har ofta grå färg på grund av det damm och smuts som det innehåller och det faktum att det delvis har torkat ut. Den torkade slumpklumpen kallas i allmänhet en "booger".

Molnigt eller vitt

Ett grumligt utseende antyder att vävnader är inflammerade och svullna, vilket gör att slem rör sig långsammare, förlorar fukt, förtjockas och blir grumligt. Inflammation kan bero på en infektion eller en allergi. Slem som är vitt snarare än molnigt kan indikera en infektion som förkylning.

Gul eller grön

Gult eller grönt slem tyder inte nödvändigtvis på att en infektion finns. Om färgerna är ihållande kan emellertid en virus- eller bakterieinfektion existera. Cleveland Clinic rekommenderar att folk träffar en läkare efter tolv dagar med grönt slem. Harvard Health Publications rekommenderar ett läkarbesök efter tio dagar. Om det finns andra symtom förutom det färgade slemet, bör dock en läkare besöks mycket tidigare.

Den gröna färgen beror på närvaron av ett färgat enzym som kallas verdoperoxidas, som frigörs av vita blodkroppar eller leukocyter. Vissa av dessa celler bekämpar aktivt patogener. Andra är involverade i det inflammatoriska svaret, som ofta följer allergier. Gult eller grönt slem kan därför uppstå på grund av allergier eller infektioner.

Medicinska källor skiljer sig ibland i sina idéer om betydelsen av slemfärg. De är dock alla överens om följande punkter. Om en ovanlig färg kvarstår eller om förändringen åtföljs av andra symtom som feber, bör en läkare konsulteras.

Brun, svart, orange eller röd snot

Brun eller svart

Brunt slem kan orsakas av smuts i näsan eller av närvaron av blod. Svart slem kan produceras av en större svampinfektion som kräver medicinsk behandling. Socker som erhållits från cigarettrök kan fläcka slem i andningsorganet brunt eller svart. Kol gruvarbetare kan utveckla svart slem också på grund av inandning av kolstoft.

Orange, röd eller rostfärgad

Personer med lunginflammation kan producera slem med en bränd orange färg, som produceras genom närvaro av blod. Vem som helst med lunginflammation bör vara under läkars vård. Rosa, rött eller rostfärgat slem indikerar också närvaron av blod. I dessa fall kan blodet produceras av ett mindre sår i näsborrarna. Om den röda färgen kvarstår eller om en stor mängd blod släpps, bör dock en läkares råd inhämtas.

Matsmältningskanalen är fodrad med ett slemhinne som producerar slem. |

Slem i munnen och magen

Mun

Saliv i munnen innehåller slem med tunn konsistens. Detta slem är ett utmärkt smörjmedel och underlättar att svälja mat.

Mage

Magfodret täcks av ett skyddande skikt av slem. Körtlar i magen producerar slem, saltsyra och ett inaktivt enzym som kallas pepsinogen. I maghålan ändrar saltsyran pepsinogen till ett aktivt matsmältningsenzym som kallas pepsin. Detta enzym smälter proteiner. Slemskiktet fungerar som en barriär som förhindrar magsäcken att attackeras av pepsin och syra.

Om slemskiktet i magen uttunnas eller tas bort, vilket kan hända under en infektion av en bakterie som kallas Helicobacter pylori, kan pepsin och syra kunna attackera magsäcken. Infektionen kan orsaka inflammation (gastrit) och sår som kallas sår.

Detta är en del av slemhinnan i tunntarmen. Vikarna kallas villi. De ökar ytan för absorption av smält mat. |

Intestinen

Körtlar i fodret i tunntarmen och tjocktarmen producerar också slem. Det finns ofta ett slem i avföringen, men i allmänhet är det inte tillräckligt för att bli märkt. Märkbara mängder kan förekomma i tarmproblem såsom diarré-dominerande form av irritabelt tarmsyndrom (IBS). Slemet ser ut som en tunn, glittrande gelé. Vid ulcerös kolit är beton i tjocktarmen inflammerade och sår utvecklas. Slem och blod släpps ofta in i avföringen i denna störning.

Fortplantningskanalen

Livmoderhalsen är livmoderens nedre ände. Körtlar i detta område producerar livmoderhalsslem. Konsistensen av detta slem förändras under en kvinnas månatliga cykel när det reproduktiva hormonnivåerna förändras i hennes kropp. Cervikalslem hjälper till att förhindra infektion och stöder eller hämmar spermierörelse.

Efter menstruationen görs mycket lite livmoderhalsslem. När cykeln fortskrider ökar mängden. Slemet är vitt eller grädde i färg och är klibbigt. Runt tidpunkten för ägglossning, när ett ägg frigörs från en äggstock och en kvinna är mest bördig, är slemet rikligt och är färglöst, tunt och ofta stretchigt. Detta är den bästa strukturen för att möjliggöra penetrering av spermier. Efter ägglossningen minskar slemet i mängd, blir grumligt och utvecklar en klibbig struktur igen.

Slem är viktigt i ögat. |

Ögonen

Konjunktiva är ett slemhinna som täcker den vita delen av ögat (sklera) och ögonlockens insida. Det producerar ett tunt slem som smörjer ögat och bidrar till tårbildning. Tårar har tre lager an ett inre slemlager tillverkat av konjunktiva, ett vattnigt mittlager gjord av lacrimala körtlarna och ett oljigt yttre lager av meibomkörtlarna i ögonlocken.

När tårar och slem har spridit sig över ögat, dränerar de in i näsan genom små öppningar i ögat. Varje öppning kallas en lacrimal punctum (punkterna b och e i illustrationen nedan). Vissa människor vaknar på morgonen med torkade slempartiklar i ögonhörnet på grund av otillräcklig dränering medan de sover och inte blinkar.

Bilden nedan visar följande delar av tårsystemet. A: lacrimal eller tårkörtlar; B och E: lacrimal puncta; C och F: lakrimala kanaler eller kanaler; D lacrimal eller tårsäck; G: nasolakrimal kanal eller kanal

Ögats rivsystem |

Cystisk fibros eller CF

Cystisk fibros är en genetisk störning där kroppen gör slem som är mycket tjockare och klibbigare än normalt. Det tjocka materialet kan inte röra sig mycket lätt och samlas i kroppspassager. Slem i andningsrören gör det svårt att andas och leder ofta till bakterieinfektioner. Dessutom blockerar slem ofta röret som transporterar matsmältningsenzymer från bukspottkörteln till tunntarmen. Detta resulterar i minskad matsmältning av mat särskilt kolhydrater och fetter och därför minskad näringsupptag.

Personer med cystisk fibros har i allmänhet en förkortad livslängd. Den goda nyheten är dock att den genomsnittliga livslängden för patienter ökar snabbt i många länder på grund av förbättrade behandlingar. Målet med forskningen är att ge patienter en normal livslängd och en bättre livskvalitet.

En betydande del av varje dag i en CF-patients liv spenderas på behandlingar för att rensa lungorna. De tar många piller om dagen. De använder regelbundet syreinhalatorer och bär en vibrerande väst för att bryta upp slem i lungorna. Dessutom tas matsmältningsenzymer med alla måltider och snacks för att få tillräckligt med näringsämnen från maten.

Cystisk fibros resulterar från en mutation i båda kopiorna av genen för ett protein som kallas cystisk fibros transmembrane konduktansregulator, eller CFTR.

Hälsoproblem förknippade med cystisk fibros |

Astma

Astma är ett annat problem som innebär produktion av mer slem än normalt. Personer med störningen har luftvägar som är känsliga för specifika allergener eller irriterande medel. Irritationsmedlen inkluderar dammkvalster, kall luft, cigarettrök, vissa matkomponenter eller träning. Under en astmaattack blir luftvägarna inflammerade och svullna, vilket begränsar passagen av luft. Luftvägarna producerar extra slem, vilket ytterligare blockerar passagen av luft. Dessutom tränger musklerna som omger luftvägarna samman och begränsar luftkanalerna. Ett pipande eller visslande ljud hörs ofta när personen andas.

Astma kan behandlas och hanteras, men det kan inte botas. Många astmatiker upplever att de med sin läkares vägledning kan minska, försvaga och till och med eliminera astmaattacker. Ibland är astma svårare att hantera och kan ibland vara en medicinsk nödsituation.

Bronkit

Bronkit involverar inflammation i luftvägarna och överdriven slemproduktion. Akut bronkit varar bara en kort tid och orsakas vanligtvis av en virusinfektion. Kronisk bronkit varar länge och är ofta permanent. Det är vanligtvis ett resultat av rökning eller från kronisk inandning av vissa kemikalier eller föroreningar.

Personer som lider av akut bronkit kan producera färgat slem i sina luftvägar. Detta slem kan vara vitt till en början och ändras sedan till gult eller grönt. Färgen kan indikera närvaron av vita blodkroppar associerade med inflammation snarare än en bakteriell infektion. Som alltid, om symtomen kvarstår eller blir värre, är ett läkarbesök i ordning.

Slem som hostas upp från andningsorganen kallas ibland slem. Sputum är slem blandat med saliv.

KOL resulterar i överdriven slamuppbyggnad och allvarlig lungskada. |

Kronisk obstruktiv lungsjukdom

Kronisk bronkit och emfysem är de två vanligaste sjukdomarna klassificerade som en kronisk obstruktiv lungsjukdom eller KOL. Båda orsakas främst av rökning men kan förvärras av inandning av förorenad luft. Symtomen inkluderar väsande andning, andnöd och hosta upp slem. Tyvärr är den utlösare som orsakar sjukdomen skadar lungorna och störningen är progressiv. Ju tidigare tillståndet diagnostiseras och utlösaren undviks, desto bättre blir resultatet.

Personer med KOL kan ha antingen kronisk bronkit eller emfysem, men de har ofta båda tillstånd. Alveolerna är små luftsäckar i lungorna i vilka syre absorberas i blodet. Vid emfysem bryts väggarna i alveoler ned, vilket gör utandningen svår.

Slem: vän ​​och fiende

Slem är en viktig substans i människokroppen och är vanligtvis en vän, trots dess obehagliga rykte. Ibland, eller hos vissa människor, skapas dock för mycket slem och slemet omvandlas från ett användbart material till en farlig fiende. Detta är särskilt ledsen vid sjukdomar som påverkar livskvaliteten. Förhoppningsvis fortsätter medicinsk forskning att upptäcka förbättrade sätt att hantera överflödigt slem och dess konsekvenser.

referenser

Snotfärg från Cleveland Clinic

Färg på slem från Harvard Health Publications

Fakta om cystisk fibros från Mayo Clinic

Information om astma från Canadian Lung Association

Fakta om bronkit från WebMD

KOL-information från US National Library of Medicine

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.