Ansiktet på en lerskippare (Periophthalmus sp.) I en zoo |

Ovanlig fisk

Mudskippers är fiskar som ofta tillbringar mer tid på land än i vatten. I själva verket kommer en mudskipper att drunkna om den aldrig kan lämna vattnet. Liksom andra fiskar andas löpskippare med hjälp av gälar, men dessutom absorberar de syre genom huden och kläderna i munnen och halsen. De kan röra sig över land genom att använda sina bröstfenor för att dra sig framåt eller genom att utföra en serie överhopp eller hopp.

Mudskippers lever i Afrika, Asien, Australien och öarna Samoa och Tonga. De finns i allmänhet i tropiska eller subtropiska livsmiljöer, men ett fåtal arter bor i tempererade områden. Fisken finns i mellantidzoner eller i träsk eller floder som är utsatta för tidvattenverkan. De kan överleva i en mängd salthalt. Som deras namn antyder, ses de vanligtvis på lera.

Trettiofyra arter av lerskippare är kända för tillfället. De livnär sig på land under lågvatten. Vissa arter reser längre bort från vattnet än andra. Vissa bor i ett område som endast är täckt med vatten vid högsta tidvatten och tillbringar huvuddelen av sin tid utanför vattnet. Dessa fiskar har dock en våt hål för att komma in vid behov, dock.

En mudskipper på land |

Mudskippers tillhör gobyfamiljen (Gobiidae) och underfamiljen Oxudercinae. Till skillnad från andra gobies, kan gyttjarippare leva både i vattnet och på land.

Kroppsegenskaper hos en Mudskipper

Mudskippers har långsträckta kroppar med en torpedoform. De har två ryggfenor på ryggen och en borsfena på varje sida. Bröstfenorna är muskulösa, till skillnad från andra fiskar. Fenorna fungerar som ben när lera skipparen är på land. Kroppen är också muskulös och hjälper till med framdrivning. Munnen är belägen på huvudets undersida. Denna position gör det möjligt för fisken att föda på djur och alger som finns på leran.

De stora, utbuktade ögonen högst upp på en lerahalshuvud liknar en grodas ögon snarare än en fisk. Ögonen är rörliga och utdragbara. Varje öga kan röra sig oberoende av det andra och har ett brett synfält. Mudskippers kan se nästan 360 grader runt dem. De har utmärkt syn i luften, men deras syn i vatten är inte så bra.

Fiskarna har en säck fylld med vatten under ögonen. Denna säck är känd som en dermal kopp. När de är på land drar fiskarna i ögonen med jämna mellanrum för att fukta ögonen med vattnet i säcken. De ser ut som om de blinkar när de utför den här åtgärden.

Gambiska lerskippare |

Andas på land

Liksom andra fiskar använder lerskippare sina gälvor för andning. Om gälarna torkar fastnar de ihop och kan inte längre ta upp syre. När en mudskipper kommer till land stänger den sina kavelkamrar, fångar vatten och luft inuti kamrarna. Gälvarna kan därför fortsätta att fungera. Gällekamrarna expanderar för maximal syreupptagning, vilket ofta gör att lerskipparen ser ut som om den har uppblåsta kinder.

Mudskippers har andra sätt att andas på land förutom att använda sina gälar. Liksom grodor använder fisken kutan andning - gasväxling genom hud- och munfodret. Deras hud måste vara fuktig för att detta ska fungera. Mudskippers behöver en fuktig miljö för att överleva på land eller måste regelbundet återgå till vatten eller rulla i lera för att fukta sig själva . Hud- och munfodret levereras rikligt med kapillärer för effektivt gasutbyte.

Rörelse

Mudskippers kan röra sig mycket bra på land med tanke på att de är fisk. De har flera former av rörelse. De kan dra sig runt med sina två bröstfenor. Dessa rör sig på samma gång, istället för omväxlande som våra ben gör. Rörelsen kallas "kryckning" eftersom den liknar en person som använder kryckor för att röra sig.

Mudskippers är också utmärkta skeppare, hoppare och klättrare. De vänder svansar och kroppar från sida till sida för att driva sig över marken i en hopprörelse. Bäcken fenor av vissa arter är förenade för att bilda en sucker-liknande struktur som hjälper fisken att klättra.

Den gigantiska mudskipparen, eller Periopthalmodon schlosseri, i Malayasia |

Mudskippers vardag

Många mudskippers skapar en hål i leran. Ingången till hålen exponeras under lågvatten. Under denna tid fiskarna finns på land men kommer in i hålen för skydd mot rovdjur, för att förhindra uttorkning och lägga och ta hand om deras ägg. Under högvatten drar mudskippare i allmänhet in i hålen. De ses ibland vila på en sten, rot eller annat stöd medan de väntar på lågvatten.

När vattnet har dragit sig tillbaka kommer fisken från sitt skydd eller stiger ner från sitt abborre och går vidare till leran. Här patrullerar de stranden när de letar efter mat. Många mudskippare är köttätare och äter ett brett utbud av rov, inklusive insekter, maskar, kräftdjur och ibland mindre lera. Andra äter alger.

Mudskippers beteendemönster är motsatt till det som ses i många organismer som lever i det tidiga området. Många intertidala organismer livnär sig när de täcks med vatten vid högvatten och sedan gömmer sig eller blir inaktiva under lågvatten. Mudskippers gör motsatsen.

Även om de ofta ses på Iand, kan lerospridare simma. De simmar vanligtvis vid vattenytan med huvudet sticker ut ur vattnet.

Bygga en Burrow

En mudskipper bygger sin hål genom att fylla munnen med lera och sedan släppa materialet i ett område bort från den växande depressionen. Vissa arter bygger en vägg runt sitt hem. Väggen hjälper till att fånga vatten när tidvattnet går ut och skapar en liten pool. Hålorna som har studerats är J-, U- eller V-formade.

Vattnet i en hål skulle normalt ha ett mycket lågt syreinnehåll. Forskare har funnit att åtminstone vissa mudskipper arter smälter luft och sedan släpper den in i deras hål och skapar en luftficka.

Parningens display

Courtship är en mycket aktiv process när det gäller mannen. Forskare har fortfarande mycket att lära sig om reproduktion av slamskipper. Observationer av en art kanske inte gäller för andra arter. Fisken verkar ha mycket specifika krav för parning och läggning av ägg. Det kan vara ganska utmanande att få dem att föda upp i fångenskap.

Domstol sker på land. Hannar kan ändra färg under parningssäsongen. Vissa män utvecklar en färgad hals som de visar för rivaler. Hanarna höjer och sänker sina ryggfenor under avelsäsongen när rivaler närmar sig. De skakar också på huvudet och öppnar munnen i en gap. Mudskippers är mycket territoriella och utför också visningsbeteende under icke-avelsäsongen.

För att locka en kvinnlig uppmärksamhet vrider hanarna sina kroppar, hoppar och sprider sina fenor. Hanarna av minst en art står kort på svansen under parningsvisningen. När en hane har lockat en kvinna, kommer paret in i en hål för att para sig.

Fortplantning

I de arter som har studerats sker parning i hanens hål. Befruktning sägs ibland vara intern, men detta faktum måste bekräftas. När äggen läggs fast de på väggarna eller taket i hålen i en äggkammare. Hanen kan sedan jaga kvinnan ur hålen och ta hand om äggen på egen hand.

Den vuxna mudskipparen luftar noggrant äggkammaren och samlar luftklyfter från ytan och avsätter dem i kammaren för att låta äggen utvecklas. Äggen kläcks efter ungefär en vecka under högvatten. Det är okänt hur larverna kan hitta sin väg ut från äggkammaren och ut i havet. De som gör resan framgångsrikt blir en del av plankton. Om de överlever tar de så småningom formen av den vuxna lerskipparen.

Plankton är namnet på samlingen av små organismer i havet. Organismerna i planktonen kan inte antingen simma eller simma för svagt för att motstå strömmar. Plankton är en viktig matkälla för vissa marina djur.

Detta är ett intressant foto av en lera skippare på en ryggklädda klippa istället för på lera. Fotot togs på ön Praslin i Seychellerna. |

Mudskippers som husdjur

Vissa slamskyddsarter hålls i hemmakvarium. Människor rapporterar att de är intressanta husdjur. De är nyfiken på vad som händer omkring dem och känner igen människor som närmar sig mat. De kommer att mata från en persons hand, till och med klättra vidare till en hand för att få maten.

Husdjursslippare måste hållas vid rätt temperatur och måste också ha platser p föredraget med en gradvis sluttning där de kan vila ur vattnet. Eftersom mudskippare är territoriella måste det finnas tillräckligt med utrymme i sin behållare för att de ska hålla sig borta från andra fiskar. Grenar för att fiskarna ska klättra är bra, men fisken måste inte kunna komma ut ur tanken.

Som är sant för alla blivande husdjursägare, alla som vill hålla lera skippare i sitt hem bör undersöka djurets krav noggrant. Det är också viktigt att upptäcka vilken art som är den bästa typen att hålla i akvariet och att identifiera en veterinär som kan kontaktas med avseende på hälsoproblem som utvecklas.

Intressanta varelser

Mudskippers är mycket intressanta varelser med unika egenskaper jämfört med andra fiskar. Det är underhållande att observera deras beteende. Det finns fortfarande några obesvarade frågor om deras liv, särskilt med avseende på vissa arter. Det kan mycket väl finnas några överraskande fakta om fisken som ska upptäckas.

referenser

  • Information om mudskippare från San Francisco Zoo
  • Periophthalmus barbarus: Atlantic Mudskipper-inträde från Fish Base
  • Fakta om den stora blå fläckiga leraren från BBC (British Broadcasting Corporation)
  • Fakta om Oxudercinae Periophthalmus från Goby Net, Texas A&M University - Corpus Christi