Vem var hertigen av Buckingham?

George Villiers föddes 1592, son till en undiständ riddare från Leicestershire. Han tränades från barndom för att locka kungens tjänst vid domstolen. När han mognade hade han alla egenskaper som kunde glädja James I: han var engagerande, prickig, väldig och påstådd en exceptionellt stilig man.

George introducerades för domstolen 1614 och belönades nästan omedelbart med mark och utmärkelser. Han klättrade på den hierarkiska stegen vid domstolen och blev successivt en gentleman av Bedchamber, Knight, Viscount, Lord Lieutenant of Buckinghamshire, Earl of Buckingham, Lord High Admiral of the Fleet och slutligen hertig. Han var både höghänt och generös. Han fick vänner lätt, men hans framgång lockade fiender.

George Villiers, hertigen av Buckigham, som Lord High Admiral, ett porträtt av Daniel Mytens den äldre, 1619 |

Den unga prins Charles ändrade vid sin första svartsjuk på hertigen hans åsikt efter en resa utomlands när Villiers följde honom på en resa till domstol i Infanta i Spanien 1623. Även om det inte lyckades när det gäller kungen, skapades Buckingham Lord Warden av Cinque hamnar som ett resultat av denna resa.

Byst av kung Charles I i Portsmouth, till minne av hans säkra återkomst från Spanien. Buckingham var kungens resekompis. |

Tidig karriär

Mellan 1623 och 1627 fick Buckingham en fri hand av Charles för att förbättra marinens effektivitet, en nationell tillgång som hade försummats sedan Elizabeth I.s död. Han förbättrade, förstorade och reparerade bryggor och lagerhus på bryggorna. Han ökade antalet rephus och uppmuntrade reptillverkare att bosätta sig i England och lära andra sina hantverk. Kaptenerna på fartyg bjöd in junior officerare från andra fartyg ombord och inrättade det första systemet med regelbunden gunnery-instruktion i marinen.

Trots dessa förbättringar var expeditionen mot Cadiz 1625 en katastrof. 1627 var expeditionen för att befria Huguenoterna från La Rochelle med Buckingham i ledning också ett fullständigt misslyckande och Buckingham blev mycket upopulärt med både hans officerare och hans sjömän.

Modern sikt av Portsmouth, England. Staden på 1620-talet skulle ha tagit samma utrymme. |

Buckingham i Portsmouth

År 1628 kom Buckingham till Portsmouth för att höja en annan styrka för att segla till Frankrike i ett försök att förbättra misslyckandet med 1627-expeditionen.

Portsmouth sades vara olämpligt att ta emot kungen vid denna tid på grund av stadens indiscipline och närvaron av ett stort antal sjuka och sårade sjömän och män som hade återvänt från de tidigare expeditionerna.

Kungen stannade i närheten i Southwick, medan Buckingham, bestämde sig för att gå in i Portsmouth för att göra sina förberedelser. Trots farvarningar vägrade Buckingham dock att vidta några försiktighetsåtgärder och misslyckades med att bära ett skyddande skikt med posten och trodde att ingen skulle skada honom.

Problemet började den 16 augusti då en folkmassa på cirka trehundra sjömän omgav sin tränare och krävde lön och släppte en fånge som hölls i staden. I ansiktet nerför pöben lugnade Buckingham mobben och släppte fången. Men senare, när Buckingham fick mannen att arresteras, blossade våldet upp igen. Männa drevs så småningom tillbaka till sina fartyg av hertigen och hans män, men många av sjömännen dödades i händelsen. Under tiden planerade en embitterad armélöjtnant hämnd.

Greyhound, scen för brottet på Portsmouth High Street. Här stannade Buckingham före sin död. |

John Felton

John Felton föddes 1595 nära Sudbury till en Suffolk-familj. Felton gick in i armén i en tidig ålder, men hans karriär visade sig sakna. Han blev mer och mer sur och morös och var inte populär bland sina kamrater. 1627, när kriget började med Frankrike, hade Buckingham organiserat den ödesdigra expeditionen för att hjälpa Hugenot-rebellerna i La Rochelle. Felton hade två gånger ansökt om befäl för ett företag för detta äventyr, men vägrade vid båda tillfällena. Ytterligare elände hittade honom 1628, när Felton framställde kronan för lönebetalningar eftersom han, enligt hans egna konton, var skyldig 80 £. Felton fick ökad fattigdom och melankoli alltmer förskräckt och arg.

Med nyheten att Buckingham igen skulle rekrytera soldater i Portsmouth, började Felton planera sitt mördande mot hertigen av Buckingham och trodde att han skulle göra parlamentet och landet en stor tjänst. Den 19 augusti 1628 skaffade han en liten summa pengar av sin mor och köpte en dolkkniv av en bestick på Tower Hill i London. Felton åkte sedan till Portsmouth och anlände på morgonen den 23 augusti. Vid ankomsten tog han sig till ett offentligt hus, 'The Greyhound', på Portsmouths High Street. Här väntade han på sin chans.

Målat strax före sin död, Michiel J. van Mierevelds pärlsömda porträtt av hertigen, 1625 |

Mörda!

Nästa morgon steg Buckingham tidigt och han fick sin barberare före frukost i salongen. Många besökare malade omkring i rummet och i hallen. När hertigen lämnade huset för att besöka kungen i Southwick, grep Felton hans chans. I människors uppror och press, knakade Felton Buckingham och sårade honom allvarligt. Överraskande märkte ingen till en början något fel. Men Buckingham levde precis tillräckligt länge för att fängsla och ropade: "Skurk!". Buckingham försökte sedan jaga efter sin anfallare, men föll plötsligt död. Felton kom faktiskt inte långt. Med all uppmärksamhet riktad på hertigen, kom Felton ut ur köket och med stolthet erkände brottet.

Den förvirrande scenen när Buckingham knivhakade av Felton, Felton kan ses kasta in i köket |

Den 27 november prövades Felton vid kungens domstol. Han vädjade skyldigt och hängdes vid Tyburn nästa dag. Hans kropp togs sedan bort till Portsmouth och hängdes i kedjor i en gibbet som en varning till andra. Duke s kropp togs till London och begravdes i Westminster Abbey, där ett enormt monument senare uppfördes.

En offentlig avrättning vid 'Tyburn Tree' |

Buckingham kom ihåg

Buckinghams kropp togs först till guvernören i Portsmouths hus och eskorterades senare till Tower of London. Han läggs till vila i Westminster Abbey.

Ett minnesmärke uppfördes i Portsmouth i St Thomas's Church, idag känt som Portsmouths katedral, och förblir idag som ett exempel på ett tidigt barockt monument. Konstruerad i svartvitt marmor uppfördes den på instruktion av grevinnan av Denbigh, syster till hertigen av Buckingham, 1631 och placerades ursprungligen i mitten av östväggen i St. Thomas församlingskyrka.

Den övre halvan av minnesmärket liknar ingången till en mausoleum med den höga urtagningen som innehåller en långsträckt begravningsurn. Ovanför urnen står en Phoenix som stiger upp från asken och som överträffar detta, kronen och familjens vapensköld.

Den nedre delen av minnesmärket består av två figurer, den första representerar Pietas, den romerska gudinnan för fromhet och hängivenhet, håller upp ett hjärta i hennes högra hand och en begravningslandskap runt hennes vänstra handled. På vänster sida är Fama, den romerska gudinnan i ryktet och rapporten, som blåser hennes trompet för att sända nyheten om hertigens död till folket. Mellan dessa figurer är Buckinghams epitaf inskriven på latin:

Titeln till hertigen av Buckingham |

Epitaph till George Villiers, hertigen av Buckingham

Till George Villiers, hertigen av Buckingham, en man sprungit från det mest kända beståndet, hans far var George Villiers, riddare av Brooksby i länet Leicester, och hans mor Mary Beaumont, grevinna av Buckingham. Han kännetecknades i alla begåvningar av natur och förmögenhet genom två mest försiktiga prinser. Av sina egna meriter överträffade han löfte om sina egna gåvor, vilket bevisade lika med vikten av statliga angelägenheter och ojämlik endast mot avund och avund. Medan han förberedde arméer en andra gång mot fienden, i denna stad, dödlig teater med monströst mord, där ett nytt hav överflödar av blod och tårar, slog han ned av den otäcka handen av en mest förbannad mördare på tjugo den tredje dagen i augusti året för vår Herre 1628.

Till en sådan man, född med allt av största värde, uppförde Susanna, hans syster, grevinna av Denbigh, i tårar och evig sorg, detta monument år 1631. Hans tarmar, tillsammans med hennes, begravdes här.

Du, resenär, om du har några medlidande av medlidande, stönar av förargelse över ett sådant ovärdig öde för en så stor man, och så avgår.

En snid skalle vilar vid basen av minnesmärket - en memento mori - som påminner besökarna om deras dödlighet. Keruberna pryder toppen, placerade närmast himlen.

Buckinghams liv representeras av ristningarna på panelerna som ligger på vardera sidan av urnen. Hans militära status, på vänster sida uppifrån, har en sköld, trumma, trumpeter, en torso i romersk uniform och slutligen en riddare i rustning som innehar en musket från 1600-talet. Hans marinstatus, på höger sida uppifrån, representeras av en romersk torso, ett skepps segel, ett ankare, kompass och rep.

Monumentet till George Villiers, hertigen av Buckingham vid Portsmouths katedral |

En anteckning om använda källor och rekommenderad läsning

  • Crooks, Christopher och Debbie Caton Crooks, A Guide's Guide to Portsmouth Cathedral, (Portsmouth: Portsmouth Cathedral Council, 1996)
  • Gates, William G., City of Portsmouth: Records of the Corporation, 1835-1927, (Portsmouth: Charpentier, Ltd., 1928)
  • Lockyer, Roger, Buckingham: The Life and Political Career of George Villiers, First Duke of Buckingham 1592-1628, (London: Routledge, 1983)
  • Vaktel Sarah, foul handlingar och misstänkta dödsfall runt Portsmouth, (London: Wharncliffe Books, 2008)
  • Slight, Henry och Julian Slight, The Chronicles of Portsmouth, (London: Lupton Relfe, 1828)
  • Spring Laurence, The First British Army, 1624-1628: The Army of the Duke of Buckingham, (Warwick: Helion and Company, 2016)
  • Thomson, AT, The Life and Times of George Villiers, Duke of Buckingham, (London: Palala Press, 2015)