Kontakta författare
Mary Bell vid tidpunkten för morden, 1968. |

Mary Bell, The Tyneside Strangler: "Jag mordar så att jag kan komma tillbaka"

Det var sommaren 1968 i Scotswood, ett samhälle norr om London i England. Martin Browns livlösa kropp upptäcktes liggande på golvet inuti ett inbyggt, fördömt hus, med blod och saliv som sippra ner i kinden. Utan några uppenbara tecken på våld trodde polisen att 4-åringen död var oavsiktlig först.

Några veckor senare hittades 3-åriga Brian Howe kvävad i ett industriområde, där de lokala barnen var kända för att leka. Han hittades med olika konstiga sår, inklusive punkteringsmärken på låret, hans könsdelar delvis lemlestade och klumpar i håret avskurna. Några dagar senare skulle ytterligare ett märke tydas på magen, där det såg ut som att någon hade försökt skrapa bokstaven "M" i huden med ett rakblad. Ett par trasiga saxar låg i närheten.

Samhället var i panik, och polisen letade efter ett svar. De började förhöra alla barnen i området. Särskilt två barn verkade agera mycket konstigt; Norma Bell, 13 år, verkade upphetsad av mordet, och detektiven konstaterade att hon under hela förhören fortsatte att le, som om det var ett enormt skämt. 11-åriga Mary Bell reagerade också konstigt och var mycket undvikande (trots det vanliga efternamnet var Mary och Norma inte släkt).

När utredningen fortsatte fortsatte Mary att agera konstigt. Vid ett tillfälle hävdade hon att hon hade sett en annan 8-årig pojke med Brian den dagen han mördades. Hon hävdade att hon hade sett den 8-åriga hit Brian, och att hon vid ett tillfälle såg honom leka med en sax. Men pojken som hon pekade fingret på hade varit på flygplatsen eftermiddagen efter Brians mord, och genom att nämna saxparet hade Mary implicerat sig själv. Saxparet hade varit konfidentiella bevis; om Mary visste om dem, måste hon veta något om mordet.

För polisen blev det tydligt att en eller båda flickorna var involverade i mordet. Dagen då Brian Howe begravdes, observerades Mary av en detektiv som stod utanför Howes hus. Detektiven var förskräckt över att se Mary, titta medan kistan kom ut, skrattade och gnuglade ihop händerna. Han bestämde sig för att något måste göras omedelbart, innan ett annat barn dog, och så frågade han Marias vän, Norma Bell, igen före Brian's begravning. Den här gången chockade vad Norma berättade för polisen dem.

Marias offer

Vänster: 4-åriga Martin Brown. Höger: 3-åriga Brian Howe.

Ett barnsligt brev från en barnmordare

En av anteckningarna som Mary & Norma lämnade kvar i den vandaliserade plantskolan. |

Vad hände & varför ?: "Få det bort från mig!"

Även om båda deras berättelser skulle förändras med tiden, berättade historien som Norma berättade för polisen dagen för Brian's begravning för att polisen skulle kunna hämta Mary omedelbart. Enligt Norma hade Mary berättat för Norma att hon dödade Brian, och att hon hade tagit henne till det internerade huset för att visa henne hans kropp. Mary beskrev till Norma hur hon hade pressat hans nacke och kvävt honom, hon sa att hon hade haft det.

När polisen förhörde Mary var hon fortfarande undvikande och medgav ingenting. Hon vägrade att uttala sig och anklagade Norma för att ljuga och försöka få henne till problem. Mary släpptes till en början, men efter ytterligare information från Norma fördes hon tillbaka till stationen och erkände slutligen att hon var där när Brian dödades, men hon sköt all skylden på Norma för mordet. Båda flickorna arresterades dock och anklagades för mordet.

Fram till och under rättegången hittades mycket nytt bevis och information. Bara två dagar efter att Martin Brown hittades död, bröts en förskola i området in och vandaliserades. Skol- och rengöringsartiklar strödde omkring i rummet och fyra oroande anteckningar lämnades kvar. De barnsliga klottrade anteckningarna fylldes med banning, men mest oroande, var anteckningarna om mord, inklusive en som startade "Vi mördade Martin Brown ...". En annan sa "jag mördar så att jag kan komma tillbaka". Vid den tiden antog polisen fortfarande Martins död var en olycka och skrev av anteckningarna som ett sjukt skämt. Mary skulle senare erkänna att hon skrev dem för ett "fniss".

Det kom också fram att Mary hade hörts av andra barn som skrek "Jag är en mördare!" Och pekade på huset där Brian hittades och sa "det var där jag dödade". Mary var känd för att berätta stora berättelser, och hennes påståenden togs inte på allvar. Under sin fängelse medan hon väntade på rättegång, kommenterade Mary många konstiga kommentarer till kvinnorna som arbetade som vakter, inklusive "Jag gillar att skada små saker som inte kan slå tillbaka". Marias brist på känslor, svarslöshet och konstigt beteende ledde till att psykiatriker märkte henne som psykopatisk.

När det gäller "Varför?" Är det en svår fråga. Mary agerade ensam för att döda Martin Brown, och även om båda flickorna lade varandra på varandra för Brian Howes död, verkar Normas berättelse om att Mary var den skyldige mer trovärdig. Ändå återvände Norma med Mary till brottsplatsen och hjälpte till att markera och stänga Brians kropp efter döden med en sax och ett rakblad. Var Marias handlingar ett resultat av en liten flicka som föddes psykopatisk och känslomässig? eller var hennes psykopatiska handlingar ett resultat av djup trauma?

Mary beskrevs som mycket manipulativ och intelligent. Hon var känd för att vara våldsam och att ljuga ofta. Denna våldsamma rad började när hon fortfarande var ett litet barn, sade familjen, hon skulle surras ut mot dem och slå dem. På dagis hade hon lindat händerna runt en klasskamratens hals och klämts fast. Det är otänkbart att föreställa sig en liten flicka med så våldsamt raseri. När familjemedlemmar började komma med vad Mary hade utstått i sitt unga liv, började det vara mer meningsfullt hur en ung flicka kunde förvandlas till en våldsam och känslomässig psykopat.

När Mary föddes var hennes mor Bettys svar "ta bort den saken från mig!". Hon var angelägen om att släppa Mary med släktingar när det var möjligt och försökte till och med en gång ge henne till en kvinna som hade blivit nekad att en adoption. Bettys syster, som följde Betty, lyckades få Mary tillbaka från kvinnan. Familjemedlemmarna säger att Mary, bara två år gammal, började bli kall, fristående och tillbaka.

Andra berättelser från familjemedlemmar kom fram; Mary hade sett sin fem år gamla vän träffas och dödas av en buss. Marias mamma var en prostituerad. Mary fick ofta avsiktliga överdoser av drogen av sin mor. Det tros att Betty led av Munchausen By Proxy, eller MSbP, där en vårdgivare avsiktligt skadar en beroende för att få uppmärksamhet från sig själva. Betty älskade uppmärksamheten och ljög till och med för familjemedlemmar vid en tidpunkt att Mary hade körts över av en lastbil och dog. Det mest tragiska av allt, hävdar Mary att hennes mor prostituerade henne, använder henne som en sexrekvisit och tillät henne att bli utsatt för sexuella övergrepp av Bettys kunder. Medan familjemedlemmar inte har bekräftat denna speciella anklagelse, om den är sant, särskilt med hänsyn till den andra informationen, kan det definitivt hjälpa till att förklara Marias konstiga beteende och varför hon var så sakal av känslor.

Ett mordiskt barn släppt ...

Mary Bell som vuxen.

Rättegång, dom, dömning och efterdyningar

Mary Bell och Norma Bell anklagades båda för två räkningar av mord. Båda flickorna vittnade under rättegången och implicerade varandra i brottet. Det noterades emellertid att flickorna fortfarande tycktes ha ett konstigt band mellan dem. Domstolen utnämnde psykologer vittnade om att Mary uppvisade klassiska symtom på psykopati, och därför inte var helt sammanhängande och inte heller ansvarig för hennes handlingar.

Den 17 december 1968 fick flickorna sina domar. Norma frikändes för alla anklagelser mot henne. Mary dömdes för mord på grund av minskat ansvar, på grund av den psykologiska bedömningen som presenterades vid rättegången. Hon skulle hållas "kvarhållen vid sin majestets glädje", vilket i grund och botten är en obestämd fängelse.

Nästan nio år senare, 1977, skulle Mary kort fly från det vuxna fängelset som hon just hade överförts till, men fångades snabbt. Trots detta släpptes hon från fängelset efter att ha tjänat bara 12 år 1980. Hon var 23 år gammal. Hon fick anonymitet för att starta ett nytt liv, under ett nytt namn.

Mary födde en dotter 1984. Det var stor oro över huruvida Mary skulle få behålla sitt barn eller inte; trots allt hade hon mördat två barn. I slutändan fick Mary behålla och uppfostra sin dotter. Vid ett tillfälle, efter att "Cries Unheard" publicerades (se mer nedan), och det upptäcktes att Mary Bell hade fått betalt för att ha berättat sin sida av historien, uppstod ett mediauppror. Lokala lagtjänstemän, som hade blivit medvetna om Marias vistelseort, avslöjade Marias lokala och indentitet, och det var ett stort skrik från den lokala befolkningen. Hennes dotter hade inte varit medveten om sin mors förflutna. Mary gick till domstolen och beviljades livslång anonymitet för både henne och sin dotter.

Du kanske också är intresserad av...

Mina andra artiklar om Murderous Children :

12-åriga Cristian Fernandez dödade sin 2-åriga bror och utsattes för ett annat syskon sexuellt

10 år gamla Joseph McVay sköt & dödade sin mor efter ett argument över sysslor

12-åriga Jasmine Richardson mördade sina föräldrar och 8-årig bror

12 år gammal Cody Posey sköt & dödade sin far, styvmor & styvsyster och begravde deras kroppar i en hög med gödsel

12 år gammal Lionel Tate dödade en 6-årig tjej

14-åriga Joshua Phillips mördade sin 8-åriga granne & gömde henne under sin säng under en vecka

15 år gammal Alyssa Bustamante mördade brutalt en 9-årig tjej

eller artiklarna i serien min föräldrar som dödar :

Elaine Campione drunknade sina två döttrar

Alexandra Tobias mördade sin spädbarnsson när hans gråt avbröt hennes Facebook-spel

eller min serie av olösta mord ;

33 år gamla Alexandra Flanagan's Dismember kvarstår i två områden (Barrie, Ontario, 2007)

Vill du veta mer om Mary Bell & Hennes brott?

Det finns två böcker som har skrivits av en författare specifikt om Mary Bell, Gitta Sereny;

Fallet av Mary Bell - först tryckt 1972, den här boken är längre tryckt.

Cries Unheard: Why Children Kill, The Case of Mary Bell - släppt i slutet av 90-talet, är denna bok fortfarande på tryck så långt jag vet.

Det finns också en tredje bok om mordiska barn som profilerar Mary Bell;

Children Who Kill: Profiler av pre-teen och teenager killers av Carol Ann Davis

Dessutom: 5-deliga videodokumentarserier om Mary Bell publiceras under avsnittet "Kommentarer".