Kontakta författare
En japansk samuraj, som antagligen liknar Kokichi.

Katsu Kokichi lever i Tokugawa-dynastiets förra sekel, född 1802 och dör 1850. Berättelsen om hans liv som skrivits i självbiografin Musuys berättelse (översatt av Teruko Craig) skildrar ett väldigt, missligt och felaktigt samurai. Trots att han är en samuraj som inte passar någon av rollerna eller den officiella statliga sanktionerade ideologin i Tokugawa Japan, är Kokichi ett utmärkt exempel på den överraskande motståndskraften och styrkan i det sociala Tokugawa-systemet. Hans riktiga uppförande begränsas i slutändan, och hans ungdomars eskapader underminerar aldrig allvarligt Shogunates system, även om de strider mot samurai decorum. Med tanke på farorna som representeras av unga, lediga, militärutbildade män i andra system, verkar Kokichis upptäckter få liten effekt på den större staten. Det visar att även om samurajer och krigare i Tokugawa-samhället ofta var föraktliga mot den statliga sanktionerade moralen, så höll de i slutändan kontrollen och systemet överlevde sina milda besvär. Denna ovanliga man ger ett utmärkt fönster i hur livet var i utkanten av det respektabla japanska samhället.

Varför vet vi så mycket om Kokichi? Varför beslutade han att skriva en självbiografi om sig själv? Kokichi undviker uttryckligen att ta formell öppen stolthet i sitt liv och varnar för att man inte bör följa i hans fotspår. Han bestämmer mycket av sitt liv, men boken kan knappast vara en övning i att visa dårskapen i sina vägar (även om han varnar för att de innehöll dårskap) med tanke på att han också säger att han har kommit ut ur upplevelsen anmärkningsvärt bra på mogen ålder på fyrtiotvå. Nej, trots allt skriver Kokichi av en känsla av stolthet över sina prestationer, efter att ha gjort så mycket i sitt liv som inte överensstämmer med den officiella linjen. På ett sätt är det just denna ton och stil som matchar hans liv som helhet - - han är villig att tillåta tillräckligt med omvändelse och överensstämmelse för att matcha officiella förväntningar, vare sig det är med hans förord ​​eller slutsats eller med hans till synes villiga att acceptera hans fängelse i en bur i tre år, men kombinerar detta med en kontinuerlig beslutsamhet att flöda dess konventioner. Både ramen för hans berättelse och strukturen i hans samhälle böjer sig under ett sådant attack, men de bryter inte.

Tokugawa Edo, var

Denna berättelse öppnar med ett förord ​​som visar intresse för att tilltala världen i stort - - han kanske riktar den till sina barn och barnbarn, men skriften är universalistisk, och prologen kolliderar för mycket med texten för att göra det moraliska budskapet som det förkunnar rimlig. Istället är Kokichis mål att rättfärdiga sig för världen, att skriva för en japansk publik som helhet och att förklara hans handlingar och sitt liv. Vilka effekter detta har haft på hans skrivande av berättelsen kan vi bara fundera över, men utöver den normala ansträngningen i en självbiografi för att reflektera väl över sig själv, förklarar det också varför författaren är mycket angelägen om att visa att han verkligen är ångerfull för hans ungdoms misstag och varför han noggrant betonar sin ånger och förståelse för påföljder som tillämpats mot honom. Att en sådan eldig och ofta olycklig själ skulle acceptera så passivt straffen att vara inlåst i en bur i storleken på 3 tatamimattor - - 54 kvadratmeter, eller knappt 7x7 fot - - är fantastiskt, särskilt när han visade att han kunde ta bort staplar från den och därmed fly.

Medan Kokichis berättelse verkar vara sanningsenlig, verkar det troligt att den hade ett omfattande selektivt minne av vad hans tankar och känslor var vid tidpunkten för de skildrade händelserna. Situationen från vilken han skriver, under effektiv husarrest, skulle nämna omfattande paralleller till denna burstraff, och hans förord, slutsats och burscener är de enda tiderna i boken där han verkligen uttrycker ånger för sina felaktiga sätt. Kanske, precis som med buren, är Kokichi inte alls lika nöjd med sin husarrest som han gör sin anspråk, och den här boken är ett försök att slå tillbaka precis som han gjort i resten av sitt liv och slippa fri från en annan dominerande och begränsande system. Kombinationen av dessa snedvridningar lämnar det fortfarande som en tillförlitlig historisk källa - trots allt har Kokichi liten anledning att ljuga om de flesta detaljerna om quotidien i Japan - men reflektionerna över hans liv, ingressen och hans förmodade sorg i scener som burens är alla som bör tas med skepsis.

Den (teoretiska) shogunerade sociala strukturen: i verkligheten var den väsentligt mer flexibel.

Frågan återstår då hur denna berättelse slutför sig i överföringen till nutid, även om vi vet att den publicerades i den historiska tidskriften Kyu bakufu 1900. Det som gick mellan bokens författare på 1840-talet och publiceringen i denna tidskrift 1900, är har aldrig förklarats, och är svårt att fastställa. Sitta det helt enkelt lagrat på vinden, eller gavs det barn eller låstes det i en dagbok eller ett regeringsbyrå? Publikationen placerar den en generation efter Shogunates fall, tillräckligt för att göra händelserna i femtio år tidigare återgivna till det historiska minnet. Deras skäl har aldrig förklaringar, men verkar sannolikt vara samma som de som vi idag skaffar oss när vi tittar på stycket - - utforska konturerna i det dagliga livet i Japan bland en ovanlig utstötad figur som gjorde ett hån mot många av standarden sociala traditioner. Det ger historikern och läsaren ett sätt att undersöka mentaliteter, attityder till religion, attityder till barn, hierarki, kön, officiella och kontroversiella diskurser och tankar, och utbildning i Tokugawa shogunate Japan. Och naturligtvis eftersom det helt enkelt var en ovanlig och intressant historia är det som verkar ha lett till dess översättning till engelska. För allt detta är både begränsningarna av Kokichis ovanliga ställning i samhället och hans post hoc försök att se till att hans handlingar skulle vara något acceptabla för den offentliga diskursen (filial fromhet är något som verkar dåligt anpassat till honom men som han ofta betonar), menar att vi ser en man som blandar en nyfiken oupprepad dialog med en konfuciansk moraliserande kritik.

Om Kokichi verkligen kände liten omvändelse för sina handlingar och under hela sitt liv hade flirtat gränserna för Tokugawa-systemet, varför kan han betraktas som ett tecken på den varaktiga styrkan i Tokugawa-shogunatet? Musuys berättelse visar att staten fortfarande var kapabel att upprätthålla sin moraliska ordning i officiella diskurser, så att även om Kokichi levde ett liv som inte följde föreskrifterna i det artiga samhället, var han tvungen att följa sin diskurs på viktiga punkter i sitt arbete. Han visar att det fortfarande fanns en hel del flexibilitet i botten av strukturen, liksom tillräckligt med ekonomisk slapphet för att de resurserna kunde fortsätta att vinna. Tokugawa-samhället hade vuxit sprickor och sprickor, men det räckte inte för att det fanns en sammanflytning av män som Kokichi med missnöjda eliter så att systemet på allvar skulle börja utmanas. Bynarna har fortfarande tillräckligt med pengar för att svara på krav, till och med ganska ovanliga sådana som begäran om 550 ryos, och även om de kan vara groddiga och osamarbetsvilliga, kommer de in i häl i tid. Under hela boken finns det aldrig någon polis, men samhället fortsätter att självpolisera. Och det finns aldrig någon demonstration av illojalitet mot systemet eller missnöje bland samurajerna. Medan vi ser vad som är en relativt privilegierad kaste, som Kokichi bara planerar för att visa oss konversation mellan honom och de med samma rang, visar det att Tokugawa-shogunatet fortfarande stod fast.

En Kabuki-teater: den hittades i nöjesdistrikten där Musui passerade mycket av sin tid.

Att använda Kokichi som en social indikator kan vara problematiskt med tanke på att Kokichi trots allt är en extremt atypisk kollega. Men det är inte orimligt att ta några delar av hans karaktär som ledtrådar för sociala attityder i Japan. En av dem rör utvecklingen av kvinnors ställning i samhället. Vid tidpunkten för Kokichi verkar det som om män och kvinnors sfärer har varit hårt åtskilda bland samurajerna, och Kokichi verkar ha lite intresse för kvinnor bortom prostituerade. Han konstaterar att han flyttade in med sin första hustru när han var arton, men när han är tjugofem och pennilös, flyr han bort och har aldrig nämnt hennes namn. På liknande sätt drevs hårdhårig Kokichi (med undantag för den plats där hans far slog honom med träskon), som till synes skulle vara ganska van vid någon form av otillbörlig aktivitet, fortfarande drivs bort av den moraliska opassiteten av den sexuella promiskuiteten som begås av änka efter Amano Sakyo på vilken s egendom han byggde ett hus. Kvinnor själva kommunicerar sällan eller aldrig i berättelsen (de namnges aldrig), och som mest kommenteras positivt eller ogynnsamt (det senare i fall av sexuell promiskuitet) eller existerar helt enkelt, till exempel när han besöker prostituerade.

Om kvinnor gör lite uppträdande i Kokichi s berättelse, dyker upp andra marginaliserade grupper oftare. Det finns vanliga run-ins med tiggare, vilket är typiskt med tanke på att Kokichi själv var en under ett tag under sin första bortgång. Även om formaliserat statligt stöd verkar vara helt frånvarande jämfört med samtidigt europeiska ansträngningar för att omsluta och begränsa tiggare och vagabonds, är livet för tiggare och vagabonds en som verkar fri och utan samma grad av censur som finns på andra håll. Detta ses i den relativt accepterande inställningen till tiggare som gästgivaren i Odawara, eller stadsmagistren, uppvisar. Sådan fiendskap är naturligtvis inte helt frånvarande, vilket visas av en bybevakare som attackerar den extremt sjuka Kokichi, men tiggare ses mer som religiösa vandrare än som vagabonds som man kan hånas på.

Dessa exempel visar ett samhälle, som trots dess tillfälliga styvhet i slutändan är ett som innehåller tillräckligt med flexibilitet för att kunna absorbera de sårbara ne er-do-brunnarna som Kokichi. Det visar att på gatorna och i Tokugawa Japans liv var kastbegränsningar och rangordningar, även om de var verkliga, mycket mindre närvarande än annars, och moraliserande regeringsdiskurser gjorde lite för att hämma utvecklingen av ett fristående, oberoende samhälle som levde av människor som Katsu Kokichi.

Bibliografi

Andrew Gordon. En modern historia av Japan: från Tokugawa Times till nutid. New York, Oxford University Press, 2003.

James B. Collins. Staten i det tidiga moderna Frankrike. Cambridge, Cambridge University Press, 1995.

Katsu Kokichi. Musui s Story, The Autobiography of a Tokugawa Samurai. Tuscon, Arizona, University of Arizona Press, 1988.