Kontakta författare

Grecian English's Wonder

Se upp för greker som bär gåvor, sade Virgil, i förhållande till en viss trähäst som folket i Troja fick från en grekisk militärkontingent omkring 1200 f.Kr. Idag vet vi alla vad en trojansk häst är, en underbar kliché för en present med tvivelaktiga konnotationer för sin mottagare. Men vi tog emot en gåva från de antika grekerna, en som vi använder varje dag. Det engelska språket är fylld med faktiska grekiska ord och ord och uttryck härrörande från det grekiska språket. Den mest klyftiga studien av denna etymologi öppnar ett fönster i Medelhavskulturen för ca 3000 år sedan och avslöjar hur de forntida och moderna sinnena är sammanlänkade. Detaljering av alla grekiska ord skulle vara en Herculean uppgift, men följande guide är en snabb färdplan för att få ett öra för de gamla fraser och uttryck.

Stipendium och lärande

På engelska består vårt ord "filosof" av två grekiska ord, "philo" som betyder kärlek och "sophist", vilket betyder lärande. Grekland gav naturligtvis världen den berömda gängen med tre filosofer, Sokrates, Aristoteles och Platon. Vårt moderna skolsystem härstammar från inlärningsmetoderna från klassisk tid, ordet "skhole" som betyder "lärande, disputation och filosofi". Från det härleder vi våra ord schoo l och schoIar . Runt 428 f.Kr. grundade Platon sin akademi, namnet överraskande härrörande från det "Akademos", en grekisk hjälte. I dag är en akademi fortfarande en plats för speciallära och en "sofistikerad" person är en som är socialt avancerad.

Offentlig liv och politik

Vi krediterar det antika Grekland med att vara hem för demokrati, från ordet "demos" eller människor. Ordet politik härrör från "polis", vilket betydde stadsstaten. Staden var platsen att bedriva affärer och där lagarna gjordes. Från "polis" hämtar vi storstadsområdet och "retorik" betyder fortfarande övertygande tal .

Språk och språkliga enheter

Vår litteratur har sitt ursprung i antika Grekland, och moderna romaner är berättarformen härstammade från de episka dikterna reciterade av bards. På grekiska betydde "mele" en dikt, ett ord som lever vidare i melodi eller musik, en dikt är en musikalisk ordning av ord. Eftersom skrivmaterial var knappa och dyra i forntida tider måste poesin läsas. Användningen av en återkommande meter eller rytm hjälpte artisten mycket när han reciterade. Vi använder fortfarande grekiska fraser, som iambic pentameter för att definiera poetiska rymmetrar.

Föreställning och teater

Det är ingen överraskning att orden om föreställning har sitt ursprung i antika Grekland, födelseplatsen för den konstform vi kallar teater, själva härrörande från "teatron" som betyder "att se". Från den grekiska gruppen med tre dramatiker, Aeschylus, Euripides och Sophocles, har vi ärvt en rad ord som definierar själva teatern, till exempel tragedi, komedi och satire. Ordet satire härstammar från Satyr, ett av de otäcka små mytologiska djur som brukade följa Bacchus omkring i sin skogsvagn, och tappade alla som stod i hans väg. Vårt ord pantomime härstammar från mimesis, vilket betyder att efterlikna. Under klassiska tider betydde ordet orkester open performance space, medan skene betydde teateruppsättningar, ursprunget till vårt moderna ord, scen. Eftersom grekiska teatrar var vidöppna arenor, fyllda med hundratals människor, var ljudeffekter viktiga, med musiker som slog trummor och kolliderade cymbaler närhelst manuset krävde. Onomatopoeia har aldrig fått en engelska motsvarighet och är helt enkelt ett sätt att representera hörbara ljud i ord, till exempel smash, ”krasch” och bang, till glädje för serietecknare överallt .

Känslor och passion

På grund av denna teaterförbindelse tenderar ord som innebär ökade känslor och extrema situationer att ha sitt ursprung i grekiska. När vi pratar om ångest över en fråga, använder vi ordet agon, vilket innebar ett våldsamt argument eller tävling. En mycket stolt man är fylld med hubris, medan en irrationell rädsla är en fobi . När priset på något stiger och stiger, säger vi att det är högt uppblåst, och att vara extatisk betyder att vara väldigt lycklig. På en dag när du känner dig apatisk kanaliserar du det grekiska "aporia", vilket innebär en mental förvirring eller ett filosofiskt pussel.

Grekisk mytologi

Många av de verkliga grekiska orden som vi använder återspeglar den våldsamma världen i grekisk mytologi, med ord som kaos, kris, nemesis och catharsis i allmänt bruk idag. Eftersom så många av våra moderna uppfinningar verkar nästan mytiska för de gamla, är det lämpligt att vi använder ord som hänvisar till supermakter, som "tele", för att prefixa många av våra tidsrummet kollapsande prylar.

Vi använder fortfarande ord som återspeglar den forntida världens mörker. När vi minskar en man, sliter vi hans karaktär, och i antika Grekland betydde verbet "sparagmos" att bokstavligen riva isär ett offer.

De som blev borta

Det är värt att titta på de ord som inte kom till det engelska språket. En aktiekaraktär som dök upp i grekiska skådespelare var agroikos eller rustik karaktär, vår ekvivalent med den pinsamma landskusinen eller "landsbumpkin". Ordet del "agr" har en uppenbar ättling i frågor som har att göra med landet, men kan "oikos" delen vara ursprunget till vårt ord "oik"? Det är mer troligt att konstanterna samlar in en finansiell sponsor snarare än en chore gos, och vi säger att manens argument är fyllda med generaliseringar, inte gnomai .

Skewed Meanings

Vissa ord har blivit förvrängda med tiden. Den grekiska Daimon, som vi kan översätta som demon, betyder faktiskt "gudomlig ande". Eros kan vara en vacker ungdom med vingar på, men han är också en "grundläggande kraft utan kontroll". Otroligt betydde ordet heroisk "hållning".

Divergens

Vissa grekiska ord har skapat många engelska barn, till exempel gnos eller bevis, vilket har divergerat till diagnos och prognos . Kanske är den vackraste ättling av alla psyche, som på grekiska betyder både själ och fjäril . De gamla trodde att dessa eteriska insekter var själar som steg upp till himlen på färgade vingar. I vår rationella värld avser ordet psyke helt enkelt den icke-fysiska delen av oss. Vi använder emellertid fortfarande den grekiska metamorphosis för att beskriva insektet s nästan magiska förändring från skitna larv till glattfluga. Och grekiska morph och change är naturligtvis utbytbara.