Naga är en kategori av serpentinvarelser som spelar en viktig roll i hinduismen, buddhismen och sydostasiatiska mytologin och folklore som helhet. Naga kombinerar vanligtvis mänskliga drag med egenskaperna hos ormar, oftast kungskobraen, och de är generellt förknippade med vattnet. Beroende på texten eller traditionen kan naga ha antingen positiv eller negativ påverkan. Men de är nästan alltid kraftfulla och smarta.

Nagas i hinduisk mytologi

Enligt hinduistisk tradition är nagas barnen till vismannen Kashyapa och en av hans fruar, Kadru. Kadru ville ha många barn, och hon uppfyllde den önskan genom att lägga ägg som kläcktes i tusen ormar. I modern hinduisk praxis är nagas nära bundna till vatten. Särskilt i Indien ses de som skyddaren av hav, floder, brunnar och källor. På den negativa sidan är de dock ansvariga för vattenrelaterade naturkatastrofer som översvämningar och torka. Nagas är också kopplade till fertilitet. Vissa hinduer i hela Sydostasien fullbordar därför utarbetade ritualer eller annan dyrkan för att hedra nagas för att främja fertilitet. På hinduiska platser runt Sydostasien, och särskilt i södra Indien, kommer du sannolikt att se ristningar av nagor. De kan förekomma som enkla ormar eller ormar med humanoid topphalvor. De kan vara antingen manliga eller kvinnliga, och särskilt de kvinnliga versionerna kallas nagi eller Nagini.

Nagas spelar en viktig roll i ett antal hinduiska texter, särskilt Mahabharata, ett forntida indiskt epos som berättar historien om Kurukshetra-kriget, en legendarisk dynastisk kamp som ägde rum nära 3100 fvt. I Mahabharata är nagas etablerade som fienderna från Garuda, en kombinerad manörn varelse som är nagas kusin. Garuda och nagas blir inbäddade i deras mammas konflikt, vilket resulterar i att Garuda slaveras till narudaen. När han slutligen släpps håller han ett nag mot dem för evigt och ser dem från den punkten som byte.

Mamallapuram Nagaraja Nagini - Descent of Ganges

Nagas i buddhistisk mytologi

Inom buddhismen betraktas nagas som vanliga gudar. Många av dem tros leva på Mount Meru eller i Himmapan skogen, medan andra lever på den mänskliga jorden eller skyddar andra gudar från attacken på Sumeru-berget. Liksom i hinduismen är nagas inom buddhismen ofta associerade med vatten. Många tros bo i hav, bäckar eller floder, medan andra tros leva i underjordiska grottor eller hål. På grund av denna roll är de kopplade till underjorden. På många buddhistiska platser har traditionen av naga kombinerats med andra mytologiska traditioner av andra ormar och drakar.

Viktiga Nagas

En av de mest berömda nagorna är Shesha, som vanligtvis anses vara kungen av alla nagor. På Brahmas begäran gick Shesha med på att hålla upp världen för att stabilisera den. I denna roll förblir han sammankopplad. Varje gång han släpper, får han tiden att gå framåt. Om han spolas tillbaka kommer universum att upphöra att existera, men han kommer att förbli densamma. Shesha avbildas också ofta flytande i det kosmiska havet och håller upp Vishnu, hinduernas högsta gud. I konsten ser du ofta Shesha som Vishnos säng och hans konsort. Shesha visas vanligtvis med många huvuden.

En annan viktig naga inom både hinduisk och buddhistisk mytologi är Vasuki, en kung av naga som spelar en viktig roll i att kärna mjölkhavet. Lord Shiva, en av de tre mest framstående hinduiska gudarna, bär Vasuki lindad runt halsen. I en viktig berättelse måste gudarna och demonerna extrahera essensen av odödlighet från mjölkhavet. För att göra det, lindar de Vasuki runt berget Mandara och använder honom som ett rep för att kärna havet.

Inom den buddhistiska traditionen är den viktigaste sagan Mucalinda. Mucalinda anses vara en Buddhas beskyddare och skyddade en gång Buddha från elementen under en kraftig storm medan Buddha mediterade. I konstnärliga skildringar kommer du att se Mucalinda sträcka många huvuden ovanför den mediterande Buddha.

Inom konstnärliga skildringar är du troligtvis att se dessa nagor. Tänk på att nagas kan förekomma i mänsklig form (ofta med huvor som påminner om ormar), i ormform eller i kombinerad form.

källor

  • DK. The Illustrated Mahabharata: The Definitive Guide to Indiens största epos. DK, 2017, 512 sid.
  • Campbell J. och Kudler D. Oriental Mythology (The Masks of God Book 2). Joseph Campbell Foundation, 2014, 618 s.

© 2019 Sam Shepards