Kontakta författare

Denna artikel är en del av en serie om USA: s första bemannade rymdprogram, Project Mercury. Det ger en översikt över programmet och ger länkar till de andra sidorna i serien, som innehåller mer information om specifika ämnen.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

US Armys Explorer-program, som lanserade obemannade vetenskapliga satelliter, placerades under NASA-ledningen 1958. Bild med tillstånd av NASA.

US Armys Explorer-program, som lanserade obemannade vetenskapliga satelliter, placerades under NASA-ledningen 1958. Bild med tillstånd av NASA.

Bildande av NASA

Den 1 oktober 1958 inledde National Aeronautics and Space Administration (NASA), en amerikansk myndighet, sin verksamhet. NASA skapades för att hantera USA: s kämpande rymdprogram.

Den inledande personalen och resurserna för NASA kom från National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), en äldre byrå som NASA ersatte. Befintliga militära rymdprojekt, inklusive Project Explorer och Project Vanguard, sattes också under NASA: s kontroll.

Projekt Mercury Mål

Den 17 december 1958 tillkännagav NASA bildandet av Project Mercury. Målet med programmet var att placera en man i omloppsbana, säkert återhämta både människan och rymdskepp och studera effekterna av viktlöshet på människor.

Detta skulle göras med hjälp av de enklaste, mest pålitliga metoderna som finns tillgängliga, med ett minimum av ny utveckling. Befintlig teknik skulle användas när det var möjligt.

Teknologi

Raketer: För att bära människan ut i rymden skulle NASA modifiera militära ballistiska missiler. Dessa missiler utformades för att transportera kärnkraftshuvud till avlägsna mål på marken, men de kunde modifieras för att leverera nyttolaster till rymden. Arméens Redstone-missil kan användas för suborbitalflyg. En större missil, Atlas, var under utveckling för det amerikanska flygvapnet och kunde modifieras för att starta kretslopp.

Rymdsdräkt: Astronauter skulle inte lämna rymdskeppet under Project Mercury, men en skyddsdräkt skulle behövas om rymdskeppet tappade trycket när det var i omloppsbana. NASA valde Mark IV, en tryckdräkt som används av amerikanska marinpiloter som flög i höga höjder, för att vara kraftigt modifierad för användning som en "rymddräkt".

Ingenjörer undersöker en Mercury-kapsel. Bild med tillstånd av NASA.

Rymdfarkoster: McDonnell Aircraft Company tilldelades kontraktet för tillverkning av rymdskeppet Mercury, som måste utformas och byggas från grunden. Den kallades ursprungligen den förbjudna satellitkapseln, som återspeglade inledande idéer om arten av Project Mercury.

Ingen visste hur väl en människa kunde fungera i viktlöshet, och det var inte klart exakt vilken roll människan skulle spela i dessa uppdrag. Inte alla föreställde sig en pilot som kontrollerade ett rymdskepp. Vissa trodde att männen på dessa flygningar bara skulle vara passagerare i en automatiskt styrd omloppskapsel.

Termen kapsel används fortfarande för små bemannade rymdskepp som inte har några vingar för att skapa hiss när de kommer in i atmosfären.

  • Läs mer om raketer, rymddräkter och rymdfarkoster som används i Project Mercury:
  • Projekt Mercury - Starta fordon / raketer
  • Projekt Mercury - Space Suit
  • Projekt Mercury - Rymdskepp
Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Mercury Astronauts (vänster till höger) Grissom, Shepard, Carpenter, Schirra, Slayton, Glenn, Cooper. Foto med tillstånd av NASA.

Mercury Astronauts (vänster till höger) Schirra, Shepard, Slayton, Grissom, Glenn, Cooper, Carpenter. Foto med tillstånd av NASA.

Mercury Seven

Ett namn myntades för de män som skulle flyga i rymden: astronaut. Ordet betyder "stjärnsjömann" på grekiska.

President Eisenhower insisterade på att astronauterna för Project Mercury skulle väljas bland landets främsta militära testpiloter. Dessa individer var erfarna med flygande experimentella flygplan och hade visat sig kunna prestera bra under tryck.

Den 22 december 1958 släppte NASA en "inbjudan att ansöka om ställning som forskare-astronautkandidat", som beskrev positionen och de krav som krävs. Efter en intensiv serie intervjuer och undersökningar valdes sju män. Mercury Seven introducerades för allmänheten på en presskonferens den 9 april 1959. Även om det skulle gå två år innan någon av dem skulle nå rymden, blev astronauterna omedelbart nationella hjältar.

Mission Patches

Uppdragspatcher bärs inte av NASA-astronauter förrän flygningen Gemini 5 1965. När samlare började köpa dessa lappar designade ett privat företag patchar för tidigare uppdrag. Även om de aldrig slitits, visas dessa fläckar i NASA-publikationerna som de officiella lapparna för Mercury-uppdragen. Detta kan vara av handelsskäl, eftersom fläckarna är attraktiva samlarföremål, som kan säljas i alla NASA-presentbutiker.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Mission Patch: Alan Shepard / Freedom 7
Mission Patch: Gus Grissom / Liberty Bell 7
Mission Patch: John Glenn / Friendship 7
Mission Patch: Scott Carpenter / Aurora 7
Mission Patch: Wally Schirra / Sigma 7
Mission Patch: Gordon Cooper / Faith 7

Projekt Mercury Missions

Det fanns sju Mercury-astronauter, men endast sex bemannade uppdrag flög. En av astronauterna, Deke Slayton, upptäcktes ha en oregelbunden hjärtslag och fick inte flyga.

Slayton stannade kvar hos NASA och utsågs till chef för Flight Crew Operations. Slayton var bland annat ansvarig för astronautflyguppdrag för de återstående Mercury-flygningarna och för alla Gemini- och Apollo-uppdragen.

Den ursprungliga planen för Project Mercury var att få alla astronauter att flyga en suborbital flygning, vilket gav dem en kort, men fullständig rymdflygupplevelse. Var och en flyger sedan ett orbitaluppdrag.

I takt med att sovjetiska rymdflygningar blev längre och mer komplexa, beslutade NASA emellertid att inleda banoruppdragen mycket tidigare. Det fanns bara två suborbitalflyg. Alan Shepard blev den första amerikaner i rymden med en suborbitalflyg den 5 maj 1961, och Gus Grissom följde med en andra suborbitalflyg den 21 juli 1961.

John Glenn blev den första amerikanen som kretsade runt jorden den 20 februari 1962. Andra orbitalflyg gjordes av Scott Carpenter den 24 maj 1962, Wally Schirra den 3 oktober 1962 och Gordon Cooper den 15 maj 1963. Cooper avslutade Project Mercury på en hög ton, med ett framgångsrikt uppdrag som varade mer än en dag.

Space Chimps

Två schimpanser flög också som en del av Project Mercury. En schimpans vid namn Ham lanserades ut i rymden den 31 januari 1961. Detta var ett sista test av Mercury-kapseln och Redstone-raketten före Alan Shepards suborbitalflyg. Den 29 november 1961 testade schampan Enos Mercury-hårdvaran i bana innan John Glenns flyg.

  • Läs mer om projektet Mercury-uppdrag:
  • Alan Shepard - Freedom 7 (5 maj 1961)
  • Gus Grissom - Liberty Bell 7 (21 juli 1961)
  • John Glenn - Friendship 7 (20 februari 1962)
  • Scott Carpenter - Aurora 7 (24 maj 1962)
  • Wally Schirra - Sigma 7 (3 oktober 1962)
  • Gordon Cooper - Faith 7 (15 maj 1963)

Frihet 7 II

En Mercury-kapsel modifierades för uppdraget Mercury-Atlas 10 med längre tid och levererades till NASA i november 1962. Shepard utnämnde rymdskeppet Freedom 7 II, ekande namnet på hans första rymdskepp, Freedom 7 .

Mercury-Atlas 10

En annan omloppsflyg hade planerats till 1963. Denna flygning, piloterad av Alan Shepard, skulle ha varit ett 3-dagarsuppdrag och konkurrerat med Sovjetunionens längre rymdflyg. Men med Coopers flyg hade Project Mercury redan långt överskridit sina ursprungliga mål, och Mercury-Atlas 10 avbröts i juni 1963. Vid denna tid var arbetet på god väg med Mercurys uppföljningsprogram, Project Gemini. NASA beslutade att de resurser som behövs för Mercury-Atlas 10 bör tillämpas på Gemini istället.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Vänskap 7-konstverk kan ses när John Glenn kommer in i kapseln. Foto med tillstånd av NASA.
En närbild av konstverket för Scott Carpents Aurora 7-kapsel. Foto med tillstånd av NASA.
Wally Schirra observerar när Cece Bibby målar Sigma 7-logotypen. Foto med tillstånd av NASA.

Kapsel Art

Namnen på kapslarna Freedom 7 och Liberty Bell 7 stenades helt enkelt på. John Glenn kände att ett rymdskepp förtjänade något mer attraktivt, och grafikern Cece Bibby fick i uppdrag att designa en logotyp för Friendship 7. Efter att ha valt den slutliga designen bad Glenn Bibby själv att måla logotypen på kapseln.

Bibby gjorde samma sak med Aurora 7 och Sigma 7 för Scott Carpenter och Wally Schirra, men när Gordon Cooper flydde 1963 hade hon flyttat till Kalifornien och var inte tillgänglig för att göra konstverk för Faith 7- kapseln.

Kapslarna visas på olika museer runt om i landet, men bara spår av konstverk kan ses, eftersom värmen från återinträde avlägsnade det mesta av färgen på kapslarna.

Slutsats

När Project Mercury började hade Amerika inget långsiktigt mål i rymden. När programmet slutfördes hade landet dock åtagit sig att landa en man på månen i slutet av decenniet.

Projekt Mercury var en fullständig framgång och mötte och överträffade alla dess primära mål, men det var bara ett litet första steg på vägen till månen.

Profil för ett månmission, ett mycket mer komplicerat åtagande än Mercury-flygningarna. Bild med tillstånd av NASA.

Gordon Coopers Mercury-flyg hade varat i 34 timmar, men en resa till månen och tillbaka kan ta upp till två veckor. Ingen visste effekterna av två veckors viktlöshet på människokroppen.

En gång på månen måste astronauter lämna rymdskeppets säkerhet för att utforska månens yta. Detta skulle innebära att man arbetar i den hårda miljön i rymden, skyddad endast av en rymddräkt. Var det möjligt?

NASA behövde ett mer manövrerat rymdfarkoster, kapabelt att ändra sin bana och kunna rendezvous med andra rymdskepp. Var det till och med möjligt att åka och docka i omloppsbana under resan över 17 000 mil per timme? För att ett måneuppdrag ska bli verklighet måste det vara.

Att besvara dessa frågor med mera skulle vara målet för NASA: s nästa bemannade rymdprogram: Project Gemini.

Var visas kvicksilverkapslarna?

Kapslarna från Mercury-flygningarna visas på allmänheten på olika platser runt om i landet:

  • Friendship 7 (John Glenn) - National Air and Space Museum (Mall Building), Washington, DC
  • Aurora 7 (Scott Carpenter) - Chicago Museum of Science and Industry, Chicago, IL
  • Faith 7 (Gordon Cooper) - Space Center Houston, Houston, TX
  • Freedom 7 II (Alan Shepard, flyg avbruten) - National Air and Space Museum (Steven F. Udvar-Hazy Center)

referenser

Följande originalkälledokument användes för att skapa denna serie nav på Project Mercury:

  • Manned Spacecraft Center (USA), sammanfattning av Mercury-projekt, inklusive resultat från den fjärde bemannade omloppsflygningen, 15 och 16 maj 1963, NASA, 1963
  • Grimwood, James M., Project Mercury: a chronology, NASA, 1963
  • Hodge, John D., operationella planer och förfaranden för bemannad rymdflygning, NASA, 1963
  • Swenson, Loyd S., et al., The New Ocean: A History of Project Mercury, NASA, 1966.

Ytterligare information kom från dessa böcker:

  • Shepard, Alan et al., Moon Shot: The Inside Story of America's Race to the Moon, Turner Publishing, 1994
  • Sparrow, Giles, Spaceflight, New York: DK Publishing, 2007
  • Man, John, et al., The Space Race, London: Reader's Digest, 1999