Berdache. Ett konstigt ord, säkert, men ett som har en lång och komplicerad historia. Berdache-traditionen är en indian / amerikansk indisk tradition som möjliggjorde förändring av könsroller.

Förändring av könsroller är antagandet, av olika skäl, av en kulturellt definierad social roll som dikteras till det motsatta könet. Detta innebär att en man kan anta en kvinnas sociala roll och vice versa. I Berdache-traditionen var detta nästan alltid en permanent förändring.

Till skillnad från könsrollförändringarna i dag (som det ses i korsdresser och transvestiter), dikterade det inte nödvändigtvis vem du föredrog att sova med. I själva verket dikterar berdache-traditionen sällan - om någonsin - att sova med medlemmar av sitt eget kön. Sexualitet och kön i indianersamhällen var två olika begrepp, vilket ledde till viss förvirring för de fattiga européerna som bara inte kunde förstå varför en man skulle klä sig som en kvinna men ändå sover med eller gifta sig med en kvinna!

Berdache-traditionen och dess specifika roller i samhället var olika för varje stam som praktiserade den. Ändå spelade berdache-traditionen en viktig roll både i stammen och på individnivå, vilket möjliggjorde uttryck för ens föredragna livsstil utan att diktera sexualitet.

Zuni-"prinsessan" We'wha |

Allmänt

Berdache-traditionen i Nordamerika var lika varierad som den var omfattande, även om den vanligtvis praktiserades strängt av män. Av de över 150 stammar som kändes för att ha sanktionerat traditionen, rapporterade endast 30 grupper - av vilka de flesta bodde väster om Rocky Mountains - närvaron av kvinnliga berdaches.

Innan infödda amerikaners fullständiga påläggning av europeisk kultur antas att berdaches fanns i antal som i de flesta fall tillät dem att bo i sin egen sociala eller kulturella kategori inom stammen. De respekterades och även om de tillbringade mycket av sin tid med kvinnor, hade de en egen grupp i byn. De flesta fick också social social status och fick prestige genom sina andliga eller konstnärliga förmågor.

Trots detta RESPEKT höll dock indianska kulturer ett brett spektrum av åsikter om den berdache livsstilen. Dessa åsikter sträckte sig från vördnadsfull och respektfull att retas, likgiltighet och hån eller förakt.

Trots dessa åsikter var berdaches fortfarande en del av stamkulturen eftersom indianska världsbilder inte vanligtvis tillåter någon eller / eller jämförelser. Snarare uttrycker deras världsbilder i termer av olika grader längs ett kontinuum mellan två motsatta idéer. Inhemska amerikaner såg således inte kön som varken "man eller kvinna" utan snarare som "varierande mellan" man eller kvinna. Detta kontinuum möjliggjorde således för dem som föddes på ett sätt men lutade det andra att förklaras och accepteras, särskilt i en värld där stammkrig och hårda miljöer kunde kräva en kostsam toll på en stam.

För att förklara berdaches innehåller många indianers traditioner förklaringar för deras existens i skapelsen eller andra myter. Indianer erkände också möjligheten till andra förklaringar. Inuiterna såg berdaches som spädbarn som hade varit ett kön som ett foster men blev motsatt kön vid födseln (kallad sipiniq ). Vid födelsen behöll man emellertid fostret med könen, vilket visade varför en pojke kunde ha en flickas "ande". Berdache-traditionen kan också ha skapats som ett sätt att överföra egendom eller hjälpa till i en specifik könsroll när man saknade son eller dotter som dikterats av stamorientering (dvs. man saknade en son i en stamkultur där egendom ärvdes genom faderliga linjer eller där endast män fick jaga, eller vice versa).

Ekonomiska roller

Ett universellt kännetecken för berdaches var deras deltagande i åtminstone en del arbete reserverade för det motsatta könet. Kvinnliga berdaches fick delta i jakt och krig, medan manliga berdaches tilläts delta i jordbruk, besättning, samla mat, väva, stickning, korg, keramik och läderarbeten. Många berdaches fick socialt erkännande och prestige för sina prestationer i dessa roller.

Faktum är att berdaches var så välkända för sina färdigheter att många stammar såg berdaches som i sig framgångsrika, vilket skapade både en kraftfull inspiration för ungdomar att bli berdaches såväl som för föräldrar att värdera utbildning och avancerad utbildning för barn som valde berdache-sättet att liv. Men dessa färdigheter värderades vanligtvis aldrig lika mycket eller mer än kunskaperna hos män (i patriarkalsamhällen, eller vice versa i matriarkalsamhällen).

Deras mellanliggande karaktär gjorde det också möjligt för berdaches att bli go-betweens i tvister mellan könen, kunna lösa familjekonflikter eller underlätta romanser. När det gäller manliga berdaches var de också fria från de kulturella begränsningarna som infördes under kvinnors menstruation, graviditet eller ammande. Denna frihet gjorde det möjligt för dem att hjälpa till med ökade belastningar av kvinnors arbete, när andra kvinnor var begränsade, samt att bli kontinuerligt produktiva. Berdaches fick också ta föräldraroller för föräldralösa barn eller för barn i stora familjer. En modern samtida av detta är Terry Calling Eagle, en lakota berdache som adopterade barn vars föräldrar var berusade och inte kunde försörja dem. Således erbjuder berdaches till och med lösningar på sociala problem inom stammarna.

1800-talets Berdache |

Andliga roller

En vanlig (men inte universell) egenskap hos berdaches var att de tros ha övernaturliga krafter. Man trodde att de kunde förmedla mellan det psykiska och det fysiska eftersom de hade visionerna för båda könen (kallas "dubbelvision" av vissa stammar). Detta berodde på både deras mellanliggande status i samhället och tron ​​att andarna måste ha tagit stor omsorg för att skapa en individ som är så unik i samhället.

Vissa berdaches antog rollen som shaman, även om denna roll inte var begränsad till berdaches. Detta antagande sågs ofta bland grupperna Mohaves, Klamath, Yurok och andra Kalifornien.

Berdaches ockuperade också roller som inte är förknippade med shamanism. Navajo berdaches - kallad nadle - var ansvariga för beredning och matlagning av helig mat vid stora ceremoniella sammankomster. Andra berdache-traditioner dikterade deras engagemang i att välsigna föremål, bedriva begravningar och ställa män innan en jakt. Man trodde vanligtvis att berdache-deltagandet skulle ge individen eller stammen lycka eller skydd i sina ansträngningar.

Balboas hundar attackerar sodomiter. Trott vara en spansk skildring av berdaches som torterades av conquistadores. |

Sexualitet

Berdaches var inte homosexuella i den meningen att amerikaner (och andra västerlänningar) känner dem. Indianers sexualitet skilde sig tydligt från europeiska föreställningar, vilket tyvärr ledde till en hel del missuppfattning om berdache-rollen i västerländsk litteratur.

Sexualitet i indianska världsuppfattningar som en gåva från andevärlden, som man kan njuta av och uppskatta. Med de flesta beskrivningar av berdaches betonar homosexualitet, var de inte begränsade till denna praxis.

För berdaches var homosexuellt beteende den vanligaste typen av sexualitet, ibland en kulturell förväntan på berdache-rollen. Barnachcher var ofta den icke-maskulina rollen i dessa relationer. . Men dessa förhållanden gjorde inte män som inte är berdache till berdaches eller krävde att de antingen avstår från att gifta sig eller ha sexuella relationer med en kvinna. Det finns några fall där män gifte sig med manliga berdaches, och i vissa stammar tilldelade detta till och med en speciell social status (liknande ett mycket bra äktenskap mellan två rika partier i europeiska traditioner). Berdaches hade också heterosexuella relationer och äktenskap.

Trots denna frihet finns det inga kända berättelser om berdaches som har sexuella relationer eller gifter sig med andra berdaches. Detta kan bero på brödraskapet som delas av berdaches, och sexuella relationer eller äktenskap skulle ha kränkat släktingarna med berdaches. Det kan också ha bero på indianernas könsbaserade ekonomi, eftersom det att ha två manliga berdaches skulle ha inneburit brist på någon som ständigt skulle fylla den manliga rollen i familjens ekonomiska skyldigheter. (Med andra ord, du måste ha en "make" och "fru" -roller för att göra ett äktenskap, och att ha två av en och ingen av de andra kan orsaka problem.)

Berdachism idag

Berdachism försvann till stor del från den skriftliga posten efter de första europeiska mötena. Många europeiska kulturer kunde inte passa berdache-rollen inom sitt redan definierade könsbegrepp. Medan traditionen fortsatte, blev den likadan som homosexualitet före mitten av 1900-talet: gömd i garderoben.

Idag har berdachism återuppstått på den kulturella scenen, vilket ger ett nytt sätt att förstå indianersamhällen. Det ger också ett utlopp för moderna indianer som har saknat friheten att uttrycka denna könsroll.

Det finns två distinkta rörelser som ett resultat. Först tänker antropologer som studerar Native America om begreppet kön i sin helhet. Som redovisning för europeisk partiskhet börjar vi förstå att kön har inneburit en mängd saker i olika samhällen och ofta är tydligt åtskilda från ens sexuella läggning .

För det andra har berdaches identifierats om som "två-andar", vilket skapar en bro mellan moderna urbana amerikaner eller homosexuella indianer och deras traditionella förflutna. Skapandet av denna självvalda terminologi har också gjort det möjligt för indianer att skilja sig från sina västerländska homosexuella motsvarigheter och överbrygga klyftan mellan infödda stammar och samtidigt ge en unik infödda upplevelse.

Det som ligger framför för berdache / "two-spirit" -traditionen är ett mysterium. Förhoppningsvis kommer erkännandet av denna tradition - och de europeiska fördomarna som ledde till utbredd diskriminering och rädsla - att ge ett meningsfullt bidrag till våra moderna debatter om könsroller, jämställdhet mellan äktenskap, homosexuella rättigheter och liknande. Genom att titta på det förflutna och rensa upp förvirringarna som finns i det kan vi se en bredare, mer acceptabel världsbild som kanske kan lösa problem vi upplever i dag.

Om vi ​​kan öppna våra sinnen för dem som väljer att leva bortom traditionella könsroller - precis som vi har accepterat kvinnor som utvidgar sina traditionella roller - kanske vi kan acceptera att kön är en socialt gjord konstruktion - något förändrat och ogenomträngligt - som har diskriminerat andra som annars skulle ge meningsfulla bidrag till samhället om inte för rädsla och hat. Indianerna kunde ge "två-andar" en plats i sin värld som inte skapade rädsla och hat, utan snarare ett samhälle som accepterade dem och erkände deras ovärderliga bidrag både som människor och som en del av de samhällen där de levde.

Förändrade: tredje och fjärde kön i Nordamerika Förändringar: tredje och fjärde kön i Nordamerika Köp nu