Anne Brown Adams var dotter till avskaffande John Brown och en kampanj för kvinnors rättigheter. 1880-talet skrev hon att "män har lärt sig att de är absoluta monarker i sina familjer." Elizabeth Cochrane (känd för familjen Pink och senare med namnet Nellie Bly) fördes in i den mandominerade världen 1864 eller 1865; journalföring verkar ha varit lite prickig.

Elizabeth var ett av 14 barn i sin familj och hennes far dog när hon var sex. Ensamma mammor hade en tuff tid i viktoriansk tid, precis som många fortfarande gör idag. Elizabeth s mamma gifte sig igen, den här gången med en missbrukande berusad.

Skilsmässan följde och familjen flyttade till Pittsburgh och kämpade alltid på grund av brist på pengar. De skrapade ut en försörjning genom att ta in pensionärer.

Nellie Bly. |

Provokerad för att svara

En Erasmus Wilson skrev bitar för The Pittsburgh Dispatch under monikeren Quiet Observer. 1885 skrev han en redaktion med titeln Vad är flickor bra för? Han svarade på sin egen fråga med en sexistisk rant av den barfota och gravida i köket. Kvinnor borde inte ens tänka på att arbeta, deras roll var att göra hemmet till ett litet paradis, själv spela rollen som en ängel.

(Naturligtvis skulle ingen man i en maktposition göra sådana nedsättande kommentarer om en kvinna idag. Åh, vänta )

Elizabeth tog stort undantag från tonen i kolumnen och skrev ett brev till redaktören för att uttrycka sin irritation och undertecknade sig själva Lonely Orphan Girl. George Madden, tidningens redaktör såg något i det dåligt punkterade, inte mycket välskrivet, men ändå passionerat brev som fascinerade honom. Han publicerade en annons i tidningen och bad om Lonely Orphan Girl att identifiera sig själv.

Ett papper som publicerats av City University of New York tar upp historien: Följande dag klättrade Pink de fyra berättelserna till kontor i The Pittsburgh Dispatch och landade sitt första jobb som journalist.

Madden gav henne pennnamnet Nelly Bly, som var titeln på en populär låt vid den tiden, men första gången pappret använde pseudonymen var det felstavade Nellie Bly. Det fastnade.

Off the Women's Beat

Om kvinnor på 1880-talet fick ett tidningsarbete alls var det att skriva om trädgårdsskötsel, mode, recept etc. Nellie Bly hade inget av detta, hon pressade på och fick hårda kanter. Hennes första åsiktsverk fokuserade på kvinnors svårighet utan talang, utan skönhet, utan pengar. Hon skrev också om de hårda liven för fattiga kvinnor som arbetade i Pittsburghs fabriker.

Sedan kastade hon sig in i behovet av att reformera skilsmisslagar och föreslog till och med att män som var lögnare, lata eller drack för mycket bör få gifta sig alls.

Hennes historier fläckade fjädrar i näringslivet. Det hotades om att dra tillbaka reklam. Nellie skickades ut för att göra en trädgårdshistoria. Hon överlämnade den färdiga artikeln, bifogad till det var hennes avgångsbrev.

Blackwells Island Asylum

Nellie pratade sig in i ett jobb på The New York World . Hennes första uppdrag var en tuff uppgift; hon skulle gå undercover på den ökända Blackwell's Island Asylum.

Hon förfalskade en psykisk sjukdom övertygande nog för att bli antagen till asyl. National Women's History Museum berättar att "Hon bodde på institutionen i tio dagar och observerade fysisk grymhet, kalla bad och tvingade måltider av gammal mat." Hon skrev att "Vad, utom tortyr, skulle ge galenskap snabbare än denna behandling?"

Det skedde ett offentligt skrik över mishandlingen av de 1 600 kvinnor som fängslades i asylet, av vilka några inte drabbades av någon psykisk sjukdom men hade betraktats som galna eftersom de var invandrare som inte kunde engelska. Det gjordes en utredning av storjuryn och ändringar gjordes.

Gamla händer i tidningsbranschen godkände inte denna typ av journalistik; de kallade det stuntrapportering.

Men hon fortsatte med sin undersökande journalistik genom att avslöja dålig behandling av kvinnliga fångar och hon tog på sig de hemska arbetsmiljöerna i stadens tröjor.

Hennes berättelser var så populära att världen började använda henne by-line i sina rubriker.

Runt världen

1889 föreslog Nellie en berättelse som syftade till att skapa fiktion till liv. Hon skulle resa runt i världen som Phileas Fogg hade gjort i Jules Vernes roman 1873 Around the World på 80 dagar . Bara, hon skulle göra det snabbare.

Detta var 14 år innan Wright Brothers sputteringflygning på 120 fot. Det snabbaste transportmedlet tillgängligt 1889 var ånglången.

Världens redaktör var motvillig att skicka en känslig varelse som en kvinna på resan. Nellie sägs ha sagt till redaktören "Mycket bra, starta mannen och jag börjar samma dag för någon annan tidning och slå honom."

Hon åkte från Amerika till Europa med ångbåt. I Frankrike tog hon till och med en sida resa för att träffa Jules Verne. Hon telegraferade korta rapporter tillbaka till världen, längre berättelser var tvungna att gå till sjöss.

Hon reste med åsna, ballong, rickshaw och allt annat transportmedel som finns.

Tills hon kom till Hong Kong var hon inte medveten om att hon hade en konkurrent; Elizabeth Bisland från tidningen Cosmopolitan hade påbörjat samma dag på en liknande resa i motsatt riktning. Där fick hon veta att hon var i ett lopp inte mot Phileas Fogg utan mot en annan journalist.

När hon nådde San Francisco hälsades Nellie av jublande folkmassor och ett tåg med en bil chartrat av sin tidning för att vippa henne över hela kontinenten.

Det tog Nellie Bly 72 dagar att slutföra sin resa. Elizabeth Bisland haltade i fyra dagar senare efter en eländig resa på en stormig Nordatlanten.

Efter det som måste ha varit något av en prövning, och med tanke på det cirkuleringsökande som resan gav tidningen, kanske den genomsnittliga författaren förväntat sig en bonus. Ingen kom, så Nellie slutade.

Nellie Bly hälsas när hon återvänder från resan runt världen. |

The World of Business

Nellie gick på en föreläsningstur och skrev Nellie Bly's Book: Around The World In Seventy-Two Days . Sedan dog hennes bror Charles och Nellie vände sig hemma genom att ta hand om sin fru och barn.

En ny redaktör anlände till Världen 1893 och han övertalade Nellie att återvända och snart grävde hon i poliskorruption, fackföreningar och liknande.

Sedan överraskning, överraskning, 1895 Nellie och gifte sig med industrimannen Robert Seaman, ägare av Iron Clad Manufacturing Company. Han var 40 år äldre än henne och han dog 1904. Nellie tog över att driva verksamheten. Så nu fanns det en karriär i tillverkningen av mjölkburkar, pannor och fat.

Men det fanns en del otäckhet och anklagelser om bedrägerier bandades om. Iron Clad Manufacturing Company gick i konkurs 1914 och Nellie Bly åkte till Europa för att besöka en vän i Österrike.

Krigskorrespondent

Som händer med toppjournalister följer ibland nyheterna. Nellie Bly var på plats för att rapportera om första världskriget från den österrikiska sidan.

I en sändning skrev hon I dalen mellan oss och ryssarna är en by namnet jag får inte säga er. En hård strid utkämpades där, och skytte hålls kontinuerligt på byn. Landet är täckt av döda soldater och officerare i båda arméerna. Kanske de levande bland dem. De döda kan inte begravas, de levande kan inte hjälpa förrän regn av helvetes eld upphör .

Efter kriget återvände hon till USA och fortsatte att skriva. Hon dog av lunginflammation i New York 1922 vid en ålder av 57. Bland de många glödande tidningslimisterna från Nellie Bly var en i The Evening Journal som förklarade henne Bästreporter i Amerika.

Nellie Bly 1919. |

Bonusfaktoider

För att få berättelser låtsades Nellie Bly som to att vara en arbetslös hembiträde, en oskad mamma som vill sälja sitt barn och en kvinna som försöker sälja ett patent till en korrupt lobbyist. Hon dabbade också i elefantträning och i balett ( The New Yorker ).

I stålbranschen beviljades Nellie Bly ett patent under namnet EC Seaman för en förbättrad mjölkburk (nedan).

källor

  • “Nellie Bly. 1864-1922. ”Arthur Fritz, Nellieblyonline, omaterad.
  • ”Nellie Bly (1864-1922).” GLI-Anomymous, National Women's History Museum, odaterad.
  • ”Nellie Blys rekord-Breaking Trip Around the World, to Her Surprise, a Race.” Marissa Fessenden, Smithsonian, 25 januari 2016.
  • “Nellie Blys lektioner i att skriva vad du vill.” Alice Gregory, New Yorker, 14 maj 2014.
  • “Nellie Bly, krigskorrespondent.” Vägar till det stora kriget, 1 augusti 2015.
  • “Nellie Bly Journalist (1864–1922).” Biography.com, omaterad.