Kontakta författare
Thomas Hardy |

Inställningen

Night in the Old Home av Thomas Hardy (1840-1928) skrevs antagligen strax efter hans mors död (Jemima Hardy) i april 1904. Det ingick i hans samling 1909 Tid s Laughingstocks och andra vers i avsnittet Styger tillfälligt och olika .

Det gamla hemmet till titeln är stugan i Higher Bockhampton, Dorset, där Hardy hade födts och bodde fram till sitt äktenskap 1874. Hans ogifta syskon (en bror och två systrar) hade fortsatt att bo där och Hardy var ofta besökare. Men Jemima Hardys död vid 91 års ålder innebar att kopplingen hade brutits mellan stugan och Hardys två generationer som, förutom sin farfar som dog 1837, bodde där under Hardy s livstid och varit oskiljaktiga från det.

Dikten

När de slösa glödarna röda skorstenen,

Och Livets nakna väg väver som en ökenbana för mig,

Och från hall och salong har de levande gått till vila,

Mina omkomna människor som husade dem här kommer tillbaka till mig.

De kommer och placerar dem runt på sina mögliga platser,

Då och då böjer jag mig en blick av vishet,

Ett konstigt uppträdande leende på alla deras ansikten,

Och i bärandet av var och en en passiv tristfulness.

"Stöder du mig, kvarstår och sväller här,

En blek sen växt av din en gång starka bestånd? ' Jag säger till dem;

"En tänkare av krokiga tankar om livet i sere,

En på det som sänder män till natten efter att ha visat dagen för dem? '

'- O låt vara varför! Vi åkte våra år inte så:

Ta av livet vad det ger, utan tvekan! ' de svarar mig till synes.

"Njut, lid, vänta: sprid bordet fritt som oss,

Och, nöjd, lugn, otrevlig, se tiden bort strålande! '

Strukturera

Diktet består av fyra fyrlinjiga strofer med ett ABAB-rymschema. "B" -rymmen fungerar på de tre senaste stavelserna i raderna i motsats till bara den sista, därmed "spår till mig / tillbaka till mig" och "till synes / strålande". Detta kallas tekniskt som ”trippelrymning” och används vanligtvis av poeter för att ge en komisk eller ironisk effekt. "Night in the Old Home" är ett exempel på en dikt som använder trippelrymning utan en sådan avsikt, och det är en hyllning till Hardys skicklighet att han kan göra det utan att försvinna i banalitet. "The Voice" är ett annat sådant exempel bland Hardys dikter. Det kan också noteras att de trippelrymda linjerna innehåller en extra takt, så att den andra och fjärde linjen i varje strofe har sex slag medan den första och tredje linjen bara har fem.

Första Stanza

Den första strofen börjar med den fysiska scenen med ”de slösa glödarna röda [ingen] skorstenen” men utvidgar sedan omedelbart poetens situation till att inkludera ”Livets nakna väg” som ”väver som en ökenbana för mig” efter “de levande har gått till vila ”(nämligen bror och systrar som nämnts ovan som förmodligen föredrog en tidigare sänggåing än poeten). Läsaren kan därför föreställa sig Hardy sitta ensam i stugan på natten, kvar med bara sina pessimistiska tankar för företag. Det är då han ser en vision om att hans "förkomna folk" kommer tillbaka till honom.

Hardy's Cottage, Higher Bockhampton, Dorset

Andra Stanza

Den andra strofen beskriver att hans förbannelser sitter nära honom i rummet. Han säger inte hur många av dem som finns, men han hade tidigare nämnt att det var folket ”som inrymde dem här”, så antagandet måste vara att han hänvisar till sina föräldrar och farföräldrar. De ger honom "en blick av wistfulness", som rimmas i strofen med deras "passiva tristfulness". Som man kan förvänta sig från spöken ser de på de levande med något som är besläktat med avund, men deras sorg, när de är passiva, hänför sig till sig själva och orsakas inte av att se poeten.

Som sagt, varje ansikte har "Ett konstigt uppsvingande leende". Varför uppskattning? Detta kan hänvisa till Hardys nuvarande situation eller till minnen från hans pojke. Om den förstnämnda, kanske Hardy antar att hans förbättringar skulle ha varit olyckliga på det sätt som han hade förkastat den obestridliga kristendomen hos sina föräldrar och den okonventionella moral som uttrycks i romaner som "Jude the Obscure". Om det sistnämnda kan detta vara en hänvisning till hans extrema känslighet som ett litet barn, eller kanske till hans kommentar till sin mor att han inte ville växa upp, vilket hon tyckte att det var skadligt med tanke på att han nästan hade dött vid födseln och hon hade bara lyckats rädda hans liv. Hon hade aldrig glömt detta, och kanske minns Hardy denna ungdomliga indiskretion många år senare.

Tredje och fjärde strofer

Resten av dikten är en konversation mellan poeten och spöken, med Hardys anförande som utgör den tredje strofen och den fjärde är hans förbättrings svar. Hardy ifrågasätter dem om deras bedömning av honom och undrar om de är besvikna över att han är ”en blek sen växt av din en gång starka bestånd”, som hänvisar till det faktum att även om hans föräldrar producerade fyra barn som överlevde till vuxen ålder, hade ingen av dem haft barn själva. Eftersom Thomas var den enda som gifte sig, skulle onus att fortsätta Hardy-linjen ha fallit på honom.

Om det inte är orsaken till deras förmodade missnöje, kanske det beror på att han i deras ögon är "En tänkare av krokiga tankar om Life in the sere". "Sere" är ett intressant ord att använda här, med tanke på att det betyder "torrt" eller "visnat". Det är mycket möjligt att Hardy var desperat efter ett rim för "här" och att det han verkligen ville säga var "Life in the raw".

Hardy antar att hans krokiga tankar också kan beröra "Det som sänder män till natten efter att ha visat dagen för dem". Detta är lite otydligt och är bara meningsfullt om man vet något om Hardys karriär som romanförfattare. Kan det vara så att han innehade skuldkänslor för motivationen hos några av hans karaktärer som valde fel väg och led som ett resultat? Eller kanske var det hans godkännande av karaktärer, som Jude, som flödade viktorianska moraliska konventioner? Hardy visste att hans egen fru, Emma, ​​blev djupt chockad av "Jude the Obscure" (1895) och till och med gick så långt att resa till London för att försöka övertyga Hardys förläggare att vägra att släppa det. Antar han att spöken skulle komma överens med Emma?

Den sista strofen ger spökena sitt tröstande svar på "låt vara varför" och "Ta livet som det ger, utan ifrågasättande!" Deras instruktioner till honom är att "njuta, lida, vänta" och "sprida bordet fritt som oss ”. Han måste vara "nöjd, lugn, oförglömlig" och "vakta tiden bort strålande". Med andra ord, de råder Hardy att leva sitt liv när de levde sina, ta saker som de kommer och inte bry sig om vad andra tycker, de andra inklusive sig själva.

Vad kan läsaren göra av detta? Det låter som om Hardy reser upp några "Tante Sallies" och slår dem gladlynt ner igen; dessa är föreställda invändningar mot det sätt som han har visat sig, och eftersom de är imaginära kan de lätt avfärdas. Diken kan därför vara en övning i självförsvar, med Hardy som övertygade sig själv att han inte har något att oroa sig för, särskilt eftersom spökenas ord är hans egen, helt enkelt läggs i munnen på andra.

En annan möjlighet

Ett annat sätt att titta på "Night in the Old Home" är att det här är Hardy som ger råd till läsaren snarare än till sig själv. Instruktionerna som ges i den sista strofen är helt säkert av universell tillämpning, och det är inte bara Hardy som skulle vara klokt att "ta livet av det det ger". Sådana råd låter emellertid mer övertygande när de presenteras som det visdom i det förflutna som släpps genom generationerna. Som nämnts ovan hade Hardy inga ättlingar, men lusten att skicka stafettpinnen är en stark och för Hardy måste hans läsare fungera som sina barn i detta avseende.

Oavsett Hardys motiv för att skriva dikten, skulle få göra invändningar mot att ”Night in the Old Home” säger saker som är vettiga och är värda att säga. Om alla var nöjda med sitt parti i livet och "titta på tid bortstrålande", skulle världen säkert vara en mycket bättre plats?

Som en fotnote står stugan i fråga fortfarande och är öppen för allmänhetens syn och är i vård av National Trust. Besökare kan se det trånga rummet där Hardy mötte hans förhöjningar och kan känna värmen från elden som normalt hålls brinnande i den öppna spisen som nämns i diktens öppningslinje.

Hardy's Cottage, Higher Bockhampton, Dorset