En ekollonmask i Mariana Trench |

En mystisk livsmiljö

Mariana eller Marianas Trench är den djupaste platsen i havet. 2016 undersökte en NOAA-expedition skytten och tog några fantastiska foton och videor av dess invånare. Denna artikel delar några av expeditionens upptäckter och utforskar också biologin hos de mystiska och ofta vackra varelserna i diket.

Mariana Trench ligger i västra Stilla havet öster om Marianaöarna, som i sin tur ligger öster om Filippinerna. Öarna inkluderar Guam, ett amerikans territorium. NOAA-expeditionens huvudkontor var Okeanos Explorer, ett konverterat marinfartyg. Graven undersöktes av ett fjärrstyrt fordon som kontrollerades av forskare på fartyget. Guam fungerar som hamn för Okeanos Explorer.

Alla NOAA-foton i den här artikeln fick en licens för allmän domän av organisationen, även om de ville att organisationens namn och expeditionen skulle nämnas på ett särskilt sätt. NOAA står för National Oceanic and Atmospheric Administration. Organisationen är en myndighet i USA.

Plats för Guam och Mariana-diken |

Mariana-diken

Mariana Trench får sitt namn från den närliggande skärgården, känd som Mariana Islands. Öarna är i sin tur uppkallad efter Mariana av Österrike (1634-1696), den andra hustrun till kung Philip av Spanien. Marianas förnamn var Maria Anna, men detta ändrades till den spanska formen när hon blev drottning. Spanska fartyg anlände till den bågformade skärgården under det sextonde århundradet. Urbefolkningen på öarna är Chamoru. De är också kända som Chamorro.

Graven bildades genom kollisionen av två av plattorna som utgör jordskorpan. Stillahavsplattan rörde sig - och rör sig fortfarande - under den filippinska plattan i en process som kallas subduktion. Plåtens nedåtrörelse skapade diket. Varm magma och vulkaner som producerades som ett resultat av rörelsen skapade öarna.

Kollisionen mellan två av jordens jordskorpor som är täckta av havet; Mariana-diken och öarna bildades genom denna process. |

Trenchstatistik

Forskare vid olika organisationer har gjort följande mätningar. Mätningarna varierar något beroende på organisationen. De kan uppdateras när utrustning och tekniker förbättras.

  • Diken är ungefär 10 944 meter (36 069 fot eller 6, 831 miles) på sin djupaste punkt. Detta område kallas Challenger Deep.
  • Challenger Deep ligger 332 km (206 miles) sydväst om Guam.
  • Graven är cirka 2500 meter lång.
  • Den är också i genomsnitt 43 mil bred.
  • Längst ner i diket är trycket mer än tusen gånger större än lufttrycket vid havsnivån.

Även om Mariana-diken är den djupaste delen av havet, är dess botten inte den närmaste ytan till jordens centrum. Eftersom jorden buknar vid ekvatorn är vissa områden på den arktiska havsbotten faktiskt närmare jordens centrum.

Ekornormen som visas i videon nedan är en konstig varelse jämfört med den kända arten.

Acorn Worms: Phylum Hemichordata

Kroppen av en ekollonmask har tre sektioner, som visas i diagrammet nedan. Den första sektionen är proboscis, den mittersta är kragen, och den sista och längsta delen är stammen. Proboscis och krage ser något ut som en ekollon (mutter av ett ek), som gav maskarna deras namn.

Proboscis används för att grava igenom sedimentet på havsbotten. Vissa ekollonmaskar tar in sediment genom munnen och smälter sedan organiska material och mikrober i sedimentet. Andra filtrerar näringspartiklar och mikroorganismer ur vattnet via sina gälar. Gälvarna används också för andning. Liksom i en fisk, kommer vatten in i maskens mun, flyter över sina gälar och reser sedan ut ur kroppen genom gälvspalterna. Gälarna absorberar syre från vattnet och skickar det in i blodomloppet. Koldioxid rör sig i motsatt riktning.

Grundläggande anatomi hos en ekollonmask; djuret har inga ögon eller andra specialiserade sinnorgan men det har receptorer som kan upptäcka ljus och kemikalier |

Deep Sea Acorn Worms

Till skillnad från ekollonmaskar som lever i grunt vatten, är de som upptäcks i djupt vatten mycket långa. Deras kropp kan vara mer än åtta meter lång. Dessutom ses maskarna utsträckta över havsbotten. De på grunt djup bygger en U-formad hål och stannar i den med de flesta av sina kroppar dolda från sikten. Som minst en forskare har sagt, ser djupvattendjurens kroppar för känsliga för att gräva en hål. Grunt vatten ekollonmaskar är ofta tråkiga i färgen. Den livliga färgen på djupa vattenformer var en överraskning för forskare.

En korgstjärna; enligt NOAA finns det mer än en varelse i detta spännande fotografi |

Korgstjärnor klassificeras i klassen Ophiuroidea. De tillhör filmen Echinodermata, som sjöstjärnor (även kallad havstjärnor), sjöborrar, havsgurkor och sanddollar.

En toppvy av en nordlig korgstjärna (inte från Mariana Trench) som visar utseendet på en enskild individ |

Korgstjärnor: Phylum Echinodermata

Utseende

Korgstjärnor liknar sjöstjärnor men har fem långa, smala och flexibla armar istället för relativt tjocka och styva. Varje arm grenar upprepade gånger och bildar smalare grenar när den gör det. Terminalfilialerna är mycket fina och är ofta krullade till sina tips.

En korgstjärnas centrala skiva är mer tydlig än en sjöstjärna. Den design som skapas av grenarna runt skivan ser ofta ut som spets eller nät. Armarna är emellertid inte alltid ordnade snyggt som i djuret ovan. Korgstjärnor har ibland ett snyggt och väldigt konstigt utseende.

Rörelse och utfodring

Korgstjärnor rör sig över sitt underlag genom att vrida sina armar. Djuren krullar in i en boll om de hotas. Armarna används för att fånga rov och flytta djuret. En korgstjärna positionerar sig i en vattenström när den matas. Ryggar, krokar och spolar på armarna är mycket användbara för att fånga små rov som krill, andra kräftdjur och djurplankton.

När bytet har fångats rörs det gradvis mot munnen, som ligger på undersidan av den centrala skivan. Raderna med små rörfötter under armarna hjälper till att transportera maten. Till skillnad från fallet med sjöstjärnor har rörfötterna inte sugkoppar och är inte användbara vid rörelse.

Åtminstone några av sjöstjärnorna i Mariana-diken är ovanliga, som bilderna nedan visar. Det orange djuret har mjuka armar, de flesta är veckade upp. Knölarna på ytan är ryggar. Varje rygg innehåller små klor som kallas pedicillariae, som skyddar djuret. Pedicillariae finns också i andra sjöstjärnor.

En sjöstjärna som tillhör släktet Coronaster |

Novodinia, en brisingid havstjärna, ovanpå död bambuskorall |

Brisingidstjärnor finns i djupt vatten. Till skillnad från vanliga sjöstjärnor som rör sig över ett underlag för att hitta mat, sträcker brisingids armarna uppåt för att fånga små rovdjur som bärs av vattenströmmar. Denna process är känd som suspensionsmatning.

Maneter: Phylum Cnidaria

Som sjöstjärnor är maneter varelser som inte förtjänar ordet fisk i deras namn. Vissa forskare och organisationer använder ordet "gelé" för att hänvisa till djuren, men ordet maneter är fortfarande mycket populärt.

Maneter är faktiskt ett steg i organismens livscykel. Det andra steget är polypstadiet, som ger upphov till manetstadiet. En manet består av en gelatinös klocka som innehåller de inre organen och sammandras eller pulserar för att förflytta djuret. Tentaklar dinglar från klockan. Dessa tentaklar innehåller stickande celler som dödar bytesdjur.

De stickande cellerna av en manet är kända som cnidocyter. (Den initiala c i orden Cnidaria och cnidocyter är tyst.) En cnidocyt innehåller en kapsel som kallas en nematocyst. Kapseln innehåller en harpunliknande struktur som skjuter gift in i bytet. I vissa arter av maneter kan "harpunen" tränga in i mänsklig hud och giftet är tillräckligt starkt för att skada en person.

Deep Sea Anglerfish: Class Osteichthyes

Anglerfish fångar sitt byte med en fisketeknik, som deras namn antyder. De har faktiskt motsvarande en fiskespö fast i huvudet. När ett rovdjur finns i närheten sänker fiskfisken sin stav, som har ett lock på spetsen. Locken är tekniskt känd som en esca. När ett nyfiken djur närmar sig Esca, sväljer fiskfisken djuret.

En berömd art av djuphavsfiskare är Melanocetus johnsoni . Det vanliga namnet är knölkornsfiskfisken eller Svartahavsdäven. Den har ett skrämmande uttryck, vassa tänder och en lång fiskespö med en bioluminescerande lock. När den simmar genom mörkt vatten är dess glödande lockelse mycket märkbar. Fisken som fotograferas i Mariana Trench ser dock väldigt annorlunda ut och har en kortare fiskespö.

Släktet och arten av fisken nedan identifierades inte på NOAA: s webbplats, men jag hittade en YouTube-video av en djuphavsfiskare med liknande utseende. Denna fisk har sett på djupt vatten utanför Kaliforniens kust och visas i videon nedan. Forskare tror att fisken är blå när den är ung och sedan blir ros och slutligen röd när den mognar. Det har det vetenskapliga namnet Chaunacops coloratus .

En djuphavsfiskare; den vita fläcken mellan dess ögon är locket från dess fiskespö |

Videon nedan visar en djuphavsfiskare i Kalifornien. Djuret är väldigt likt utseende det på bilden ovan.

Effekter av mänsklig aktivitet på Mariana-diken

Förutom intressant information innehåller webbplatsen NOAA Ocean Explorer två tråkiga bilder av skräp i Mariana Trench - en tom ölburk på 3 780 meters djup och en tom matburk på 4 947 meters djup. Webbplatsen säger att andra avfallsföremål hittades vid utforskningen av diket 2016, inklusive flera plastpåsar, ett rep och ett klädföremål. Till och med den djupaste delen av havet är inte immun mot människans handling.

Mariana Trench är inte en tyst plats. 2016 placerade ett team bestående av medlemmar av NOAA, Oregon State University och US Coast Guard en skyddad hydrofon i Challenger Deep-tråg. Hydrofonen spelade in ljuden som fanns i tråg under en period av tre veckor.

Många av ljuden i diket orsakades av nära och avlägsna jordbävningar. "Stön" av avlägsna bala valar hördes också, liksom buller skapade av en kategori 4 tyfon overhead. Förutom dessa naturliga ljud skapades dock mycket brus av propellerna på fartyg. Forskare hoppas kunna upprepa sina inspelningar över tid så att de kan övervaka bruset som människor lägger till skyttmiljön.

Det var också mycket brus från fartygstrafiken, vilket kan identifieras av det klara ljudmönstret som fartygspropellrarna gör när de passerar. Guam ligger mycket nära Challenger Deep och är ett regionalt nav för containerfrakt med Kina och Filippinerna.

- Robert Dziak, NOAA-forskare

Trench Mysteries

Trots det höga trycket och mörkret i Mariana-diken har många olika ryggradslösa djur hittats. Undersökningen 2016 avslöjade djur som aldrig har sett förut eller som aldrig har sett levande. Det visade oss också konstiga och ovanliga former av djur som vi ser i andra delar av havet. Varje gång forskare utforskar skytten görs nya upptäckter. Det är en fascinerande plats.

referenser

  • Information om havsgrav från National Geographic
  • Introduktion till ekollonmaskar från Encylopedia Britannica
  • Korgstjärna fakta från Science and the Sea
  • Fakta om maneter från Smithsonian Museum
  • Information om djuphavsfiskfisk från Monterey Bay Aquarium
  • NOAA Deepwater Exploration av Marianas webbplats 2016