Joshua Abraham Norton tillkännagav 1859 att På den förmånliga begäran och önskan från en stor majoritet av medborgarna i Förenta staterna förklarar jag, Joshua Norton, och förkunnar mig själv kejsare i dessa USA.

San Franciscans accepterade återinförandet av en monarki med poise och tog en viss stolthet över att ha den här mannen som slingrade sig i en militär uniform under en extravagant plommad topphatt.

Kejsaren Norton I. |

Kejsaren Nortons tidiga liv

Född i England 1818 eller 1819 åkte han med sina föräldrar för att bo i Sydafrika. När han var 30 var hans mor och far döda och Joshua gick till San Francisco för att göra sin förmögenhet. Många tusentals andra hade samma idé att slå den rik på Gold Rush.

Men Joshua Norton var smart nog att veta att chansen att komma ut ur guldgruvorna med fickorna fyllda med pengar var smala.

Han behövde inte gräva efter guld eftersom han verkar ha kommit med ett bra boägg. Siffran på 40 000 dollar (lätt mer än en miljon i dag s pengar) nämns men det finns inget sätt att verifiera beloppet. Oavsett storleken på hans förmögenhet räckte det att ställa sig in som handelshandlare, något som ledde till hans ekonomiska förstörelse.

Men, före hans fall, tjänade Norton mycket pengar och accepterades i de högsta nivåerna i San Fransiskos samhälle. Som en historisk rapport om hans livsanteckningar Kännde han alla rätt människor. Han var medlem i alla rätt klubbar och kommittéer. Han blev inbjuden till alla rätt partier. Han stannade på de bästa hotellen. Han hade tillgång. Han hade kommit .

Kanske välkomsten kanske inte hade varit så spräcklig om det var känt att hans föräldrar var judar.

Kejsaren och hans pålitliga sabel. |

Dörr mot rismarknaden

Norton trodde att han såg en affärsmöjlighet. 1852 var det en hungersnöd i Kina på grund av brist på ris. En båtbelastning peruansk ris hade anlänt till San Francisco Harbour. Han kunde köpa allt till 12 cent per pund, när det pågående priset var 36 cent per pund.

Han avslutade affären, men tyvärr för honom kom fler fartyg från Peru lastade med bättre kvalitet ris. Priset sjönk till tre cent per pund. Norton stämde på grund av att han hade lurats. Tre år och massiva juridiska avgifter senare beslutade domstolarna mot den riskfyllda risbaronen. Norton förstördes och lämnades in för insolvens i augusti 1856.

Joshua Nortons proklamationer

Konkursen verkar ha drivit Norton psykologiskt över kanten. Han försvann från synen och det tros att han kastade sig i depression.

Han dök upp offentligt i september 1869 för att förklara sig själv kejsare Norton I och under de kommande två decennierna utfärdade proklamationer genom lokala tidningar.

I samband med dagens politiska gridlås, hyckleri och missnöje krävde han prescient avskaffande av kongressen. När naturligtvis denna edikt ignorerades utfärdade han en annan: ”... vi gör härmed ordning och ledar generalmajor Scott, chef för våra arméer, omedelbart efter mottagande av detta, vårt beslut, för att fortsätta med en lämplig tvinga och rensa Halls of Congress. ”

Han attackerade oavbrutet kongressen i ett försök att ”rädda nationen från fullständig fördärvning.” Men han hade många andra frågor som han kände behov av att uttrycka sig.

Bland hans proklamationer kan ha varit denna:

”Den som efter behörig och ordentlig varning ska höras för att uttala det avskyvärda ordet" Frisco ", som inte har någon språklig eller annan befästning, ska anses vara skyldig till en hög förseelse och ska betala i den kejserliga statskassan som straff summan av tjugo- fem dollar."

Det diskuteras om detta är giltigt. En rascal eller två tog sig till att utarbeta falska proklamationer och skicka dem till lokala tidningar; detta kan ha varit ett exempel.

I hans inbördeskrigskläder. |

Mycket älskad i San Francisco

Norton tillbringade sina dagar med att vandra på gatorna i staden för att kontrollera tillståndet för linbilar, trottoarer och offentliga byggnader. När han fann brister förkunnade han högt och tydligt om dem.

Han var fattig men kunde räkna med en gratis måltid på de flesta restauranger. Hans 50-cent-en-dagiga logi i ett rumshus betalades ofta av andra.

När han verkligen hade lite pengar tryckte han sin egen valuta; i grund och botten en sedel som hedrades av de flesta köpmän som aldrig tänkt att samla in på skulden.

Kejsarens valuta. |

En titt på Joshua Nortons liv konstaterar att ”Kejsaren var inte bara ödmjukad. Han var älskad. Teatrar reserverade några av sina bästa platser för kejsaren på öppettider.

"När kejsarens uniform och hatt blev trasiga, köpte San Franciscos stadsregering - övervakningsnämnden - honom nya."

I januari 1867 greps en övervärdig polis kejsaren på grund av att han behövde behandlas för sinnessjukdom. Medborgarna i San Francisco stod upp i ilska. Tidning Evening Bulletin ventilerade sina känslor:

”I det som bara kan beskrivas som den mest dastard av fel, arresterades Joshua A. Norton idag. Han hålls kvar på den löjliga anklagelsen om "Lunacy". Denna vänliga monark av Montgomery Street är känd och älskad av alla riktiga San Franciscaner som kejsare Norton, mindre än en galning än de som har konstruerat dessa trumfade uppgifter. Som de kommer att lära sig, är hans majestets lojala ämnen fullt ut uppskattade av detta upprörelse. ”

Den röda ansiktet av polischefen avgav en ursäkt och beordrade omedelbart frisläppandet av kejsaren, som nådigt beviljade den felaktiga tjänstemannen en imperialistisk benådning. Därefter hälsade honom när poliser mötte kejsaren på gatan.

Slutet kom plötsligt i januari 1880. När Norton gick till en föreläsning vid Kaliforniens vetenskapsakademi kollapsade han på gatan och dog.

San Francisco Chronicle markerade hans bortgång med en artikel med titeln Le Roi Est Mort - The King is Dead.

Han var planerad till en paupers begravning, men hans gamla affärspersoner lade upp pengarna för ett ordentligt skick. Det rapporteras att 10 000 personer (vissa säger 30 000) fodrade gatorna när hans begravningsprocess passerade.

Bonusfaktoider

Tidningen Morning Call hade kontor bredvid Nortons logi. En ung reporter för tidningen som heter Samuel Clemens intresserade sig särskilt för den excentriska mannen som vandrade runt i grannskapet. Med hjälp av pennnamnet Mark Twain skrev Clemens The Adventures of Huckleberry Finn och sa att han baserade karaktären King på Joshua Norton.

Skådespelaren och författaren Timothy "Speed" Levitch sa om kejsaren Norton "Vissa säger att han hade blivit arg; andra säger att han har gått klokt .

Robert Louis Stevenson skrev I vilken annan stad skulle en ofarlig galning som ansåg sig själv kejsare ... ha blivit så fostrad och uppmuntrad?

Kejsaren s Bridge-kampanj är en ideell vars mål är att San Francisco Bay Bridge uppkallas efter kejsaren Norton I. Gruppen påpekar att flera Kaliforniens statsbroar har flera namn, varför inte Bay Bridge?

källor

  • Joshua Abraham Norton. PBS, omaterad.
  • Emperor Norton: Life. Emporersbridge.org, outdaterad.
  • Emperor Norton, Zaniest SF Street Character. Carl Nolte, SF GATE, 17 september 2009.
  • Kejsaren Norton I. Patricia E. Carr, American History Illustrated, juli 1975.