Kontakta författare

Ett element i ironi som konsekvent går igenom Charlotte Perkins Gilman s novelle The Yellow Wallpaper är hur den sjuka berättaren s behandling har negativa effekter på hennes hälsa och spelar en roll i hennes till synes oundvikliga härkomst till vansinne. Ironien i denna situation framhävs av det faktum att hennes man är läkare. Men han omnämns aldrig som en läkare, snarare som en läkare. Jag tror att betydelsen av detta ordval är att betona läkarnas fysiska -fokus vid den tidpunkt då berättelsen äger rum. De var mest bekymrade över vad de fysiskt kunde beröra och analysera, mäta och kvantifiera och var på motsvarande sätt tveksamma till att hantera den mindre säkra världen av psykologisk nöd. Förvärringen av berättaren s psykiska sjukdom är alltså resultatet av hennes make s betoning på att behandla sin fru på en fysisk, snarare än psykologisk nivå.

Ett exempel på hur betoning på det fysiska, snarare än det mentala, är skadligt framgår när John förbjuder sin fru att skriva så att hon inte tröttnar och förvärrar hennes tillstånd. Som berättaren säger är det en mental lättnad att skriva ner saker, men det är något hennes strikt fysiska make inte kan förstå. Ironiskt nog tröttnar ansträngningarna att skriva i hemlighet och hålla den dolda henne mer än själva skrivandet. I själva verket skulle hon ha det bättre om hon fick skriva i första hand.

Vi har ett annat fall av felaktig behandling när berättaren längtar efter andras sällskap, särskilt hennes socialt stimulerande kusiner. John försäkrar henne att det skulle förvärra hennes tillstånd, och det är bäst för henne att vila ensam i sitt rum. Naturligtvis kan John inte se det mentala hotet av att hans fru måste spendera all sin tid med att fokusera på tapeten och glida till galenskap. Ironien fortsätter i den meningen att John s fysiska skydd av sin fru från social interaktion bara förvärrar hennes psykologiska nöd.

Charlotte Perkins Gilman c. 1900

Det finns mycket ironi i användningen av miljön som ett sätt att behandla berättaren. Barnskolan där John får sin vistelse ligger på en övre våning utanför huvudhuset (igen, de negativa effekterna av social isolering). Naturligtvis finns det också frågan om tapeter i rummet, med vilken hon utvecklar en psykotisk relation. Men John känner inte detta i det minsta och tycker att rummet är väl lämpat för sin sjuka hustru på grund av den extra friska luften som hon kommer att ha från alla fönster och höga höjder i rummet. Det ironiska här är att den friska luften erbjuder en mycket minimal fysisk fördel jämfört med den extrema mentala skada som berättaren berättade av isoleringen och tapeten.

En annan ironi när det gäller rummet är att berättaren finner tröst i att ockupera rummet eftersom det betyder att hennes nyfödda son är skonad för det. Ironiskt nog skulle hennes son troligen bli mycket bättre i barnkammaren än hon. Barnet skulle inte uppleva den mentala plågan som berättaren gör som en följd av tapeten eftersom det är för henne i konflikt med hennes befintliga mentala nöd. I alla fall stöder mycket bevis på tanken att spädbarn har mycket dålig syn bortom flera fötter och att de växer för att stämma av bekanta stimuli. Därför skulle en baby inte kunna se tapeten tillräckligt bra för att dölja mönstret och designen och skulle också tappa intresset efter att det blev bekant.

En sista instans av ironi kommer i slutet. Detta binder återigen till idén om män som empirisk och objektiv samt historiens starka feministiska budskap. Till slut, när John hittar sin fru som omger rummet i ett avancerat stadium av psykos, kan hans sinne inte bearbeta det mentala fenomenet före honom och han stänger helt enkelt av och försvinner. Ironiskt nog visar det maskulina behovet (i berättelsen) att mäta och kvantifiera bli hans allvarliga svaghet i slutändan när det blir hans undergång ... bokstavligen! Detta slut visar hur människors tänkande i historiens tid inte var tillräckligt för att hantera sinnesproblem och var därför en svaghet i behov av reformer.