Progressiv Poteau

Sedan Poteau grundades, historiskt sett, har det varit känt som en mycket progressiv och livlig stad. Under slutet av 1800-talet besökte många beryktade förbannelser och berömda amerikanska marshaler den tidiga staden. De inkluderade människor som Belle Starr och Ed "Coon" Ratterree. På 1910-talet var Poteau en av de enda städerna i området som hade tre banker, ett operahus och två teatrar. I segregationsåldern var Poteau känd som "Little Dixie". Det tog en lokal veterinär, Dr. John Montgomery, för att ändra det. Med sitt ledarskap blev Poteau den första staden i Oklahoma som integrerades och började tidvattnet för desegregation över hela staten.

Denna berättelse handlar om ett annat avsnitt som visar Poteaus progressiva sida. Inte många vet att Poteau också var hem för Oklahomas första kvinnliga borgmästare.

Herr och fru Shaw

Stats senator, DA Shaw

Historien om Nora Shaw börjar med Poteaus tidigare borgmästare, domare DA Shaw. Shaw föddes nära Waldron, Arkansas. 1895 flyttade han till Texas där han studerade juridik som student under ledning av kolon K. Leggett. Han flyttade till Oklahoma vid statsskottet 1907 och kom till slut till Poteau i början av 1910-talet. 1915 valdes han till länsdomare och tjänade i två mandatperioder.

Från 1914 till 1919 var han redaktör för LeFlore County Sun.

Under första världskriget var han aktiv som organisator för Röda korset och krigsförsäljning. Han var ganska oratoren. Vid en samling 1917 hade han cirka 5 000 personer som var bundna under ett tal om kriget.

I början av 1920-talet var han värd för många av Poteaus sångkonventioner, som drog in hundratals människor från fyra grannstater. Han skrev faktiskt många av de klassiska gospellåtarna som fortfarande sjunger idag.

Han valdes till den 22: e borgmästaren i Poteau. Han tjänstgjorde 1925 och 1926, när döden överträffade honom vid 52 års ålder. Strax före hans död 1926 vid statsvalet valdes han till statlig senator. Han dog den dagen då han skulle avlägga sitt ämbete.

Domare DA Shaw

Förändrade tider

Den 26 augusti 1920 undertecknades det 19: e ändringsförslaget till Förenta staternas konstitution i lag av statssekreteraren Bainbridge Colby. Detta ändringsförslag garanterade att alla amerikanska kvinnor har rösträtt. Att uppnå denna milstolpe krävde en lång och svår kamp. Från mitten av 1800-talet föreläsade, skrev, marscherade, lobbade och praktiserade civil olydnad för att uppnå vad många amerikaner ansåg vara en radikal förändring av konstitutionen.

Redan före detta hade Oklahoma föregått resten av landet. Den 5 november 1918 godkände väljarna i Oklahoma statsfråga 97, som utökade rösträtten till kvinnor. En ratificeringskommitté, ordförande av Katherine Pierce från Oklahoma City, hjälpte till att säkerställa att det nittonde ändringsförslaget till den amerikanska konstitutionen var lagstiftare. När Oklahoma ratificerade det nittonde ändringsförslaget den 28 februari 1920, upplöstes Oklahoma Woman's Suffrage Association och statens League of Women Voters bildades.

First Lady of Poteau

Under 1920-talet hade kvinnor spelat en viktig roll i statliga angelägenheter, men Oklahoma hade aldrig en kvinnlig borgmästare förrän Nora Shaw valdes i Poteau. Eller var det Mamie Foster från Wyandotte?

Det beror på om legaliteterna beaktas eller inte.

Efter DA Shaws död utsågs Nora Shaw till att avtjäna den återstående mandatperioden för sin avlidne make. Hon valdes sedan till den 23: e borgmästaren i Poteau. Hon tjänade under en del av 1926, sedan 1927, valdes hon till Poteaus första kvinnliga borgmästare. För det mesta fortsatte hon att genomföra DA Shaws mål och uppnådde det mesta av det han avsåg att göra. Under en ålder där kvinnor fortfarande kämpade för lika rättigheter är detta ganska en prestation och ett bevis på hur progressiv Poteau var under dessa tider.

Mamie Foster var Wyandottes borgmästare från 1922 till 1927, vilket skulle ha varit fem år innan valet av Nora Shaw. Men det finns ett problem. År 1922 var staden Wyandotte inte tekniskt en stad. 1966, eftersom det planerade ett landsbygdens vattenområde, kunde staden inte hitta någon registrering av införlivande. Införlivandet kom inte förrän i april samma år.

Sedan Poteau införlivades 1898 skulle det göra Nora Shaw till den första lagliga kvinnliga borgmästaren i Oklahoma.

Fru Nora Shaw