Ursprunget till modern engelska

Användningen av språk är ett av de mest djupgående områdena för mänsklig interaktion. Förutom att dela tankar och idéer, engagerar människor som samtalar på en gemensam tunga kulturell aktivitet, ansluter till en tradition av ljud och metaforer som är rika med förflutna ekon och resonans med nutidens oro.

Denna definition gäller för språk som inte längre är i vanlig användning lika mycket som för de språk vi använder varje dag. Av den anledningen ogillar jag inte användningen av uttrycket, dead språk. Inget språk som överlever i förändrad form genom uttrycket av ett språk som används är aldrig riktigt dött. Till exempel, även om gamla engelska inte längre talas som angelsaxarna talade det, överlever dess ljud genom högtalarna på den moderna tungan. Under det tionde århundradet betydde gese yes, nae betydde no och ond betydde and . Ordet n betydde now och gamla engelska uttal som we och he används i dag.

Kelter eller briter ockuperade de brittiska öarna fram till romarnas ankomst. När Romerriket delades upp under det femte århundradet invaderade de anglo-saxiska stammarna i norra Tyskland landet som vi nu kallar England. Denna invasion förändrade de infödda språket för alltid och med tiden, språket i hela världen. Det engelska språket som vi känner fanns inte; Storbritanniens rådande språk var en polygott av keltiska tungor överlagda med ord och fraser som fortfarande användes från åren av romersk ockupation. Orden chester och caster som fortfarande finns i många engelska stadnamn härstammar från ordet castra, det latinska ordet för läger eller bosättning.

Men vinkel-, jute- och saksiska stammarna från Nordtyskland tog med sig ett nytt språk, gammalengelsk. Med tiden växte det angelsaksiska inflytandet mer genomgripande, vilket ledde till att de många städerna och platserna slutade på ”tun” eller ”ton”, det här ordets tillstånd. En "tun" betydde faktiskt "ett slutet mark". Namnet på den engelska staden Chepstow betyder bokstavligen ”marknadsplats” och läser ”ceapstow” på gammalengelsk. Denna namngivning av en stad visar betydelsen av handel och byteshandel i angelsaksiska tider. Översättning är dock inte alltid enkel.

Vilken härlig tungolgim!

Runic Connection

Ett av problemen med att översätta gamla engelska direkt är att dess skriftliga form involverade runiska karaktärer. Det runiska alfabetet var ett skrivsystem som användes av de germanska stammarna i norra Tyskland, från det tredje århundradet och framåt, till exempel bokstäverna "a" och "e" kopplade till varandra. Runa karaktärer lämnade gradvis det skrivna språket till förmån för det romerska alfabetet. Men ett antal av ljuden fortfarande överlever, till exempel "th" -ljudet, som nu bara hörs på engelska och isländska. I själva verket är isländska det enda levande språket som bevarar "Þ", en runbok, som har ett "th" -ljud.

Kontext är allt

En av svårigheterna med att översätta gamla engelska ord är att sammanhanget var mycket mer betydelsefullt i det forntida språket. Under våra strömlinjeformade tider använder vi ordet "kärlek" för att täcka en rad känslor. Men angelsaxarna använde en rad ord för att beskriva kärlek. Till exempel kärlek i äktenskapet var Brýdlufe, kärlek till pengar var feohlufu, hjärtlig kärlek var ferhþlufu och andlig kärlek var gástlufu - och det finns många fler.

Steorra betyder "stjärna" medan en tungolgim är en "ljus stjärna".

När Angles, Saxons and Jutes anlände från norra Tyskland, älskade de Woden, Thor och andra hedniska gudar. Angelsaxarna omfattade så småningom kristendomen, men namnen vi använder under veckodagarna återspeglar denna hedniska tradition.

Dagar i veckan

Sunnandægsöndag
Mðnandægmåndag
Tiwesdæġtisdag
Wðduesdægonsdag
þunresdæġtorsdag
Fríandægfredag
Sæteresdæglördag
Dagar i veckan

Meningsstruktur

Konvertering till kristendomen började på 600-talet och vid 700-talet trodde majoriteten av angelsaxarna på Gud och gick med i den europeiska vetenskapliga traditionen att skriva. Kyrkliga kontorister föll register över dop, äktenskap och begravningar och fromma munkar började spela in sina tankar i manus. Genom dessa skrifter kan vi se hur modern engelska har bevarat meningsstrukturen i det äldre språket; Enkelt uttryckt följs ämnet av verbet, som följs av objektet. Följande mening är en rad från en dikt Song of Creation, komponerad av Caedmon, en helig man, på sjunde århundradet: Nü we sculan herian heofonrices weard.

Grovt översatt står det "Nu måste vi berömma den himmelska vårdnadshavaren".

Betydelsen av "Nü vi " är uppenbar, medan "sculan" är ett verb som grovt översätter som "måste". "Herien" är pluralen i verbet beröm av ära och "slit" betyder vakt eller vårdnadshavare. Från ordet “heofonrices” identifierar vi vårt moderna ord, himlen.

Head Rhyming and Imagery

Angelsaxarna började komponera rim, men inte med rimen i slutet av linjerna, som vi känner till dem. Istället övade de huvudrymning och lägger tonvikten i början av en poesilinje. Det är från denna tradition som vi får uttryck som ”fint och passande och” hale och hjärtligt. ”

Hushållet

Sedan det anglo-saxiska livet var inriktat på små inhemska bosättningar, har modern engelska ärvt en hel mängd hushållsord och termer, nästan oförändrade under de senaste tusen åren. Gamla engelska ord är kursiverade i följande mening:

Bjud mannen med skägget välkomna när han öppnar duru och går över flor . Tänd cande l och erbjuda honom en kopp vatten. Skär brödet med en cnif och servera honom med hunig . Låna honom ett ögon medan han pratar och höjer ett svårt när han är klar att prata. Senare, erbjuda honom en säng för niht och bjud honom slapa bra tills morgonen.

Orden miht och riht användes också, och förvärvade bara "g" från mittenengelsk tid.

mihtmakt
nihtnatt
rihthöger

Ändra formulär

Andra ord överlever på arkaisk engelska, till exempel är det gammala engelska ordet för kvast besoma, nedåt för oss som "besom" medan gearn betydde spunnen ull eller garn. En stol är en stol, medan salighet helt enkelt menade - och fortfarande gör - lycka. Deras folk är vårt folk, medan de skulle tänka sitta eller bosätta sig. Märkligt nog betyder det gamla engelska ordet skiva plattan. Ännu mer spännande var en eag duru ett fönster, bokstavligen översatt som "ögondörr".

Forntida och modernt

I den moderna världen talar vi ofta om att svänga i redskap, förutsatt att frasen måste hänvisa till motoriska mekanismer. Ändå var det gamla engelska ordet för "redo" växlat .

När jag ger dig en bok, ger jag dig den - och det gamla engelska ordet för "ge" var handen . Ordet för den anatomiska handen var ”brad” - antog befolkningen med tiden verbet ”hand” som metonym istället för det anatomiska ordet?

Och ordet ”brad” var bara ett av många som inte kom till vår tid.

Jag känner mig igen ...!

De som inte gjorde det

Ett antal gamla engelska ord är så komiskt ungefär som deras moderna motsvarigheter att de får en att undra vad som förlorade i översättningen.

Större var OE-ordet för apothecary, en arkaisk ockupation som var en korsning mellan en läkare och en apotekare. Det forntida ordet är till synes inte relaterat till de två moderna orden. Vem skulle gissa att gebleod betydde vacker och cuopel betydde boat och att hemmande betydde boot . Jag har aldrig beskrivit något som på distans framung (bra) och jag har aldrig känt fjärrvärt (trött).

Andra anslutningar

Shakespeare-anslutningen

Denna språkliga arv är magnifik och görs ännu mer av kopplingen till det förflutna som finns i Shakespeares skrifter. Ett exempel finns i kardinalens tal från King Henry 6, del 2 (3: 1: 235-237):

Att han ska dö är en värdig politik;
Men ändå vill vi ha en färg för hans död:
"Jag möter att han fördöms genom lag.

Barden nydde sig inte med 1600-talets slang utan använde en korruption av det gamla Englsh-ordet mae , vilket betydde vänlig .

Den tyska anslutningen

Eftersom gamla engelska var ett nordgermansk språk, överlever många av dess ord på moderna tyska idag. Exempel är gewis som betyder klart, morgon som betyder morgon och regn eller regn, och till och med vinter.

Förutom tyska påverkade andra språk den anglo-saxiska tungan. Det mest utbredda arvet var med det fallna Romerska imperiet. Ett exempel är det gamla engelska ordet för distrikt, regio, det latinska ordet för area .

källor

  • Anglo Saxon England av Frank Stenton, Oxford University Press, Oxford 1943
  • Engelsk litteratur av Anthony Burgess, Longman Group UK Ltd, Essex, 1948