Orson Welles produktion av The War of the Worlds och sänds till en orolig amerikansk publik för åttio år sedan lämnar fortfarande kvar på dagens popkultur. Presentationen av avsnittet som det som verkade vara en direkt nyhetsberättelse om en marsinvasion i USA hade många av radiolyssnare som hoppade in i showen efter introduktionen och trodde att nationen var dömd i en desperat kamp med varelser från en annan planet .

Många var på kanten av sina platser eller handlade i sina egna händer på någon annans ord för något de inte hade något sätt att verifiera. Vissa som bodde i eller i närheten av några av städerna som "attackerades" visste väl att det var ett sval.

Men för många av de människor som bor på den amerikanska landsbygden hade de kommit in i The Twilight Zone, som ligger "någonstans mellan gropen av människors rädsla och toppen av hans kunskap." (Egentligen skulle en del av kaos som orsakats av sändningen förmodligen ha liknade den fullständiga förödelsen som avbildades i avsnittet Twilight Zone "Monsters Are Due on Maple Street.")

Baserat löst på HG Wells 'roman med samma namn 1898, innehöll radioproduktionen den ungdommiga och gyllene rösten Orson Welles som berättare (och som professor Richard Pearson). Omedelbart fick hans blomstrande röst lyssnarens uppmärksamhet. Han lät spännande och viktig. Således hade det han sa samma attraktiva egenskaper.

Radio var ganska populärt för underhållning på 1930-talet, och Orson Welles skulle snart hitta sig en stjärna. Den grundläggande handlingen som användes har sedan dess anpassats till flera filmer, främst 1953 War of the Worlds producerat av George Pal. Jag lyssnade på Welles radiosändning på Youtube.

Inledningsdialogen är mycket lik den i början av både Pal's film och Spielbergs. Jag har inte sett Steven Spielbergs The War of the Worlds i sin helhet, men jag tycker om Pal's tidigare återgivning. Det var ganska svårt att få en berättare som till och med kunde komma nära Welles framträdande, men Sir Cedric Hardwicke kommer ganska nära.

En del av ironin i den enorma reaktionen av rädsla är att showen sändes av Halloween kvällen, natten för några av de mest terrordrivna av pranks. Och som många pranks som gjordes på en sådan natt, gav Welles det skrämmande intrycket att det var ganska verkligt. Orson Welles och resten av skådespelarna på Mercury Radio Theatre hade inte merparten av sina problem när man spelade ut ur manuset utan i efterdyningarna efter sändningens slut.

Källa: Alchetron.

Trettiotalet var ganska radioåldern. En överträdande (och kättare) katolsk präst och radiopredikant som fick betydande beryktadhet under 1930-talet, fader Charles Coughlin, sprider sitt hatprat över hela landet. Tyvärr förvärvade han ett stort följande. Det var bara ett fåtal katolska reportrar som talade emot honom. Det är verkligen ingen överraskning då, i mitten av 1930-talet, ganska många radiolyssnare blev sjuka av Coughlins irrationella, indignerade rants. Historikern William Manchester berättar för oss: "Trött på Fader Coughlin och snurrande radion, till exempel kan söndagens lyssnare plocka upp tjugo år gamla Orson Welles, spela skuggan, alias Lamont Cranston ..." ( The Glory and the Dream 118) .

Skuggan var en karaktär som hade sina rötter i en del av massafiktionen under samma decennium. Welles lämnade detta program 1938, ett år som skulle duscha oöverträffad popularitet hos den spirande röstskådespelaren. Så mycket krångel gjordes om produktionen, både före och efter sändningen. Från dess mycket uppfattning skeptikerades, kritiserades och granskades (ungefär som jordens invånare i kriget av världsskriptet ), och det har förblivit i stor offentlig diskussion sedan dess.

Welles agent, hans manusförfattare, redaktören för själva Mercury Theatre och till och med till redaktörens sekreterare: allting ogillade strävan. En del sa att det bara var dumt, eller bortsett från det, att en sådan presentation var helt omöjlig. Det var uppenbart oro över betyg och om publiken skulle godkänna, men Orson Welles var ganska beslutsam. Han kom inte tillbaka från idén. Så alla hamnade med det. De hade dock ingen aning om att de faktiskt skulle locka till sig betydligt fler lyssnare istället för att förlora dem. Och jag tror att det amerikanska folket har det bättre idag för det.

Welles huvudkaraktär försvinner efter de första minuterna, och det är inte förrän under andra halvan av showen att hans karaktär återupptas och hämtar berättelsen ännu en gång. Som alla andra framställningar av den klassiska invasionen, förlorar de utlänningar i slutändan men på ingen mänsklig väg. Vissa delar var korniga av idagens underhållningsstandarder, men andra skrivs medvetet och utsökt för att låta som om de inte var skriptade!

Den första halvan av avsnittet känns som en nyhetspresentation, medan den senare hälften låter som en berättelse om en poet. Det var ett meddelande om halvtid såväl som värdens säkerhet om dess fiktionitet när den stängdes. Men under några minuter hade Mercury Theatre gjort ett av de mest spännande ögonblicken i underhållningshistorien.

Manchester förklarar ett antal av orsakerna som ledde till att de amerikanska lyssnarna under perioden var så rädda men ändå uppslukade av radiodramatiseringen. Liksom många presentationer av media, tolkades det lätt, särskilt (och uppenbarligen) om en lyssnare missade showens introduktion. Denna period av amerikansk historia var en lämplig tid för en stor skräck genom underhållningsindustrin.

Fantasin skapade förbindelser med inkräktare och strider ganska enkelt eftersom nyheterna kröp helt med artiklar om liknande interkontinentala affärer. Adolf Hitler hade kommit till makten, och mycket av världen skulle titta på hans handlingar i skräck.

Hindenburgs luftfartygskatastrof hade inträffat året innan. Röstskådespelaren som skildrade Carl Phillips var hängiven när det kom till hans läxor. Han hittade radioinspelningen av den levande kommentaren om Hindenburg- katastrofen i CBS-biblioteket. Och för att få en uppfattning om hur en kommentator sannolikt skulle reagera på att bevittna första hand den fruktansvärda och plötsliga döden för ett stort antal människor, lyssnade han upprepade gånger på Hindenburgs radiotäckning . Denna typ av autentisk-liknande dramatisering visade sig vara ganska effektiv.

Allmänheten hade vant sig vid plötsliga avbrott under den tjeckiska krisen; var och en hade gett en betydande utveckling som senare bekräftats i tidningarna, skriver Manchester i The Glory and the Dream . Radio hade faktiskt blivit det accepterade fordonet för viktiga meddelanden (Manchester 191). Författaren fortsätter med att ta upp det viktigaste faktumet att den amerikanska allmänheten i radioperioden ofta tog ordet från alla kommentatorer som kommer till dem bor i sina hem över en journalist som skriver i en tidning.

På samma sätt ser vi hur människor från 2000-talet verkar ta ordet av ett slumpmässigt politiskt foto på sociala medier över en reporter. (Även om så många moderna reporternas uttalanden är troligt lika opålitliga.)

Under direktutsändningen hade New York-polisen omgiven CBS. De skulle ifrågasätta artisterna och teknikerna efter showen. Den kvällen och de närmaste dagarna fylldes med klagomål, anklagelser och hot från allmänheten såväl som från vissa statliga tjänstemän. En stadsordförande gav Welles ett samtal efter avslutandet av programmet som söndag kväll klagade över massor av människor som fyller kyrkor, folkmassor samlade på gatorna och vandaler som plundrade butiker.

Kaos hade följt till följd av CBS-programmet om Martian invaders, och många människor var missnöjda med det. Oavsett om de var ilska, roade eller bara upprörda över att de hade blivit lurade med så enkla medel, hade många amerikanska medborgare starka känslor mot Welles och vad han hade gjort på luften på den kalla och kyliga oktoberkvällen.

I mitten av november beslutade Honolulu Star Bulletin att äntligen täcka händelserna som inträffade under och efter världskrigets presentation. En del av rapporten har följande lydelse:

”Programmet var en alltför realistisk sändning av Orson Welles War of the Worlds, en HG Well-berättelse och hade tusentals människor i öst och i hela landet i en dith. I Rochester, NY, stormade hundratals armén där de hoppades säkra gasmasker. En man insisterade på att monster från Mars tappade gas över hela New Jersey, var då i Buffalo och på väg dit. Det tog två lastbilar av polisen för att lugna de rädda Rochesterians vid armén ”( Honolulu Star-Bulletin, 16 november 1938).

Men som den sena Carl Phillips karaktär från programmet kan säga när det gäller konfrontation mellan åskådare och polis, "Polisen vinner." Enligt dagens tidningar hade tusentals panik.

Radio, mun till mun och folkmassens väg hade gungat en anständig del av den amerikanska befolkningen den natten. Honolulu Star Bulletin noterade också att CBS fick en betydande mängd samtal och telegram den kvällen angående det falska kriget. Resten av nattens schema avbröts upprepade gånger för att upprepa lyssnarna att The War of the Worlds var ett verk av hörbar fantasi, men fortfarande en häpnadsväckande skildring.

Det var lite överraskande då att Times-News i Hendersonville, North Carolina, lite senare samma år, hyllade Welles som "Årets radioman" som hade tänkt och spelat i den "berömda" krigets världssändning "som, som de sa, "skrämde färre människor än Hitler, men mer än någonsin varit rädd för radio tidigare" ( Times-News, 30 december 1938).

Men CBS och Welles drabbades av en verklig motreaktion dagarna efter det berömda eller beryktade radioprogrammet. Programmet undersöktes inte bara officiellt, utan händelsen ledde till nationell diskussion om radiomediet på något sätt borde censureras.

Ett stycke från Associated Press skriven den 31 oktober och dyker upp den första påföljande månaden i El Paso Times öppnade med: ”Radiobranschen betraktade idag en hobgoblin som är mer skrämmande än någon Halloween-spook” (”Radio Faces Strict Rulings ”). Artikeln diskuterade också idén om att genomföra olika begränsningar vad gäller vad som kan överföras via luften via radio. En TAM Craven talade starkt om att en sådan "censur" var en outhärdlig extrem, ett hinder för radio. Flera av hans kollegor sade emellertid privat att något borde göras för att det inte skulle bli en upprepning av radiohändelsen War of the Worlds .

Trots detta beklagade Welles sina ånger till allmänheten för att ha presenterat radiodramatiken, liksom WB Lewis, programchefens vice president. Såsom beställts av Federal Communications Commission skapade CBS omedelbart en kopia av kriget av världskriget och presenterade den för allmänheten på eftermiddagen den 31 oktober, mindre än 24 timmar efter sändningen av Martian farce.

Flera gånger under sändningen hade en tillkännagivande gjort det klart för publiken att detta var en skriptad skildring baserad på berättelsen av HG Wells. Trots detta hade hysteri brutit ut på olika platser i hela landet. WB Lewis försäkrade allmänheten när det gäller framtida radiospel:

"För att detta inte kan hända igen kommer programavdelningen nedan inte att använda tekniken för en simulerad nyhetssändning inom en dramatisering när omständigheterna i sändningen kan orsaka omedelbart larm för antal lyssnare" ( El Paso Times, 1 nov. 1938).

Det var tydligt att Lewis och CBS inte heller ville ha en upprepning av incidenten. Bara en vecka senare hade tidningar över hela landet Orson Welles namn på tryck ännu en gång. AP-författaren CE Butterfield säger att det är lika bra som alla andra i Salisbury, Marylands The Daily Times : ”The Orson Welles 'War of the Worlds" -sändning som skickade radiopubliken, eller en del av det, avlutter, utvecklas gynnsamt för honom. Han har just skrivit under en sponsor, sin första kommersiella serie på WABC-CBS-nätverket, där han nu sänder ”( The Daily Times, 8 november 1938).

Saker letade efter unga Mr. Welles. Han hade dykt upp i hårt smink på omslaget till Time Magazine redan i maj 1938. Den första spelfilmen han regisserade, Too Much Johnson, släpptes också samma år. Welles började få många jobbmöjligheter inom dessa områden för underhållning, och han var bara 23 år.

Orson Welles blev berömd, delvis på grund av denna radiosändning. Med hela sin karriär framför honom lyckades händelsen inte förstöra honom. Hans skådespelers rykte växte, och under det kommande halva seklet agerade han så djupt i radio, på Broadway och på skärmen att hans namn har gått ner i underhållningshistorien.

Welles visade alla sina kollegor att de hade fel och att han hade rätt. För publiken hade inte skrattat martianerna. Tvärtom, de hade tagit utlänningarna lite för på allvar. Det gick utöver att vara effektivt. Det blev hörbart och fysiskt förstörande.

På 2000-talet har några forskare börjat föreslå att ”masshysteri” som samtida källor noterar var överdrivet (”Myten om världskrigets krig”). Så till en viss grad var de ursprungligen rapporterade siffrorna för dem som fick panik var lika äkta som de tusentals som flydde från Martianens stativ i själva programmet.

Många lyssnare fick dock fortfarande panik som ett resultat av sändningen. Många, som inte fångade den fantastiska punkten att inkräktarna var varelser från Mars, trodde att dessa inkräktare som använde giftig gas och eldstrålar för att dämpa sina fiender var tyskarna. Jag tror att The Glory and the Dream ger det mest kortfattade och exakta uttalande som kan sägas om den ikoniska radioproduktionen: The World of War sändning avslöjade, så tydligt som varje massövning kan, att amerikanska nerver sträcktes någonsin tauter (Manchester 196).

Historien, dramatiken, den moderna skepsisen, paniken, martarna, tyskarna, hur en nyhetspresentation kan verka så verklig: alla dessa bidrar till den fascinerande sammansättningen av incidenten. Dess märke på populærkulturen kan fortfarande ses idag. Dess användning i Patrick Biesman s 2016 sci-fi-kortfilm Embers & Dust var utsökt, spännande och lockande precis som det måste ha varit för sina ursprungliga lyssnare för alla decennier sedan.

Den ska för alltid förbli i hjärtat av vår amerikanska kultur och ska stå som en påminnelse om att inget medium någonsin ska tas för allvarligt.