On The Beach by Nevil Shute - En annan explosiv recension av Lunchtime Lit's egen Mel Carriere |

Klipp av det litterära fettet

Om du var en av de få dussin som läste min senaste Lunchtime Lit-recension av Murakamis 1Q84, kanske du kommer ihåg min slutsats att vissa författare verkligen gillar att sträcka ut en roman - skriva runt i cirklar, oavbrutet upprepa samma scenarier. Vissa lyckas hålla detta fängslande, andra inte. Murakami kan, Clavell kan inte.

Det finns flera möjliga orsaker till denna tendens att belysa. Kanske är några av dessa alltför ordliga författare så förälskade av sin egen reflektion att de är säkra på att andra kommer att få samma spänning ur sin loquaciousness som de gör. För andra är kanske övningen från oöverträffande maskinskrivning den enda aeroba aktiviteten de får. Majoriteten, men jag tror bara dödar tid eftersom de har en gnagande fru som vill att de ska gå av skrivmaskinen och fixa den läckande toaletten.

Sedan finns det författare som engelska / australiensiska författaren Nevil Shute, som skriver korta böcker som du önskar skulle ha varit minst dubbelt så stora, men de klämmer bort det eftersom de uppenbarligen har bättre saker att göra. Kanske Shutes tendens till stramhet beror på att han har ett respektabelt dagjobb som flygingenjör. Någon okänd visare som heter Scott Edward Shjefte förklarade, ”En pessimist säger att glaset är halvtomt, en optimist säger att glaset är halvfullt och en ingenjör säger att glaset är för stort. Med sin angelägna känsla av teknisk effektivitet antar Shute att det litterära glaset är för stort.

Nevil Shute Norway kan skriva som en ingenjör, men han har definitivt själen som en författare. När han trimmar flygplanen för sina romaner för perfekt aerodynamik, offrar han inte känslor, empati, karaktärsutveckling eller några andra väsentliga delar i ett stort fiktion. Han gör bara allt i mycket färre ord.

Detta är utmärkt för den genomsnittliga läsaren som sitter framför spisen med en hylla full av utbyten att rita från när den korta Shute-romanen är avslutad, men för postens lunchläsare som jag - parkerad mitt i en hästgård, mil från närmaste bokhandel eller bibliotek; kortfattadhet i litteraturen kan bli problematisk. För denna litteraturälskande brevbärare ökar risken för att glömma en ny bok för imorgon för snabbt att avsluta en roman. Eftersom mina postkunder inte gör för mycket seriös läsning kommer jag sedan att fastna med Macys-katalogen, Harbour Freight Tools-reklambladet eller Red Plum-annonser att läsa, även om det under bra dagar kan finnas Victoria Secret-broschyrer i blandningen för att underlätta tristesset. Underkläder kan jag ta itu med, men att titta på bilder av brödrostar, borrbitar och pizzakuponger kan bli tråkiga. Om jag inte får din tårevåtliga sympati från den här brevmännens berättelse om fiktionslös väg, så har jag förhoppningsvis skrivit tillräckligt bra för att du kan få empati med min benägenhet.

Mel tycker om sin litterära lunchpaus och tuggar långsamt på sina tankar för att inte kvävas på dem. |

Lunchtime Lit Protocol

Självklart översvämmas jag inte med läsare här, så jag kommer att gå söta och försiktigt över reglerna, förutsatt att du är en Lunchtime Lit-jungfru och det är din första gång. Lunchtime Lit-böcker kan bara hänvisas till min godkända halvtimmes postlunchpaus, tillsammans med min jordnötssmör och banansmörgås, yoghurt, chokladchipkakor, allt tvättat med en kraftig kvist Gatorade. Här är en sammanfattning av Lunchtime Lit sedan starten:

Lunchtime Lit Recap

boksidorAntal ordDatum startadeDatum avslutatLunchtimes konsumeras
Shantaram933387.0472015/04/272015/07/2046
The Wind-Up Bird Chronicle607223 000 (Est.)2015/07/212015/09/0828
Gai-Jin1234487.7002015/09/092016/01/0878
1Q841157425 000 (uppskattning)2016/01/092016/04/1949
På stranden31297.180 (uppskattning)2016/04/212016/05/0512

I denna sista av mötesplatser

Vi famlar ihop

Och undvik tal

Samlades på den här stranden av den flodiga floden ....

Detta är hur världen slutar

Detta är hur världen slutar

Detta är hur världen slutar

Inte med ett smäll utan ett sus

- TS Eliot (citerat i öppningen av On The Beach)

Sammanfatta vinklingen i slutet av världen

On the Beach finns bara cirka 300 sidor, så varför sammanfatta det här, annat än du förväntar mig också? Själva romanen är en sammanfattning av vad som äger rum efter en apokalyptisk förintelse där över 4000 bomber exploderade i ett förödande kärnkrig. Men sant för TS Eliot-formen, på On the Beach slocknas inte de sista spåren av mänskligheten, hängande fast till det sista bebodda handtaget på södra halvklotet, i en öron öronödande eld. Istället, i en svag gnäll, bulldoseras de långsamt och tyst av en oöverträfflig, osynlig filt av kärngift.

Inte överraskande vinner ingen Shutes krig. Den norra halvklotet, som är platsen för alla kärnkraftsländer - ett obekvämt faktum för oss som bor här; är inneslutet i ett radioaktivt moln som dödar alla. Trade wind-mönstren tar tid att sprida nedfallet till södra halvklotet, men två år efter konflikten är Australien fortfarande beboeligt för mänskligheten. Detta är den inställning där On the Beach börjar och slutar.

Ändå finns det ingen permanent tillflyktsort under. Den dödliga strålningen närmar sig ordenligt, och invånarna i Melbourne är oroande medvetna om att de har fram till ungefär september att leva. Folket svarar på den förestående katastrofen på olika sätt. Vissa försöker drunkna kunskapen om att närma sig dödsfall i orgier av berusad utbrott. Andra reagerar på deras oundvikliga dödsfall genom att trotsa det på olika sätt, till exempel i självmordsbilar. Majoriteten av Melbournites tycker emellertid om tröst i sitt dagliga liv, låtsas att det inte finns någon fara alls över horisonten och lever i ett slags bedrägligt nedfallsmoln av sin egen tillverkning, bildad av den orubbliga uppfattningen att saker alltid kommer att gå på det sätt de alltid har.

Många fastnar desperat vid det svaga hoppet att det radioaktiva molnet kommer att spridas innan det når södra Australien. Till och med forskare tas in av denna tro; uppmuntras av konstiga radiosändningar från ett ställe nära Seattle. Det verkar som att det kan finnas någon sömnlös i Seattle trots allt, och om du förstår den referensen kanske du tittar på för många romantiska komedier från 90-talet och inte läser tillräckligt med post-apokalyptisk litteratur. Hur som helst, för att undersöka de mystiska överföringarna, skickades en amerikansk ubåt strandad i Melbourne efter kriget norrut. Detta USS Scorpion har också i uppgift att verifiera den så kallade Jorgensen-effekten; en idé poserad av en framstående lokal vetenskap som tror att strålningen försvinner norr om 60 grader.

Inga spoilers här - du kan läsa boken själv om några timmar, så jag lämnar den upp till dig att ta reda på vad som händer härnäst.

Trade winds distribuerar långsamt det dödliga kärnförgiftet ner till den södra kontinenten. |

Om författaren - Don't Shute, jag är bara granskaren

On the Beach väcker lika mycket ett testamente mot kärnkrig som du någonsin kommer att läsa. Man skulle anta att dess författare, Nevil Shute, var ett träd kramar, blommakraft, slips-färgämne bär medlem av hippie proteströrelsen. I stället är Mr. Shutes liv ungefär så etablering som etablering kan bli, vilket gör On the Beach desto mer kraftfull. Om Gud välsigne drottningen brittiska konservativa är detta oroliga för faran med atomförökning, då kanske vi också bör ta det på allvar. Det finns många bomber kvar där, kompis.

Nevil Shute föddes faktiskt Nevil Shute Norge, men huggade av sitt efternamn för att förhindra att hans skrivande berömmelse inte stör sitt dagjobb. Jag är inte en magnifik publicerad författare, men jag kan självmässigt försäkra mig om att jag åtminstone är bättre på att välja en nom de plume än Mr. Shute gjorde. Tänk på det. Om jag är den fyllda tröjan Chief Engineer som undrar vem denna Nevil Shute tar tunt förklädda fiktiva skott på mig är jag förmodligen att starta min utredning med en viss Nevil Shute Norge som är listad på min anställdlista. Hans val av pennnamn får mig att tro att han ville fastna.

Som ungdom visade Shute inga tecken på den radikala peacenik On The Beach ger honom utseendet på att vara. I sina sena tonår fungerade Nevil Shute som bårbärare i den brittiska ansträngningen att sätta ner påskresningen 1916 i Irland. Inte precis en malcontent-rebell, vår författare. Därefter deltog han som soldat i första världskriget, varefter han hjälpte till att utveckla den brittiska dirigerbara flottan. När den förlorade orsaken inte kunde hålla sig flytande, vände sig Shute till flygplan, för vilka hans innovationer fick honom en tid till Royal Aeronautical Society.

När andra världskriget anlände började Mr. Shute i Vapenutveckling, men det visade sig att de brittiska krigsmyndigheterna inte alls lurades av hans kryptiska namn. Medan han arbetade som ingenjör hade den framtida författaren till On the Beach samtidigt skriberat kortfattade berättelser i hemlighet, och hans ökande berömmelse som ordetsmed ledde till att han utnämndes till krigskorrespondent.

Genom att kränka den sjunkande socialistiska regeringen i sitt hemland flyttade Mr. Shute till Australien, där hans skrivkarriär startade mycket mer effektivt än de uppblåsta riktningarna som han hade försökt bygga tidigare i livet. Sammantaget publicerade Nevil Shute 24 romaner och noveller. On the Beach, hans mest kända av dessa, ger ingen aning om författarens identitet som en stadig, konservativ medborgare i det brittiska världen. Medlemmar i Royal Aeronautic Society går vanligtvis inte runt och vifter med Ban the Bomb- banners, men det är den bästa treordssammanfattningen jag kan ge till Mr. Shutes hjärtrörande beskrivning av mänsklighetens slut.

På Beach-författaren Nevil Shute, saknas slips-dye-skjorta och blommakraftband som krävs av en radikal peacenik. |

Diverse musingar medan jag inte sitter på stranden, även om jag bor i San Diego och borde vara det

Det australiska folket på stranden - den härdiga, stoiska, långt lidande rasen på den stora straffkontinent på södra halvklotet, är jävla goda allierade. Jag vet detta av personlig erfarenhet, inte som ett abstrakt begrepp jag läste om i en bok eller såg på Internet. När jag drog in i Perth två gånger som medlem av den amerikanska sjunde flottan, fanns det lokala medborgare vid hundratals som fodrade kanalen för att välkomna vår flotta och viftade med lite amerikanska och australiska flaggor. När mina skeppskamrater och jag letade efter ett ställe att äta frukost på våra baksmällar, såg en restaurangägare oss stirra i fönstret på hans mörka matställe och öppnade butiken i förväg så att "Yanks" kunde äta, som han uttryckte det. Händelser som detta rörde mitt hjärta när jag var nere under och fick mig att inse att Aussies är så bra som vänner får. Jag antar att australierna fortfarande kommer ihåg vårt deltagande i Guadacanal, Korallhavet och andra slag som stoppade den japanska invasionen när Moder Storbritannien bara hade övergivit dem; men min ankomst till Australien var ungefär 40 år efter att röken hade rensat. Samtidigt höll minnet kvar.

Med det sagt kan jag inte låta bli att tänka att åtminstone några av de goda medborgarna i Melbourne, Australien i On the Beach borde vara ute på gatorna för att protestera mot deras orättvisa öde. Australien har inte ett kärnvapenarsenal vid tidpunkten för romanen, och så vitt jag vet gör de fortfarande inte det. Bör inte romanen avbilda ett överström av fiendskap mot stormakterna för att inleda ett krig som förstörde alla människor, även de som inte hade något att göra med det? Jag förväntar mig ett mindre än varmt välkomnande för USA: s ubåts befälhavare Dwight Towers och hans besättning på USS Scorpion. Trogen allierade eller inte, australiska medborgare skulle vara fullständigt motiverade att kasta saker på dem. Istället mottas Yanks med öppna armar, de inbjuds in i de regionala invånarnas hem och ges fri regeringstid för att få förbindelser med de lokala kvinnorna. Den jävla Yankee-romantiska imperialismen slutar aldrig, inte ens efter kärnvapenkriget.

I stället för ilska upptäcker jag en enorm känsla av fatalism från australierna på On the Beach. Den kärnkraftsförstörelse som äger rum ses på samma sätt som varje naturkatastrof, eftersom den faktiska inställningen är att det inte är något vi kan göra för att stoppa det, så varför ta del i meningslöst fingerpekande? Om något plågar Shutes oföränderliga karaktärer är det inte så mycket medvetenheten om dödets oundviklighet, eftersom det är medvetenheten om att vi alla kommer att dö på samma gång.

Möjligen gissar författaren rätt om vad attityden hos oskyldiga som betalar den ultimata straffen för de skyldiges synder är, och allt jag kan göra är att be att vi aldrig kommer att lära oss hur reaktionen hos mänskliga överlevande som lever i en post-apokalyptisk värld verkligen kommer visar sig vara.

Färgglada bungalows på stranden i Melbourne, Australien. |

Har du läst den? Betygsätt det.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 4 av 5 stjärnor från 1 betyg på On The Beach

Sammanfattning av Shutes sammanfattning

Mr. Shute kommer inte att väcka din själ med flyktig prosa. Mycket av hans berättelse består av dialog, och mycket av det är vardaglig dialog vid det. Men det är vardagligt på ett uppdrag; dessa prosaiska samtal om vanliga händelser lyfter läsaren till en utomordentligt rörande slutsats. Till exempel; Peter Holmes och hans fru spenderar mycket tid på att prata om förändringarna de kommer att göra i deras trädgård så att de kan njuta av det mer på våren, även om de och läsaren lever med den undertryckta kunskapen att de inte kommer att leva. våren, eftersom det radioaktiva molnet kommer att döda dem innan dess.

Denna obsessiva, ofta villfarliga klamring vid rutinmässiga nöjen - även de som snart kommer att bli omöjliga, framkallar sympati från läsaren, eftersom det är de enkla saker som är mest värdefulla för alla Homo sapiens, oavsett var vi bor och i vilka omständigheter vi befinner oss. De av oss avlyssnar Holmes och andra i bokens liv tänker skickligt av författaren Nevil Shute att tänka på våra egna trädgårdar; och om andra små planer och nöjen som för evigt kunde sväljas av skuggan av svampmolnet.

Ta en titt på tusentals roll från den klassiska filmversionen av On The Beach