Ett nytt samhälle börjar i East Saginaw Michigan

Det var en bitter höstdag i slutet av november. Det verkade bara för ett par dagar sedan att Herman tyckte om en varm trollformel. De ljusröda bladen från de få lönnarna på floden hade redan fallit. Nu stakade han elden i salongen och väntade på att hans gäster skulle komma fram. De hade gjort stora framsteg. Under de senaste dagarna gjorde han, hans bror Edward och H. Mens en detaljerad inspektion av de 3 000 tunnland på Wild Fowl Bay som hans kyrka hade dragit ihop från delstaten Michigan. De hittade en nästan perfekt plats i den tjocka skogen och cederträsket för att rensa och ställa in hamlet. De var angelägna om att rapportera om framsteg.

Detta skulle vara det första mötet i Christian German Agricultural and Benevolent Society of Ora et Labora. Han granskade Homestead-dokumentet som Emil Baur hade fått från landskontoret i östra Saginaw bara några dagar innan. Emil skickades av Harmony Society in Economy Pennsylvania för att upprätta en koloni där medlemmarna skulle be och arbeta och leva enligt metodistkyrkans disciplin. Det var en utvidgning av den framgångsrika Pennsylvania-kolonin och de drogs till Michigan med löfte om land och rikliga resurser. Emil, Herman Edward och Mens kom överens om att skicka arbetare till den nyligen valda platsen för att rensa marken för den första bosättningen. Var och en av de lokala männen skulle få $ 1, 50 per dag plus mat. Tiden var kritisk, landet måste vara klart för en lägerlag förberedelse för de nya nybyggarna som skulle anlända till våren.

Michigan Loggers på 1800-talet |

Den tyska nybyggaren Exodus från Ohio till Michigan

Det var en stormig tidig vårdag 1863 på Michigan's Saginaw Bay. Vinden tjutade från nordost och förde stora svällningar och skum från Huronsjön. Under de tidiga morgontimmarna avrundar en skönhet spetsen av Michigan's Thumb på sin sista etapp på resan efter att ha lämnat från Cleveland två dagar innan. Kaptenen är noga med att undvika de steniga stimarna på denna punkt av resan. De är i vatten som har gjort anspråk på många fartyg nära Pointe Aux Barques, en stenig utskärning som är pennad av franska kartmakare på 1600-talets betydelse "Boat Point".

På däck märker de 28 familjerna att vindarna tystar ner och sjön har lugnat när de passerar söder om Charity Island. Ett finger av land som springer ut i sjön känd som Sand Point bryter vinden från norr. De har kommit till Wild Fowl Bay. Den höga jungfru tall och ek som ligger på stranden och vevar över fartyget när det förankras. Besättningen och männen skjuter kor och oxar upp på däck och lägger dem överbord för att simma till land. Efter uppgiften att sänka långa båtar, passerar passagerare och ägodelar till land. Familjerna tar sig till sandstranden och samlar stenar för att bygga ett litet altare för att tacka för deras säkra resa. Detta "alter av engagemang" användes sedan för gudstjänster när kolonin växte. Deras nya hem, Ora Labora-kolonin, var nu under de första dagarna av sitt kärnuppdrag att "be och arbeta".

Emil Baur grundare av Ora Labora

Trendiga utopiska religiösa kommuner

Det var 15 år före deras ankomst till Michigan's Wild Fowl Bay som planeringen för den religiösa kolonin Ora Labora började. Utopiska religiösa kommuner upprättades i de växande samhällena i utkanten av vildmarken. Harmony Society, som grundades i Tyskland, rekryterade Emil Baur för att leta efter en plats för en ny tysk religiös koloni baserad på framgången för sin egen koloni i Pennsylvania. Kolonin var självförsörjande med textilmiljer som tillverkade bomulls- och ullplagg. Den hade också ett sågverk, ett garveri och producerade vin från dess vingårdar och gjorde destillerat sprit.

Emil kom till Michigan av och på i början 1847 när mycket av staten fortfarande var vildmarken, men den nya staten köptes snabbt upp av spekulanter. Michigan uppmuntrar bosättning av tyska bönder genom att distribuera broschyrer tryckta på tyska om tillgängliga mark och bosättningar som Frankenmuth. Detta imponerade föreningens ledarskap och det uppmuntrade Emil att återvända till Michigan för att slutföra sin sökning efter ett lämpligt samhälle. Baur behövde ett stort landområde bort från stadens frestelser och han behövde det billigt. Han fann Huron County i Michigan tumme ideal. Med 20 000 dollar från samhället kunde han kobla samman cirka 3 000 tunnland mark på den östra stranden av Saginaw Bay 1862.

Brödugn och lagring

Michigan's Wild Fowl Bay var inte en Edens trädgård

Platsen för Wild Fowl Bay var bara 30 mil från den livliga timmerstaden Saginaw men området var fortfarande orört. Vit tall och ek tornade högt och skapade en tak över skogsbotten. Vild frukt var rikligt. Blåbär, plommon, druvor, äpplen med vilda krabbor, både röda och svarta hallon, jordgubbar och tranbär hittade förhållanden som är idealiska nära de myriga områdena. Hjortar var gott och viken överflödade av fisk. Han upptäckte att skon med botten på sjön kunde navigera nära stranden och att han kunde bygga en brygga för sjöfart. Det fanns gott om regeringsland på 1, 25 dollar per tunnland. Kolonin kunde köpa ett stort anläggning och ha utrymme att expandera.

Varje familj samlade sina tillhörigheter från stranden och följde Baur genom skogen. Lagerområdet hade rensats omsorgsfullt året innan av lokal arbetskraft. Beläget ungefär en halv mil inåt från bukten hade bebyggelsen redan planerats på papper. I verklig tysk effektivitet planerades huvudgatan och varje husstuga hade sin plats för en framtida bygginsats. Kolonisterna tillbringade den första delen av året med att rensa mer mark, tappa ut myrområden och bygga timmerhus.

Framgångsrika utopiska gemenskaper på 1800-talet

gemenskapVaraktighetdatum
Shakers231 år1787-aktuell
The Harmony Society100 år1804-1904
Amana90 år1843-1933
Soar81 år1843-1898
Snowhill70 år1800-1870
Saint Nazianz42 år1854-1896
Bethel & Aurora36 år1844-1880
Oneida33 år1848-1881
Jerusalem33 år1788-1821

Ora Laboras ursprungliga framgång

Sommaren 1863 började kolonin ha sina första besök av välgörare som hade stött och investerat i ansträngningen. Pastor Jakob Krehbiel, en pionjär inom den tyska metodismen, imponerades mycket av scenen när han kom med ångfartyget upp Saginaw Bay. Han fann att EU-flaggan flyger över fjorton timmerhus för dess tjugoåtta familjer. Han fann också marken sandig, och många områden lämnade att rinna, eftersom landet nästan låg till vattennivån i den närliggande viken.

Nybyggarna bodde i blockhus arrangerade i två raka rader och gav skydd för cirka hundra personer. Varje familj åt vid sitt eget bord men fick prov från den gemensamma butiken på kredit. Frukt och grönsaker var knappt. Samhället ägde ett antal kor, men den närmaste marknaden för smör och ägg var fjorton mil bort, och huvuddelen av koloninens inkomster kom fortfarande från timmer och inte jordbruk, eftersom mycket av marken ännu inte skulle rensas. Bosättarna handlade med lokala indier för viktiga livsmedelsbestämmelser såsom vilt och färsk fisk.

Rensa skogen

Michigan Colony växer snabbt

När husen byggdes byggde männen ett rå sågverk. Detta gjorde det möjligt för dem att använda plankor istället för stockar för andra byggnader. Bord och bänkar dök upp i det gemensamma matområdet. Män slutade taken på husen med breda, hand huggen bältros, skakningar, delade från ekstockar. Barnen samlade de släta stenarna från stranden för skorstenarna klippta av lera. Kolonin började se ut som en stad.

När koloniens nybyggare blir mer organiserade, enades en arbetsrutin om och etablerades. Kolonin vaknade klockan 5 med blåst av hornet. Klockan 5:30 hölls morgonbön. Frukosten var 06:00. Två gånger om dagen samlades kolonin för att dyrka. I februari 1863 kom de överens om att arbetstiden var från 6:30 till middagstid, sedan 13:00 till 18:00 lördagar som alla arbetade upphörde kl 15 för att förbereda sig för sabbaten. I april inrättades en kyrkogård eftersom kolonin hade sin första död, en fem år gammal liten flicka. En fabrik godkändes också för att byggas för slipning av vete och rågmjöl.

Oxen Team

Visste du något om denna religiösa koloni innan du läste den här?

  • Ja, jag visste om Ora Labora
  • Nej, det här är första gången jag ser det.
Se resultat

Källor konsulterade

  • Ora Labora: Experiment in Communal Living, Caseville Historical Museum, Opublicerad.
  • Översatta bokstäver från Ora Labora från Dr. Robert Conway. Privat samling.
  • Ora Labora - en tysk metodistkoloni. Delar I & II, maj 1982, Adrian College
  • The New History of Michigan's Thumb - Utopian Experiment on Saginaw Bay