På vagnen

Nuvarande betydelse: att avstå från att dricka alkohol.

Under flera hundra år (slutade 1783) fördes fördömda fångar i London från Newgate-fängelset till deras avrättningsplats i Tyburn cirka två och en halv mil bort. De transporterades i hästdragna vagnar.

Capitalpuncementuk.org konstaterar att Stopp gjordes vid två offentliga hus längs vägen där de fördömda skulle få tillåta en alkoholhaltig drink. Så befäst att möta den kommande prövningen klättrade de ombord på vagnen för att aldrig ta en annan alkoholhaltig dryck i sina liv som nu uppmättes med minuter.

Vissa hävdar att frasen kommer från vattenvagnar som används för att hålla nere damm på olagda vägar. |

Nope säger Frälsningsarmén; ordspråket springer ut ur temperamentets rörelse. ”Frasen” på vagnen ”myntades av män och kvinnor som fick Frälsningsarméns tjänster. Tidigare nationell befälhavare Evangeline Booth - grundare William Booths dotter - körde en hövagn genom New Yorks gator för att uppmuntra alkoholister ombord för en tur tillbaka till Frälsningsarmén. Följaktligen sades alkoholister i återhämtning att vara "på vagnen." ”

Flott

Nuvarande betydelse: snygg, rik.

Under de brittiska Raj-dagarna tyckte Peninsular and Oriental Steamship Company om en lukrativ handel med att transportera passagerare mellan Storbritannien och Indien. Genom värmen i Indiska oceanen och Medelhavet befann sig de gynnade stugorna på den skuggiga sidan av fartyget. Det betydde hamnsidan på den östra resan och styrbordssidan på västutfarten. Så Posh kommer från förkortningen härledd från Port Out Starboard Home.

Men de debunkare av allt vi vet är sant på Snopes.com säger att sjöfarten ursprung för posh är fel. De bekänner till en dum historia för frasen men föreslår att den först visades på tryck 1830 och var en slangbeteckning för pengar. Eller så kan det ha kommit till det engelska språket från Romany "posh-houri, vilket betyder" halv pence. " ”Detta är daterat till 1600-talet och ordet omvandlades långsamt till jargong för pengar.

Oxford Dictionary erbjuder båda härledningarna av frasen men väljer inte en och lämnar oss dinglande med "Tyvärr måste posh bara förbli i kategorin" okänt ursprung "."

Johnny Carson Pranked av Phony Posh British Accents (ursäkt för videokvalitet)

Fel slut på pinnen

Nuvarande mening: Att få det värsta av ett fynd eller missförstå fakta i ett argument.

Ett ursprung för denna fras har att göra med romerska toaletter och kroppsfunktioner som vi verkligen inte behöver utforska i detalj, förutom att notera att städning uppnåddes med hjälp av en stridulum; en svamp på en pinne. Den andra personen in i latrinen kan oavsiktligt ta fel ... Åh, gör inget emot.

För en mer smakfull version är vi skuldsatta till historyzine.com . Då tidigt med tidigt tryckt skulle en typsättare välja enskilda bokstäver från ett typfall och lägga dem i ett handhållet rack: ”Detta rack var känt som en komponeringspinne och bokstäverna måste laddas på denna pinne på fel sätt runt så att när du släpper pinnen och alla dess bokstäver med framsidan ned på vattnet så kommer bokstäverna att vara rätt väg runt. ”Lärlingar skulle kämpa med detta ett tag och placera bokstäverna på fel ände av pinnen.

Ett annat förslag har att göra med att hålla den anställda hjälp i linje. Walter Skeat var en noterad viktoriansk filolog som spårade ordets ursprung. År 1895 skrev han att ”Den högra änden av pinnen var den som hölls i befälhavarens hand, medan den andra var fel slutet, eller (som våra amerikanska kusiner skulle säga)” affärsslutet ”. ”

Övre skorpa

Nuvarande betydelse: aristokratin.

Besök alla baroniska herrgårdar på de brittiska öarna och du kommer sannolikt att höra guiden berätta denna historia om var termen "Upper Crust" kom ifrån.

I avsaknad av termometrar var bakning under medeltiden en hit-eller-miss sak. Ugnen värmdes och kolen och asken räknades ut innan degen placerades på härden. Resultatet var ofta en limpa med en svart och bränd botten och en ordentligt kokt topp. Samhällets naturliga ordning dikterade att bönderna fick bottenskorpan och toffarna den övre skorpan.

Gary Martin från fraser.org säger att den här förklaringen är "tvistad." Han säger att den avser jordens yttre lager och / eller till huvuden och hattar.

"Betydelsen" Jordens yta "och" huvud / hatt "förbinder" övre skorpa "med" topp "och det finns all anledning att tro att vår nuvarande tillämpning av termen på medlemmarna i samhället är en annan användning av samma metafor. Sambandet mellan samhällets 'övre skorpa' och den övre skorpan med bröd är bra. '

Penny droppade

Nuvarande mening: En plötslig förståelse av ett uttalande eller en teori

Från viktorianska tider till för ungefär 30 år sedan, för att få tillgång till allmänna toaletter i Storbritannien, måste ett öre läggas in i en låsmekanism. (I ett tydligt fall av könsdiskriminering kan män använda urinaler gratis). När penny tappade, öppnade dörren, och interiören avslöjades i all sin porslin härlighet. Den känsliga eufemismen "Spend a Penny" för att gå på toaletten kommer från samma källa.

Och här kommer utmaningen. Oxford English Dictionary lägger sin stora vikt bakom penny-slot-machine teorin.

Ibland fick öre fastna i mekanismen som krävde ett par bedömliga nudgar på sidan av skåpet för att lossa det. Så småningom skulle öre falla och leksaken levererades eller spelet börjar.

Bor på Queer Street

Nuvarande betydelse: Att ha brist på pengar.

För en gång verkar det vara liten oenighet om var detta idiom kom ifrån. Carey Street i London var platsen för den brittiska konkursdomstolen på 1800-talet. Frasen citeras ibland omväxlande som Liv på Queer Street, en plats som var fiktiv. Modern användning antyder att du ska ha ett hem mitt i ett homosexuellt samhälle, men det betyder att du är i skuld såväl som att uppleva något mot ens önskan. Liv på Queer Street föregår Liv på Carey Street.

Bonusfaktoider

Ger den kalla axeln.

Nuvarande betydelse: Brådskande bortse från någon.

De irriterande brittiska reseguiderna står bakom den falska historien att detta var ett sätt att berätta oönskade gäster att det var dags att lämna. Förbrytarna skulle få en bit kallt kött från en fågelskuld, den tuffaste och minst smakliga delen av djuret.

Skräp säger ordet detektiv . Uttrycket kommer från pennan till Sir Walter Scott och hans roman The Antiquary från 1816: Jag måste tippa honom den kalla axeln, annars kommer han att plåga mig evigt. Maxumet visade sig snart i böcker av Thackeray, Dickens och andra.

Det finns hundratals mer kända fraser och ordspråk vars ursprung kan vara överraskande. Läsarna uppmanas att lägga till sina egna härledningar i kommentarrutan nedan.

källor

  • Be Hanged at Tyburn. Capitalpuncementuk.org, outdaterad.
  • Har du vet? Frälsningsarmén, outdaterad.
  • The Etymology of Posh. David Mikkelson, Snopes.com, outdaterad.
  • Vad är ursprunget till ordet Posh ? Fiona McPherson, Oxford Dictionaries, 3 februari 2012.
  • Två trycktermer. Historik, odaterat.
  • Orong End of the Stick. World Wide Words, odaterad.
  • Upper Crust. Gary Martin, phrases.org, outdaterad.
  • Cold Shoulder. Evan Morris, The Word Detective, 2 juni 2009.

Rupert Taylor 2016