Ett korallrev vid Palmyra Atoll National Wildlife Refuge |

Korallrev och Oxybenzone

Korallrev är extremt värdefulla ekosystem. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) säger att en miljon eller fler arter kan leva i och runt korallrev, inklusive cirka 4000 arter av fisk och 800 arter av hårda koraller. Hårda eller steniga koraller är de organismer som gör revet. Forskare har funnit bevis på att oxybenzone, en vanlig ingrediens i solskyddsmedel, kan skada korallrev även när det finns i en låg koncentration. Kemikalien kommer in i havet när vi simmar med solskyddsmedel på vår hud och när avloppsvatten dränerar från våra hem efter att vi har tvättat oss.

Biologiskt är människor djur. I själva verket är cirka 98, 4% av vårt DNA (vårt genetiska material) identiskt med det hos schimpanser. Forskare hittar fler och fler likheter mellan schimpans och mänskligt beteende. Men den lilla andelen DNA som är unik för människor har gett oss den mest avancerade hjärnan på planeten och några relativt imponerande förmågor. Enligt min mening har det också gett oss ansvaret att bevara jorden inte bara för oss själva utan också för andra livsformer. Dessa livsformer inkluderar koraller och varelser som är beroende av dem. Vi misslyckas i vår uppgift.

En puffer fiskar vid ingången till en grotta på ett korallrev |

De skyddande kalciumkarbonatbeläggningarna (eller kalkstenen) som är byggda av hårda koraller i kolonin gör ett rev. Revet börjar nära stranden och kan sträcka sig så långt som tiotals eller till och med hundratals miles in i havet.

Struktur av ett korallrev |

Betydelsen av korallrev

Korallrev har många fördelar för både havsmiljön och människor. Några av de viktigaste beskrivs nedan.

  • Korallrev ger en livsmiljö eller ett foderområde för en mångfaldig samling av havsdjur och är en viktig del av havets ekosystem.
  • Rev fungerar som en buffert som skyddar strandlinjer från erosion. De minskar också risken för vågskador på kustens livsmiljöer, företag och egendom och minskar förlusten av människoliv från vågåtgärder.
  • Korallrev är ofta viktiga för den lokala ekonomin. Turister, dykare, fotografer, människor som vill fiska efter mat och de som vill samla naturliga svampar lockas alla till reven. (All skörd av korallvarelser bör vara hållbar, vilket är ett annat ämne som är bekymrat.)
  • Ett viktigt skäl för att bibehålla den biologiska mångfalden på jorden är att levande saker ger oss nya läkemedel. Forskare hittar kemikalier i koraller som kan vara användbara vid behandling av mänskliga sjukdomar.

Korallrev är några av de mest varierande och värdefulla ekosystemen på jorden.

- NOAA

Korallpolypper utökade på Molasses Reef i Florida Keys National Marine Sanctuary |
Korallens kropp kallas en polypp. |

Vad är koraller?

Koraller är små djur vars kropp består av en mjuk polypp. Polypen är rörformig och har en mun omgiven av tentakler i sin övre ände och ett hålrum i mitten som fungerar som en mage. Varje polypp utsöndrar en kalciumkarbonatbeläggning för att skydda sig själv. Denna täckning kallas ofta ett skelett. Koralen kan sträcka ut en del av kroppen ur skelettet och dra in den efter behov.

Skeletten av de olika polypperna i en kolonial korall klistrar samman. När gamla eller skadade polypper dör växer nya ovanpå de döda skelett. Denna process bygger långsamt ett korallrev.

Ett lager av mjukvävnad som kallas cenosarc (eller coenosarc) ansluter en polypp till en annan över revets yta. Detta gör det möjligt för medlemmarna i kolonin att kommunicera med varandra.

Stylophora pistillata är en vanlig typ av zooxanthellae. Den lever i det yttre skiktet av vissa korallpolypper. |

Betydelsen av Zooxanthellae i Reef Corals

Korallerna som utgör ett korallrev har normalt små, encelliga varelser i sina vävnader. Dessa varelser kallas zooxanthellae och är en typ av dinoflagellat. Dinoflagellater klassificeras ofta som alger.

Zooxanthellaen finns nära ytan av en polypp. De absorberar ljus och utför fotosyntes. I denna process tillverkas en kolhydratmatkälla av enkla molekyler med hjälp av ljusenergi.

Zooxanthellae och koraller har ett ömsesidigt förhållande. Zooxanthellaen får skydd såväl som koldioxid och vatten som behövs för fotosyntes. Korallerna absorberar en del av maten och syret som bildas av zooxanthellaen. Koralltentaklar har stickande celler som kan fånga små djur för mat, men 80% till 90% av en revkorallens mat kommer från dess zooxanthellae.

A Time Lapse Video av Great Barrier Reef

Korallblekning

Förutom att tillhandahålla korallens huvudmatkälla, ger zooxanthellae en korall sin färg. När koraller på något sätt är stressade släpper de sina zooxanthellaer i det omgivande havsvattnet och blir vita i färg. Denna process kallas korallblekning.

Den främsta orsaken till korallblekning verkar vara en ökning i vattentemperaturen på grund av en ökad koncentration av koldioxid i atmosfären. Blekning i korallrev nära strandlinjer kan orsakas av förorening av avfall från landet. Våra produkter för personlig vård kan bidra till denna förorening. Exponering för solljus i grunt vatten och för luft under mycket lågvatten kan också bidra till blekning. Det kan finnas andra triggers för frigörelse av zooxanthellae som för närvarande är okända. Processen för blekning av koraller är inte helt förstås.

Koraller kan ibland återhämta sig från en tillfällig blekhändelse. Vissa polypper kan kanske få tillräckligt med mat på egen hand och andra kan få nya zooxanthellaer. Överlevnad är dock en kamp efter blekning. Ju längre blekning varar, desto mindre troligt är en korall att återhämta sig. Vi har redan förlorat stora områden med korallrev på grund av blekningsprocessen.

Lokalt producerade hot mot koraller, som föroreningar från marken och ohållbara fiskemetoder, betonar korallens hälsa och minskar sannolikheten för att koraller antingen kan motstå blekning eller återhämta sig från den.

- Jennifer Koss, NOAA Coral Reef Conservation Program

En teori för att förklara Zooxanthellae-frisläppande

El Niño tros också spela en roll i korallblekning. Det är ett fenomen där det finns ovanligt varma temperaturer i Stilla havet runt ekvatorn. Den ökade havstemperaturen påverkar luften ovanför vattnet och de resulterande rörelserna i luften påverkar vädret.

Den tredje globala korallblekningshändelsen

Enligt NOAA började den tredje globala korallblekningshändelsen 2014. Det som är så oroande för denna händelse är att det varade till 2017. I juni 2017 meddelade NOAA att den globala blekningen hade "troligen" slut, även om ytterligare sex månader av observationer skulle behövas för att vara säkra. Blekningen var fortfarande dålig i vissa områden men hade förbättrats i andra, så även om den fortfarande fanns kunde den inte längre betraktas som en global händelse. Orsaken till den treåriga händelsen tros ha varit varmare vatten på grund av klimatförändringar och de skadliga effekterna av en allvarlig El Niño 2015-2016.

Den huvudsakliga orsaken till den globala uppvärmningen tros vara en ökad nivå av koldioxid i atmosfären. Koldioxid är en av växthusgaserna. Den fångar värme över jordens yta. En del av koldioxiden i luften kommer in i havet, vilket gör att den blir surare. Medeltemperaturen för hav och atmosfär och havets surhet ökar alla. Den kraftfulla videon nedan visar det möjliga och slutliga resultatet av ökad atmosfärisk koldioxid på världens korallrev. Jag anser inte att det är en överdrift.

Även om koldioxid i atmosfären är ett mycket viktigt ämne att tänka på när det gäller korallhälsa, är det också viktigt att ta hänsyn till andra faktorer som försvagar koraller. Forskning tyder på att oxibenson är en av dessa faktorer.

Korallrev och klimatförändringar: ett möjligt resultat

Vad är Oxybenzone?

Oxybenzone är också känt som bensofenon-3. Det är ett vitt fast ämne som har den intressanta förmågan att absorbera ultraviolett ljus. Oxybenzone är en bredspektrum solskyddsmedel som absorberar både UVA- och UVB-ljusstrålar. Det produceras syntetiskt genom en kemisk reaktion.

Oxybenzone läggs till många kommersiella solskyddsmedel samt till vissa kosmetika och hårsprej på grund av dess förmåga att stoppa UV-skador på hud och hår. Det läggs också till vissa livsmedelsförpackningar för att förhindra att paketet går sönder när det utsätts för ljus.

Det finns mycket kontroverser om säkerheten för oxibenson för människor. Det orsakar kontaktdermatit hos vissa människor. Det kan absorberas genom huden och har hittats i urinen hos de flesta som har testats. Det har förekommit påståenden om att det är en hormonstörande hormon (hormon). Men inte alla håller med om denna sista idé. Vissa forskare säger att det inte finns några tillförlitliga bevis på att oxibenson är skadligt för människor, bortsett från dess förmåga att irritera huden hos känsliga människor.

Oxybenzone eller bensofenon-3 tillhör en familj av solskyddsmedel som kallas bensofenoner. American Contact Dermatitis Society gav bensofenoner utmärkelsen Allergen of the Year 2014.

Effekter av Oxybenzone på korallrev

2015 beskrev ett internationellt team av forskare effekterna av oxibenson på en korall med namnet Stylophora pistillata . Forskningsteamet tittade på effekten av oxibenson på koralllarver och vuxna. De gjorde följande upptäckter, som publicerades i tidskriften Miljökontaminering och toxikologi.

  • Under laboratorieförhållanden förvandlade oxybenzone koralllarverna, eller planulae, från ett rörligt tillstånd till ett deformerat och stillsamt tillstånd.
  • Kemikalien fick koralen att göra ett förstorat skelett och att hålla sig in i det. Forskarna uppgav att oxibenson är "en endokrin störande skelett" i korall.
  • Oxybenzone skadade också korall-DNA.
  • När koncentrationen av oxibenson ökade ökade graden av korallblekning.
  • Även om oxibenson var skadligt under alla ljusförhållanden, hade den starkare effekter i ljuset än i mörkret.
  • Oxybenzonkoncentrationen kring korallrev på Hawaii och de amerikanska Jungfruöarna befanns ligga i liknande eller till och med större än den som användes i experimenten.

Hawksbill sköldpadda, Woodhouse Reef |

Effekter av Benzophenone-2 på Coral

Vi måste vara försiktiga när vi utvärderar resultat som producerats av endast en forskare eller endast ett forskarteam. Oavsiktliga fel i proceduren är alltid möjliga. Forskare som inte är involverade i ett experiment noterar ofta nya upptäckter med intresse och letar sedan efter bekräftelse i ett andra experiment. Det finns bevis som inte bekräftar resultaten av upptäckterna om oxibenson men antyder att de dock är korrekta.

2013 undersökte NOAA-forskare hur en kemikalie som kallas bensofenon-2 påverkar koraller. Bensofenon-2 är en släkting till bensofenon-3 (eller oxibenson). Liksom bensofenon-3 blockerar det ultraviolett ljus. Det är dock inte godkänt för användning som solskyddsmedel i USA. Benzophenone-2 används i tvålar, dofter och kosmetika istället för solskyddsmedel. Detta innebär att det kan nå havet i avloppsvatten från hem efter att vi tvättat oss själva.

Ibland är en liten förändring kemisk struktur som kan ge en stor förändring i en kemikalies egenskaper. Fortfarande är det intressant att notera att NOAA-forskarna fann att liksom bensofenon-3, bensofenon-2 orsakar korallblekning och skadar korall-DNA.

I juli 2018 meddelade Hawaii-regeringen att från och med juli 2021 skulle oxybenzon och oxtinoat (en annan solskyddsmedel) tas bort från hyllorna och endast skulle säljas till personer med recept från hälso-och sjukvårdspersonal. Lagen är avsedd att hjälpa korallrev.

joakant, via pixabay.com, CC0 public domain licens |

Viral aktivering och Zooxanthellae frisläppande

Ett experiment som rapporterades 2008 visade att fyra kemikalier som vanligen finns i solskyddsmedel kan skada koraller. En av de fyra kemikalierna identifierades helt enkelt som "bensofenon". Korallerna omgavs av en plastpåse så att solskyddsingrediensen som testades inte förorenade det lokala havsvattnet. Medan denna handling var lovvärt förhindrade den normal utspädning av kemikalier som skapats av vattenrörelse runt rev och kan ha påverkat resultaten.

Forskarna sa att solskyddsbeståndsdelarna aktiverade vilande virus i zooxanthellaen i korallen och förstörde dem. Detta kan vara en av orsakerna till korallblekning. Så vitt jag vet har emellertid fordran inte bekräftats.

Fjäderstjärna på korallrevet, Dahab |

Solens säkerhet

Det råder ingen tvekan om att vi behöver skydda vår hud från solen för att minska risken för hudcancer. Även om skyddskläder, en bredbredd hatt, solglasögon och att stanna inomhus runt mitt på dagen är användbara kan solskyddsmedel behövas.

Dermatologer och hälsoorgan säger att vi borde ha solskyddsmedel året runt för att skydda oss från för tidig hudåldring och hudcancer. Det är därför mycket viktigt att vi väljer en säker produkt som ska appliceras på vår hud både för vår skull och för miljön.

Personer med pigmentförlust på grund av vitiligo måste hålla hudområdena utan pigment borta från solen genom kläder eller solskyddsmedel. Melanin är ett pigment i hud i vilken färg som helst som absorberar strålning från huden och ger oss ett visst skydd mot solens strålning. Melanin är dock aldrig en lämplig ersättning för solskyddsmedel eller solskydd. I vitiligo förlorar hudens områden sin förmåga att tillverka melanin.

En orange fodrad triggerfish (i förgrunden) som simmar över ett korallrev |

Solskydds- och korallrevsäkerhet

Hittills finns det inga bevis för att mineral solskyddsmedel skyddar koraller, åtminstone i sin normala form. Minerala solskyddsmedel innehåller zinkoxid eller titandioxid, som finns naturligt i jorden. De anses ofta vara den hälsosammaste solskyddsmedel för människor såväl som korallrev.

Tyvärr tenderar mineral solskyddsmedel att ge ett vitt, klibbigt utseende på huden. Att minska mineralerna till liten nanopartikelstorlek eliminerar eller reducerar denna vitlighet kraftigt. Det finns oro över huruvida dessa nanopartiklar kan tränga igenom skadad hud eller om de är skadliga om de gör det eller inte. Det finns också oro för huruvida de kan intas med koraller och skada dem.

Elkhart-korall i Biscayne National Park i Florida |

Konsument akta dig

Det ultimata beslutet om att köpa en kemikalie eller en mineral solskyddsmedel och om vilket märke man ska köpa är upp till individen. Jag uppmanar människor att överväga korallrevsäkerhet när de väljer en solskyddsmedel. Detta är särskilt sant när solskyddsmedel används regelbundet och appliceras på nytt ofta, som hälsoorgan säger att vi ska göra. Det är mycket viktigt att vi på något sätt skyddar oss mot solen. En person måste bestämma om det bästa systemet för att göra detta i sitt liv.

Konsumentforskning är mycket värdefullt för att hitta en solkräm som uppfyller tre mycket viktiga mål. Dessa mål är förebyggande av hudskador från UV-ljus, undvikande av skador på andra delar av kroppen och förebyggande av skador på korallrev och resten av miljön.

Även om klimatförändringar verkar vara en viktig orsak till korallförstörelse, kan andra faktorer förvärra situationen. Även om vi inte aktivt arbetar för att rädda livet på havet kan vi hjälpa korallrev och miljön genom att se till att våra kosmetika - inklusive våra solskyddsmedel - inte bidrar till havsföroreningar.

referenser

  • Global korallblekningshändelse troligen slutar: Ett meddelande från NOAA
  • Oxybenzone och korallrev från onlineversionen av tidningen The Guardian
  • Hudvårdskemikalier och korallrev från NOAA
  • Toxiska effekter av bensofon-2 på en korallart från NIH (National Institute of Health)
  • Solskyddsmedel och koraller från National Geographic
  • Oxybenzone-förbud på Hawaii från The Washington Post